¿Qué significa que tienes grasa en el hígado o “hígado graso”?

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Muchos hombres me escriben preguntando por la enfermedad del hígado graso. Quieren saber qué es, si afecta más a los hombres y cuál es su relación con la cirrosis. Este artículo puede ayudarles a resolver algunas de sus dudas.

“Hígado graso” significa literalmente que tu hígado está acumulando grasa (ácidos grasos y triglicéridos) en sus células. El término médico es Esteatosis Hepática. Es un problema metabólico muy común, tanto en los hombres como en las mujeres, y se debe a que tu hígado no puede asimilar (procesar) las grasas correctamente y las acumula.

Las enfermedades del hígado graso se dividen en dos: las que son causadas por el consumo de bebidas alcohólicas y las que no. La cirrosis, por ejemplo, es un tipo de enfermedad del hígado graso causado en la mayoría de los casos por el exceso de alcohol, especialmente en Estados Unidos, pero algunas personas desarrollan cirrosis debido al hígado graso sin consumir alcohol.

En este artículo vamos a hablar de la Enfermedad del hígado graso no alcohólico. ¿Qué causa este problema? Aún no se sabe exactamente. Pero hay ciertas condiciones que aumentan el riesgo de desarrollar esta enfermedad:

Generalmente, la acumulación de grasa en el hígado, cuando no es excesiva, no causa problemas de salud significativos ni provoca síntomas graves. Muchas veces es un hallazgo durante un examen médico de rutina. Los síntomas, cuando se presentan, pueden incluir: cansancio, dolor en la parte superior del estómago y pérdida de peso.

El problema surge cuando la acumulación de grasa empieza a causar inflamación del hígado. O cuando se genera fibrosis (tejido de cicatrización) en los tejidos, que hace que el hígado se endurezca y no pueda funcionar bien. La enfermedad del hígado graso o Esteatohepatitis no alcohólica entonces puede ser mucho más grave, ya que con el tiempo, la acumulación de grasa en el hígado puede provocar cirrosis e insuficiencia hepática (falla en su funcionamiento).

No hay que esperarse a que cause síntomas para prestarle atención. No existen medicinas que remuevan la grasa. No existen suplementos naturales tampoco. Los estudios con vitaminas también han sido desalentadores. Hay que obtener las vitaminas de los alimentos. En este momento, fuera de remover estímulos externos tóxicos si se demuestra un pesticida, por ejemplo, en la mayoría de los casos, el tratamiento consiste en un cambio en nuestro estilo de vida y alimentación y en controlar los factores a nuestro alcance para evitar complicaciones.

El tratamiento generalmente consiste en perder peso gradualmente (una a dos libras a la semana) si se está en sobrepeso. Nunca a base de vitaminas, polvos, suplementos o dietas de moda. Hay que tener mucho cuidado con todo lo que se consume que pasa por el hígado. No tomar bebidas alcohólicas. Llevar una alimentación saludable rica en frutas y vegetales y baja en grasas, especialmente grasas saturadas y azúcares refinados (los pastelitos, las golosinas, los postres). Hacer ejercicio regularmente.  Controlar la diabetes, el colesterol, los triglicéridos y la presión arterial, tomando los medicamentos que te recete tu médico, si es necesario.

Si crees que tienes problemas con tu hígado, o crees que tienes riesgo de sufrir de hígado graso, consulta con tu médico y empieza a cuidarte desde ya. El hígado es un órgano de vital importancia en tu organismo. Préstale la atención que se merece para estar sano.

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2010.

Imagen © iStock / Yuri Arcurs

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65 Comentarios

  1. Publicado 7 enero, 2014 en 5:50 am | Permalink

    es muy favorable los consejos del higado actualmente me diannosticaron grasa en el mismo y estoy muy preocupado

  2. alejandra
    Publicado 21 enero, 2014 en 4:07 pm | Permalink

    hola soy alejandra tngo 37años me hice una ecografía y me salio higado graso. q riesgo corro?

  3. *Esperanza
    Publicado 8 febrero, 2014 en 2:37 pm | Permalink

    me acaban de detectar higado graso ke debo de tomar o de aser es peligroso kisiera saber mas de esto

  4. Publicado 18 marzo, 2014 en 6:19 am | Permalink

    Muy buena informacion, les agradezco a los profesionales que dedican su tiempo para prevenir y curar muchas veces enfermedades. Que Diosnlos bendiga, gracias.

  5. ANGELES
    Publicado 29 marzo, 2014 en 1:49 am | Permalink

    Tengo higado graso y nopespo vevo alcol y

  6. mary diaz
    Publicado 6 febrero, 2015 en 9:30 am | Permalink

    buenas tarde fui al medico y me detetaron gasa en el higado eso me puso nerviosa q me recomienda por favor

  7. Alfredo
    Publicado 16 abril, 2015 en 5:49 am | Permalink

    Últimamente mis triglicéridos han llegado hasta 400 con medicamento me ha bajado a 300 y evito comer grasas todo lo que podría subir triglicéridos para bajar tomo Bezafibrato

  8. Orlando Contreras
    Publicado 16 abril, 2015 en 1:34 pm | Permalink

    Realmente estoy preocupado con la información que recibí sobre el hígado graso, ahora me preocupa el hígado graso por beber alcohol, por favor hacerme llegar una crónica al respecto.GRACIAS

  9. maria
    Publicado 18 abril, 2015 en 6:37 am | Permalink

    Son muy alentadores sus consents

  10. Clinica FEHV
    Publicado 19 abril, 2015 en 8:11 pm | Permalink

    Más información sobre el hígado graso en: http://fehv.org/enfermedades/higado-graso/

  11. Gena
    Publicado 20 abril, 2015 en 12:01 pm | Permalink

    tengo Cirrosis, me quitaron la tiroides, la visicula, la Matriz. estoy consumiendo los productos de Herbalife. y con esos suplementos puedo cuidar mi alimentacion. al no consumirlos? la comida ensaladas, sopas, no me caen bien en las mananas y tardes. no ceno. aparte que estoy consumiendo el cafe de Gano excel e capsulas y le agregue la Moringa..! Dra, creo que me va a decir que soy un desastre o cazo perdido…..!

  12. elena puente
    Publicado 12 mayo, 2015 en 6:30 am | Permalink

    sras y sres por favor calma no se desesperen lo primordial hagan como la dra dice DIETA DIETA Y EJERCICIO no tomen productos “milagrosos” no existen….

  13. omar
    Publicado 23 julio, 2015 en 1:55 pm | Permalink

    Hoy me hicieron una ecografia y me diagnosticaron hígado graso, pero estoy muy dolorido en el abdomen y en algunas circunstancias se localiza en la parte de los riñones que debo hacer? gracias,fui porque pensaron que tenia cálculos y estoy limpio.

  14. Olga Santizo
    Publicado 4 agosto, 2015 en 1:30 pm | Permalink

    Me hiziron un ultrasonido 7/25/20015. La cual sali, con el higado graso, tengo un poco de miedo, porque ya tengo inflamacion de barrethus. Y ahora esto.

  15. mauro
    Publicado 13 agosto, 2015 en 6:43 am | Permalink

    Hola tengo problemas de hígado me dijeron que tengo grasa y que ando con diarrea

2 Trackbacks

  1. [...] El hígado graso es una afección que consiste en la acumulación de grasa en el hígado, y que suele ir acompañada de otros factores, como hipertensión,resistencia a la insulina, obesidad abdominal y triglicéridos elevados. Ocurre en las personas que beben muy poco o no beben alcohol. La condición se conoce además como enfermedad del hígado graso sin alcohol (NAFLD por sus siglas en inglés). [...]

  2. [...] El hígado graso es una afección que consiste en la acumulación de grasa en el hígado, y que suele ir acompañada de otros factores, como hipertensión,resistencia a la insulina, obesidad abdominal y triglicéridos elevados. Ocurre en las personas que beben muy poco o no beben alcohol. La condición se conoce además como enfermedad del hígado graso sin alcohol (NAFLD por sus siglas en inglés). [...]

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