Las vitaminas que los niños necesitan

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Desde que somos niños, hemos escuchado que las vitaminas son esenciales para la salud. Nos han advertido que comamos nuestras verduras y que no olvidemos las frutas pues están cargadas de vitaminas. Sin embargo, poca gente sabe en realidad definirlas y por qué son tan importantes para crecer sanos y fuertes.

“¡Cómete la ensalada, que está llena de vitaminas!” – habrás escuchado decir a tus padres y ahora, tú les repites lo mismo a tus hijos. Sin embargo, pocas personas saben en realidad qué son las famosas vitaminas.  Por instinto, sabemos que se encuentran en la comida y que también se pueden comprar frasquitos que las contienen en forma de pastillas, para tomarlas como suplemento. También sabemos que son esenciales para la salud. ¿Pero qué son las vitaminas a ciencia cierta?

Las vitaminas son compuestos necesarios para la vida: nuestro cuerpo las necesita para funcionar. Se encuentran en los alimentos que consumimos, pero algunas personas, aunque lleven una dieta saludable, toman suplementos para asegurarse de que reciben su dosis diaria de vitaminas. La razón para que así sea es que muchas vitaminas indispensables para estar sanos no son fabricadas o sintetizadas por el cuerpo. Es decir, que sólo es posible obtenerlas a través de la dieta y los suplementos.

En el caso de los niños, las vitaminas son un asunto muy importante. Es en esta etapa de la vida donde nos desarrollamos y crecemos rápidamente. Por eso, es indispensable que la dieta de los niños sea rica en vitaminas. ¿Cómo? La clave es comer diferentes alimentos, pues cada uno contiene vitaminas diferentes. En la variedad está el placer y también las vitaminas que necesitas.

Los niños que necesitan tomar suplementos vitamínicos lo deben hacer por recomendación del médico, pues el exceso de vitaminas también puede ser peligroso.

Pero ahora que sabes que son indispensables, ¿qué te parece si estudiamos de cerca cuáles son las vitaminas que necesitas y qué función cumplen en el organismo?

  • Vitamina A: es necesaria para tener una buena visión, dientes sanos, mucosas, tejidos blandos y membranas de la piel sanos. También se conoce como retinol porque produce los pigmentos en la retina del ojo. Se encuentra en la leche fortificada, el hígado, los vegetales y frutas color naranja (melón sandía, zanahoria) y los vegetales de hoja verde oscura (como la espinaca)
  • Vitaminas del grupo B: incluyen la vitamina B1, B2, B6, B12, niacina, ácido fólico, biotina, ácido pantoténico. Son esenciales para el metabolismo, o en otras palabras, para ayudar a tu cuerpo a tener energía y liberarla cuando es necesario. También ayudan a la creación de los glóbulos rojos, los cuales llevan el oxígeno a todo el cuerpo. Se encuentran en los granos integrales, el pescado y los mariscos; los huevos; el pollo y la carne; la leche y sus derivados; fríjoles (o habichuelas) y chícharos (arvejas) y los vegetales de hoja verde.
  • Vitamina C: es indispensable para los tejidos del cuerpo como las encías y para mantener los músculos en buena forma. Además, ayuda a sanar heridas y a combatir infecciones. La encuentras en las frutas cítricas (naranja, mandarina), las fresas (frutillas), el brócoli, los tomates, el kiwi y los pimientos (ajíes) rojos.
  • Vitamina D: Es indispensable para tener los huesos y dientes fuertes. Además, ayuda a que tu cuerpo absorba el calcio. El cuerpo la puede crear cuando nos exponemos al sol, o también la puedes obtener de: pescado, leche fortificada, yemas de huevos, hígado, cereal fortificado.
  • Vitamina E: Esta vitamina protege a tus células y a tus tejidos de los daños causados por los radicales libres (es antioxidante). Es importante para la salud de los glóbulos rojos. La puedes encontrar en los granos integrales, el germen de trigo, los vegetales de hoja verde, los aceites vegetales como de girasol, canola y oliva, las nueces y semillas, y las yemas de los huevos.
  • Vitamina K: cuando te cortas y te sale sangre, la vitamina K, sale al rescate. Es ella la encargada de coagular la sangre, para que no haya hemorragias. La puedes encontrar en los vegetales de hoja verde, los productos lácteos, el brócoli y el aceite de soya.

Para asegurar que tus niños estén consumiendo todas las vitaminas que necesitan para estar fuertes y sanos, te aconsejo que hagas que su plato sea como un arco iris. La variedad de colores en los vegetales, las frutas y las proteínas es un indicador de que te estás alimentando bien y balanceadamente.

¿Qué puedes hacer si no estás seguro(a) de si tu hijo(a) está consumiendo las vitaminas necesarias? En ocasiones, muchos niños pueden ser complicados para comer. Sin embargo, según los especialistas en el tema, el hecho de que no coman “de todo” no necesariamente significa que tienen deficiencias en su nutrición. Muchos alimentos como el cereal, el jugo de naranja y la leche actualmente vienen fortificados con vitaminas como la D y otros nutrientes como el calcio. Así que puede ser que tu hijo(a) no tenga problemas de nutrición aunque te preocupes porque no come suficiente. Sin embargo, es una buena idea que consultes con el  o la pediatra en el caso de que tu hijo(a):

  • No coma regularmente o no coma comidas balanceadas
  • Tenga algún problema de crecimiento o desarrollo
  • Tenga algún desorden alimenticio
  • Sea alérgico(a) a algún alimento
  • No reciba suficiente luz del sol necesaria para fabricar la vitamina D
  • Lleve una dieta vegetariana o “vegan” como le llaman en inglés

Puede que en estos casos sea necesario que el niño o la niña tengan que tomar un suplemento vitamínico.

Siempre consulta con un especialista calificado (tu médico o un dietista registrado) si tienes dudas acerca de la nutrición apropiada de tus hijos y haz lo posible por incluir una variedad de alimentos en su dieta diaria, ya que las vitaminas son indispensables para tener una buena salud. Y también recuerda que muchas veces te puede parecer que tu niño(a) no come, pero en realidad él o ella come mas de lo que tu piensas, aunque sean delicados para comer.  Los niños balancean sus comidas en un periodo de varios días, no comida por comida ni incluso día por día. Además, hay muchas cosas divertidas que puedes hacer con las comidas para que coman una variedad de comidas y que deben estar en un peso sano, no “gorditos” para estar saludables.

Imágen © iStockphoto.com / Andrew Helwich

 

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8 Comentarios

  1. Yolanda alor
    Publicado 24 julio, 2012 en 3:56 am | Permalink

    Hola Dr.Lisa ,muchas gracias por explicar que son las vitaminas y en que alimentos las podemos encontrar…tengo dos ninas las cuales quiero darles lo mejor empesando por la salud…

  2. *Jorge
    Publicado 24 julio, 2012 en 5:24 am | Permalink

    GRASIAS POR SU CONSEJO, AHORA LE PREGUNTO, YO TENGO UN NIÑO PEQUEÑO QUE PADECE DE DIABETIS MELISTU 1 Y ES DEPENDIENTE A LA INSULINA, EN ESTOS MOMENTO EXISTE ALGUNA ESPERANZA DE CURA?, YO ESTABA AL TANTO SOBRE LA EVOLUCION DEL DIAMID, DESAFORTUNADAMENTE NO CUMPLIO CON LAS ESPECTATIVAS, EXISTE ALGO PARECIDO EN ESTUDIO AHORA EN ESTOS MOMENTOS, OSEA ALGUNA VACUNA QUE AYUDE A CORREGIR ESTE ERROR GENETICO QUE POSEEN LAS PERSONAS DIABETICAS
    EN QUE ESTADO ESTA EL TRANSPLANTE DE CELULAS MADRES YU SUS RESULTADOS, POR FAVOR RESPONDAME

    SALU2

    JORGE DESDE CUBA

  3. Susana Gaspar
    Publicado 24 julio, 2012 en 6:16 am | Permalink

    Hola Dr liza gracias por exlicarnos lo que son las vitaminas pero tengo una pregunta para usted tengo dos niños uno de nueve y una niña de tres,,,,,el niño es super inperactivo que me recomienda d comidas para el o la comida n importa ustd cree k el deveria tomar vitaminas y la niña casi no come de nada n le gustan las verduras vatayo mucho para k coma k clase d vitaminas me recomienda para ella,,,gracias Dr su respuesta es muy importante,,,

  4. luzdina
    Publicado 24 julio, 2012 en 3:10 pm | Permalink

    hola Dra liza gracias por hacerme recordar laimportancia de las vitaminas en los niños ya que tengo un niño de 4 años y a veces pienso que no come lo necesario pero come frutas y mucha leche huevos, pero no me come verduras, como pudiera hacer que me coma las verduras, ademas es superimperactivo, me preocupa como madre y como enfermera.

  5. Maria guerrero
    Publicado 27 julio, 2012 en 8:14 am | Permalink

    Muchas gracias por este excelente articilo Dra Eliza!!!tengo dos hijos un niño d 8. Y una niña d 4 y yo les comprava vitaminas en pastillas aun cuando ellos consumen frutas y verduras pero m keda claro k es mejor sus comidas balanceadas gracias d vd ppr su labor humanitatia tan importante k hace en informarnis d todo lo k devemos hacer para llevar una vida plena y llena d salud k dios la bendiga y mucho exito..

  6. Maria palbo
    Publicado 31 julio, 2012 en 2:58 am | Permalink

    Excelente información yo tengo una nieta que lo que quiere es comer spahuetis con carne molida eso me preocupa pero su doctora dice que coma lo que quiera

  7. hola tengo cuatrillizos y no les gustan las verduras y tienen 5 anos yo les doy en la manana como a las 6 am un biberon con manzana o pera avena nuez almrndra leche de soya o almendra y unas hojitas de espinacas baby estare bien o es demasiado
    Publicado 5 agosto, 2012 en 9:24 pm | Permalink

    Lucy torred

  8. BENITA MARQUEZ
    Publicado 19 septiembre, 2012 en 11:29 am | Permalink

    hola muy buenas tardes tengo una niña de 10 años de edad que presenta hidrocefalea congenita derivada y por los momentos a sido muy sana gracias a dios lo que me preocupa por ahora es que tiene el colesterol muy elevado y me gustaria saber que alimentos bajos en grasa debo darle ya que no come casi verduras y la unica fruta que le gusta es la uva espero su respuesta por favor gracias y feliz tarde.

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  1. Por Las vitaminas que los niños necesitan en 24 julio, 2012 at 3:18 pm

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