Las olimpiadas para el resto de nosotros: Cómo el ping-pong puede ayudar al cerebro

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Los beneficios físicos de los deportes olímpicos son bastante obvios: fuerza, resistencia y agilidad, para mencionar sólo unos cuantos.  Pero, ¿sabe usted cómo los deportes pueden ayudar a su cerebro?  Las investigaciones de la Mayo Clinic muestran que cualquier ejercicio que acelere su corazón puede reducir el riesgo de demencia e impedimentos cognitivos leves — y disminuir el avance de estas enfermedades si ya se presentaron.  El ejercicio aeróbico también puede levantar su estado de ánimo.

La natación y el atletismo, dos de los deportes olímpicos más populares tanto entre los aficionados al deporte como entre los televidentes, proporcionan un ejercicio aeróbico excelente.  La natación tiene el beneficio adicional de que no hace trabajar las articulaciones.  El basquetbol, el ciclismo, el hockey, el balón mano, la caminata olímpica y el tenis también proporcionan ejercicio aeróbico vigoroso.  Otros deportes olímpicos que pueden servir como un tónico para el cerebro son:

  • El ping-pong o tenis de mesa
  • el bádminton
  • el Taekwondo
  • la esgrima
  • el remo
  • y el piragüismo.

Las sesiones a ritmo acelerado de bádminton, ping-pong, taekwondo y esgrima requieren concentración, coordinación visomotriz y precisión, pero esta no es la razón por la que ayudan a mantener el cerebro en forma.  Todos estos deportes también requieren que los participantes estén en movimiento, proporcionando una actividad aeróbica valiosa.  El remo y el piragüismo — particularmente en aguas agitadas o si el ritmo es vigoroso y energético — también proporcionan un ejercicio cardiovascular fabuloso que puede beneficiar al cerebro.

“Sabemos que hay una relación entre 30 minutos de actividad de cualquier tipo cinco veces a la semana y la reducción en el riesgo de deterioro cognitivo.  Por lo tanto es importante mantenerse activo con frecuencia y empezar lo más pronto posible”, dice el Dr. Rodolfo Savica, un neurólogo de la Mayo Clinic.  “Y si el haber visto los juegos olímpicos hace que la gente se vuelva más activa, definitivamente es algo que nosotros respaldamos”.

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Imágen © iStockphoto.com / Alija

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