Canela: Usos medicinales

iStock_000022331830XSmall_Natallia Khlapushyna

Cuando pensamos en la canela, lo más común es que se nos pase por la mente un postre, un té o cualquier antojo que evoque lo dulce y caliente a la vez. De hecho, la canela es usada en la medicina china para aumentar la temperatura en el cuerpo y promover el calor, pero su uso va más allá de la cocina y tiene profundas raíces medicinales desde tiempos ancestrales.

Es originaria de Sri Lanka, una isla del pacífico muy cerca de India y aunque actualmente se produce en muchos países de aquella región como India, Malasia, Indonesia o Myanmar, es todavía su tierra de origen el principal productor y exportador.

Se extrae de la corteza de unos arbustos muy aromáticos, es de la misma familia del laurel y el alcanfor y crece en lugares cálidos.

Su uso medicinal tiene orígenes muy antiguos, tanto así que aparece en varias partes de la biblia, se conoce desde hace mucho en la medicina china y ayurveda (India) y después se extendió por Europa y Occidente.

Tradicionalmente se ha usado para aliviar trastornos digestivos como diarreas, indigestión, gases o mal aliento. También se dice que tiene efectos benéficos para enfermedades respiratorias, pérdida de apetito y molestias menstruales como cólicos. Las mujeres debemos ser cuidadosas con las cantidades de canela que tomamos porque se dice que puede ser abortiva.

Se consume de diferentes maneras, normalmente molida o en trozos para dar sabor a la comida, pero también en cápsulas, tés, aceites o extractos. Y aunque todo este tiempo se haya usado con propósitos médicos, poco ha podido comprobar  la ciencia sobre sus beneficios para la salud.

Por ejemplo, en el caso de la canela cassia (hay varios tipos de canela) por una parte sí ha demostrado tener efectos positivos para ayudar a controlar la diabetes tipo 2 y por esto mismo, en muchos casos se receta y se recomienda para bajar los niveles de azúcar en la sangre; pero por otra parte, los resultados son preliminares y los investigadores no están seguros de que esos beneficios sean duraderos.

Esta idea comenzó en 2003, luego de un estudio que se publicó y tomó auge en los medios de Estados Unidos, donde se decía que los suplementos de canela complementaban muy bien los tratamientos contra la diabetes. A raíz de esto muchos estudios se han hecho, hasta en países como Pakistán y los resultados han variado: algunos han reportado mayores descensos de la glucosa en la sangre que otros.

Y dentro de este debate, se sugiere que la forma de usar la canela para un tratamiento contra la diabetes tipo 2 es solamente así: complementando a los medicamentos convencionales. Justamente en la investigación que se realizó en Pakistán en 2004 encontró que con sólo 1 mg diario de canela en cápsulas reducía la glucosa, los niveles de lípidos, los triglicéridos, el colesterol e inclusive la presión arterial alta en pacientes diabéticos.

¿Cómo se usa? ¿Es seguro usarla?   

Una de las ventajas de usar canela es su bajo costo y que el peligro de contraindicaciones es relativamente bajo. Al tomarla en pequeñas dosis (máximo 6 gramos diarios por menos de 6 semanas) suele ser segura para la mayoría de las personas y sólo algunas desarrollan reacciones alérgicas.

La canela podría interactuar con otros medicamentos que adelgazan la sangre pues tiene este efecto también, así que debes ser cuidadoso si tienes algún riesgo de sangrar, por ejemplo, una cirugía en puerta.

No se recomienda tomarla a largo plazo porque también puede dañar el hígado, sobre todo si ya estás tomando medicamentos u otro tipo de suplementos que afecten el hígado. Juntas pueden potencializarse y agravar tu salud.

Por eso mismo, hay que ser muy precavidos para usarla en el embarazo y lactancia, ya que no hay muchos estudios que comprueben totalmente su seguridad y, una vez más, vigilar siempre las reacciones de tu cuerpo si la estás tomando y tienes diabetes, algún problema de hígado o te vas a someter a una cirugía.

Es muy importante que no comiences un tratamiento complementario sin alertar antes a tu doctor y que él o ella sepa qué otros medicamentos estás tomando para saber si puede o no haber interacciones entre ellos y las dosis o la frecuencia con que debes seguir tu tratamiento. Recuerda que tu vida es lo más importante y aunque las plantas parezcan seguras, siempre es mejor tener la opinión de un experto para tomar mejores decisiones. No te auto mediques.

 

Actualización en el 2015 de un artículo originalmente publicado en el 2011.

Imagen © iStock / Natalia Khlapushyna

Déjanos tu Comentario

12 Comentarios

  1. rafael
    Publicado 27 marzo, 2013 en 10:05 am | Permalink

    hola es bueno lo que contiene la canela es algo natural como se prepara la canela para es enfermedad

  2. Consuelo Diaz
    Publicado 9 abril, 2013 en 9:22 am | Permalink

    Muy Interesante…!

  3. Beatriz
    Publicado 3 mayo, 2013 en 10:54 am | Permalink

    GRACIAS POR TAN INTERESANTE, COMPLETA E ILUSTRATIVA INFORMACION.

  4. Publicado 20 junio, 2013 en 3:47 pm | Permalink

    Me gusta mucho el sabor de la canela,de vez en cuando la tomo pero tengo que preguntarle a mi medico pues soy hipertensa y tengo problemas en la circulación de las piernas,estoy medicada para esas afecciones.
    Gracias por las informaciones tan buenas.

  5. Publicado 20 junio, 2013 en 3:50 pm | Permalink

    Soy adicta a todas las buenas informaciones de esta tan buena revista Gracias

  6. *Jorge
    Publicado 22 junio, 2013 en 6:05 pm | Permalink

    Gracias, Excelente información, muy interesantes todos sus artículos.

  7. Armando
    Publicado 8 agosto, 2013 en 6:59 pm | Permalink

    En muchas oportunidades, en presencia de colitis y gastroenterocolitis por ingestas en el campo hace mas de cuarenta años, hierven 2 litros de agua, con unos pocos gramos de sal durante un minimo de tres minutos y tres ramitas de “” canela “.
    Esta bebida fria natural era lo que yo tomaba durante todo un dia.
    En algunas oportunidades ahora de grande y en una mega ciudad, lo hice y recicibi el mismo beneficio.
    Excelente resultado para mi estomago.
    Ahora recuerdo todo al haber leido este articulo.
    Atentos saludos.
    Armando

  8. mari
    Publicado 11 septiembre, 2013 en 7:28 am | Permalink

    excelentes artículos, sólo faltaria la manera de preparalos, en el caso de la canela como debo prepararlo, y cantidad

    Gracias

  9. maria
    Publicado 11 octubre, 2013 en 7:05 am | Permalink

    Me encanto saber sobre la canela ,que cualidades tan grandes tiene mil gracias

    Pero tengo una pregunta me han dicho algunas personas que tomarse un te de perejil o comerlo picado todos los dis ayuda con muchas dolencias .

    ?Que hay de cierto ?

  10. Marco Mérida
    Publicado 26 octubre, 2013 en 8:25 am | Permalink

    Buenos días:
    Muy útil este estudio sobre la canela, pero todavía aparece mucha opinión clasificada como “C” por lo que sería bueno si se tuvieran más actualizados los estudios y se pudiera contar con clasificación “A” y poder usar la canela con más confianza.Muchas gracias por la información trasladada.

  11. mery jimenez
    Publicado 18 febrero, 2014 en 1:31 pm | Permalink

    muy interesantes todos los usos de la canela me gustaría saber que dosis se recomienda para la presión arterial MUCHAS GRACIAS

  12. mirtha
    Publicado 12 abril, 2014 en 3:07 pm | Permalink

    SOY AFICIONADA A BUSCAR INFORMACION SOBRE PRODUCTOS QUE DE NIÑA HE VISTO UTILIZAR EN LAS ZONAS RURALES LA CANELA LA UTILIZAN PARA LA FIEBRE LA HIERBEN Y TOMAN POR AGUA DE TIEMPO POR 2 DIAS , TAMBIEN LAS PERSONAS QUE NO UEDEN ORINAR LA MESCLAN UNA CUCHARA DE MIEL DE ABEJA Y MEDIA CUCHARADITA DE CANELA MOLIDA Y LE PONEN MEDIO VASO DE AGUA LA TOMAN Y EFECTO POSITIVO. GRACIAS POR LA INVESTIGACION Y OBTUVIERAN RESULTADOS A HAGAN CONOCER.

Un Trackback

  1. [...] La canela se ha utilizado como especia durante siglos en todo el mundo. Además, se ha utilizado por sus posibles beneficios sobre la salud. Se ha usado para mejorar la salud del estómago y la prevención de gases intestinales. Las únicas dos especies del género Cinnamomum que han sido aprobadas en los Estados Unidos como hierbas medicinales son el Cinnamomum zeylanicum (canela de Ceilán) y C. Cassia (corteza de canela) que es una corteza de árbol que se usa como especia. [...]

Presentar Observaciones

Tu nombre y dirección de correo electronico nunca serán vendidos o compartidos con cualquier otra organización -- nunca.

Requerido *

Ingrese Su nombre de Credenciales

¿Olvidaste tu contraseña?

×
.