Ginkgo (ginkgo biloba) – usos medicinales

ginkgo

En muchos sitios podemos encontrar publicidad sobre suplementos hechos con ginkgo biloba, que dicen que mejora la memoria o las condiciones relacionadas con disminución en el flujo sanguíneo en el cerebro. Es muy común que la gente lo use y lo recomiende, pero como en todo, hay que estar bien informados, para tomar una mejor decisión.

El árbol de ginkgo biloba es único en el mundo, no tiene ya parientes vivos y lo clasifican como un “fósil viviente” (que significa que es una especie que se parece mucho a otras especies que sólo se han identificado a través de fósiles)

Es originario de China pero se conoce y se cultiva en muchos sitios de Asia, de hecho, la lista de sus usos es muy larga quizás por ser tan antiguo. Además, son árboles muy longevos porque se sabe que pueden vivir hasta mil años y desde hace unos 2600 AC, ya se habían descrito sus usos curativos para afecciones respiratorias.

Para preparar los suplementos o los extractos se usan las hojas, aunque también se usan las semillas tanto para usos medicinales como para la alimentación (en países como China o Japón las comen tostadas y las consideran un platillo muy valioso) pero para comer las semillas se necesita tener mucho cuidado, quitarles la pulpa y hacerlo en dosis muy bajas porque también pueden causar problemas serios como convulsiones y hasta pérdida del conocimiento. No se recomienda comer las semillas enteras.

La evidencia en relación a los efectos positivos en los pacientes con enfermedad de Alzheimer y con demencia en los estudios científicos realizados a la fecha son mixtos, la mayoría tienden a sugerir que parecen ayudar, especialmente por su efecto en la circulación de la sangre en el cerebro, sin embargo, todavía se requieren más estudios.

O sea, como en la gran mayoría de los tratamientos integrales o complementarios, todavía hace falta mucha investigación que realmente sea concluyente y aporte certezas sobre el uso de esta sustancia para mejorar la salud. Por ejemplo, un estudio en Francia en 2012 encontró que no hay diferencias significativas en la prevención del desarrollo del Alzheimer con ginkgo o utilizando un placebo y el ginkgo tampoco protege a los adultos mayores de trastornos como la demencia senil u otros problemas cognitivos.

¿Qué dice la ciencia acerca del ginkgo biloba?

En cuanto al Alzheimer y a la demencia, hay evidencia que el ginkgo podría ayudar, pero no es definitiva. Aún se requieren más estudios para comprobar su efectividad. Lo mismo se aplica para el trastorno de ansiedad generalizado y la esquizofrenia. No hay evidencia clara para su uso en los casos de TDAH (Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad), de autismo, de hipertensión, de la prevención del cáncer, para la reducción de los síntomas del cáncer, para el asma, para problemas causados por mala circulación en las piernas, para problemas de disfunción eréctil, para depresión, para nefropatía diabética, para fibromialgia, problemas del corazón, para mejorar la memoria, para la migraña, para la rehabilitación después de una apoplejía; para el vértigo y para el vitiligo. Los estudios son contradictorios.  Y la evidencia científica sugiere que probablemente no funciona en los casos en los que se tiene pérdida de la memoria causada por la edad.

Un estudio llamado GEM (uno muy extenso realizado por National Center for Complementary and Integrative and Health de los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) que evaluó los efectos del ginkgo biloba en  pacientes con demencia) estudió a 3,069 adultos mayores que tomaron 120 miligramos, dos veces al día por un promedio de 5.8 años, de este suplemento y no notó gran diferencia entre quienes no tomaron ginkgo y los que sí en cuanto a la prevención de Alzheimer y otros tipos de demencia causada por la edad. Los pacientes se seleccionaron al azar. Y la dosis de 240 mg. al día se seleccionó en base a estudios previos que habían demostrado que es la dosis más efectiva.

Los investigadores también han puesto en duda sus usos para aliviar la presión alta en adultos mayores, así como en la reducción del riesgo de padecer alguna afección del corazón o de padecer cáncer.  Otro estudio, también realizado por el National Center for Complementary and Integrative Health (de NIH), observó que como parte de uno de los estudios, de sus 35 pacientes con enfermedad arterial periférica (o sea, disminución en la circulación de la sangre a las piernas) 23 recibieron placebo y 12 recibieron ginkgo. Los que recibieron ginkgo reportaron mejoría en sus síntomas. Sin embargo, debido a que el número fue tan pequeño en este estudio, los investigadores dicen que es necesario realizar más estudios antes de poder establecer conclusiones.

El ginkgo de debe usar con cuidado

El ginkgo biloba en suplemento podría interactuar con varios medicamentos y sustancias, no es una planta fácil de usar y por esto mismo es necesario que vigiles bien qué otras medicinas estás tomando si lo quieres usar.

Puede causar algunos efectos secundarios ligeros como molestias en el estómago, dolores de cabeza, problemas digestivos como estreñimiento o mareos. En la piel puede causar reacciones alérgicas fuertes, sobre todo si estás en contacto con la fruta y/o con la pulpa.

Se ha dicho también que adelgaza la sangre y esto puede causar moretones y hacer que un sangrado aumente si te cortas. Así que si vas a someterte a una cirugía o notas que tienes muchos moretones en el cuerpo (y lo estás usando) deja de tomarlo y consulta a tu médico. Desde luego, debes suspenderlo 2 semanas antes de una operación.

También podría provocar reacciones alérgicas en las personas que son sensibles a otras plantas y frutos como los mangos, las hiedras, algunos tipos de robles o castañas y no se recomienda tomar por más de seis meses.

Si piensas tomarlo y estás embarazada, consulta a tu médico porque no hay suficiente información sobre los efectos que pueda tener en tu bebé. Además, no se recomienda que tomes sustancias que adelgacen tu sangre y aumenten tu riesgo de una hemorragia durante el parto (o cesárea).

Si estás tomando suplementos de gingko y tomas antidepresivos (especialmente del grupo de los Inhibidores de la Monoamino Oxidasa, IMAO, o los Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serototina, ISRS, ten mucho cuidado porque se conocen muchas interacciones con este tipo de  medicamentos, así como de medicamentos que aumenten la presión arterial, así como bebidas alcohólicas, cafeína, chocolate, varios tipos de carnes, lácteos como yogurt o crema, caviar anchoas o aguacates.  Interactúa con muchos medicamentos ( medicinas para bajar el azúcar en la sangre en los diabéticos; antihistamínicos de los que se venden sin receta; medicinas para las convulsiones; para la artritis, etc.) y con muchas hierbas (el jengibre, el yodo, etc.).

Las semillas tostadas y la planta de ginkgo cruda pueden ser muy peligrosas y las semillas frescas son venenosas. Estas últimas pueden causar convulsiones e incluso la muerte. Ten mucha precaución.

Ten mucho cuidado y pon mucha atención a lo que comes y qué otras medicinas (puede amplificar o disminuir sus efectos) y hierbas combinas con los suplementos de ginkgo. No uses los suplementos a la ligera y siempre consulta a tu médico.

 

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / heibaihui


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Con cariño, Doctora Aliza

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13 Comentarios

  1. guillermo fiestas urbina
    Publicado 2 diciembre, 2015 en 1:21 pm | Permalink

    En cuanto a lo adverso si puedo dar fe que altera los factores de coagulacion,prolongando los tiempos de la misma que se miden en el perfil de coagulacion (analisis).sangrado nasal y moretones en lo objetivable. En lo benefico he notado mayor agilidad mental, erecciones nocturnas espontaneas (mas frecuentes) y mejor comportamiento farmacologico del Sildenafilo (Viagra) si se esta tomando Ginko Biloba. Si uno va a ser operado hay que suspender su toma con anticipacion para corregir la coagulacion. Gracias

  2. JUAN MIELES
    Publicado 10 noviembre, 2015 en 12:22 pm | Permalink

    Al fin estamos errados en tomar suplementos. sin tomar en cuenta que no todos comemos dietas balanceadas y es pore ello que tomamos suplementos vitaminicos, minerales, ect. Me siento descontrolado al saber que los suplementos son peligrosos y los tomo tyodos los dias. Entonces porque hasta ahora es que lo dicen.

  3. alberto giraldol
    Publicado 30 septiembre, 2015 en 1:28 pm | Permalink

    Si es una planta prodigiosa..conozco varias personas que la toman….por copas de una botella..donde esta la planta..con excelentes resultados

  4. Juan turcios
    Publicado 29 septiembre, 2015 en 11:27 am | Permalink

    Donde se en cuentra el ginkgo estoy interesado en tomar

  5. belarmina
    Publicado 18 septiembre, 2015 en 1:12 pm | Permalink

    que otro nombre tiene ginkgo en venezuela?

  6. María Lilian dos San
    Publicado 12 septiembre, 2015 en 10:08 am | Permalink

    Yo tengo la planta y aveces tomo en el mate pero no se c que frecuencia debo hacerlo y q cantidad,yo pongo 1 hoja en el termo hracias

  7. Flor Russo
    Publicado 14 agosto, 2015 en 8:08 am | Permalink

    Yo me tomo una pastilla diaria desde hace 30 anos y me ha servido mucho, me lo recomendaron porque me dio tres veces vertigo de menier y nunca mas me volvio a dar.
    Dicen que esto da por falta de irrigacion de la sangre en la cabeza.

  8. LUIS EDUARDO
    Publicado 28 marzo, 2015 en 8:34 am | Permalink

    Entonces que me pueden sugerir para la oxigenacion del cerebro

  9. *carlos *
    Publicado 17 marzo, 2015 en 8:30 am | Permalink

    He leido que esta planta ha dado reacciones alérgicas al contacto con la piel muy fuertes, hay que tener cuidado con lo que se aplica sobre nuestra piel, que es el órgano más extenso del cuerpo!

    Cuidado! un saludo

  10. Evelia Castro
    Publicado 16 marzo, 2015 en 9:19 am | Permalink

    Ya me preocupé, sugiéranme otro que sirva para la oxigenación cerebral

  11. Antoni
    Publicado 14 marzo, 2015 en 4:07 am | Permalink

    Quedé en las mismas, es bueno o es dañino para la salud. O no causa los efectos esperados

  12. josefina cango
    Publicado 14 marzo, 2015 en 4:02 am | Permalink

    mil gracias por esta información valiosa atte Dra. josefina Cango loja-ecuador

  13. Hilldier Zamora Gonz
    Publicado 11 marzo, 2015 en 1:17 pm | Permalink

    Según Ustedes entonces el Ginkgo en términos generales es malo. Yo lo tomo hace 15 años aproximadamente y me resulta positivo.

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