Lo que debes saber sobre la cirugía de revascularización coronaria (o de bypass con injerto)

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Para que el corazón funcione adecuadamente necesita recibir sangre cargada de oxígeno. Cuando el flujo de sangre oxigenada se interrumpe porque las arterias se bloquean por el exceso de placa, es necesario buscar una ruta alterna. Un cirujano cardíaco se encarga de lograr este nuevo acceso al corazón mediante un procedimiento muy común: la cirugía de revascularización coronaria (o de bypass).

Cuando se obstruye el tráfico, ya sea debido a que una calle está cerrada o a que hay un accidente, inmediatamente buscas una ruta alterna para llegar a tu destino. Por razones todavía más urgentes, muchas veces hay que buscar una ruta alterna (o hacer un “bypass”) para que la sangre oxigenada continúe llegando al corazón sin demora. Este músculo incansable necesita recibir sangre cargada de oxigeno continuamente para seguir latiendo y para garantizar la vida, y la recibe a través de las arterias coronarias (que son las que rodean y nutren al corazón). Si éstas se obstruyen parcial o totalmente por la acumulación de placa ateromatosa (formada por depósitos de grasa), el corazón deja de recibir la sangre que necesita. Esta condición se conoce como enfermedad arterial coronaria, cardiopatía isquémica o arteriopatía coronaria (APC), que puede provocar dolor en el pecho también conocido como angina de pecho.

Uno de los tratamientos utilizados para corregir la arteriopatía coronaria en sus casos más severos es la cirugía de revascularización coronaria (o de bypass con injerto), el tipo de cirugía de corazón abierto más común en los Estados Unidos, según informa el Instituto Nacional del Corazón,  del Pulmón y de la Sangre (National Heart Lung and Blood Institute).  Esta cirugía consiste en tomar una arteria o vena saludable de otra parte del cuerpo que se conecta (o injerta) a la arteria (o arterias) coronarias que está(n) bloqueada(s). Los vasos sanguíneos injertados crean una ruta alterna (o bypass) a la zona bloqueada, permitiendo que la sangre fluya normalmente al corazón.

Es muy probable que el cardiólogo (o especialista del corazón) haya tratado la condición con medicamentos previamente, y que idealmente el paciente haya implementado cambios en su estilo de vida (en su alimentación y en su nivel de actividad física, por ejemplo), y que todo esto no haya sido suficiente para reducir el peligro de un ataque al corazón.  También es posible que se haya utilizado un procedimiento menos invasivo, conocido como angioplastia con “stents”, para eliminar el bloqueo de las arterias coronarias. Si ninguno de estos tratamientos da los resultados esperados y el bloqueo de las arterias es severo, entonces es necesario recurrir a la cirugía de revascularización coronaria.  En algunos casos, este tipo de cirugía se practica cuando ocurre un ataque al corazón (o infarto al miocardio) o después de que ha ocurrido el ataque, para tratar las arterias bloqueadas.

Entre los objetivos de la cirugía de revascularización coronaria (o bypass) están:

  • Mejorar la calidad de vida del paciente, reduciendo la angina de pecho (el dolor) y los otros síntomas de la enfermedad coronaria
  • Permitirle llevar una vida más activa
  • Mejorar el bombeo del corazón si éste ha sido dañado por un previo ataque al corazón
  • Reducir el riesgo de que se produzca un ataque al corazón, especialmente en pacientes con otras condiciones crónicas como la diabetes

La cirugía de revascularización coronaria ( o bypass), por lo general, tiene resultados excelentes. Como mencioné anteriormente, reduce los síntomas como la angina en la mayoría de los pacientes. Y aunque estos síntomas podrían recurrir, la mayoría no los experimentará durante los siguientes 10 a 15 años.  Pero habrá que repetirla si el tramo injertado se bloquea o si se obstruyen otras arterias que no estaban bloqueadas previamente. Para evitar que esto suceda, hay que seguir el tratamiento con los medicamentos que te indique tu doctor y viviendo una vida sana.

Aunque exitosa, no es para todo el mundo. El doctor determinará si eres un buen candidato para la cirugía de revascularización coronaria (o bypass) dependiendo de los siguientes factores:

  • La gravedad de los síntomas de la arteriopatía coronaria o enfermedad arterial coronaria.
  • La localización y la severidad del bloqueo o de los bloqueos de las arterias coronarias
  • Si has respondido o no a otros tratamientos
  • La calidad de tu vida y si padeces de otras enfermedades crónicas

Lo que sucede durante la cirugía de revascularización coronaria (o bypass)

Después que el paciente recibe anestesia general para que no sienta dolor, el cirujano hace un corte de 8 a 10 pulgadas (de 20 a 25 cm) en la mitad del tórax y separará el esternón para crear una apertura que le permita llegar al corazón.

El procedimiento puede seguir de dos maneras:

  • El corazón se detiene mientras el paciente está conectado a una máquina que realiza el trabajo del músculo, haciendo circular la sangre y el oxígeno a través del cuerpo (circulación extracorpórea)
  • La cirugía se hace sin usar circulación extracorpórea, mientras el corazón continúa latiendo

El cirujano utilizará una vena o arteria de otra parte del cuerpo para hacer un desvío (un bypass, o sea crea una ruta alterna con el injerto), alrededor del área de la arteria coronaria que está bloqueada: puede utilizar ya sea una porción de la vena safena que está en la pierna, o una arteria del tórax (que se conoce como la arteria mamaria interna), o la arteria radial de la muñeca. Una vez creado el injerto (esa ruta alterna) usando la vena o la arteria, el cirujano cierra el esternón con alambres y  sutura (pone unos puntos para cerrar) la incisión (la cortada en la piel).

Cabe destacar que el injerto o bypass puede hacerse mediante un tipo de cirugía menos invasiva cuando las arterias obstruidas están en el frente del corazón. En lugar de abrir el tórax y el esternón, se pueden hacer pequeños cortes entre las costillas en el lado izquierdo del pecho. Este tipo de cirugía no se puede hacer en todos los pacientes, especialmente si la persona tiene varias arterias bloqueadas. Pero es algo que, si necesitas una cirugía de revascularización coronaria (o bypass) podrías preguntarle a tu cirujano.

Hay que tener cuidado para que el bloqueo de las arterias (o del injerto) no se repita

La recuperación de la cirugía de revascularización coronaria (o bypass) lleva tiempo y es posible que no se vean todos los beneficios de la misma hasta después de unos meses. Hay que tener en cuenta que la cirugía no es una cura para la enfermedad coronaria. Si no se toman las medidas necesarias, puede haber un nuevo bloqueo de las arterias coronarias. Para evitarlo es necesario dejar de fumar, llevar una dieta sana y balanceada, realizar ejercicios de manera regular y controlar la hipertensión, el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre si se tiene diabetes y/o prediabetes.

Ahora ya tienes una mejor idea acerca de la cirugía de revascularización coronaria (o bypass) que beneficia a tantas personas, permitiendo que su corazón siga recibiendo la sangre y el oxígeno que necesita. Pero si todavía estas a tiempo, cambia tu estilo de vida para que esto suceda sin que tengas que pasar por el quirófano.

Imágen © iStockphoto.com / vectomart

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11 Comentarios

  1. DIEGO ISIDORO
    Publicado 7 noviembre, 2012 en 8:28 am | Permalink

    COMO SIEMPRE MUY AGRADECIDO POR TODAS LAS ENSEÑANSAS QUE NOS DA LA DOCTORA ALIZA,QUE ADEMAS DE INSTRUIRNOS NOS HACE RECAPACITAR EN NUESTRAS COSTUMBRES ALIMENTARIAS Y REPTIFICAR SIEMPRE ” ES DE SABIOS” SALUDOS A LA DOCTORA DE TODOS.FELICIDADES EN EL NUEVO MANDATO DE OBAMA—DIEGO–

  2. Federico
    Publicado 7 noviembre, 2012 en 10:07 am | Permalink

    Gracias Doctora. Toda la información que envia es de utilidad pra ls peresonas que padecen problemas ya sea de cáncer del corazón o de otros tipos. En lo particular me encantó este articulo porque me ayuda a comprender algunas de las indicaciones que este tipo de cirugia tiene.

  3. jose61prof
    Publicado 7 noviembre, 2012 en 2:04 pm | Permalink

    Excelente artículo, me ha servido mucho y felicidades a quienes lo hacen posible.

  4. arelia bonalde
    Publicado 7 noviembre, 2012 en 2:50 pm | Permalink

    B.tardes la informacion aportada me servido para tener mas conocimiento de mi enfermedad cardiopatia isquemica con agina de pecho en octubre del 2010se me realizo la primer colocacion de un stents y luego nuevamente en febrero del 2011 y en junio del 2011 comenze a sufrir con la dolores de angina de pecho a sentirme igual que las dos veces anteriores mi cardiologo recomendo un baypass el cual me neque a realizar con unas pastillas llamadas nitropental que me receto el cardiologo cubano aqui en venezuela no evuelto a sentir el dolor este medicamento es parecido a el ismo pero este me causaba un gran dolor de cabeza bueno ya llevo un año tomando el nitropental de 20mgs y de paso no he asistido mas nunca a la consulta con el cardiologo

  5. Oscar José lofrano Maturi
    Publicado 7 noviembre, 2012 en 6:43 pm | Permalink

    Muy buenos días:

    Soy un asiduo lector y divulgador de sus enseñanzas ya que recibo muchos tipos en diversos campos de la salud por parte de Ustedes, Felicitaciones.

    Soy diabético tipo 1 después de una cirugía de revascularización coronaria (3 bypass).

    Me (Nos) gustaría saber, detalladamente, cuales son los alimentos no permitidos, en general, para nosotros. Gracias y buen trabajo.

  6. Publicado 10 noviembre, 2012 en 5:27 am | Permalink

    Hola, muy bueno el informe. Dentro de pocos días mi novio será operado, tienen que hacerle 3 bypass y me he interiorizado un poco más del tema.
    Lo que sí me han dicho personas o
    peradas de lo mismo que han quedado muy bien. Su calidad de vida mejoró mucho.

  7. *iris
    Publicado 14 noviembre, 2012 en 1:41 am | Permalink

    Hola a mi me hicieron 3bypass hace 1 1/2 a-o y se taparon otra vez. Mi cuerpo produce es congento. Me ha vuelto la angina y no quiero pasar por lo mismo. Cuando me da el dolor me pongo nitro debajo la lengua y he llegado a ponerme hasta 6 porque el dolor es intenso. Me da dolor en parte spurior del estomago, nauceas, falta de oxigeno, sudor, hasta dolor en el codo. Como los medicamentos los efectos secundarios son peor de lo que ya padesco como diabetes, convulsiones, depresion. Decidi no tomar los. Ahora en realidad no se si al estar tapada el bypass cuanto voy a durar viva. Me gustaria saber si durare por cuanto tiempo pues no quiero operarme mas. Puedes informarme como morir dignamente y no tengo deseos de vivir mas me canse. Contestame por favor me siento sola. Gracias. Bye

  8. iris
    Publicado 14 noviembre, 2012 en 1:42 am | Permalink

    Hola a mi me hicieron 3bypass hace 1 1/2 a-o y se taparon otra vez. Mi cuerpo produce es congento. Me ha vuelto la angina y no quiero pasar por lo mismo. Cuando me da el dolor me pongo nitro debajo la lengua y he llegado a ponerme hasta 6 porque el dolor es intenso. Me da dolor en parte spurior del estomago, nauceas, falta de oxigeno, sudor, hasta dolor en el codo. Como los medicamentos los efectos secundarios son peor de lo que ya padesco como diabetes, convulsiones, depresion. Decidi no tomar los. Ahora en realidad no se si al estar tapada el bypass cuanto voy a durar viva. Me gustaria saber si durare por cuanto tiempo pues no quiero operarme mas. Puedes informarme como morir dignamente y no tengo deseos de vivir mas me canse. Contestame por favor me siento sola. Gracias. Bye

  9. vionnette
    Publicado 1 noviembre, 2013 en 9:18 pm | Permalink

    Quisiera saber donde puedo ir a que me reconstruyan 3 bypass que me hicieron hace 2 1/2 ano, ya estan tapadas 100% y vuelvo a estar con angina inestable corrido, el arterosglerosis las endurecieron, me puede informar en que lugar en E.U. preferable en florida si me hacen la cirugia otra vez con arterias artificiales y .lugar donde recuperarme. En Puerto Rico no operan con remplazo, vivo sola tengo 57 anos y no tengo a nadie. tengo plan madicare.Favor informarme no encuentro donde ir.

  10. LUIS SILVA
    Publicado 3 enero, 2014 en 11:03 am | Permalink

    quisiera baber si en mi diagnostico que es cardiopatia isquemica y acepatado para cirugia de revaluscularizion miocardica es de alto riesgo y saber si deberia de tener dolor en el pecho (me dijeron que no me daba dolor por ser diabetico)

  11. Gracias, en noviembre del 2014 me hicieron un cateterismo y como resultado se obtuvo que tres puentes aortocoronarios que me hicieron hace 11 años se me taparon mas tres nuevos vasos, mi pregunta es si me pueden a revascularizar nuevamente y cuales serí
    Publicado 16 febrero, 2014 en 9:02 am | Permalink

    Gracias, en noviembre del 2014 me hicieron un cateterismo y como resultado se obtuvo que tres puentes aortocoronarios que me hicieron hace 11 años se me taparon mas tres nuevos vasos, mi pregunta es si me pueden a revascularizar nuevamente y cuales serían los riesgos, actualmente estoy con plavix x 75 mg y aspirineta por 100 mg, isorbide por 10 mg, agradezo su comentario

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