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Mi bebé, ¿respira bien?

Posted By Doctora Aliza On 20 noviembre, 2012 @ 12:45 In Bebés | No Comments

La respiración del bebé es una de las primeras preocupaciones de los padres, sobre todo si son primerizos. ¿Cómo sabes si es normal, con qué frecuencia debes revisarla, o qué hacer si el bebé deja de respirar…? Entérate de las respuestas a esas preguntas y a otras inquietudes que seguramente sientes a menudo.

Seguramente que contemplar a tu bebé mientras duerme, respirando plácidamente en su cunita, te llena de amor y de paz. Pero sobre todo si es tu primer hijo, quizás tengas algunas dudas y preocupaciones, precisamente sobre si está respirando adecuadamente. Aquí estamos para responder a esas inquietudes que irás superando con información, práctica y con el paso del tiempo.

Los pulmones de tu bebé comienzan a desarrollarse en la quinta semana del embarazo y continúan creciendo durante toda la gestación.  Mientras está dentro del útero, rodeado del líquido amniótico, el bebé vive en un medio líquido y recibe el oxígeno a través de la placenta.  En el momento del parto, ya separado de mamá, sus pulmones aspirarán aire por primera vez.  La primera respiración propiamente dicha del bebé se realiza a los 10 segundos de nacer. Una vez que empieza, su cuerpo irá tomando un color rosado, y la respiración normal se producirá a un ritmo pausado.

Por lo general, los bebés hacen ruiditos al respirar, que se originan en las fosas nasales. La cavidad nasal es muy pequeña, y cuando el aire pasa por ellas, se producen esos ruiditos. Puede ocurrir también que el bebé tenga mucosidad, y en este caso, para que respire con más facilidad, debes limpiarlo por fuera con un pañuelo suave y por dentro con suero fisiológico. Puedes repetir la limpieza cada vez que el niño se congestiona, y mantenerlo semi-sentado, no completamente acostado.

Considera también que cuando el bebé duerme, lo hace en varias etapas. Estas incluyen períodos de sueño profundo y tranquilo, ratos de actividad y momentos en que respira ruidosamente. Eso es normal, y va evolucionando durante los primeros meses hacia una respiración regular.

¿Con qué frecuencia debes revisar a tu bebé?

Con la frecuencia que estimes necesaria. Cuando Claudia tuvo su primer bebé, se asustaba cada vez que lo dejaba durmiendo en su cuna, a pesar de que estaba colocada en la habitación de ella y de su esposo. Pensaba que si no se quedaba en vela junto a él observándolo dormir, para responder de inmediato a cualquier emergencia, el niño dejaría de respirar.

Pero la falta de descanso le produjo tal agotamiento, que llegó un momento en que no podía atender adecuadamente a nada, ni siquiera a las necesidades del bebito. Al fin, por consejo del pediatra, empezó a usar un monitor para bebés, que le permitía descansar, hacer sus labores y mantenerse atenta a cualquier ruido que hiciera el niño. Para ella, el monitor fue la solución a un problema, que afortunadamente nunca se presentó. Cuando dos años después tuvo a su segundo hijo, ya sabía lo que tenía que hacer.

¿Y si el bebé deja de respirar?

Si sospechas que tu bebé ha dejado de respirar, o si quieres asegurarte de que respira, tócalo o muévelo ligeramente. Si no responde, puede que esté atravesando un período de apnea (suspensión de la respiración). [1] Llama enseguida al servicio de emergencias. Si sabes cómo aplicar la técnica de respiración artificial para bebés (algo que es conveniente que aprendas), hazlo sin demora mientras otra persona llama a emergencias. Si estás sola, dale respiración artificial (de boca a boca) por dos minutos, llama a emergencias, y vuelve a aplicar la respiración artificial hasta que tengas ayuda y llegue la asistencia médica profesional o el bebé empiece a respirar por sí solo.

Casos en que debes buscar ayuda médica inmediata.

Estas señales indican que el bebé tiene problemas para respirar bien y que debes buscar ayuda profesional inmediatamente:

  • Respira tan rápidamente que se sofoca (lo normal en un bebito es unas 60 respiraciones por minuto).
  • Se ensanchan sus orificios nasales cada vez que respira.
  • Gime o se queja cuando inhala y exhala aire, como si experimentara dolor.
  • Las uñas, la piel o los labios se ven azulosos o amoratados, y no se debe al frío.
  • La mucosidad en la nariz es tan espesa, que los orificios nasales están completamente tapados.
  • Tiene más de 37.5° C (99.5º F) de temperatura, y no hay manera de que le baje.
  • Cuando respira, se le marcan las costillas y se le hinchan las venas del cuello.

Es cierto que debes estar atenta para detectar de inmediato cualquier anormalidad en la respiración de tu bebé y actuar sin demora. Pero no hay necesidad de que te vuelvas obsesiva. Si lo vigilas de manera razonable cuando duerme, tomas las medidas necesarias, lo llevas regularmente al pediatra y sabes cuándo tienes que buscar ayuda, lo más probable es que no se presenten problemas serios en la respiración de tu niño.

Imágen © iStockphoto.com / Lise Gagne


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[1] Si no responde, puede que esté atravesando un período de apnea (suspensión de la respiración).: http://www.vidaysalud.com/daily/embarazo/como-evitar-la-muerte-subita-en-los-bebes/

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