Que la cirrosis no acabe con tu hígado

La cirrosis es una condición muy seria que causa graves daños en el hígado. Si no sabes bien de qué se trata, acá te contamos. El hígado es un órgano vital y debes estar alerta ante esta enfermedad reduciendo los riesgos de que se desarrolle. ¡Cuida a tu hígado! Es crucial para la vida. Por alguna razón, se habla con más frecuencia de la cirrosis en los hombres. Tal vez porque una de sus principales causas es el alcoholismo, y son los hombres quienes tienden a usar más el alcohol para tratar de buscar la salida a sus problemas. El beber de vez cuando no tiene consecuencias graves, pero si su abuso crónico le causa graves daños al cuerpo. ¿Y qué órgano es el encargado de desintoxicar al cuerpo? El hígado. ¿Y qué pasa cuando el hígado sufre daños graves? Desarrolla cirrosis. En la cirrosis el hígado va formando tejido fibroso hasta que las células originales se ven reemplazadas por cicatrices, ya no pueden funcionar. El hígado, por si no lo sabes, es un órgano grande que se localiza en la parte superior derecha de tu abdomen. Pero no está ahí de adorno. Es más, cumple varias funciones muy importantes que nos mantienen vivos, como las siguientes:

  • Produce sustancias como la bilis que ayudan a digerir los alimentos y a que se formen coágulos para detener los sangrados.
  • Actúa como filtro de la sangre.
  • Almacena vitaminas y minerales.
  • Controla la cantidad de proteínas, azúcares y grasas que circulan en el torrente sanguíneo.
  • Metaboliza el alcohol y las drogas.

Cuando el hígado sufre daños leves (cirrosis leve) puede cicatrizar y repararse para poder seguir cumpliendo con su papel en el organismo. Pero si se sigue dañando, se generan más cicatrices que eventualmente hacen que el hígado no pueda funcionar. El abuso del alcohol es una de las principales causas de la cirrosis en varios países, incluyendo Estados Unidos. La cirrosis por causa del alcohol se desarrolla por lo general luego de diez años de beber mucho regularmente. ¿Qué es beber mucho? Simple: en el caso de los hombres, 5 o más bebidas al día. En el de las mujeres, 3 o más bebidas alcohólicas al día. Y aunque esta es la causa más común de la cirrosis, no es la única. Hay otros factores y condiciones que pueden causarle daño al hígado. Entre ellos están:

  • Hepatitis B y Hepatitis C.
  • Grasa que se acumula en el hígado como consecuencia del colesterol alto, la obesidad o la diabetes.
  • Fibrosis quística (una enfermedad hereditaria que provoca la acumulación de mucosidad en los pulmones y el tubo digestivo).
  • Enfermedades auto inmunes, específicamente hepatitis auto inmune que sucede cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca al hígado.
  • Por destrucción de los conductos biliares (cirrosis biliar primaria).
  • Por endurecimiento de los conductos biliares (colangitis esclerosante primaria).
  • Por malformación de los conductos biliares (atresia biliar).
  • Por parásitos.
  • Incapacidad para procesar el azúcar presente en la leche (galactosemia)
  • Acumulación de hierro en el cuerpo (hemocromatosis).
  • Acumulación de cobre (enfermedad de Wilson).
  • Exposición a venenos como el arsénico.

Para que estés alerta en cuanto a la cirrosis, presta atención a los síntomas:

  • Cansancio y debilidad extrema
  • Hemorragias nasales y aparición de moretones en la piel con facilidad
  • Dolor y acumulación de líquido en el abdomen
  • Pérdida de apetito, puede haber náusea
  • Coloración amarillenta de la piel
  • Retención de líquidos (hinchazón) en las piernas (edema)

El tratamiento para la cirrosis varía dependiendo de la causa. Si es causada por el alcohol, la solución obvia es dejar de tomar. Si se trata de cirrosis causada por hepatitis, hay medicamentos para controlar el daño. Cuando existen complicaciones como hinchazón en las piernas y el abdomen, el médico te recomendará una dieta baja en sodio. Si la hinchazón es demasiado severa, quizá se necesite drenaje o cirugía para aliviar la presión. Cuando el daño del hígado es tan severo que deja de funcionar, se recurre el trasplante de hígado. Esto quiere decir que te sacan tu hígado y lo reemplazan con el de alguna persona que haya fallecido y lo haya donado; o con partes del tejido del hígado de alguien que aún vive. Esta opción sin embargo es complicada porque es costosa y hay que encontrar donantes, lo cual no siempre es una tarea fácil. ¿Qué puedes hacer para prevenir la cirrosis? Hay varias cosas que están a tu alcance y tienen que ver con tu estilo de vida.

  • No bebas alcohol o hazlo en moderación
  • Lleva una dieta rica en vegetales y frutas
  • Mantén un peso sano
  • Evita la exposición a sustancias químicas tóxicas
  • Reduce tu riesgo de hepatitis teniendo sexo seguro y evitando compartir agujas. Pregúntale a tu doctor acerca de la vacuna contra la hepatitis B.

Habla con tu médico si tienes otras dudas al respecto. La cirrosis es una enfermedad grave, y afecta un órgano que es vital.  Toma las medidas necesarias para prevenir que tu hígado se dañe. No podrás vivir sin él.

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21 Comentarios

  1. Jéssica
    Publicado 20 mayo, 2010 en 4:59 am | Permalink

    Hola soy de costa riicaron el hca y a mi mejor amiga le diagnostigado muy graso, sin embargo ella no deja de tomar como loca y de vez en cuando tiene dolor en la parte de abajo del abdomen mi consulta es que puedo hacer para que deje de tomar?

  2. Amado
    Publicado 20 mayo, 2010 en 7:20 am | Permalink

    Le agradezco mucho por tener esta pagina, es muy importante para saber las enfermedades del cuerpo y saber tomar desiciones a tiempo. Agradezco mucho que tenga a bien seguir con esto; me siento muy congratulado por esto. Dios la bendiga siempre.

  3. JESY
    Publicado 20 mayo, 2010 en 9:19 am | Permalink

    HOLA ME PARECIO INTERESANTE, CUANDO ERA PEQUEÑA ME DIO HEPATITIS Y MI PREGUNTA ES SI ESA ENFERMEDAD SE PUEDE REPETIR A LOS AÑOS O NO

  4. RICHARD JOSE
    Publicado 20 mayo, 2010 en 10:23 am | Permalink

    soy de piel blanca y regularmente cuando me golpeo los moretones son de color verde tiene algo que ver con el higado

  5. lili
    Publicado 22 mayo, 2010 en 12:55 pm | Permalink

    mi madrina tiene cirrosis y no bebe bebidas alcoholicas, puede que esta enfermedad sea hereditaria? porque el papa de ella si era alcoholico.?

  6. Juan de Dios
    Publicado 24 mayo, 2010 en 10:31 am | Permalink

    muy importante saber de que además de ingerir alcohol, el higado graso es factor importante también para causar cirrosis. gracias doctora por su importante comentario, me es de mucha utilidad el conocer estas observaciones para mejora mi vida en salud

  7. MIRNA
    Publicado 25 mayo, 2010 en 3:18 pm | Permalink

    Tuve hepatitis a los 10 años y a los doce años ,en ese entoces el médico tratante dijo que necesitaba reposo por dos meses cada vez que sucedió poque tenía,ictiricia ¿es lo mismo que hepatitis?.
    Gracias ,son temas de mucha importancia.

  8. FABIO ORDOÑEZ
    Publicado 3 junio, 2010 en 2:19 pm | Permalink

    MI QUERIDA DOCTORA USTED SI ES BELLA, QUE DIOS LA BENDIGA, QUE BELLEZA DE ARTICULOS ENTRE UNO MAS VE MAS QUIERE LEER, YO ME SIENTO ANTE LA COMPUTADOA Y SU VAN LAS HORAS COMO SI NADA. QUE ES LO TENGO QUE PONER EN SITIO WEB. DE MI PARTE MUCHOS BESOS.

  9. johanna davila
    Publicado 19 junio, 2010 en 12:25 pm | Permalink

    hola .sufro hace cinco años de hepatitis autoinmune cronica he estado en tratamiento con corticoides pero hace un año suspendi este mismo..he venido experimentando cambios severos mucha hemorragia nasal ,vomiyo con sangre y lo ultimo bastante hemorragia estomacal

  10. mirta
    Publicado 3 julio, 2010 en 7:08 pm | Permalink

    Hola Dra:Quiero comentarle que sufro de hepatitis autoinmune y cirrosis viliar primaria desde hace 11años,de tomar corticoides estoy descalcificada ,tengo osteosporosis severa,tuve fracturas.en realidad lo que me mantiene viva es mi actitud ante la vida.tambien tengo hipotiroidismo,(todo por la enfermedad autoinmune)tomo dexo 300mg,levo 100mg y femorel.me ve un gastroenterologo,un inmunologo y un medico clinico.y lamentablemente uno me dice que tengo que seguir con corticoides el otro que lo deje ,yo realmente estoy tan confundida que no se que esta bien.Dra le dejo todo mi cariño.

  11. *Patricia
    Publicado 6 julio, 2010 en 8:35 am | Permalink

    Buenos dias, por favor yo les pediria mas informacion sobre una buena nutricion para un enfermo con Cirrosis, que adquirio esta enfermedad por ingesta de alcohol y desde muy joven uso muchos medicamentos para la gastritis, reumatismo, ulcera duodenal, peptica, uso medicamentos con Tagamed, Piroxican, Indometacina, Diclofenaco amp, tab.Dexametasona, ranitidina, omeprazol, etc. Gracias.

  12. *Carla
    Publicado 11 julio, 2010 en 6:01 pm | Permalink

    hola mucho gusto yo le quisiera pedir un consejo tengo una niña de 6 años el problema es que a diario se queja de un dolor en el estomago es en la parte derecha del estomago ademas que ella es delgada a diario se queja de ese dolor que podra ser, de antemano le agradesco por sus consejos

  13. maryury nieto
    Publicado 24 septiembre, 2010 en 11:33 am | Permalink

    hola mi nobre es maryury tengo cirrosis biliar pero quede embaraza y no quiero abortar eso en que le puede afectar a mi bebe en serio no quiero abortar que hago
    esa emfermaedasd la padecera el tamien

  14. Publicado 13 noviembre, 2010 en 9:51 am | Permalink

    Me gusta mucho sus consejos y ahora le pido uno mi mama tiene cirrosos C me podria dar una dieta y recetas para ayudar en la enfermedad ya que es dificil cocinar sin conocimientos sobre la cirrosis le agradecere de antemano o hagame saber algun sitio donde encontrar recetas para esto gracias y que siga con tanto exito.

  15. Alberto Estebenet
    Publicado 21 julio, 2012 en 6:01 pm | Permalink

    Quisiera saber sobre las ESTATINAS su perjuicio para el higado.
    Mi médico deabetologo me mandò ESTAPROL para los trigliceridos con el aval del Hepatologo.
    Yo tengo Esteatosis hepatica y soy deabético tipo 2 con insulinoterapia momentanea por tener mis indices arriba de 2.40.
    Agradezco vuestro comentario

  16. maria teresa perez perez
    Publicado 16 noviembre, 2012 en 5:56 pm | Permalink

    tengo cirrosis y me gustaría saber recetas para llevar una alimentación balanceada que me permita progresar en mi recuperación.Dios la bendiga Dra.

  17. maria mar ariza
    Publicado 24 mayo, 2013 en 3:55 am | Permalink

    Buenos días, mi pregunta es en referencia a mi madre, le han diagnosticado cirrosis es debido a una transfusión realizados en los años 70 ahora ella tiene 67 años y no le han mandado ningún tratamiento puesto que tiene otras complicaciones que su cuerpo no aguantaría, le han indicado revisiones cada 6 meses, mi pregunta es que debo saber a partir de ahora el progreso de la enfermedad, si tiene posibilidad de trasplante, que soluciones tiene por favor estoy muy preocupada quisiera información, muchas gracias

  18. LUIS RAMOS
    Publicado 25 julio, 2013 en 6:08 am | Permalink

    DOCT0RA GRACIAS POR SU ARTICULO, MI PADRE TIENE CIRROSIS POR INGESTA DE ALCOOL, DESEARIA NOS INDIQUE LA DIETA PARA ESTE TIPO DE PACIENTE.
    ATTE LUIS RAMOS
    LIMA-PERU

  19. Angel16
    Publicado 24 octubre, 2013 en 11:44 am | Permalink

    Dr. Kisiera k me ayudara a mía mama le encontraron grasa en el hígado y la pusieron a dieta. Kisiera saber k puede comer y k hacer muchas gracias dr

  20. javier
    Publicado 21 noviembre, 2013 en 3:42 am | Permalink

    Hace 2 años me diagnosticaron hepatitis B, he dejado de beber en un 99% me alimento con mucha fruta y evito comer mucho, todo inicio hace unos 6 años de pronto tenia dolor a la altura del higado, como si me clavaran un cuchillo y lo removieran el dolor era tal que me costaba respirar, ni que contarles si pillaba un estornudo, aun asi no fui al medico porque no tenia seguro, en diciembre me tienen programado una operación de vesicula y me comentan que por mi estado tengo mucho riesgo.

    Cuiden su higado un higado sano es de lo mejor.

  21. Anita
    Publicado 19 abril, 2014 en 1:17 pm | Permalink

    HOLA MI MADRE YA TIENE CIRROSIS TERMINAL, NADA PODEMOS HACER AL RESPECTO,ELLA NUNCA HA BEBIDO, SOLO NOS QUEDA ESPERAS, PORQUE CON SU EDAD NO CALIFICA PARA TRASPLANTE, POR ESO PARA AQUELLOS QUE AUN ESTAN SANOS, CUIDEN SU HIGADO QUE ES PODRIA DECIRSE EL ORGANO MAS IMPORTANTE DEL ESTOMAGO

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