Las pastillas anticonceptivas y el cáncer: beneficios y riesgos

Girl about to take a pill

A las mujeres nos han llegado muchos rumores sobre las pastillas anticonceptivas. Por un lado, se dice que aumentan el riesgo del cáncer del seno y del cuello uterino. Pero por otro lado, afirman que previenen el cáncer de los ovarios. ¿Qué puedes creer? En Vida y Salud te explicamos qué dice el mundo científico sobre la píldora y sus efectos sobre el cáncer.

El debate acerca de los posibles efectos de las pastillas anticonceptivas sobre el cáncer ha sido largo y continuará. Esto es lo que hemos aprendido de las investigaciones que se han llevado a cabo hasta ahora…

Los beneficios

Comencemos por la noticia positiva, que además es la mejor comprobada: las pastillas anticonceptivas te protegen del cáncer de ovario. La evidencia científica demuestra que las pastillas anticonceptivas reducen el riesgo de contraer cáncer de los ovarios entre un 30% y un 50%. Mientras más tiempo las tomes, mayor será la protección que puede durar hasta 30 años después de haber dejado de tomarlas.

Otro estudio reportó que las pastillas anticonceptivas también pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal. La investigación encontró que las mujeres que tomaban pastillas anticonceptivas tenían 20% menos riesgos de contraer este cáncer que aquellas que nunca las habían tomado.

Los riesgos

En cuanto a los riesgos de contraer otros tipos de cáncer al tomar pastillas anticonceptivas, aún no hay evidencias contundentes. Hasta el momento algunos estudios indican que el tomarlas por períodos prolongados, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama o del seno y cáncer del cervix (cáncer del cuello uterino o cáncer cervical).

Veamos primero el cáncer cervical… de acuerdo con investigadores en Francia, las mujeres que toman pastillas anticonceptivas por mucho tiempo (más de 5 o 10 años) aumentan su riesgo de desarrollarlo. Pero haciéndose los chequeos de Papanicolau regularmente con la detección temprana, este es curable.

En cuanto al cáncer del seno, es un poco más confuso. Algunos estudios sugieren en que hay una relación entre la píldora y el cáncer del seno. En uno encontraron que las pastillas aumentaron el riesgo del cáncer del seno en las mujeres que habían tomado la pastilla durante 4 años o más antes de quedar embarazadas. Pero esto sólo fue cierto cuando se trataba de píldoras con altas dosis de estrógeno. En cambio, otro estudio documentó que después de 10 años sin tomar las pastillas, los riesgos de desarrollar cáncer del seno vuelven a ser iguales a los de las mujeres que nunca han tomado pastillas. Aunque los riesgos son mayores si tienes más de 45 años.

Sin embargo, un estudio realizado por Women’s CARE entre 1994 y 1998, no encontró ninguna evidencia de que las pastillas anticonceptivas aumentaran el riesgo de cáncer del seno ni en mujeres que las estaba tomando, ni en mujeres que las habían usado anteriormente.

¿Por qué hay resultados tan diferentes? Al parecer tiene que ver con que la composición hormonal de las pastillas anticonceptivas ha cambiado con el tiempo y antes contenían dosis más altas de estrógenos, los principales sospechosos de aumentar los riesgos del cáncer del seno. Por eso los resultados de los estudios varían dependiendo de la fecha de los estudios. Específicamente:

  • las píldoras con dosis altas de estrógeno duplicaron el riesgo de cáncer de seno
  • las pastillas con el diacetato de etinodiol (un tipo de progestina) también duplicaron el riesgo de cáncer de mama
  • las pildoras combinadas con una dosis promedia de 0.75 mg de nortindrona (un tipo de progestina) triplicaron el riesgo de cáncer de seno
  • los otros tipos de pastillas anticonceptivas, incluyendo las que contienen una dosis baja de estrógeno, NO fueron vinculadas a un incremento en el cáncer de mama.

Debido a los estudios que se han hecho a través de los años, hoy en día se han ajustado las dosis y las pastillas son mucho más seguras.

Entonces, ¿si o no?

A pesar de los hallazgos y las confusiones, la mayoría de los expertos argumentan que el tomar las pastillas anticonceptivas vale la pena ya que los beneficios son mayores que los riesgos. Mientras el riesgo de desarrollar cáncer del seno y el cáncer cervical desaparecen cuando dejas de tomar las pastillas, los efectos de protección contra el cáncer de los ovarios, permanecen durante 30 años más.

Pero si hay excepciones. No tomes pastillas anticonceptivas si:

  • tienes una historia familiar con varios casos de cáncer de mama
  • has tenido biopsias del seno que han identificado células anormales
  • tu o alguna persona en tu familia tiene un gene anormal para el cáncer de seno (como los BRCA-1 o BRCA-2)

Y ninguna mujer que ha tenido cáncer de mama debe tomar pastillas anticonceptivas ni hormonas.

Fuera de estos caso muy específicos, la píldora se considera segura.

De todos modos, consulta con tu ginecólogo-obstetra antes de tomar pastillas anticonceptivas y discute los pros y los contras, especialmente si hay antecedentes de cáncer en tu familia y si es o no recomendable para ti de acuerdo a tu historia médica. Recuerda que hay otras opciones para evitar el embarazo.

Antes de tomar la píldora, ¡toma precauciones! Además, recuerda que no te brinda protección contra las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y el primer mes no estás protegida.  ¡Buena suerte!

 

Imagen © iStock / Antonio Diaz

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18 Comentarios

  1. CARLOS AUGUSTO
    Publicado 22 junio, 2016 en 8:12 am | Permalink

    EN CONTRASTE A LO QUE PIENSEN LOS LABORATORIOS, QUE SON LOS QUE CREAN TODA ENFERMEDAD, TODA INGESTA DE MEDICAMENTOS FARMACOLOGICOS, NO DEJARA DE SER SIMPLEMENTE UN NEGOCIO, NORMALMENTE NADA CURA UNA ENFERMEDAD, LA HACE SOSTENIBLE. EL MEJOR REMEDIO QUE EL CREADOR DIO FUE EL AGUA Y LOS FDRUTOS DE LA TIERRA………….TODA PASTILLA TIENE SUS EFECTOS SECUNDARIOS

  2. *Maria Elena
    Publicado 22 julio, 2015 en 8:38 am | Permalink

    HOLA MUCHO GUSTO DOCTORA YO ESTOY TOMANDO PASTILLAS ANTICONCEPTIVAS YA VOY A TENER CINCO AÑOS TOMANDOLAS PERO TODAVIA NO TENGO NINGUN HIJO PERO TENGO MIEDO PORQUE LOS CENOS EL DERECHO SIENTO UN DOLOR LENTO ME DUELEN NO SE SI ES POR TOMAR MUCHAS PASTILLAS QUISIERA DEJAR DE TOMARLAS PERO ES QUE NO QUIERO TODAVIA SALIR EMBARAZADA.

  3. marisa
    Publicado 1 mayo, 2013 en 5:56 pm | Permalink

    hola, buenas noches. escribo ya que la ginecologa me recomendo las pastillas isis mini y aun no estoy completamente convencida de empezar a tomarlas por las contraindicaciones. las empiezo a tomar o es preferible que se siga cuidando mi pareja con preservativo y mejor no tomar nada.

  4. Publicado 31 enero, 2013 en 9:41 am | Permalink

    HOLA MUCHO GUSTO DOCTORA,MI PREGUNTA ES LA SIGUIENTE TENGO 28 AÑOS Y UNA HIJA DE 8 AÑOS , HACE 7 AÑOS ME CUIDABA CON LA T DE COBRE EL AÑO 2012 LA RETIRAMOS YA Q QUERÍAMOS SER PADRES BUENO NO TUVIMOS MUCHA SUERTE EN ABRIL TUVE UN ABORTO ESPONTANEO Y EN DICIEMBRE UN EMBARAZO EPTOPICO ME SACARON LA TROMPA IZQUIERDA, AHORA EL DOCTOR ME RECETO LAS PASTILLAS YAZ PERO HE LEÍDO MUCHO SOBRE ESTAS PASTILLAS Y TIENEN MUCHAS CONTRA INDICACIONES ESTOY RECIÉN TOMÁNDOLAS LLEVO UNOS DÍAS PERO QUIERO CAMBIARLAS EN MI FAMILIA HAY ANTECEDENTES DE CÁNCER MAMARIO MI MADRE Y TODAS SUS HERMANAS HAN SUFRIDO DE ESTA ENFERMEDAD Y UNA DE ELLAS FALLECIÓ HACE 2 MESES NO SE Q PASTILLA TOMAR YA Q ME DA MIEDO TOMAR ALGUNA Q ME HAGA DAÑO COÁGULOS DE SANGRE O POR LOS ANTECEDENTES

  5. nayely
    Publicado 15 septiembre, 2012 en 12:30 am | Permalink

    Hola ,tengo una semana que me puse diu minera el dia que me lo pusieron no senti ninguna molestia ni el segundo dia ,me fui acorrer y luego senti que algo me estaba bajando y ya no pude correr por que sentia que algo me estaba molestadon para caminar y siento un piquete en el vientre sera que se me bajo ,grasias hojale me pueda responder

  6. william
    Publicado 14 septiembre, 2012 en 9:11 am | Permalink

    mi esposa tuvo mas de 18 dias menstruando pues dejo de planificar hace 2 meses y le diagnosticaron ovaris poliquisticos acabo de leer un reporte que esta enfermedad puede producir diabetes que debemos hacer? no lo se

  7. Publicado 28 junio, 2012 en 3:49 pm | Permalink

    Gracias doctora por sus buenos consejos

  8. marisol
    Publicado 28 febrero, 2012 en 7:15 pm | Permalink

    hola Dra me gusta mucho su pagina gracias por sus consejos,bueno yo quisiera hacerle una consulta yo tengo 45 anos soy separada de hecho no tengo pareja hace mucho tiempo pero yo sigo tomando pastillas anticonceptivas por el tema de las hormonas usted cree que estoy en lo correcto bueno yo me siento bien menstruo normal mis 5 dias mi problema esque tengo sobre peso en realidad siempre lo tuve pero ahora siento que he subido mas de hecho peso 85 kilos y eso me tiene muy mal mido 1.56 se que estoy excedida pero me es muy dificil bajar pero no soy una persona descontrolada en comer y eso es lo que me molesta como normal y corro en las mananas 3 veces por semana porfavor le pido me aconseje no se que hacer tal vez son las pastillas muchas gracias.

  9. jesus
    Publicado 22 agosto, 2010 en 10:59 pm | Permalink

    Hola a todos y todas. Antes de todo quiero felicitar a todos los lectores y participantes de esta pagina y sobre todo a la Doctora Aliza por compartir informacion de gran utilidad con todos. Bueno el hecho de mi visita es el siguiente: mi novia de 17 años tomo en un mes en 2 ocaciones las pastillas de emergencia, mi preocupacion es la siguiente: ¿que desordenes hormonales le van a ocacionar durante cuanto tiempo?, ¿cuanto tiempo le va a llevar eliminar todas esas hormonas sinteticas a su cuerpo? y si hay alguna dieta o habitos como algun ejercicio como nadar, correr etc., para eliminarlos mas facil. Por su atencion muchas gracias, espero que me conteste pronto. Saludos

  10. rosa
    Publicado 25 marzo, 2010 en 7:36 am | Permalink

    LOS FELICITO POR ESTE ARTICULO TODOS SON MUY BUENOS, OJALA TODO LOS CONSEJOS LOS TOMEMOS EN CUENTA. PERO YO LES QUIERO HACER UNA PREGUNTA QUE ME ACONSEJAN YO TENGO TIROIDES QUE PUEDO HACER, YA ME HICE VARIOS ANALISIS Y SALIO BENIGNO PEROEL DR. QUE ME ATIENDE NOME DIO NINGUN TRATAMIENTO NADAMAS ME DIJO QUE HAY QUE OPERAR Y YA. ENTONCES POR ESO LES ESCRITO PARA QUE ME DIGAN QUE HACER, O QUE PUEDO TOMAR

  11. Publicado 20 marzo, 2010 en 6:01 pm | Permalink

    hola doctora grasias por sus consejos pero mi pregunta es yotomo las pastillas anticonsectivas ase 3nos y 3meses mi doctora meencontro la presion muy alta mereseto lamedisina atacand pero luego mechequio al mes y todavia no la controlo e escuchado que tomar lapastillas anticonsectivas con lapresion alta noes bueno quisiera me de su consejocomo expertaen salud desdeya muchas grasias y que dios la vendiga

  12. Micaela
    Publicado 9 enero, 2010 en 12:02 pm | Permalink

    Hola Doctora,me gusta muchisimo su pagina,tengo una consulta para hacerle:
    Tengo 23 años y hace 8 años q tomo pastillas anticonceptivas,todavia no he tenido ningun bebe,tengo pensado hacerlo dentro d 2 o 3 años,quisiera saber si el bebe tendria algun problema al nacer debido a tantos años d pastillas,o cuando deberia dejar de tomarlas antes d quedar embarazada.
    Para no ser propensa al cancer de senos,hasta q edad podria seguir tomando las pastillas,cuando deberia dejar d tomarlas?
    Desde ya muchas Gracias.

  13. BLANCA GONZALEZ
    Publicado 8 enero, 2010 en 4:39 pm | Permalink

    FELECIDADES POR SU ARTICULO

  14. ANGELICA RIVERA
    Publicado 8 enero, 2010 en 4:26 pm | Permalink

    ME GUSTO SU ARTICULO YO TOMO LA PILDORA Y ME HA FUNCIONADO MUY BIEN, AUNQUE SI ME HE PREOCUPADO POR LOS EFECTOS QUE PUEDA TENER EL CONSUMO PROLONGADO. GRACIAS.

  15. rubita
    Publicado 23 noviembre, 2009 en 3:33 pm | Permalink

    ola tengo insufuciencia renal y queria saver si puedo tomar pastillas anticonceptivas

  16. Gabriela
    Publicado 25 septiembre, 2009 en 1:44 am | Permalink

    esta realmente interesante su pajina doctora pero tengo una pregunta yo soy sobreviviente del cancer de seno pero sigo un poco confundida pues quisiera saber la diferencia entre un cancer hormonal y proteina yo fuy detectada 1etapa pero muy agresibo y fue dianosticada her2 y no fue hormonal gracias adios y la medicina boy empesa acaminar 3 ano de sobreviviente del cancer del ceno me hise vejetariana ago ejercicio 4 dias por semana y mi mama tiene miedo porque piensa que exajero mucho noce sirealmente estoy haciendo lo de vido por dejar carnes rojas y la menos grasa posible pero dulces de ves encuando y mis margaritas tambien mi mama piensa que me estoy haciendo anorexica y tambien tomo bitaminas para mantener sistema inmurolojico mui fuerte dios la vendiga i espero su contestacion muchas gracias

  17. *veronica
    Publicado 9 septiembre, 2009 en 7:28 pm | Permalink

    gracias ala doctora dra liza supe sobre las pastillas por que yo las tome por un ano y cuando me enbarase mi nina nacio con problemas yo no sabia sobre sus efectos asta ahora por este articulo que lei

  18. fabiola ibarra
    Publicado 9 septiembre, 2009 en 8:01 am | Permalink

    Me gustaria saber cuanto tarda el cuerpo de desintoxicarse por tanta pastilla anticonceptiva.(durante 4 anos)

    Me gusta mucho su pagina, estamos aprendiendo mucho de nuestra salud.

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  3. Por Las hormonas pueden afectar la salud de la boca en 8 febrero, 2012 at 3:53 am

    [...] bucal durante cada una de esas etapas de la vida. También hay que extremar los cuidados si tomas píldoras anticonceptivas, ya que éstas aumentan el nivel de una hormona denominada progesterona, la que también puede [...]

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