¿Qué es el melanoma?

melanoma

Aunque tenga un nombre extraño, el melanoma se ha vuelto tristemente célebre debido al aumento del cáncer de la piel en las últimas décadas. Aquí te explicamos de qué se trata este enemigo mortal.

La melanina es el pigmento que le da el color a tu piel. Cuando el cáncer afecta sus células, se produce el melanoma, considerado como el tipo de cáncer de la piel más grave. Hay algo que probablemente mucha gente no sabe, y es que el melanoma también puede formarse en los ojos, debajo de las uñas y ocasionalmente en los órganos internos como el tracto intestinal y los genitales.  Este tipo de melanoma o cáncer de la piel es más común en personas de piel oscura.

Sin embargo, es mucho más común que el melanoma se dé en áreas que han sido expuestas al sol como la cara, los brazos, las piernas y la espalda.

También puede aparecer en las plantas de los pies o en la palma de las manos. Si bien la causa del melanoma aún es objeto de estudio, se sabe que los rayos ultravioleta (UV) que vienen del sol y también la radiación de las camas bronceadoras, incrementan el riesgo de desarrollar el melanoma.

Por eso, parece obvia la respuesta a la pregunta ¿cómo se puede prevenir el melanoma? Como con cualquier tipo de cáncer de la piel, limitando tu exposición al sol y protegiéndote de los rayos UV cuando tengas que exponerte. Usar bloqueador solar superior a 15 SPF (que se refiere al factor de protección por sus iniciales en inglés) y ropa que te resguarde del sol, es una forma de prevenir el melanoma. Recuerda que los rayos solares son más fuertes entre las 10 am y las 4 pm. Trata de evitar exponerte al sol durante esas horas.

También es ideal que estés pendiente de cualquier cambio que tengas en la piel. Esta puede ser la clave para detectar a tiempo el melanoma y poder tratarlo con éxito. Los siguientes son los síntomas del melanoma:

  • Cambios en un lunar existente. Los lunares normales por lo general son de un solo color como café o negro, con un borde que demarca claramente su separación de la piel. Usualmente son ovalados o redondos.
  • Desarrollo de un nuevo lunar o algún tipo de crecimiento en la piel que luce fuera de lo común. Debes estar atento a: lunares asimétricos, con bordes irregulares, con un color de varios tonos (que no es parejo) y que cambian con el tiempo.  Si tu lunar sangra o te produce comezón o picazón, también puede ser un síntoma de cáncer de piel.

Si observas cualquiera de estos síntomas, consulta a un dermatólogo de inmediato. Podría tratarse de un melanoma, un tipo de cáncer de la piel que puede ser muy grave, pero que si se detecta a tiempo, es altamente tratable.

 

Imagen © iStock / dnberty


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Con cariño, Doctora Aliza

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14 Comentarios

  1. ann
    Publicado 7 agosto, 2011 en 11:55 am | Permalink

    tengo un hijo de 14 anos no quiere casi ni salir su piel esta descolorizandosele lo llebe a un hospital reconocido pero el dr que lo atendio me informa que a muchos jovenes le pasa eso que puede detenerse o puede seguir con el tiempo solo le dio unguentos de cortizona que de real eso puede ocurrir hay algun remedio para poder mejorar un poco la apariencia de la despigmentacion ?? grax por su ayuda ..

  2. *cynthia
    Publicado 25 mayo, 2010 en 9:01 pm | Permalink

    hola,me han salido manchas obcuras en mi cara y e notado que empieza a extenderse,ya probe algunas cremas y no me han fucionado que debo hacer ya que estoy preocupada.esto puede ser melanoma de que tipo

  3. jesika
    Publicado 14 mayo, 2010 en 2:19 pm | Permalink

    hola, a mi salio un lunar pequeño hace 3 años y aido creciendo y se aido oscureciendo poco a poco en el hombre izquierdo pero lo mas incomedo es que me da mucha comezonen esa area

  4. Publicado 31 marzo, 2010 en 7:22 pm | Permalink

    dime doctora k puedo hacer como tratar mutilar su dedo y cual mi recomiendaa usted la radioterapia o la quimioterapia o las vacunas estoy desperada dortora respondame ami correo
    gracias

  5. Publicado 31 marzo, 2010 en 7:19 pm | Permalink

    buenas doctora aliza mi pareja tien melanoma maligna en eldedo lo detectaron asi 5 años y tambien conel 5 4años k convivo con el
    y no tenemos los recursos suficients para tratar y mas yo no staba enterada como lo estoy ahora estoy bien preocupada y mas mi asusta y solo tengo fe en dios lo salvara

  6. *luz
    Publicado 10 febrero, 2010 en 1:02 pm | Permalink

    hola
    me llamo luz
    y tengo cancer de piel
    apesar de esta enfermedad tengo FE de un DIOS bello q todo lo puede tienen q confiar en EL
    DIOIS LES BENDIGA

  7. gloria
    Publicado 28 enero, 2010 en 11:16 am | Permalink

    tengo un melanoma maligno en el senoizquierdo me lo sacaron me hicieron biopsia y ahora me sacaran mas piel ¿me gustaria saber si me puede dar cancer al seno ?

  8. Publicado 22 enero, 2010 en 3:30 pm | Permalink

    Pues yo que les pudiera comentar por falta de cuidado fui dejandolo para despues y no me atendi una peque;a lesion que me salio en el brazo derecho , consecuencias el Dermatologo Rustad me acaba de diagnosticar cancer de piel en esa lesion . Consejo la salud nunca se deja para despues y evitaras grandes preocupaciones , la salud es lo primero en la vida , es la riqueza mas grande que podemos tener

  9. GEORGE
    Publicado 15 enero, 2010 en 2:41 pm | Permalink

    !!! UPSSS YA ME PREOCUPARON !!!Deje un articulo en relacion al descubrimiento del hongo que produce el canser o tumuraciones cancerigenas hace unos dias,lo que no lo volvi a ver aqui,pero bueno,el caso es que,despues de leer estos comentarios de los lectores,da la coincidencia que encuentro que tambien yo,como algunos de ellos,tenia unas pequenias manchas blancas en mis brazos,que al rascarlas,se desprendian y dejaban humeda esa parte. Ahora veo que tengo algunas marrones,que tambien se estan extendiendo al dorso de mi mano izquierda,que al rascarlas,se desprenden,pero sin dejar esa parte marcada notoriamente y sin humedad,como me ocurria con las manchas blances.Ahora,mi interrogante y confucion es,antes,solo eran una especia de ampollitas ocacionadas por el sol ?…que ahora en invierno,al estar con los brazos cubiertos,se han tornado a marrones,o sea,interpreto esto como que eran pequenias ampolla y ya se secaron,por lo cual,como costras,al rascarlas,se desprenden,pero no con facilidad.Pudise ser un indicio de cancer a la piel doctora ?…Agradesco anticipadamente su opinion.George V.

  10. catalina
    Publicado 11 enero, 2010 en 7:40 pm | Permalink

    doctora en los brazos me ha aparecido unas manchitas blancas redondas como si se hubiera descolorizado la piel y me preocupan mucho, ya que me espongo mucho al sol, gracias por la atencion prestada.

  11. carlos david
    Publicado 12 diciembre, 2009 en 6:59 pm | Permalink

    aste articulo me fue de gran ayuda para cuidarme de aqui en adelante…
    no sabia muchas cosas que en al articulo se precentan.
    yo juego balonceste y e tenido siempre mis hombros, brazos y cara muy expuestos al sol que en este momento estan terriblemente quemados por el mismo.
    los labios tambien los tengo quemados.

  12. Publicado 23 septiembre, 2009 en 10:43 pm | Permalink

    mi hermano tenia melanoma malignoo y yo queria presentar este testimonio para q las personas tomen consiencia q no tomen mucho sollll

  13. Publicado 17 septiembre, 2009 en 10:25 am | Permalink

    Tengo unos lunarcitos blancos en los brazos y en las piernas no son muchos pero los he estado notando ultimamente, son completamente blancos y redonditos pequenos, cuando fui de vacaiones e los vi a mi mama y le pregunte si no habia ido al medico para tratarselos y me dijo que no. La verdad me preocupa. Le agradezco su atencion. Janeth.

  14. NURYS MARTINEZ
    Publicado 3 septiembre, 2009 en 2:02 pm | Permalink

    YO TENGO EN EL PIE DRECHO LA UNA DEL DEDO GRANDE DE COLOR NEGRO, Y LA HE BOTADO POR VARIAS OCACIONES, Y SIEMPRE ME SALE HUECA Y DESPUES SE PONE DE COLOR NEGRO. QUE ME ACONSEJA DOCTORA..GRACIAS , NURYS

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