Doctora, ¿tendrá mi hijo autismo?

niño con autismo

Un día Silvia recibió este reporte del Jardín Infantil de su hijo Paulino, quien ya casi cumple dos años: “Paulino no ha desarrollado las habilidades normales de su edad. No quiere hablar, no presta atención cuando las maestras hablan, no comparte con otros niños y es agresivo cuando nos acercamos a él”. ¿Qué le pasará a Paulino? Es muy difícil identificar cuando un niño tiene autismo, pero puede ser que Paulino tenga este trastorno. Si pasa algo similar con tu hijo, en Vida y Salud te damos algunas claves para empezar a identificarlo.

El decir que un niño puede tener autismo son palabras mayores. Por eso, antes de preguntarte si tu hijo podría tener autismo, aclaremos primero de qué se trata este problema. El autismo es un trastorno del cerebro que afecta el desarrollo de un niño, es decir, impide que desarrolle sus habilidades sociales, de comunicación y/o de comportamiento dentro de lo que se considera normal, o sea que hay cierto grado de discapacidad.

Probablemente eso ya lo sabías. Pero te voy a contar dos cosas que muchos desconocen sobre este trastorno. La primera es que el autismo no es igual en todos los niños. Y la segunda es que, por lo mismo, se le llama “espectro de trastornos de autismo”, que significa que hay diferentes niveles y tipos de autismo, y por eso es tan difícil identificar cuándo un niño sufre esta enfermedad.

¿Cómo puedes entonces saber si tu hijo tiene algún tipo de autismo?

Generalmente este trastorno se hace evidente antes de que tu hijo cumpla 3 años. Y básicamente se nota porque parece demasiado tímido y no hace ciertas cosas que corresponden a su edad. Estas son algunas de las señales:

  • Habla muy poco o nada en absoluto
  • No presta atención cuando alguien le habla, como si no escuchara
  • No responde cuando lo llaman por su nombre
  • No entiende gestos ni señales corporales
  • No puede mirar a los ojos
  • No le gusta que lo toquen o que se le acerquen
  • No comparte con los demás
  • Muy pocas cosas o actividades le llaman la atención
  • Repite comportamientos y movimientos una y otra vez, como golpearse la cabeza, levantar los brazos, golpear las manos, etc.
  • Repite rutinas de forma dedicada y a veces obsesiva. Por ejemplo, comer siempre del mismo lado o seguir sigue siempre el mismo proceso para dormirse.
  • Mira fijamente algunos objetos por un tiempo largo
  • Le cuesta trabajo aceptar los cambios como mudarse de casa, de jardín infantil, o simplemente cambiar una rutina diaria
  • Responde de manera agresiva cuando un desconocido intenta acercársele, cuando lo acarician o cuando interrumpen su rutina

Muchas personas, cuando piensan en el autismo, recuerdan el personaje de la película “Rain Man”, que tenía habilidades impresionantes para resolver problemas matemáticos rápidamente, y por eso ganaba todas las apuestas en el casino. Esto puede ser posible, pero es muy raro que suceda. Al contrario, lo más común es que el autismo vaya acompañado de cierto nivel de retraso mental.

¿Qué causa el autismo?

Esta es la segunda pregunta que todos los padres y madres se hacen. Pero lamentablemente no hay una respuesta definitiva.

Durante un tiempo se pensó que el autismo era culpa de los padres, de cómo habían cuidado de la salud de sus hijos. ¡No creas ese argumento ni por un segundo! En primer lugar, porque las discapacidades de un hijo son circunstancias de la vida, difíciles sí, pero jamás negativas y mucho menos deben ser usadas para culpar a alguien.

Y en segundo lugar, porque actualmente aún no se sabe qué causa específicamente el autismo. La ciencia ha encontrado pruebas de que este trastorno puede deberse a herencia familiar (genética). Pero sigue investigando si también se relaciona a problemas del medio ambiente (causas ambientales), aunque no ha encontrado una respuesta contundente.

Otra teoría muy popular durante algunos años basada en un estudio fraudulento que decía que las vacunas provocan autismo, especialmente la que es contra sarampión, paperas y rubéola. Por eso algunos padres empezaron a dudar sobre si vacunaban o no a sus hijos. Sin embargo, se ha comprobado científica y repetidamente haciendo varios estudios desde entonces, que no es así.

¿Tiene cura?

Esta es la tercera pregunta más común. Y la respuesta es no, en este momento desafortunadamente el autismo no tiene cura. Pero… si se detecta temprano y el niño empieza a recibir tratamiento rápidamente, mejoran las posibilidades de que mejore su comportamiento y sus capacidades. El pronóstico depende de la severidad del problema.

Si tienes serias sospechas de que tu hijo puede padecer de autismo, busca a un especialista para que te ayude a salir de la duda. Por ejemplo, en el caso de Silvia, después de recibir la carta del Jardín de Niños yo le recomendé que buscara la evaluación de un neurólogo infantil, psiquiatra infantil, o pediatra especializado en el desarrollo infantil o un psicólogo infantil de inmediato, pues ellos son los indicados para identificar los trastornos de autismo.

Hoy en día afortunadamente existen muchas opciones para tratar el autismo, incluyendo terapia del comportamiento y del lenguaje, medicamentos y tratamientos alternativos. Pero sobretodo existen muchas opciones para apoyar a los padres que tienen que afrontar esta difícil prueba en la vida: centros de cuidado, grupos de apoyo, especialistas. ¡No estás solo!

 

Imagen © iStock / Tramper2


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Con cariño, Doctora Aliza

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29 Comentarios

  1. Grissel
    Publicado 12 agosto, 2017 en 5:04 pm | Permalink

    Hola mi hijo de 4 año de edad no escucha cuando le habla y se pone agrecivo a golpiar a los de mas sin rason alguna o le pega a las tia del jardin cuando escucha el celular se pone a llorar se enoja se sube donde sea y pide a lluda y apagamos el celu. Se tira la oreja y a preta los dietes.

  2. Raúl Villagómez
    Publicado 21 abril, 2017 en 6:38 am | Permalink

    Me gustaría que, si es posible, sacara un poco de información sobre el asperger. Mi hijo ha sido detectado con este síndrome, gracias.

  3. maricel
    Publicado 8 octubre, 2015 en 10:18 pm | Permalink

    Hola mi niño tiene 2 años 10 meses estoy preocupada, lleve a mi niño con la psicóloga ya que me preocupa su manera de comportarse, por ejemplo, para pedirme bibi, me dice ¿quieres bibi? Cuando se cae me dice ¿te caíste? O sea que me dece las cosas como las oye que yo le digo, la psicóloga me dijo que era muy poco probable que tuviera autismo, pero que si tiene signos de asperger, el si es muy cariñoso, me ve a los ojos, reconoce muecas y sabe cuando están bromeando con el, si juega con otros niños de su edad, pero lo que me preocupa es su manera de hablar y que tenga juguetes favoritos como los dinosaurios y le encantan los sombreros de hecho se pone un poco ansioso si no encuentra su sombrero. No sé qué hacer estoy muy preocupada. Ayudenme por favor.

  4. pablo
    Publicado 10 septiembre, 2015 en 4:13 pm | Permalink

    Hola mi hija tiene recientemente 3 año y le detectaron TEA trastorno de espectro autista en la escala del 1 al 10 mi hija obtubo (6) supuestamente noderado.
    Comensamos terapia ocupacional, foniatria y terapia cognitiva conductual. Hace poco y queremos ayudarla con una dieta desintoxicar y nutrir las neuronas. Somos de Argentina.
    Desde ya muchas gracias

  5. Johanna
    Publicado 26 agosto, 2015 en 9:51 pm | Permalink

    hola doctora, hace poco empese a leer sobre el autismo, tengo mis dudas respecto a mi hijo, esta ppor cumplir 3 años, pero dice muy pocas palabras, y tiene el habito de taparse los oídos, lo que dice es mamá, tete, agua, tía.. aveces se tira al suelo o se golpea la cabeza, yo al principio pense q era x llamar la atencion x que hace unos meses nacio mi otro bb,pero el grita mucho ,lanza sus juguetes ,se tapa los oidos, tampoco se si es solo una etapa de su edad, le agradezco su ayuda

  6. Maga Rivera
    Publicado 31 diciembre, 2014 en 12:18 pm | Permalink

    Mi sobrina tiene una niña de 5 años muy inteligente para su edad, pero últimamente esta presentando conductas obsesivas (colorear todo el día, no pararse en pisos oscuros o que cree están sucios, etc,) y ahora en ocadiones cuando esta jugando se saca gritos de desesperación o llora porque dice: “mi cerebro repite muchas veces lo que tu me dices, refiriéndose a su madrebo a algún familiar. Le digo que se calle y no me hace caso”. Llora desconsoladamente y esto tiene a mi sobrina desesperada. Su audiologo dice que sus oídos están bien. Tuvo retraso para hablar, pero lo supero sin terapias. Su maestra dice que ella lo aprende todo porq es muy visual.

  7. ailin
    Publicado 20 diciembre, 2013 en 12:23 pm | Permalink

    Mi nene tiene dos años y seis meses. Investig sobre los sintomas de autismo y detecte algunas: no presta atencion cuando le hablamos(de ves en cuando) .no responde a su nombre (de ves en cuando, ej cuando juega y mira tv) .no le gusta recibir mucho cariño, cuando el quiere nada mas. Y no le gusta compartir loa.juguetes(de ves en cuando) tengo mis dudas xq tmb leo y dicen tmb que son sintomas acorde a la edad. Q hago? Otras.cosas no detecte en el, es muy ibteligente al año y medio dejo los pañales y habla bastante y juega muy bien a la pelota. Necesito una opiñon

  8. Mariana Ruiz
    Publicado 18 agosto, 2013 en 7:52 am | Permalink

    Hola! muy buenos días.,Tengo cierta preocupación con mi hijo de que podría ser autista. Temo hablar con el pediatra a estas alturas ya que el tiene 10 años. yo quisiera me ayudaran con esto. Es un niño muy inteligente el habla pero hay momentos que me tartamudea mucho cuando es presionado o hay muchas personas y se bloquea no habla mas, yo desde los 4 años aprox. lo tuve con neurologo,psicologa, y ahorita lo tengo con una psicologa infantil de estudio., quisiera hablar y conversar con la doctora sobre el caso ya que se me hace preocupante a esta altura. gracias

  9. alex
    Publicado 14 junio, 2013 en 10:57 am | Permalink

    Ay, acabo de leer que no atiende preguntas personales…Lo siento, ahora no se como borrar mi comentario.

  10. alex
    Publicado 14 junio, 2013 en 10:52 am | Permalink

    Hola! Tengo cierta preocupación si mi hijo podría ser autista. Temo hablar con el pediatra a esas alturas, mi marido dice que soy exagerada, y que dejo volar mi imaginación. Por eso quisiera su ayuda, por favor. Hay suficientes síntomas para sospechar autismo?
    Mi niño tiene 22 meses, dice muy pocas palabras: mama, papa, agua, ahí está. Muchas veces no reacciona a su nombre. Muchas veces, viendo TV, se para frente a la pantalla, y se balancea de un pie a otro. Cuando ve sus dibujitos favoritos, se alegra, y a su inicio, al escuchar la canción, hace su baile especial que incluye aleteo de las manos. A veces, se pone a caminar de puntillas (poco tiempo). Tiene berrinches facilmente, y algunas veces sin razón aparente. Es muy mal comedor. Cuando quiere que juegue con el, me coge del dedo y me lleva a su habitación, a su área de juego. No le gusta que le lave la cabeza, y llora en ese momento, aunque sí le gusta el bañito. Sus bloques los apila en torre alta, y luego la derriba.
    Le hablamos en dos idiomas, y no siempre hace caso, hay veces que no contesta, otras veces hay que repetir le varias veces la frase u orden, y otras veces entiende a la primera. Imita voces de animales, los reconoce, nombrando (cuando quiere) al gato miau-miau, al perro guau-guau, etc. Es muy cariñoso, a los papás nos besa y abraza, para depsedirse de otra gente, lanza besos al aire. Cuando ve a un niño llorar, le acaricia o intenta abrazar. Cuando quiere agua, dice “agua”, si quiere leche, dice “bibi”, y dice “más” cuando quiere más. Conoce bien algunos juegos didácticos, como meter formas por sus respectivos agujeros. Contesta a los dibujitos señalando (por ejemplo, en Dora, a la pregunta donde esta tal cosa, señala la pantalla). Identifica a mamá y papá en las fotos.
    Como ve, hay algunos puntos para mi preocupantes. Balancearse, andar de puntillas, llorar sin razón aparente, no hablar (decir palabras escasas y faciles), no contestar muchas veces a su nombre, y también muchas veces hacer caso omiso a las preguntas u ordenes.
    Por el otro lado, sí muestra cierta capacidad de interactuación social. Siente compasión por los niños llorando, pide caricias cuando está molesto, algunas veces atiende peticiones y ordenes en dos idiomas, muestra gran alegría cuando al ver a mamá o papá despues de cierto tiempo. Por ejemplo, cuando papá regresa del trabajo, corre hacía él diciendo “papá”.
    Teniendo en cuenta que hay distintos grados de autismo, debería preocuparme y darle seguimiento, o se trata de alguna falta de atención pasajera, que se corregirá con el tiempo?
    Perdon por tan latgo comentario, pero no se que pensar, y estoy bastante preocupada y asustada.

  11. maria
    Publicado 6 marzo, 2013 en 12:35 pm | Permalink

    hola dctr ace poco q empese a leer sobre el autismo y tengo un poco de paniko xq mi hijo de 29 meses no abla mucho lo q dice es mama papito ,tito, terminaciones de algunas palabras..se tira al suelo o se golpea al propio al principio pense q era x llamar la atencion x q ace dos meses nacio mi otro bb,pero el grita mucho ,lanza sus juguetes ,se mete los dedos ala boca de vez en cuando se tapa los oidos ,empieza a dat bueltas en un solo lugar..no se si es normal , si es solo una etapa x su edad

  12. alexa 47
    Publicado 22 mayo, 2012 en 6:44 pm | Permalink

    hola dra tengo mi hijo de 3 años no hbla solo dice mama, papa y noooo todo el tiempo, me preocupa y creo x los sintomas que sea autista. no se adapta a los jardines d infantes, mira tv tdo el tiempo, pero el cuando alguien qiere acercarse a saludarlo y abrazarlo se niega y gritaaa, x favor quisiera sacrame la duda si realmente es eso lo que tiene o slo son caprichos de su edad. gracias

  13. Carmen Santiago
    Publicado 29 abril, 2012 en 2:12 pm | Permalink

    Hola tengo un hijo autista severe de 13 anos de edad y ahora tiene una mania de caminar cerrando los ojos, ya tiene varios dias con eso y los terapistas no saben que decir. Pido ayuda. Carmen.

  14. Zuleyka
    Publicado 9 abril, 2012 en 5:26 pm | Permalink

    Tengo un niño de 3 años, el cual me preocupa porque desde pequeno a tenido atrasos y hasta el dia de hoy solo me dice algunas cosas pero no tiene el vocabulario que deberia de tener para su edad. Ha empezado ha hacer cosas que no hacia antes como taparse los oidos cuando ve television y no se si sean cosas mias pero creo que ha perdido el contacto visual. He leido sobre el auttismo y me preocupa muchisimo que me hijo lo sea. No se que hacer me gustaria un consejo.

  15. * noemi
    Publicado 24 marzo, 2011 en 9:41 am | Permalink

    Dra. tengo un avecina que su niño tiene 4 años y no habla y aplaude y no comparte como todos los niños, yo le aconsejaba que lo llevara a un especialista para que le evalue y ella se negagaba, pero ahora recien le ha llevado y le han dicho que su niño es autista, ella esta triste y no sabe como hacer o como actuar frente al niño ahora esta esperando otro bb podria tener la posibilidada que nuevamente le salga autista, y dimgame como podria ayudarle.
    gracias
    Noemi

  16. ALICIA
    Publicado 28 octubre, 2010 en 1:36 pm | Permalink

    Dra.Aliza tengo una niña de 9 años me preocupa porque ella es muy amigable pero siempre a tenido problemas en la escuela, actualmente la estoy mandando a regularizacion con un ing. y el me comento que la niña es autista porque le cuesta trabajo consentrarse la verdad no se que pensar ,yo por mi parte soy poco tolerante y muchas veces agresiva yo se que estoy mal y quisiera que me ayudara por favor, muchas gracias

  17. maritza
    Publicado 6 octubre, 2010 en 8:21 pm | Permalink

    tengo un hijo de 17 an~os, entrando para los 18. me gustaria saber si es autista. pues no comparte con nadie. solo vive metido en su cuarto y no retiene mucho como por ejenplo cuando tiene que cojer algun examen.

  18. Publicado 22 septiembre, 2010 en 11:01 am | Permalink

    Dra.Aliza gracias por su tema AUTISMO de mucha informacion tengo un nino de 10 anos de edad mi preocupacion es cuando el sea adolescente como ayudarlos mi lema siempre a sido que con mucho amor
    y paciencia podemos sacarlos adelante ellos saben dar amor si les ensenamos a darlo gracias bendiciones para usted no se den por vencidos padres de familia.

  19. Carlos Alberto
    Publicado 19 agosto, 2010 en 7:11 am | Permalink

    Dra. Aliza, tengo actualmente un hijo que es autista, me agradarìa que ud. hablara màs sobre el autismo, se dice que no tiene cura, pero tiene tratamiento, cuàles son las consecuencias de esto y sus cuidados, donde tambièn se dice que tienen corta vida, dìgame si es cierto eso, yo sinceramente estoy muy agradecido que envìe reportes sobre eso, el autismo, mi hijo identifica a nosotros que somos sus padres, a su hermano menor que es normal, pero constantemente se golpea la cabeza, hace piruetas con sus manos, a las justas a su madre le dice mà…es muy travieso, hace poco con sus manos botò el televisor al suelo, no le peguè ni nada por el estilo, pero què fuerza tiene, èl tiene doce años, pero parece un toro, muchas veces hay que esconder el pan, porque si no lo acaba, indudablemente eso le hace daño, èl màs bien està acostumbrado a estar con su madre que conmigo, es muy dependiente,su madre està màs tiempo con èl, yo ya estoy resignado que va a quedar asì toda su vida, pero temo mucho que aùn no hay ciertas mejoras en su conducta, por eso la felicito sobre este importantìsimo reportaje, yo le sugerirìa que envìe màs sobre esto, de repente hay alguna esperanza de rehabitarlo, no cree usted? …gracias….

  20. Zoraida
    Publicado 15 agosto, 2010 en 8:36 am | Permalink

    Dra. gracias por sus comentarios son de gran ayuda, tambien quisiera consultar elproblema de mi niño, el sufre de mucho miedo,(estar solo un momento, bañarse solo, dormir solo y tiene muchas pesadillas donde grita y muy asustado) se le ha quitado programas infantiles como los transformer y similares pero no ha sidoposible que me aconseja,él tiene seis años y esta en el grado de transcición. Gracias

  21. dolly
    Publicado 5 agosto, 2010 en 4:09 am | Permalink

    dr agradesco su ayuda es interesante lo que dice sobre el autismo y creo que mi hijo lo esta padecicendo esto me preocupa enormemente muchas gracias

  22. reyes
    Publicado 24 julio, 2010 en 9:34 am | Permalink

    Dra. Aliza conosco a ninos con autismo y este es mi caso me gustaria que hablara mas sobre autismo hay tantas preguntas como padres que aveces se siente uno tan confundido, podria hablar acerca del apoyo familiar con ninos que tienen autismo. muchas gracias y felicitaciones por este espacio

  23. FRANCI
    Publicado 3 julio, 2010 en 8:28 pm | Permalink

    Muy buen articulo Dra. Me gustaria que sacara articulos sobre las convulsiones, tengo un hijo que a los 18 año convulsiono, le hicieron examenes y sale normal, luego a los 4 meses le dio otra y nuevamente le tomaron examenes y esta normal, toma fenitoina, pero resulta que recientemente le dio otra que fue a los 10 meses, como ya es un muchacho de 19 años yo confiaba en su responsabilidad con el medicamento, pero resulta que no se las esta tomando como se las indicaron, hay veces la olvida, por lo general tengo que estarle recordando. Me gustaria saber tambien que tan dañino es que pase bastante tiempo en la computadora y si eso pueda estarle afectando. Gracias por la respuesta que pueda darme al respecto.

  24. julian
    Publicado 3 julio, 2010 en 10:03 am | Permalink

    si doctora muchas gracias por hacerme saber obre esto . x q yo tengo un sobrino q creo tiene esre problema .he conocido un poco mas sobre autismo y.le voy a comentar a mi cuñada q lo lleve al bb lo mas pronto posible, el bb solo se concentra en la tv y no presta atencion a nada mas ,le molesta cuando mi hijito o abraza o quiete jugar con el llora descontrolablemente y solo quiere estar en su casa ,cuando lo levan a alguna fiesta o escucha bulla se pone a gritar no le gusta ver mucha gente no habla no le llama la atencion ningun juguete y lo q es peor no sonrrie, esta triste hido coo si no existiera nada a su alrrededor.porfavor solo quiero saber si su comportamiento es normal o no.gracias

  25. leopoldo solis abad
    Publicado 29 junio, 2010 en 2:30 pm | Permalink

    Dra, felicidades y gracias por su atenta y amable atenciòn a nuestras necesidades, mi pregunta es yo tengo un sobrino con autismo muy severo , el vive en los eeuu por recibir mejor atenciòn , es posible que mi hija que es adolecente tenga alguna probabilidad de tener muy levemente este problema, ella no se relaciona mucho con los que la rodean, incluso con nosotros que somos sus padres, que me sugiere, muchas gracias.

  26. Publicado 29 junio, 2010 en 7:04 am | Permalink

    hola dra aliza quisiera que me ayudar a clasificar las reglas implicitas y explicitas ya que estoy llevando el cuso de enfermeria en la atención al niño y al adolescente

  27. *isabel
    Publicado 28 junio, 2010 en 8:43 am | Permalink

    ME ENCANTA EL REPORTAJE SIGUENOS ENVIANDO ALISA.
    HASTA PRONTO .

  28. Delmy
    Publicado 28 junio, 2010 en 8:03 am | Permalink

    Buenos días, Dra. Lifshitz, le felicito por sus esfuerzos por informarnos sobre las enfermedades de una forma tan veraz y profesional, sin crearnos falsas expectativas pero diciéndonos la verdad de una forma natural y con mucho tacto. Se necesitan más profesionales así. También le felicito por la labor que hace al ayudar a los latinos a obtener una mejor educación en lo que a medicina se refiere.
    Soy parte de la Asociación de Espina Bífida e Hidrocefalia en el Perú y nos gustaría que pudiera publicar artículos sobre este tema, es un tema multidisciplinario y nuestras madres necesitan información sobre los avances que se tengan. Muchas gracias.

  29. mervis
    Publicado 28 junio, 2010 en 7:35 am | Permalink

    Dra aliza excelente articulo yo soy madre de un adolecente q a la edad de 3 años diagnosticaron autismo moderado a leve hoy dia es un adolecente de 17 años y se gradua el mes q viene de bachiller y puedo decir q el si pudo traspasar esas barreras donde un dia estuvo atrapado ya puedo decir q casi a superado su problema gracias ala ayuda que como padres le dimos y con su empeño de salir adelante el mismo.

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