¡Ataque al corazón! Lo que debes saber…

Heart Attack ,Use hand grabbing a chest

Se le conoce como infarto del miocardio y sucede con mucha frecuencia. Millones de personas sufren de ataques cardíacos cada año. ¿Sabes de qué se trata y qué hacer ante un ataque al corazón? En Vida y Salud te explicamos.

El corazón es el motor de nuestra vida. Es un órgano increíble diseñado por la naturaleza para bombear sangre a todo nuestro cuerpo y mantenernos vivos. Pero seguramente, haz oído hablar con más frecuencia de lo que quisieras, de que alguien que conoces o alguien en tu familia que murió de un ataque al corazón o que ha sufrido varios y sin embargo ha sobrevivido.

¿Qué le pasa al corazón cuando sufre un ataque?

El nombre científico con el que se conoce a este fenómeno es “infarto del miocardio”, que en resumidas cuentas es un daño permanente que sufre el músculo del corazón debido a la falta de flujo sanguíneo (circulación de la sangre).

El corazón necesita estar recibiendo sangre y oxígeno constantemente para poder funcionar. Las arterias coronarias (que son los vasos o tubos que irrigan al corazón) son las encargadad de llevarle la sangre llena de oxígeno. El problema se presenta cuando estas arterias se obstruyen o bloquean impidiendo el flujo sanguíneo hacia el corazón. Por lo general, las arterias se bloquean o tapan con depósitos de grasa, calcio y proteínas (placas de colesterol). El bloqueo puede deberse a una placa de colesterol que se va acumulando a través de mucho tiempo en un lugar dentro de la pared de la arteria o a un pedazo de esa placa que se desprende y viaja a otro lugar dentro de la arteria. El bloqueo impide el paso de la sangre y deja al corazón sin su elemento vital: la sangre oxigenada.  Es entonces cuando se produce el ataque cardíaco, causando la muerte de las células del músculo del corazón.  En cuestión de segundos, el corazón sufre un daño permanente.

Los síntomas del ataque al corazón pueden incluir:

  • Sensación de presión, incomodidad o dolor en el pecho
  • Dolor en el brazo o por debajo de las costillas
  • Dolor en la mandíbula, la espalda o la garganta
  • Ansiedad o falta de aire
  • Sentirse lleno; agruras o acidez
  • Náuseas con o sin vómito
  • Sudoración fría
  • Mareo
  • Palpitaciones, pulso acelerado o irregular

En las mujeres, los síntomas no son los típicos, frecuentemente pueden parecerse a una indigestión. Por eso, debes estar atenta y no pasarlos por alto, sobretodo si se presentan después de la menopausia.

El daño que sufre el corazón durante un infarto depende de la arteria o arterias que se bloquean así como del tiempo que transcurre entre el infarto y el tratamiento.

¿Qué hacer ante un ataque cardíaco?

Si estás con alguien que sufre un ataque cardíaco o eres tú mismo quien siente los síntomas, debes actuar de inmediato. El tiempo que te tome reaccionar puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. 

Un amigo me cuenta que su padre se está recuperando de un ataque cardíaco, gracias a que reaccionaron de inmediato. Cuando notaron los primeros síntomas de infarto, mi amigo llamó al 911 y su papá fue transportado a la sala de emergencia del hospital más cercano.

Si esto te sucede a ti, a un familiar o a alguien con quien estés en ese momento, debes hacer lo mismo. La rapidez con que se proporcione el tratamiento es crucial a la hora de minimizar los daños que puede sufrir este órgano durante el infarto…..después de todo, estamos hablando del bloqueo al flujo de la sangre a una o más arterias que nutren al corazón. El mejor momento para tratar un ataque cardíaco es en el transcurso de la primera hora, máximo las primeras dos horas de que se iniciaron los síntomas. El esperar más tiempo, simplemente hace que aumenten tus posibilidades de no sobrevivir para contar la historia.

Sin embargo, muchos de mis pacientes no han tenido tanta suerte. Lo que sucede es que en ocasiones confundieron los síntomas del ataque cardíaco con los síntomas de otra cosa. El dolor o la presión en el pecho, puede aparecer como una molestia o dolor en los brazos, en la espalda o incluso en la mandíbula. En las mujeres, los síntomas del ataque al corazón pueden parecerse mucho a los de una indigestión o a una intoxicación gastrointestinal, no son los que típicamente asociamos con los ataques cardiacos. Por eso, es importante que ante cualquier síntoma de ataque al corazón o infarto, aunque parezca inofensivo, busques atención médica inmediatamente. Es una cuestión de vida o muerte. No dudes en actuar.

¿Cuál es el tratamiento?

Una vez que llamaste al 911 para ser trasladado a la sala de emergencia, o llevaste a tu familiar o amigo al hospital más cercano, los médicos determinarán si los síntomas corresponden a una ataque al corazón. Si es así, el tratamiento empieza de inmediato. ¿En qué consiste el tratamiento para un infarto? Es la pregunta que tal vez tienes en mente.

La respuesta es: uno, medicamentos, dos, cirugía.

Los medicamentos se recetan para prevenir la formación de coágulos de sangre controlando las plaquetas (las células de la sangre encargadas de la coagulación), principalmente. Se administran inmediatamente para evitar que el daño al corazón sea irreparable. Entre los medicamentos que se pueden administrar a alguien que ha sufrido un infarto están:

  • Aspirinas para prevenir los coágulos de sangre
  • Anti-plaquetas para controlar las plaquetas y por consiguiente, también los coágulos
  • Terapia trombolítica, para disolver los coágulos que ya están formados y están bloqueando las arterias

Si es necesario, se hará un procedimiento llamado angioplastía en donde se puede dilatar la arteria o arterias y colocar un o varios “stent(s)”, que son tubitos hechos de  diferentes materiales, que permanecen en las arterias para ayudar a que permanezcan dilatadas. Estos requieren que se tomen medicamentos después también para ayudarles con este fín.

En algunos casos es necesario hacer una cirugía conocida como “bypass coronario” o “desviación o derivación coronaria” que ayuda a restablecer el flujo sanguíneo al músculo del corazón.

Por lo general, después de que haz sufrido un infarto y puedes vivir para contarlo, el corazón tarda en sanar ocho semanas. Sin embargo, nunca volverá a ser el mismo y está en riesgo de sufrir otra falla mortal.

Si crees que estás en riesgo de sufrir un ataque al corazón, habla con tu médico sobre lo que puedes hacer para prevenirlo. Recuerda que el llevar una dieta sana, hacer ejercicio y no fumar, son algunos de los pasos a seguir. Es importante que sepas también que aunque existen estos medicamentos y cirugías para tratar el infarto, la enfermedad cardiovascular que lo produjo, no se cura con estos tratamientos.

Dale una mano a tu corazón incluyendo hábitos saludables en tu vida cotidiana como dejar de fumar, alimentarte sanamente y hacer ejercicio, entre otros. Vas a ver cómo te vas a sentir mejor y, en el proceso, estarás prolongado tus posibilidades de disfrutar más años en mejores condiciones con tus seres queridos. ¡Empieza hoy!

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2009.

Imagen © iStock / Hin255

 

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8 Comentarios

  1. EMILSEN RESTREPO
    Publicado 11 febrero, 2015 en 1:07 pm | Permalink

    ME INTERESA TODO LO QUE SE TRATE DEL CORAZON YA QUE SOY SOBREVIVIENTE DE 3 INFARTOS CON 3 ESTEN GRACIAS

  2. gladys
    Publicado 11 febrero, 2015 en 7:48 pm | Permalink

    me gustaría saver sopre la menopausia

  3. MARIA EUGENI
    Publicado 12 febrero, 2015 en 10:16 pm | Permalink

    Es necesario darle a mi padre el ácido acetilsalicílico (Aspirina) sin haber sufrido un infarto del miocardio.

  4. NELSON CASTRO SANCHEZ
    Publicado 13 febrero, 2015 en 8:45 am | Permalink

    QUE ARTICULO TAN EXCELENTE, TE COMENTO QUE YO YA PASE POR TODO ESO Y ME HICIERON UN CATETERISMO Y HASTA EL MOMENTO ME SIENTO BIEN. CON SU PERDON Y CON TODO RESPETO TE DIGO QUE EL CORAZON LO HIZO DIOS Y NO LO DISEÑO LA NATURALEZA..

  5. Gustavo
    Publicado 14 febrero, 2015 en 7:08 am | Permalink

    Tengo trombosis endovenosa aguda estoy tomando guarfarina de 5 mg. Pero hay mucho variación, estoy anticuagulado y otras lo contrario, tengo 68 años y soy paraplegico y tengo colesterol elevado, sigo una dieta rigurosa. Pero hay días que siento mucho dolor en mi pecho y también en brazo y sobaco y mucha taquicardia. Que me aconseja hacer. No fumo ni bebo, tengo una vida metódica.

  6. deidamia davila v.
    Publicado 14 febrero, 2015 en 9:19 am | Permalink

    Muy agradecida Dra, por tan valiosas informaciones que siempre tengo la suerte de recibir.

  7. Miryam Mercado Perez
    Publicado 14 febrero, 2015 en 9:57 am | Permalink

    Tomo warfarina hace 34 años, desde hace 6 meses varia mucho el INR controlo los tiempos mensualmente con frecuencia me esta sucediendo esto que hacer? tengo control medico pero me preocupa esta gracias

  8. Ana Luisa Guerrero P
    Publicado 27 febrero, 2015 en 4:01 pm | Permalink

    K excelente artículo. Me gusta mucho por todos los temas son muy buenos dios los vendiga. A todos los k hacen este programa. Saludos para todos

8 Trackbacks

  1. [...] otro lado, aunque un ataque al corazón o un infarto puede afectar seriamente al músculo cardíaco, es diferente. En este caso, el corazón continúa [...]

  2. [...] otro lado, aunque un ataque al corazón o un infarto puede afectar seriamente al músculo cardíaco, es diferente. En este caso, el corazón continúa [...]

  3. Por Noticias de Colombia en 12 septiembre, 2012 at 1:00 am

    [...] que ya tenían un riesgo elevado de desarrollar diabetes y que tomaron la estatina, se redujeron los ataques cardíacos y los accidentes cardiovasculares mayores (hubo 134 casos menos). Sin embargo, sí se [...]

  4. [...] que ya tenían un riesgo elevado de desarrollar diabetes y que tomaron la estatina, se redujeron los ataques cardíacos y los accidentes cardiovasculares mayores (hubo 134 casos menos). Sin embargo, sí se [...]

  5. [...] arterias del corazón) y de los vasos sanguíneos, y ya sabes que ambas cosas pueden conducir a un ataque cardíaco o a un accidente cerebrovascular (derrame [...]

  6. Por ¿Sabes que es el síndrome metabólico? en 11 octubre, 2012 at 12:17 pm

    [...] arterias del corazón) y de los vasos sanguíneos, y ya sabes que ambas cosas pueden conducir a un ataque cardíaco o a un accidente cerebrovascular (derrame [...]

  7. [...] física, por ejemplo), y que todo esto no haya sido suficiente para reducir el peligro de un ataque al corazón.  También es posible que se haya utilizado un procedimiento menos invasivo, conocido como [...]

  8. [...] arterias del corazón) y de los vasos sanguíneos, y ya sabes que ambas cosas pueden conducir a un ataque cardíaco o a un accidente cerebrovascular (derrame [...]

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