Autismo y Nutrición (primera parte)

Por Deborah Turquie MS RD

© iStockphoto.com / Andrew Helwich

¿Tienes algún familiar con autismo? ¿Sabes la relación que tiene el autismo con la nutrición? Aquí en Vida y Salud te damos algunas sugerencias de cómo llevar una dieta balanceada y de qué alimentos o ingredientes debes de evitar en un niño con autismo. Esta es la primera parte.

Hay que comenzar explicando qué es el autismo. El autismo es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por afectar el comportamiento social  y las habilidades de comunicación, son patrones de comportamiento inusuales, con consecuencias físicas como la diarrea, estreñimiento, hiperactividad, etc. Los niños con autismo pueden presentar problemas sensoriales; esto quiere decir que pueden ser más sensibles a ciertos sonidos, olores, texturas y sabores, entre otros.

¿Cómo se relaciona la nutrición, el autismo y el aparato gastrointestinal?  Primero hay que recordar que el aparto gastrointestinal es donde se procesa toda la comida que consumimos y es la barrera física principal contra los microorganismos, las bacterias, y los virus. Sin embargo, la comida puede causar inflamación en los intestinos y cuando éste está inflamado no puede combatir efectivamente las bacterias y los  virus y por consecuencia puede causar diarrea, estreñimiento, dolor, gases, malestar generalizado, etc.

Los niños con autismo son mas propensos a tener inflamación intestinal debido a la hipersensibilidad que también se refleja en el aparato gastrointestinal. Segundo, cuando tus sentidos están hipersensibles a los olores, texturas o sabores de los alimentos, esto puede limitar las opciones de alimentos que comen. Hay niños que prefieren la consistencia de puré por lo que todo lo que no sea puré no lo comerían, lo mismo pasa con niños que la única textura que toleran es la crujiente, quieren masticar, por lo que todo lo blando no lo aceptarían. Esto limita la selección disponible de alimentos y si uno no es creativo, el niño puede llegar a tener una alimentación desbalanceada.

Sugerencias para obtener una alimentación balanceada y adecuada para niños con autismo.

Hay que ofrecer y consumir alimentos frescos, no procesados y no refinados. Los alimentos fermentados, como el yogurt, ayudan a aumentar las bacterias saludables del intestino. Hay que incluir proteína y grasa saludable como la carne, pollo, pescado, huevo, nueces, almendras y cacahuates. Es importante aumentar el consumo de frutas y verduras. Finalmente, se debe procurar incluir cereales de grano integral principalmente.

¿Cómo puedes aumentar el consumo de estos alimentos? Hay que usar la imaginación! Primero identifica si tu hijo tiene alguna preferencia en sabor, textura o temperatura. Puedes licuar verduras o frutas y congelarlas creando cubos de hielo. Estos cubos los puedes usar para hacer malteadas, o los puedes mezclar con su comida favorita, por ejemplo, los puedes mezclar en las albóndigas o en la salsa de tomate para la pasta, etc.

¿Qué alimentos o ingredientes se deben evitar?

Hay que identificar y eliminar los alimentos que producen alguna reacción en el niño con autismo, ya sea alguna intolerancia o simplemente malestar. La siguiente lista son sustancias que definitivamente hay que evitar y normalmente se encuentran en alimentos procesados, éstos son:

  • Exceso de azúcar o high fructose corn syrup (HFCS) – causa hiperactividad
  • Edulcorantes o endulzantes artificiales – causan hiperactividad
  • Mono sodio glutamato (MSG) – causa hiperactividad
  • Colores y sabores artificiales – son difíciles de digerir
  • Grasas trans o grasas hidrogenadas – son difíciles de digerir

En conclusión, tanto los niños con autismo como toda la población debemos de llevar una dieta balanceada que incluya cereales, proteínas, grasas saludables, frutas y verduras. Sin embargo, el autismo nos presenta con retos que debemos identificar y con los que debemos trabajar. Usando la imaginación y creando nuevas presentaciones de alimentos con ingredientes nuevos para que poco a poco el niño los consuma. Existen diferentes dietas para los niños con autismo, que te describiré en la segunda parte de esta columna. No se ha comprobado  científicamente que ninguna de estas dietas sirvan para el tratamiento del autismo. Te las presento en base a testimonios de padres que han expresado que sirven. Hay que tener en cuenta que cada niño es diferente y reacciona diferente a ciertas restricciones por lo que siempre hay que observar y ser como detectives para poder concluir los alimentos que le afectan o benefician a tu hijo.

Recuerda que esta columna sólo incluye información general. Consulta a tu médico y a tu dietista para información en tu caso particular.

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7 Comments en “Autismo y Nutrición (primera parte)”

  1. FELICITACIONES POR SU INFORMACION REALMENTE LOGRAN DARLE MUCHAS LUCES A LAS PERSONAS SOBRE LO QUE PUEDEN ESTAR PADECIENDO CUANDO TIENEN ALGUNOS SINTOMAS, APROVECHANDO COMO PUEDO SABER SI MI HIJO TIENE AUTISMOS CUALES SON LOS SINTOMAS O REACCIONES PRINCIPALES? GRACIAS

  2. Buen dìa,,,, Gracias por la informaciòn,,,,Mi hija de 4 años tiene a mi criterio trastorno generalizado del desarrollo, y convulsiones de dificil manejo, actualmente con dos anticonvulsivantes, la han evaluado varios pediatras, neuròlogos pediatras, se le han efectuado 2 RMN y TAC cerebral, y estudios de genètica, Tamizaje, y la verdad creo que tiene algùn tipo de autismo,,, no se como me pudieran ayudar o aconsejar que hacer,,,, Gracias…

  3. Mi hijo tiene diez y seis años, a los cinco años, de sólo ver los periódicos, aprendió a leer y escribir.
    El se cmbia y usa el baño solo. No come de todo, tiene problemas en la comunicación. Me alegro por esta página Web, y creo que recibiré ayuda para mi hijo. Dios les bendiga!

  4. Hola mi hija tiene 7 años y segun su Foniatra tiene rasgos de autismo y el neurologo que le realizo los estudios considera que no, sino que presenta lentitud en el aprendisaje. Ella no habla bien le cuesta ser amigos y ademas sufre de estrellimiento y desde pequella tiene una alergia en la piel, ella no es hiperactiva y aun asi le mandan una dieta libre de gluten y caseina no le puede dar sereales y fibra son derivados de estas , pero como hago si mi hija tiene problemas de estreñimiento y tengo que darle fibra. Diganme porfavor que puedo hacer acaso sera necesaria esta dieta

  5. doctora muy interesante lo que usted comenta
    pero de verdad estoy desesperada mi hija tiene 7 años y desde que nacio a sufrido de estreñimiento pasan muchos dias sin ella dar del cuerpo y el medico no hace nada mas si no mandar colonoscopias y no pasa de ahi.doctora le pido su ayuda .
    que Dios me la bendiga

  6. Hola yo tengo un niño de 8 años y tiene autismo y es estreñido el hospital de niños le receto miralax es un polvo blanco y es un laxante se lo doy cada 2 dias y eso ayuda mucho a mi niño a hacer del baño, el arroz y la banana estriñe mucho al niño

  7. Felicitaciones por estos articulos, me encataria tener mas informacion sobre esto, tengo un nieto con autismo

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