Para determinar la causa de un dolor de cabeza diario, es necesario una evaluación minuciosa

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ESTIMADA MAYO CLINIC:

Casi todos los días me duele la cabeza en el mismo puesto y el dolor me despierta muchas noches.  Es un dolor muy agudo que normalmente dura unas horas y se presenta en olas.  ¿Cuál puede ser la causa de estos dolores de cabeza?

RESPUESTA del Dr. Iván Garza, Neurología, Mayo Clinic de Rochester en Minnesota, Estados Unidos:

Su pregunta es común, pero desgraciadamente, la respuesta no es simple porque existen muchas causas para un dolor de cabeza.  A partir de la descripción que usted ofrece, no me es posible identificar la fuente de su problema.  Si bien el dolor de cabeza puede ser benigno, también tiene la posibilidad de ser grave.  Para establecer un diagnóstico exacto, debe evaluarle un médico que de preferencia tenga experiencia en el tratamiento de dolores de cabeza.

A los dolores de cabeza, en general, se los puede dividir en dos grupos principales: secundarios y primarios. Los dolores de cabeza secundarios son consecuencia de otro problema médico y, por ejemplo, podrían derivar de una lesión o de una infección, de un trastorno del sueño, de un tumor o de algún medicamento, entre muchas otras posibilidades.  Los dolores de cabeza primarios carecen de una causa subyacente fácil de identificar y algunos hasta podrían tener una predisposición genética.  Entre los tipos comunes de dolores de cabeza primarios están las migrañas y los de tipo tensional.

La distinción entre dolor de cabeza primario y secundario no siempre es clara.  El diagnóstico exacto depende mucho de, primero, someterse a una evaluación médica integral.  Se necesita hablar en detalle sobre los síntomas, revisar a cabalidad y completamente el expediente médico y realizar un examen físico y neurológico minucioso para que el médico pueda ir en la dirección correcta a fin de llegar a un diagnóstico adecuado sobre el dolor de cabeza.

La consulta determinará también si existe algún examen que sea necesario para recabar más información.  Las imágenes por resonancia magnética (IRM) de la cabeza son generalmente el primer examen de diagnóstico que se utiliza cuando el médico sospecha que algún proceso anatómico del cerebro es la causa de los dolores de cabeza.  Otros exámenes por imágenes, como la punción lumbar, y análisis de sangre, entre otras pruebas de diagnóstico, también podrían solicitarse para evaluar al paciente que sufre de dolores de cabeza.

A fin de determinar la táctica adecuada para tratar el dolor de cabeza, es fundamental que el diagnóstico sea exacto.  El tratamiento de los dolores de cabeza secundarios normalmente recae sobre la causa subyacente.  Generalmente, aunque no siempre, una vez que se trata bien la afección que ocasiona el dolor de cabeza, éste desaparece.  El tratamiento del dolor de cabeza primario difiere y depende del diagnóstico específico, así como de los síntomas pertinentes que tiene la persona.

Los síntomas que usted describe no son propios de ningún tipo de dolor de cabeza, ni indican una causa subyacente fácilmente identificable.  No obstante, debido al hecho de que sus dolores de cabeza se presentan repetidamente en el mismo lugar y son lo suficientemente fuertes como para despertarle por la noche, eso indica que usted realmente necesita que se evalúen sus síntomas con mucha atención.  Lo ideal sería que acudiese donde un neurólogo con experiencia en dolores de cabeza, pero si eso no fuese posible, haga una cita con su médico de atención primaria.

Además, mantenga presente que debe buscar atención médica oportuna si, en cualquier momento, el dolor de cabeza se tornara repentinamente fuerte, viniese acompañado de fiebre, rigidez en el cuello, confusión, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar; así como en caso de que empeore progresivamente pese a hacer reposo y tomar analgésicos.

Pueden haber muchas explicaciones para el dolor que usted siente, pero no es posible saber la causa con certeza sin examinarle minuciosamente.  De la misma manera que no es posible diagnosticar sólo en base a la información, tampoco se le puede sugerir un tratamiento específico.  Le recomiendo encarecidamente que busque ayuda médica para sus dolores de cabeza.

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11 Comentarios

  1. victor
    Publicado 21 julio, 2011 en 7:39 am | Permalink

    Hola Doctor, espero tenga buen día, le escribo porque tengo mi enamorada que sufre de dolores de cabeza desde pequeña, ahora ella tiene 18 años y sige con esos dolores, algunas veces es muy fuerte como otras muy leve, ya le hicieron los examenes de IRM, y salió que no tenia nada malo, incluso le hicieron medir las vistas para saber si era por causa del uso excecibo de la computadora. Ahora utiliza lentes y todabia tiene los dolores de cabeza pero, ya no son diarios ni tampoco muy fuertes. Sin embargo, le sigue doliendo la cabeza y, fue hace un mes que tuvo un fuerte dolor de cabeza que fue necesario que le pusieran una inyección porque vino acompañado de fiebre. Ya la vió un doctor y le resetó un tratamiento que esta haciendo efecto pero los dolores persisten y no son muy level. Espero que el tratamiento tenga un efecto positivo ante esos dolores y los desaparezca. Gracisa por leer este mensaje y espero tenga alguna opinion ante esto.

  2. irene casas p.
    Publicado 21 julio, 2011 en 10:54 am | Permalink

    hola: esta descripcion de el dolor de cabeza esta exelente por q yo en lo personal lo padesco y me parecio halgo mui especifico q me deja claro q cuando tenga la consulta medica le puedo sugerir al medico cuales estudios me pude mandar a hacer por q ami me duele casi todos los dias la cabeza y no me deja estar tranquila.muchas gracias por su respuesta y los felicito por ayudar a mucha gente como yo a solucionar este tipo de enfermedades y/u otras.saludos

  3. irene casas p.
    Publicado 21 julio, 2011 en 10:59 am | Permalink

    tabien tengo una pequeña duda ,fui al medico a consultar sobre este dolor de cabeza y me dijo q fuera con el dentista por eso tambien afectaba en el sistema nervioso quisiera saber si eso es verdad.por q yo le dije q el dolor me impedia ver y sentia algo detras del ojo derecho como si trajera una bola dentro de el y q yo veia bien de lejos y de cerca y q cuando me doloia habia veces q no podia ver claro y me mando con el oftamologo sera lo correcto por q lo q respecta ami no me quedo claro.me podra dar una respuesta por medio de este correo.saludos y muchas gracias

  4. maria smith
    Publicado 21 julio, 2011 en 5:15 pm | Permalink

    hola soy una mujer d 39 años y llevo 20 sufriend con dolores d cabeza el medic dice q es migraña ya me e realizado muchos examenes entre ellos dupler transcraneal la la verdad ya no se q mas tomar ni q hacer ya me e resignado a morir con est mal no e encontrad ningun doctor q pued ayudarm el dolor siempre e del mismo lado izquierd ojala puedan leer mi mens y dar un consejo gracias

  5. DANIEL
    Publicado 27 julio, 2011 en 7:52 pm | Permalink

    hola yo siempre sufro de dolor de cabeza i me dura una semana o mas si tomo pastillas la primera vez si me lo quita y cuando me vuelve el dolor lo tomo y ya no me ase efecto tengo que aumentar la pastilla y por eso deje de tomar pastillas y no se porque me pasa esto gracias

  6. Publicado 31 octubre, 2012 en 10:22 am | Permalink

    Mi problema es el siguiente, desde hace meses tengo dificultad para conciliar el sueño y mis dolores d cabeza son cada vez más fuertes, todos los días, debo agregar q sufro d distimia y soy boderline, tomo medicamentos para lo anterior pero cada vez se me dificulta más lidiar con los dolores d cabeza y el insomnio. Les agradecería mucho si pudieran ayudarme….

  7. Publicado 15 marzo, 2013 en 11:22 am | Permalink

    Hola!!! Mi problema con los dolores de cabeza Esk me da solo por unos segundos y se me pasa y luego al rato vuelve y me da, así es todo el tiempo, y Nose a que se debe esto.

  8. Perla
    Publicado 20 marzo, 2013 en 1:07 pm | Permalink

    Hola desde pequeña he tenido estos dolores de cabeza que lla no me dejan hacer mi vida normal , ya nose que hacer ay veces que e deceado morir por que mis dolores son muy fuertes :( los dolores me dan a cualquier hora y mas cuando ago alguna actividad pesada son punzadas y aparte me duele mucho el cuello y los hombros la verdad esto esta acavando con mi vida ayuda nececito una opinion de hecho fui ya a un especialista de oidos por que crei que eran por mis oidos que estaban mal por que segun el doctor no tengo tambores , pero me dijo que mis dolores no tienen nada que ver con mis oidos una opinion porfavor.

  9. *Azucena
    Publicado 5 junio, 2014 en 7:04 pm | Permalink

    Yo traido el implante del brazo pero creo k desde k me lo coloque me duele la cabeza aveces en la frente o en ocaciones en la parte central y en ocaciones en la nuca pero lo mas curioso es k aveces tambien me duelen mis brazos y mi espalda k puedo tener

  10. blanca pilar cucaita
    Publicado 11 julio, 2014 en 7:35 pm | Permalink

    hola soy blanca de la cuidad de bucaramanga. la presente es por que yo. desde niño subro mucho de dolor de cabeza . y cuando tenia 10 años sufri una hemorajia nazal y bomito de sangre . desde este momento los dolores son muy frecuentes y en estos momentos el dolor es tan fuerte que ya ni con pastas me siento mejor. esto me tiene decesperada y ya no me aguanto mas esto los medicos solo me dicen que es una migraña y que tome acetaminofen o ibuprofeno… le agradesco la atencion prestada muchas gracias,..

  11. blanca pilar cucaita
    Publicado 11 julio, 2014 en 7:41 pm | Permalink

    hola soy blanca de la cuidad de bucaramanga. la presente es por que yo. desde niño sufro
    mucho de dolor de cabeza . y cuando tenia 10 años sufri una hemorajia nazal y bomito de sangre . desde este momento los dolores son muy frecuentes y en estos momentos el dolor es tan fuerte que ya ni con pastas me siento mejor. esto me tiene decesperada y ya no me aguanto mas esto los medicos solo me dicen que es una migraña y que tome acetaminofen o ibuprofeno… le agradesco la atencion prestada muchas gracias,..

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