Cáncer en los huesos – ¿qué es y cómo detectarlo?

Existen distintos tipos de cáncer del hueso que suelen presentarse con mucho dolor. Si bien no es una enfermedad muy común, esta puede presentarse en los niños y en los adultos. Descubre más detalles sobre esta condición y ante cualquier duda, no olvides consultar con tu médico.

Nadie le daba importancia a Carlitos cuando se quejaba de su dolor de cuello, lo mandaban al médico y le recomendaban masajes, sin imaginarse la gravedad de su padecimiento. Él no les hacía caso y cada vez podía moverse menos, al punto que en un momento ya casi ni podía caminar. Cuando por fin Carlitos fue al médico, el especialista no sólo no le recetó masajes sino que lo dejó internado. Su problema era mucho peor: tenía cáncer de los huesos.

El caso de Andrea es justamente el opuesto. Como hacía unos años había tenido un tumor en uno de sus pechos, Andrea se realizaba rutinariamente todos los controles anuales para detectar cualquier otra anormalidad que pudiera surgir. Así fue que los análisis mostraron una pequeña mancha que resultó ser un tumor en los huesos.

El caso de Andrea tiene la particularidad de que nunca tuvo dolor ni ningún síntoma que lo advirtiera, porque en general esta enfermedad suele dar señales, como lo que le pasó a Carlitos. Entre los principales síntomas del cáncer de los huesos se encuentran:

  • Dolor en los huesos,
  • Inflamación (hinchazón) y dolor cerca del área afectada,
  • Fragilidad del hueso que tiende a fracturarse (romperse),
  • Fatiga, fiebre, anemia, pérdida de peso

Como su nombre lo indica, el cáncer de huesos es el que empieza su desarrollo en los huesos. Se lo conoce como cáncer óseo primario y no es un cáncer muy frecuente. Es más común que se produzca lo que se denomina cáncer óseo secundario, que es cuando el cáncer se disemina al hueso desde otras partes del cuerpo (como le pasó a Andrea).

De todos modos, cuando se presenta en el hueso, la enfermedad no elige alguno en particular. Por el contrario, puede surgir en cualquier parte del cuerpo.

Existen distintos tipos de cáncer del hueso primario, de acuerdo al tipo de célula en la cual comienzan. Por ejemplo, puede ser:

  • Osteosarcoma: comienza en las células de los huesos y generalmente ocurre en los niños y en los adultos jóvenes (de 10 a 25 años), ya que afecta a los huesos en crecimiento. Se ve con mayor frecuencia en los huesos de las rodillas, de los muslos y de los brazos.
  • Condrosarcoma: comienza en las células de los cartílagos que se encuentran al final de los huesos y afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores de 50 años. Se presenta comúnmente en la pelvis, los huesos de los muslos y de los hombros.
  • Sarcoma de Ewing: se cree que surge en los nervios dentro de los huesos. Generalmente este tipo de cáncer ocurre en los niños y en los adolescentes. También puede ocurrir en las personas que han tenido tratamientos de radiación o quimioterapia para otras enfermedades.  Se presenta más en la pelvis, en los huesos de los muslos, en las costillas y en los huesos de los brazos.

El tratamiento para el cáncer de huesos es diferente según el tipo de cáncer, el tamaño que tenga, el lugar del cuerpo en donde esté y la etapa en que se encuentre, así como la edad y el estado de salud de la persona que lo padezca.

En general, la cirugía es el tratamiento primario. En otros casos puede requerirse la amputación de algún miembro, pero muchas veces para evitarlo el cirujano puede quitar la parte del hueso afectada y reemplazarla con una prótesis. Luego, se pueden emplear quimioterapia y radiación, tanto combinadas o por separado.

Siempre es importante que le hagas todas las preguntas que sean necesarias para despejar tus dudas al especialista y, si todavía tienes dudas, que pidas una segunda opinión. Cuanto antes se detecte el problema, más pronto se puede combatir.

Imágen © iStockphoto.com / Harun Aydin

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58 Comentarios

  1. karla vanessa
    Publicado 16 julio, 2014 en 1:42 pm | Permalink

    tengo 14 años y últimamente me duelen los huesos del hombro y las muñecas y cada ves que bajo las escaleras me truena el tobillo por cualquier cosita mínima me truenan los huesos

  2. fernando toapanta
    Publicado 27 julio, 2014 en 1:15 pm | Permalink

    hola, mi madre ha estado sufriendo de la hosteoporisis, sigui untratamiento de un año, y se mejoro. pero ahora repentina mente dice sentir ungran dolor en la pierna izquerda que la hace llorar, dice que es mas doloroso que un calambre este dolor dice venir desde adentro en el hueso, de la rodilla hasta el pie, su rodilla la tiene muy inchada. Diga me porfavor que sintoma es????

  3. gabriel
    Publicado 26 agosto, 2014 en 4:37 pm | Permalink

    Hola me duelen mucho los huesos muñecas dedos codos hombros rodillas pies , siempre me duele el cuello , me siento muy cansada , me mareo mucho, me duele siempre la cabeza , me hice unos estudios y no saben que es mi hermana dice que puede ser esto como se si es?

  4. maria
    Publicado 29 agosto, 2014 en 9:19 pm | Permalink

    me duele mucho la planta del pie derecho pero siento como si mi hueso lo tuviera rosado porque me arde cuando piso pero ya me duelen mucho todos los huesos y se me incha mucho el pie

  5. jant dominguz lopz
    Publicado 31 agosto, 2014 en 6:22 am | Permalink

    una smana q mpz cn dolor d los huzos los brazos pirnas rodillas y lo q s los hombros y manos apart m da calntura x dntro y nadamas m controlo x ratos cn pas tillas aliviax 550 cn so m lo kito y stodo las mañana y s m kita y lugo m vulb cmo 2 oras mas

  6. *sandra
    Publicado 6 septiembre, 2014 en 1:47 am | Permalink

    Hace ya un mes que me duelen las rodillas.
    Primero empezó en la derecha, y el dolor no era constante sino que iba y venía. Podía estar una semana sin sentir molestias y después volvía. El dolor se hace más intenso y ahora también me duele la izquierda, además de que me duele más de continuo. Me duele cuando ando (solo a veces) y cuando estoy sentada o acostada. El caso es que el dolor viene cuando quiere y si me toco no me duele absolutamente nada.

  7. ADRIANA CARABAJAL
    Publicado 8 octubre, 2014 en 10:40 am | Permalink

    Hola, entré en este sitio porque me preocupa sobremanera, la forma en que me duelen los huesos, especialmente de los brazos, las muñecas y las falanges de los dedos, también de los pies.
    me hacen ruidos los huesos, algunas veces los huesos que hacen la articulación de la pierna con la cadera, quedan como endurecidos, y no puedo , es como que e¡quedaran pegados, y me da mucho dolor, lo que demora en irse, es como una bisagra que no funcionara. El año pasado y éste estoy siendo tratada por tendinitis, he probado de todo, desde la apitoxina, los parches, remas, analgésicos, y de los más fuertes, medicación intravenosa. A pedido para andar un período corto sin mucho dolor-
    Me pregunto y me aflige por qué me duelen tanto los huesos,????
    Me he llegado a preguntar si no será algo más serio, como un cáncer de huesos o algo así.
    La verdad me tienen muy mal estos dolores…????????

  8. ADRIANA CARABAJAL
    Publicado 8 octubre, 2014 en 10:46 am | Permalink

    En algún tiempo fui tratada por fibromialgia. Sin muchos resultados positivos.
    tuve un espina calcaneana en el pie derecho, me han hecho como última alternativa al dolor aplicaciones de bomba de cobalto. Que en principio eran muy dolorosas, hasta que deespués de un tiempo se empezaron a notar cambios ya que ese dolor del talón se me había pasado. Lo rato que noto es que siempre ese tobillo lo tengo super inflamado, como hinchado, y aunque ponga las piernas en alto , no baja la hinchazón…

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