Infórmate sobre el cáncer colorrectal y aprende a evitarlo

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Marzo es el mes dedicado al cáncer de colon y recto, y desde www.vidaysalud.com nos unimos a la variedad de campañas que se realizan en distintos lugares para prevenir esta enfermedad que, si es detectada a tiempo, puede tratarse con éxito. Aquí encontrarás lo que debes saber sobre el cáncer colorrectal.

Como su nombre lo indica, el cáncer del colon y del recto es el que se forma en el intestino y en el recto. Es una enfermedad que puede afectar tanto a los hombres como a las mujeres y es uno de los cánceres de mayor incidencia a nivel mundial, que cada año afecta a más de un millón de personas.

Lo positivo que debes tener en cuenta es que, si este cáncer se detecta a tiempo, es posible controlarlo, tratarlo y eliminarlo. Lo malo es que sus síntomas muchas veces no aparecen hasta que el cáncer está muy avanzado. Por eso es importante que aprendas más sobre el cáncer colorrectal para que puedas prevenirlo o actuar con rapidez.

¿Cómo se desarrolla el cáncer colorrectal?

Los tumores colorrectales suelen comenzar como crecimientos pequeños en el interior del intestino grueso, denominados pólipos. Los pólipos que no se quitan pueden volverse cancerosos, atravesar la pared del colon o del recto y propagarse hacia otras áreas del cuerpo.

En raras ocasiones puede aparecer cáncer colorrectal sin pólipos, pero en realidad es algo poco frecuente que, cuando ocurre, suele aparecer en personas que tienen otras enfermedades crónicas del intestino, como la enfermedad de Crohn.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer del colon y recto?

Los pólipos precancerosos y el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales, por lo general, no producen síntomas. Cuando el cáncer avanza, puede producir algunas de las siguientes señales:

  • Cambios en la consistencia de tus heces fecales y en tus hábitos de defecar.
  • Diarrea o estreñimiento por varias semanas.
  • Sangre en la materia fecal o heces. A veces la sangre no se ve a simple vista. Cuando sí se ve, no siempre significa que es cáncer, puede ser un síntoma de otros problemas, pero siempre es necesario que consultes a un especialista (gastroenterólogo o especialista de colon y recto).
  • Materia fecal o heces estrechas (casi del tamaño de un lápiz)
  • Molestias persistentes en el abdomen como cólicos, distensión abdominal, gases y/o dolor.
  • Pérdida de peso sin explicación (sin llevar dieta o comer menos).
  • Fatiga y/o debilidad.
  •  Vómitos

¿Cuándo tengo más posibilidades de desarrollar cáncer colorrectal?

Puedes desarrollar un cáncer colorrectal si tienes algunos de estos factores de riesgo:

  • Eres mayor de 50 años.
  • Tienes pólipos en el intestino grueso o has tenido cáncer del colon o recto, previamente.
  • Sufres de enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad de colitis ulcerativa (por cierto, el denominado síndrome del colon irritable no es un factor de riesgo que se asocie con el cáncer colorrectal).
  • Tienes diabetes (ya que la resistencia a la insulina puede aumentar las posibilidades de desarrollar el cáncer colorrectal).
  • Llevas una dieta alta en grasa y baja en fibra.
  • Llevas una vida sedentaria.
  • Eres fumador o abusas del alcohol.
  • Tienes sobrepeso o eres obeso (en especial si la grasa está acumulada en la cintura).
  • Tienes antecedentes familiares de cáncer colorrectal, pólipos benignos o enfermedades inflamatorias en los intestinos.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer del colon y recto?

La mejor manera de prevenir el cáncer colorrectal es cambiando aquellos hábitos de tu vida que puedan ponerte en riesgo. Por ejemplo: incorpora más frutas, verduras y granos enteros o integrales (que aportan fibra) en tu dieta diaria, haz ejercicio regularmente (al menos media hora por día, mínimo cinco días por semana), no fumes, no tomes alcohol o hazlo con moderación (no más de una copa por día si eres mujer, y no más de dos si eres hombre) y mantén un peso saludable de acuerdo a tu estatura, tu sexo y tu edad.

Además, recuerda que debes hacerte las pruebas de detección del cáncer colorrectal regularmente. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda a todos los adultos que se hagan una prueba de detección del cáncer del colon a los 50 años. Las personas que tengan síntomas u otros factores de riesgo deben comenzar con las evaluaciones antes.

¿Cuáles son los métodos de detección del cáncer colorrectal?

La denominada colonoscopía es el único método capaz de identificar lesiones y pólipos y removerlos al mismo tiempo. Se recomienda hacer una colonoscopía de rutina cada 10 años, a partir de los 50.

Otras pruebas que podría pedirte tu médico son:

  • Examen rectal digital: a los 40 años y anualmente después de los 50.
  • Análisis de sangre oculta en la materia fecal: anualmente, a partir de los 50 años.
  • Sigmoidoscopía: cada 5 años, a partir de los 50, a menos que te hayas hecho una colonoscopía.
  • Colon por enema con bario de doble contraste: no es el método de rutina preferido, pero puede utilizarse en lugar de la colonoscopía o como complemento de la sigmoidoscopía, cada 5 años.
  • Colonoscopía virtual: imágenes radiológicas del colon más exactas, mediante el uso de la tecnología de la tomografía computada.

 ¿Cuál es el tratamiento del cáncer colorrectal?

La cirugía es el tratamiento más común, y cuando el cáncer se ha esparcido a otras partes del cuerpo es posible que antes o después de la cirugía también debas recibir quimioterapia o radiación.

Con esta información puedes comenzar a cuidarte mejor. Recuerda que es muy importante que te hagas los controles periódicos tal como te lo indique tu médico, para poder actuar lo antes posible. Comparte estos datos con tus familiares y amigos y juntos luchemos contra el cáncer colorrectal.

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9 Comentarios

  1. Publicado 9 marzo, 2013 en 6:38 am | Permalink

    Este articulo esta muy bueno gracias
    En donde o k tipo de clinica. Deve uno. Hacer este tipo de estudios ? Si es menor k las edades k marcan en el artículo mil gracias

  2. LILIAN
    Publicado 9 marzo, 2013 en 7:56 am | Permalink

    Muy buen articulo para poder estar informada y saber los sintomas y poder prevenir gracias

  3. luis felipe
    Publicado 9 marzo, 2013 en 5:22 pm | Permalink

    los articulos que ustedes nos proporcionan son muy importantes para nuestra informacion de como tratar de evitar varias enfermedades que si se detectan a tiempo se pueden evitar tantas muertes gracias por este obsequio que nos regalan constantemente

  4. VilmaPERU
    Publicado 12 marzo, 2013 en 8:02 am | Permalink

    Doctora Aliza
    Como siempre dandonos información muy valiosa.
    Gracias por ello.

  5. clara lopez
    Publicado 12 marzo, 2013 en 12:13 pm | Permalink

    Muchas gracias aunque no lo grean estan salvando vidas con estos reportes, que a veses por ignorancia no Los sabemos y podemos salvar nuestra vida o la de UN ser querido gracias DRA.

  6. Publicado 13 marzo, 2013 en 12:59 pm | Permalink

    Me gusto el articulo sobre el cancer colorrectal, ya que nos ayuda a prevenirlo y cuidar nuestra salud y la de la familia.Es de gran ayuda esta informacion que nos suministran. Gracias. Yo lo voy a compartir.

  7. Publicado 14 marzo, 2013 en 2:57 pm | Permalink

    Es un agradecimiento muy pero muy profundo y hacia el infinito ,por toda la informacón médica que recibimos de su hermoso y tierno corazón.créame que ha salvado y seguirá salvando muchas vidas. Su información es vital.

  8. hayde
    Publicado 19 marzo, 2013 en 6:13 am | Permalink

    Tengo 78 anos y a los 73 me hice el diagnostico precoz de cáncer de colon, porque tengo antecedente de este tipo de cáncer
    Por mi padre que murió por esto, y me
    Detectaron dos pólipos que felizmente
    Resultaron ser benignos, 4 anos después
    Me hice otro control nuevamente me encontra
    Ron otro pólipo ahora mas cercano al
    Recto, también resulto ser benigno, esto me
    Demuestra que debo controlador cada 5
    anos como mínimo.
    Se agradece a la Dra. Aliso por su sitio web,
    Es muy útil para nosotros

  9. Publicado 27 julio, 2013 en 10:49 am | Permalink

    gracias por su informacion es importante saver los riegos que uno corre ,con esa enfermedad tan grave

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