¿Qué es la resistencia a la insulina?

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Si estás pensando que este artículo es sólo para las personas que padecen de diabetes, ¡ten cuidado! La resistencia a la insulina suele suceder a veces antes de que se inicie la diabetes y tu estilo de vida influye mucho en que desarrolles este problema. Vale la pena que estés enterado de qué se trata para que puedas prevenirla a tiempo.

Empecemos por aclarar qué es la insulina… Es una hormona que produce tu páncreas y que ayuda a controlar el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre. Cuando el nivel de glucosa (azúcar) en tu sangre se eleva, el páncreas empieza a producir insulina, la cual se adhiere a las células y funciona como una especie de llave para permitir que la glucosa entre a ellas. Las células necesitan la glucosa ya que es su fuente principal de energía.

La resistencia a la insulina sucede entonces cuando las células se vuelven literalmente resistentes al efecto de la insulina en ellas. Esa insulina no funciona bien, las células necesitan cada vez más insulina para permitir que la glucosa entre a ellas y esto hace que el azúcar en la sangre suba y la energía en las células baje. El páncreas sigue produciendo cada vez más insulina en respuesta a la elevación de la glucosa en la sangre, pero el cuerpo no reacciona como debe. Y ahí es cuando todo se complica, pues los niveles de azúcar en la sangre empiezan a aumentar sin que nada los controle y se desarrollar enfermedades como pre-diabetes, diabetes tipo 2, endurecimiento de las arterias (Ateroesclerosis) o enfermedades del corazón, entre otras.

¿Qué genera la resistencia a la insulina? Aún no se sabe específicamente qué causa esta resistencia celular, pero parece estar relacionada con ciertos factores de riesgo como…

  • Antecedentes familiares, es decir, si tus padres o hermanos tienen diabetes
  • Obesidad, especialmente cuando hay grasa acumulada en el abdomen
  • Estilo de vida sedentario

Es muy común que cuando se habla de Resistencia a la Insulina, se le confunda con Diabetes Tipo 2 o con el Síndrome Metabólico, como si fueran lo mismo, y no lo son. Veamos por qué:

Por un lado, la Resistencia a la Insulina es una condición que puede provocar la Diabetes Tipo 2 (que también se llama sólo diabetes por ser la más común). Pero no es sólo la causa de esta enfermedad, sino que además es su característica principal, que la diferencia de la Diabetes Tipo 1.

Por otro lado, la Resistencia a la Insulina está asociada con una condición cada vez más frecuente denominada Síndrome Metabólico o Síndrome X. Este Síndrome es una combinación de factores. Se diagnostica si se tienen tres o más de los siguientes:

  • Presión arterial de 130/85 mmg/HG o más
  • Glucosa (azúcar) en ayunas de 100 mg/dl o más
  • Diámetro de la cintura de hombres: 40 pulgadas o más
  • Diámetro de la cintura de mujeres: 35 pulgadas o más
  • Colesterol bueno (HDL) bajo en hombres: menos de 40 mg/dl
  • Colesterol bueno (HDL) bajo en mujeres: menos de 50 mg/dl
  • Triglicéridos elevados, 150 mg/dl o más altos.

El Síndrome Metabólico al igual que la Resistencia a la Insulina, la Pre-Diabetes y la Diabetes aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón, derrames cerebrales, entre otros problemas.

O sea, la Resistencia a la Insulina puede marcar el inicio de la Diabetes y de otras complicaciones serias de la salud. Así que vale la pena actuar para prevenirla. El problema es que la resistencia a la insulina generalmente no da síntomas y frecuentemente no se detecta hasta que tus niveles de azúcar se elevan. Por eso, si consideras que tienes algunos de los factores de riesgo que mencionamos, lo mejor es que empieces a cambiarlos cuanto antes. La Resistencia a la Insulina empieza a causar problemas cardiovasculares antes de que se desarrollen síntomas o se diagnostique diabetes.

Sabemos que cambiar la herencia familiar es imposible, pero adelgazar, disminuir la grasa del abdomen, hacer ejercicio y mejorar los hábitos alimenticios, son estrategias sumamente efectivas para evitar o reducir la resistencia a la insulina. Y así disminuir tus riesgos de desarrollar problemas de salud en el futuro. Cuida tu cuerpo, sólo tienes uno y te tiene que durar toda tu vida. ¡Vale la pena!

Imagen © Thinkstock / alexluengo

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2009.

 

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70 Comentarios

  1. marivi
    Publicado 20 febrero, 2013 en 11:37 am | Permalink

    hola soy diabetica y el azucar en sangre era bastante alto y los controles del antes deldesayuno tambien y me subieron lainsulina 2 dias a 22 y el resto a 24 y he notado nauseas sudores y el cuerpo como revuelto puede ser x eso gracias

  2. jael
    Publicado 26 marzo, 2013 en 10:39 am | Permalink

    Buenas tardes tengo una gran duda: estoy batallando un poco para bajar de peso subi 7 kg en 4 años aparte de los que ya tenia encima. En mis embarazos subi muchisimo pero logre bajar, ahora estoy muy lenta en este proceso. Tengo verruguitas en el cuello, brazos muy anchos, peso 62.500 kg y mido 1.56 mts podria ser resistente a la insulina? Lei que las verruguitas por eso salen. Gracias

  3. jeannette
    Publicado 18 abril, 2013 en 10:18 pm | Permalink

    Tengo una insulina de 12,5 que quiere decir eso hago zumba tres veces por semana como poco pero no consigo bajar de peso que me esta pasando mi abdomen se encuetra mas abultado gracias.

  4. CONCEPCION GODINA
    Publicado 19 abril, 2013 en 2:18 pm | Permalink

    HOLA, SOY DIABETICA,Y MI TRATAMIENTO ES INSULINA LANTUS 65 UNIDADES, INSULINA RAPIDA 15 UNIDADES, GLIMIPIRIDA DE 4MG, METFORMINA 850MG.LA INSULINA RAPIDA ES 15 EN CADA COMIDA, TENGO ALTA PRESION, ….HACE POCO ME DIAGNOSTICARON HIGADO GRASO, . DESDE QUE EMPESE A USAR INSULINA E SUBIDO MUCHO MAS DE PESO, MI PESEO ES DE 120KG, E SUBIDO 30 KG, TENDRA QUE VER LA INSULINA.

  5. Barbara Antonella Burrows Luque
    Publicado 3 agosto, 2013 en 10:14 pm | Permalink

    Hola estimada
    Hoy me dijo mi ginecologo k tengo resistencia a la insulina devido a k me realizaron exámenes por no quedaba embarazada pero después de leer los comentarios quede mas confundida pork yo no tengo nada de lo k dices k la probocaria.
    No tengo sobre pero y nunca lo he tenido tampoco tengo ovario poliquistico ni familis k lo tenga y mi familis tampoco hay nadie con diabetes y en un examen de sangre en ayunas despues de tomarme el liquido ese que dan me salio 146 de insulina o algo asi.
    Que tan cierto es k tengo resistencia a la insulina y como lo puedo tratar.

  6. nelson
    Publicado 14 enero, 2014 en 6:43 am | Permalink

    Buenos dias.Mi hija tiene 31años y pesa 100 kilos. mide 1.75 . Despues de hacerle intermlnables analisis de samgre, tiroides etc y solo encontrarle ( creen ) resistencia a la insulina, ella sigue engordando a pesar de comer muy moderadamente y de manera totalmente sana ( no grasas, no azucares ) y hacer ejerecicio diario. Nadie da en el clavo. llega al punto de crearle tambien un problema psiquico. Ha provado mil y una dieta pero sin resultado. Por favor aconsejeme para dar solucion a esto. Se las consecuencias que esto puede tener. Le agradecere muchisimo una respuesta. GRACIAS

  7. Berenice
    Publicado 22 enero, 2014 en 4:46 pm | Permalink

    Nelson: Escucha Martha Deabyle en el programa siempre hay excelentes expertos en el tema, se escucha diario de 9:00 a 1:00pm de lunes a viernes en W-RADIO.
    Suerte.

  8. Hola me dectaron hace 1 mes resistencia a la insulina de 220, ovarios poliquisticos y un nivel muy bajo de mi glandula de tiroides mi ginecologo me ha tratado los sangrados por los cuales acudi y para la insulina me dio dabex, caminata por 45 min al dia y
    Publicado 2 marzo, 2014 en 9:35 pm | Permalink

    Hola me dectaron hace 1 mes resistencia a la insulina de 220, ovarios poliquisticos y un nivel muy bajo de mi glandula de tiroides mi ginecologo me ha tratado los sangrados por los cuales acudi y para la insulina me dio dabex, caminata por 45 min al dia y alimentacion muy balamceada, solo que estoy presentando mucho picor en el cuerpo principal en el cuello es normal, gracias

  9. joae roberto zavala gomez
    Publicado 23 mayo, 2014 en 10:24 am | Permalink

    para la persona que se esta aplicando insulina ( la de acción lenta y de acción rápida) y que ha aumentado mucho de peso y cree que es la insulina la que le provoco este aumento yo le digo que lo mas probable es que no sea asi, y lo que hay que hacerle es una serie de estudios hormonales como revisar la tiroides, la prolactina, las hormonas de hipófisis y del hipotálamo ademas de la glándulas suprarrenales en donde se provocan alteraciones en convinacion con algunas enzimas yo te aconsejo que hables o te pongas en manos por lo pronto de un endocrinólogos y el te dira con quien se apoyara para controlar tu exceso de peso que estas teniendo.
    para las personas que le dicen que tienn resistencia a la insulina es posible que si pero esto se debe de confirmar con otra toma de exámenes y si es asi pues lo que hay que hacer es tener mucho cuidado con algunas cosas esenciales como la ailimentacion que teoriente un nitrioologo, hacer ejercicio en cantidad adecuada y permanete y si les ocaciona algunas alteraciones hormonales que se estén reflejabndo en problemas de fertilidad o de sangrados uterinos anormales se tendrán que corregir acudan con un ginecólogo ,,un endocrinólogo un nutriólogo por lo pronto saludos mucha suerte.

  10. Dario Pablo Garcete
    Publicado 27 mayo, 2014 en 5:15 am | Permalink

    Me gustó el artículo especialmente el párrafo que dice: Cuida tu cuerpo, sólo tienes uno y te tiene que durar toda tu vida. ¡Vale la pena!

  11. Lourdes
    Publicado 29 mayo, 2014 en 11:46 am | Permalink

    gracias por tenernos informados sobre alimentacion y salud y aprender un poco mas mi pregunta es yo depend de jente diabetic como es que puedo prevenir el diavetis para el future ago ejersicio trato de comer mas sanamente me mantengo delgada pero si trato de informarme sobre la alimentacion pues no quiero tener diabetis es major prebenir gracias

  12. Leticia Hernandez Oc
    Publicado 4 junio, 2014 en 9:13 am | Permalink

    hola soy diabetica manejo mas de 280 de azucar m iyecto 50 unidades de insulina 20 de la rapida y 30 de la intermedia y no la puedo controlar que puedo hacre?

  13. mafe
    Publicado 25 junio, 2014 en 2:56 pm | Permalink

    Buenas Tardes, hace unos meses fui a un nutricionista, porque tenía par de kg demás, a la 2da consulta no rebaje sino uno de agua yo le explique que en verdad no había hecho la dieta, ella igual me mando a hacer análisis y estos fueron resultados
    Glucosa
    0min 79
    30min 133
    60min 129
    120min 117

    Insulina
    0min 2.8
    30min 6.5
    60min 22.4
    120 26.1

    Todo el mundo me dice que son normales menos la nutricionista que dice que la insulina debió bajar y no seguir subiendo, pero he visto que es normal hasta 60, ayúdenme

    Gracias

  14. mafe
    Publicado 25 junio, 2014 en 2:58 pm | Permalink

    Por cierto a los 2 meses volví a ir cumpliendo la dieta y rebaje los 2 kg pero ella dice que debo tomar medicamentos, mido 1.60 peso 52kg

  15. adriana Gorria
    Publicado 1 diciembre, 2014 en 2:36 pm | Permalink

    Estimados,
    he leido todos los informes y comentarios. Soy diábetica tipo 2 desde hace 4 años…hoy me hice un examen de glicemia y me dio más de 400 . Mido 1,73 peso 70 Kg y mi edad es de 60 años, No tengo bien
    aclarado el panorama ya que no respondo a gordura ni cintura, ni ingesta de carbohidratos….gracias

  16. Guillermina Bello C.
    Publicado 29 diciembre, 2014 en 11:04 am | Permalink

    Hola soy Guille, un cordial saludo; mi comentario es: que a mi me da mucha ambre a cualquier hora, yo se que no es normal pero que puedo hacer porque yo no quiero comer tanto porque cuando subo de peso me ocaciona muchos problemas, me incho de los pies y de las manos..

  17. silvana
    Publicado 1 abril, 2015 en 2:12 pm | Permalink

    hola tengo el problema de resistencia a la insulina ademaas de hipotiroidismo consulte a el endocrinologo y me receto metformina 850mg. ¿estoy bien medicada? ¿esto me ayudara a bajar de peso? ya que no puedo bajar un gramo ¿esto se debe a mi problema? gracias

  18. Carolina
    Publicado 29 abril, 2015 en 11:39 am | Permalink

    Karito Díaz · Santiago de Chile

    Alguien me puede ayudar! me hice el examen de sangre en ayunas y el resultado dice: insulina 17,4 uU/mL* [<16] ..tengo diabetes? por favor alguien que me ayude o me aclare, recien el doctor me atendera en dos dias mas y la verdad que muero de pena…mi correo es krito.diaz@hotmail.com…ayudemne porfavor

  19. Romina
    Publicado 30 mayo, 2015 en 11:34 am | Permalink

    Hola me hice un análisis de insulina y me salió 13.3 sí alguien sabe sí es alto q me avisé tengo turno para el médico pero es para dentro de una semana

  20. itzel
    Publicado 30 mayo, 2015 en 2:58 pm | Permalink

    hola bueno soy muy joven mi herencia genetica es horrible,tengo 18 años tengo resistencia a la insulina y sobrepeso ,estoy muy triste y necesito que me ayuden ,me salio mi glucosa de 122 en ayunas y estoy miy asistada ,estoy dispuesta a comprometerme y a hacer lo que me digan ,se los pido por favor

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  1. [...] tienen entre 10 y 19 años, están obesos, tienen familia cercana que padece de diabetes y muestran resistencia a la insulina con dificultad para controlar la glucosa (el azúcar) en la [...]

  2. [...] resistentes a los efectos de la insulina, produciéndose de esta manera lo que se denominaría “resistencia a la insulina”. “Cuando la función de la insulina comienza a ser ineficaz, el nivel de glucosa en sangre aumenta, [...]

  3. [...]  - Artículo publicado en “Vida y Salud” [...]

  4. [...] disminuyen, se han relacionado con condiciones como la obesidad, la diabetes, la presión alta y el denominado síndrome metabólico (que aumenta el riesgo de sufrir ataques al corazón), algunas de las cuales van apareciendo junto [...]

  5. [...] los factores del síndrome metabólico (un grupo de trastornos que incluye presión arterial alta, niveles altos de insulina, exceso de grasa alrededor de la cintura y alteraciones en el colesterol o los triglicéridos), [...]

  6. [...] que cuando las mujeres con sobrepeso se saltaban el desayuno, desarrollaban resistencia a la insulina. Cuando esto ocurría, necesitaban más insulina para que el azúcar en su sangre regresara a los [...]

  7. [...] de grasa en el hígado, y que suele ir acompañada de otros factores, como hipertensión,resistencia a la insulina, obesidad abdominal y triglicéridos elevados. Ocurre en las personas que beben muy poco o no [...]

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