¿Manchas en la piel? Cuando el melasma o cloasma afecta tu cutis

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Quisieras que tu cutis (la piel de tu cara) se viera tan perfecto y parejo como el de las modelos de las revistas, pero desde hace un tiempo te han brotado unas manchas de color café (marrón) en la frente, y sobre todo en las mejillas que empeoran cuando te expones al sol. Una de tus amigas también las tiene, pero le brotaron durante el embarazo y ahora no sabe qué hacer para eliminarlas. No se desesperen. Esa condición llamada melasma (en las mujeres embarazadas se llama cloasma), puede mejorarse con el tratamiento adecuado. Pero para empezar, ambas deben protegerse muy bien de los rayos del sol.

El cutis frecuentemente es el reflejo de nuestros hábitos, o de ciertas circunstancias en nuestra vida. Por ejemplo, el melasma, que consiste en la aparición de manchas o áreas de hiperpigmentación en la cara, es un trastorno de la piel muy común, que afecta casi siempre a las mujeres jóvenes y con más frecuencia a las de piel canela. Los hombres pueden tenerlo también pero se ve sólo en un 10% de los casos.  Veamos qué es esta condición y cómo se presenta.

El melasma es una hiperpigmentación de la piel, una mancha oscura de color café o grisáceo que no da ningún otro síntoma (ni dolor, ni picazón, por ejemplo), pero que puede resultar muy molesta a nivel estético ya que afecta principalmente el rostro. ¿Qué lo produce? Las causas principales incluyen:

Quisieras que tu cutis (la piel de tu cara) se viera tan perfecto y parejo como el de las modelos de las revistas, pero desde hace un tiempo te han brotado unas manchas de color café (marrón) en la frente, y sobre todo en las mejillas que empeoran cuando te expones al sol. Una de tus amigas también las tiene, pero le brotaron durante el embarazo y ahora no sabe qué hacer para eliminarlas. No se desesperen. Esa condición llamada melasma (en las mujeres embarazadas se llama cloasma), puede mejorarse con el tratamiento adecuado. Pero para empezar, ambas deben protegerse muy bien de los rayos del sol.

El cutis frecuentemente es el reflejo de nuestros hábitos, o de ciertas circunstancias en nuestra vida. Por ejemplo, el melasma, que consiste en la aparición de manchas o áreas de hiperpigmentación en la cara, es un trastorno de la piel muy común, que afecta casi siempre a las mujeres jóvenes y con más frecuencia a las de piel canela. Los hombres pueden tenerlo también pero se ve sólo en un 10% de los casos.  Veamos qué es esta condición y cómo se presenta.

El melasma es una hiperpigmentación de la piel, una mancha oscura de color café o grisáceo que no da ningún otro síntoma (ni dolor, ni picazón, por ejemplo), pero que puede resultar muy molesta a nivel estético ya que afecta principalmente el rostro. ¿Qué lo produce? Las causas principales incluyen:

  • La exposición al sol, por lo general sin protección, por eso es más frecuente en climas tropicales.
  • Cambios hormonales, como la fluctuación en los niveles de las hormonas femeninas, el estrógeno y la progesterona. Por eso es tan frecuente durante los embarazos (resulta tan común que lo llaman “la máscara o la marca del  embarazo”).  Cuando aparece durante la gestación se denomina cloasma.
  • Se presenta también en algunas mujeres que toman pastillas anticonceptivas o en las que reciben terapia de reemplazo hormonal durante la menopausia.
  • Lo causa también el uso de productos que irritan la piel y/o que estimulan la producción de melanina (es el pigmento que le da el color a la piel y es el responsable del bronceado).

Las personas con predisposición genética o con historia familiar de melasma tienen más riesgo de padecer esta condición.

Cuando aparece adopta uno de estos patrones:

  • Centrofacial: en el centro de la cara. Es el más común e incluye la frente, las mejillas, la parte superior de los labios, la nariz y la barbilla.
  • Malar:  la parte más protuberante (prominente) de las mejillas
  • Mandibular: en el contorno del hueso de la mandíbula

También hay cuatro tipos de pigmentación asociados con el melasma:

  • Epidérmico: se caracteriza por exceso de melanina en las capas superficiales de la piel (o epidermis).
  • Dérmico: este tipo se reconoce por la presencia de melanófagos (células que se alimentan de la melanina) en la dermis, que es la capa de la piel que se encuentra debajo de las capas superficiales.
  • Mixto: que incluye una mezcla de los dos anteriores.
  • Un cuarto tipo, sin clasificar, que se caracteriza por un exceso de melanocitos en las personas de piel oscura.

El diagnóstico y tratamiento

El dermatólogo (o el médico que es el especialista de la piel), evaluará la piel de tu cara para determinar la profundidad del melasma en tu caso particular. Para eso usará una lámpara que se conoce como lámpara de Wood.  Si es necesario descartar alguna otra condición en tu piel, y lo considera necesario, podría tomar una biopsia (un pedacito de piel bajo anestesia local) para enviarla al laboratorio para que se analice bajo el microscopio. Con la evaluación de la lámpara y/o los resultados de la biopsia (de ser necesario) podrá determinar el tratamiento indicado.

  • La exposición al sol, por lo general sin protección, por eso es más frecuente en climas tropicales.
  • Cambios hormonales, como la fluctuación en los niveles de las hormonas femeninas, el estrógeno y la progesterona. Por eso es tan frecuente durante los embarazos (resulta tan común que lo llaman “la máscara o la marca del  embarazo”).  Cuando aparece durante la gestación se denomina cloasma.
  • Se presenta también en algunas mujeres que toman pastillas anticonceptivas o en las que reciben terapia de reemplazo hormonal durante la menopausia.
  • Lo causa también el uso de productos que irritan la piel y/o que estimulan la producción de melanina (es el pigmento que le da el color a la piel y es el responsable del bronceado).

Las personas con predisposición genética o con historia familiar de melasma tienen más riesgo de padecer esta condición.

Cuando aparece adopta uno de estos patrones:

  • Centrofacial: en el centro de la cara. Es el más común e incluye la frente, las mejillas, la parte superior de los labios, la nariz y la barbilla.
  • Malar:  la parte más protuberante (prominente) de las mejillas
  • Mandibular: en el contorno del hueso de la mandíbula

También hay cuatro tipos de pigmentación asociados con el melasma:

  • Epidérmico: se caracteriza por exceso de melanina en las capas superficiales de la piel (o epidermis).
  • Dérmico: este tipo se reconoce por la presencia de melanófagos (células que se alimentan de la melanina) en la dermis, que es la capa de la piel que se encuentra debajo de las capas superficiales.
  • Mixto: que incluye una mezcla de los dos anteriores.
  • Un cuarto tipo, sin clasificar, que se caracteriza por un exceso de melanocitos en las personas de piel oscura.

El diagnóstico y tratamiento

El dermatólogo (o el médico que es el especialista de la piel), evaluará la piel de tu cara para determinar la profundidad del melasma en tu caso particular. Para eso usará una lámpara que se conoce como lámpara de Wood.  Si es necesario descartar alguna otra condición en tu piel, y lo considera necesario, podría tomar una biopsia (un pedacito de piel bajo anestesia local) para enviarla al laboratorio para que se analice bajo el microscopio. Con la evaluación de la lámpara y/o los resultados de la biopsia (de ser necesario) podrá determinar el tratamiento indicado.

A veces, el melasma puede desaparecer por sí solo si lo desencadenó algo como una elevación hormonal, como el embarazo, o el uso de pastillas anticonceptivas. Si se descontinúan las pastillas, por ejemplo, o al final del embarazo, el melasma se puede ir desvaneciendo con el tiempo. Pero casi siempre hace falta ayuda adicional.  Las formas de tratamiento más comunes del melasma incluyen:

  • Lo primero y lo más importante, dentro de lo posible, es evitar la exposición al sol y usar siempre una crema de protección solar y/o sombreros y gorras cuando estés en exteriores. Usa una crema con protector de FPS (factor de protección solar) de 30 o más, que debes aplicarte diariamente, idealmente 20 minutos antes de salir de tu casa.
  • La aplicación de cremas a base de hidroquinona (HQ) al 2% de venta libre (Esotérica y Porcelana), o al 4% por receta (Obagi Clear, Glyquin, Tri-Luma y Solaquin).  Las cremas al 2% se aplican dos veces al día sobre las manchas oscuras y son, por lo general, muy efectivas y menos irritantes que las cremas al 4%. Este tipo de tratamiento se recomienda en todos los tipos de melasma, pero el tipo epidérmico responde particularmente bien, ya que la pigmentación está más cerca de la superficie de la piel.
  • En caso de melasma que sea más profundo y/o severo se puede emplear una combinación de cremas que contengan tretinoina (ácido retinoico), ácido kójico y ácido azelaico para aclarar el colorido del cutis. El uso de estas cremas durante mucho tiempo puede ocasionar irritación en la piel. Siempre sigue cuidadosamente las instrucciones del envase o del dermatólogo.
  • En algunos casos se recomienda cremas con esteroides tópicas (que se aplican en la piel de la cara), la exfoliación química con ácido glicólico.
  • El melasma también puede tratarse con rayos láser para eliminar la pigmentación oscura, pero el tratamiento con láser no resulta efectivo en todos los casos. En algunos hasta los empeora por lo que deben aplicarse con mucha precaución y siempre por un dermatólogo.

Cualquiera que sea el tratamiento seleccionado y mientras éste dure, debes evitar la exposición el sol. Las mujeres embarazadas y las que están amamantando deberán posponer el tratamiento para evitar riesgos relacionados con el desarrollo del feto o del recién nacido. En esos casos, es necesario recurrir a las bases y a los correctores cosméticos para emparejar el cutis hasta que se pueda utilizar un tratamiento efectivo.

Con disciplina en el tratamiento y evitando la exposición al sol tendrás las mejores posibilidades de que la piel de tu cara regrese a su coloración original. Finalmente recuerda que esta condición no es un problema médico, es una cuestión cosmética, a pesar de que algunos le llaman manchas hepáticas o del hígado. Cuida tu cutis con esmero para que puedas ofrecerles a todos tu mejor cara.

Imágen © iStockphoto.com / 4FR

A veces, el melasma puede desaparecer por sí solo si lo desencadenó algo como una elevación hormonal, como el embarazo, o el uso de pastillas anticonceptivas. Si se descontinúan las pastillas, por ejemplo, o al final del embarazo, el melasma se puede ir desvaneciendo con el tiempo. Pero casi siempre hace falta ayuda adicional.  Las formas de tratamiento más comunes del melasma incluyen:

  • Lo primero y lo más importante, dentro de lo posible, es evitar la exposición al sol y usar siempre una crema de protección solar y/o sombreros y gorras cuando estés en exteriores. Usa una crema con protector de FPS (factor de protección solar) de 30 o más, que debes aplicarte diariamente, idealmente 20 minutos antes de salir de tu casa.
  • La aplicación de cremas a base de hidroquinona (HQ) al 2% de venta libre (Esotérica y Porcelana), o al 4% por receta (Obagi Clear, Glyquin, Tri-Luma y Solaquin).  Las cremas al 2% se aplican dos veces al día sobre las manchas oscuras y son, por lo general, muy efectivas y menos irritantes que las cremas al 4%. Este tipo de tratamiento se recomienda en todos los tipos de melasma, pero el tipo epidérmico responde particularmente bien, ya que la pigmentación está más cerca de la superficie de la piel.
  • En caso de melasma que sea más profundo y/o severo se puede emplear una combinación de cremas que contengan tretinoina (ácido retinoico), ácido kójico y ácido azelaico para aclarar el colorido del cutis. El uso de estas cremas durante mucho tiempo puede ocasionar irritación en la piel. Siempre sigue cuidadosamente las instrucciones del envase o del dermatólogo.
  • En algunos casos se recomienda cremas con esteroides tópicas (que se aplican en la piel de la cara), la exfoliación química con ácido glicólico.
  • El melasma también puede tratarse con rayos láser para eliminar la pigmentación oscura, pero el tratamiento con láser no resulta efectivo en todos los casos. En algunos hasta los empeora por lo que deben aplicarse con mucha precaución y siempre por un dermatólogo.

Cualquiera que sea el tratamiento seleccionado y mientras éste dure, debes evitar la exposición el sol. Las mujeres embarazadas y las que están amamantando deberán posponer el tratamiento para evitar riesgos relacionados con el desarrollo del feto o del recién nacido. En esos casos, es necesario recurrir a las bases y a los correctores cosméticos para emparejar el cutis hasta que se pueda utilizar un tratamiento efectivo.

Con disciplina en el tratamiento y evitando la exposición al sol tendrás las mejores posibilidades de que la piel de tu cara regrese a su coloración original. Finalmente recuerda que esta condición no es un problema médico, es una cuestión cosmética, a pesar de que algunos le llaman manchas hepáticas o del hígado. Cuida tu cutis con esmero para que puedas ofrecerles a todos tu mejor cara.

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59 Comentarios

  1. mery torrez
    Publicado 8 octubre, 2013 en 8:57 am | Permalink

    dra. buenenas tardes tengo 31 años de edad, estoy embarazada de 6 meses, hace dos años me salieron manchas color cafe en ambos lados de mi mejilla, ahora me avanzo un poco mas, no se que hacer ayudeme o que tratamiento debo seguir

  2. Mine Lopez
    Publicado 30 octubre, 2013 en 10:50 am | Permalink

    Hola tengo un mes y medio que aparecio una mancha en mi nariz es muy molesto y antiestetico, me comentaron que era a causa de que mi higado podia estar sucio, pero yo no tengo ningun malestar o sintoma o dolor, me puede ayudar a saber como quitarla o que puedo usar gracias

  3. amalia
    Publicado 16 noviembre, 2013 en 7:30 pm | Permalink

    doctora estoy preocupada tengo una hija de 14 años y le han salido en la barbilla y en la parte de abajo muy oscura es algo desagradable para su edad ayudeme

  4. Publicado 4 diciembre, 2013 en 10:04 am | Permalink

    hola a todas esas lindas mujeress , yo paresco de melisma desde ace 3 anos I eh tratado de todo tipo de cremas q contienen HQ del 5% y si se me quitan muy vien , el problema es de q apenas termino el tratamiento de los 3 meses , al poco tienpo me salen y abeces es hasta peor en mi cara yo yebo gastado ariba de 5,000, dolares en cremas y no se cuantas cosas mas y nada, mi sorpresa fue tal grade cuando de repente encontre una crema q se llama NADINOLA y la enpece a usar en menos de un mes mi cara estaba linpiandose muy vien , aunque dije ja..talves pasara como las demas malditas cremas q eh usado y me bolveran a salir , pero saben que que no fue asi .. mi cara si se a mantenido linpia ya por un buen anos… pero eso si tienes q camoflajiarte muy vien tu cara del reflejos del sol , y usar mucho el protector solares de 50 ho mas y para las q tenemos problemas de melasmo ho cloasma tenemos q usar el protector FISICOS ya que es el que cubre al 98% del sol …. esta es mi historia si quieres saber mas del tema mi corrreo es magui.jackson@hotmail.com y te puedo dar mas imformaciones la NADINOLA solo se venden en los Walmart de los estados unidos y solamente aqui

  5. Heidy
    Publicado 8 enero, 2014 en 3:17 pm | Permalink

    Tengo manchas obscuras desde hace 5 años en el rostro como las manchas de embarazo, pero no lo estoy, tampoco uso anticonceptivos, muy poco se me aclaran con tratamiento indicado por el dermatologo, ya me realice examenes hormonales y de higado, pero el sol si me afecta ya que me produce ardor aun usando el protector solar de alto spf.

  6. marlen
    Publicado 9 febrero, 2014 en 8:27 am | Permalink

    hola soy marlen tengo 35 años sufro de melasma no tan cronico pero probe miles de cremas y remedios caseros al final encontre en una revista de productos una crema q me funciono muy bien y la combino con un jabon blanqueador y una crema hidratante y aclaradra esta crema se llama BLANCODERMA solo se usa por las noches y se aplica justo donde esta la mancha usenla y veran resultados

  7. mariana del aguila
    Publicado 16 febrero, 2014 en 5:32 am | Permalink

    Buen dia, que instrucciones e sugiere para aplicarme la crema blancoderma, como la aplico, en el dia, o en la noche, se lava la cara o como la uso? Por cuanto tiempo. Gracias

  8. *veronica
    Publicado 19 marzo, 2014 en 8:35 am | Permalink

    tengo manchas en la cara ya prove de todo y nada que se me quita n por favor ayudenme gracias

  9. Juan Carlos
    Publicado 16 abril, 2014 en 1:17 pm | Permalink

    Tengo manchas en cara, cuero cabelludo y manos. ¿qué puedo conseguir en farmacias para combatirlas? Gracias desde ya. Saludo atte.

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  2. Por tu salud | Pensandolo Bien en 26 noviembre, 2011 at 4:21 pm

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