¿Qué es la caries dental?

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Uno de los primeros recuerdos que muchas personas tienen es el de su mamá o su papá diciéndoles que hay que cepillarse los dientes varias veces al día, para evitar la caries dental. En televisión, la caries dental ha sido representada a través de personajes malignos que aparecen en los comerciales de pasta dental. Pero, ¿realmente sabes de qué se trata la enfermedad más común que se presenta en los dientes? Sigue leyendo para enterarte mejor sobre lo que es la caries dental y cómo puedes prevenirla.

Desde que aparecen los dientes de leche aún antes de que salen los dientes permanentes, es necesario tomar conciencia de lo que significa la caries dental o lo que comúnmente la gente llama la picadura de los dientes. Los dientes permanentes son los que nos van a acompañar a lo largo de toda nuestra vida, así que más vale cuidarlos. Por eso, el cepillarse los dientes después de cada comida y el usar hilo dental no es un capricho inventado ni una estrategia de mercadeo de los fabricantes de la pasta dental, ni de los que hacen los cepillos de dientes. El seguir los pasos para una salud oral completa es la principal arma para prevenir la caries dental.

¿Qué pasa cuando la caries ataca los dientes? El esmalte dental, que es la capa transparente que recubre el diente y lo protege, se destruye. Esto ocurre cuando los restos de la comida que contienen carbohidratos (azúcares y harinas) como la leche, el pan, las sodas, las galletitas o los dulces se quedan entre los dientes. Es entonces cuando las bacterias que viven en la boca encuentran un ambiente muy propicio para multiplicarse y como resultado, producen ácidos. Con el tiempo estos ácidos destruyen el esmalte dental y causan la caries. Para darte una idea clara, imagínate un agujero o hueco en tus dientes. Así se ve la caries.

Si la caries dental no es tratada por un especialista, pueden causar dolor severo en los dientes, infecciones y hasta la pérdida del diente. Lo mejor es aprender cómo se previenen para evitar tener que pasar por todo esto ¿no crees?

Para prevenir la caries dental, presta atención a lo siguiente:

  • Lávate los dientes después de cada comida con una pasta o crema dental con flúor.
  • Usa hilo dental diariamente para remover los residuos de comida que quedan entre los dientes.
  • Procura seguir una alimentación balanceada y trata de no picar entre comidas, sobretodo, elimina las bebidas azucaradas y dulces.
  • Pregúntale a tu dentista acerca del flúor suplementario para fortalecer los dientes, o de los llamados “sellantes” que protegen los dientes de la caries.
  • Visita a tu dentista frecuentemente para que te haga una limpieza profesional y examine tu boca.

¿Cuáles son lo síntomas de la caries dental? Cuando la caries apenas está empezando a salir, es común que no haya síntomas. Sin embargo, a medida que el tiempo avanza y la caries se hace más grande, puedes sentir:

  • Dolor en el diente
  • Sensibilidad en el diente afectado que puede resultar en un dolor moderado (cuando tomas algo dulce, frío o caliente)
  • Agujeros o huecos visibles en tus dientes
  • Pus alrededor del diente

Si creías que la caries dental era sólo un asunto de niños, quizá te sorprenda que con el paso de los años, el riesgo de sufrir caries aumenta. El tiempo y el uso desgastan los dientes, haciendo que las encías cedan y dejen a los dientes más expuestos y vulnerables. Además, los adultos mayores también toman medicamentos que pueden reducir la producción de saliva, algo clave para prevenir la formación de la caries. Otro factor que influye para el desarrollo de las caries, es la antigüedad de los empastes dentales (que se conocen como fillings en inglés) y su desgaste.

Antes de que te aparezcan los síntomas de caries, trata de seguir rigurosamente las medidas para prevenirlas. Bien dicen por ahí que no hay nada más terrible que un dolor de muela. Es mejor no comprobarlo.

 

Imagen © Thinkstock / neyro2008

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4 Comentarios

  1. faby
    Publicado 28 enero, 2010 en 11:58 am | Permalink

    tengo una caries entre el medio de dos muelas y ya tengo tiempo con ella me dolia poquito y usaba un anestesico local y desaparecia el dolor ,ahora ya tengo 24 hr s. segidas con un dolor inninterumpido aun que moderado, ya hice una sita con el dentista, pero me da mucho miedo perder mi muela o lo que es peor las dos , y me gustaria saber si hubiese la posibilidad de salvarlas el tratamiento que tan caro puede ser,hojala me puedan contestar, pues no tengo seguro medico y mi esposo me dijo que si bamos a una clinica de bajos ingresos lo mas seguro es que pierda mis muelas

  2. estefani
    Publicado 4 marzo, 2010 en 9:32 am | Permalink

    Mi consulta es la siguiente, tengo una hija de 8 años y desde pequeña ha presentado caries, la lleve a los 5 años al dentista, le realicé tratamiento completo, pero ahora que esta en época de cambio de dientes se le han caído todas las tapaduras que le habían hecho, a ella le da terror visitar al dentista, yo creo que cuando le hice tratamiento a los cinco años tambien tenía miedo y muchas veces el dentista tenía que hacer un gran esfuerzo por dejarse atender.

    Mi duda es esos ganchos que le quedan de dientes de leche que son como 3, los podrá eliminar sóla, o tendre que buscar otra solución.

    Muchas veces le ha dolido, pero no quiere asistir al dentista, y aparte que no se deja atender.

    Gracias

  3. celine
    Publicado 22 julio, 2010 en 11:54 am | Permalink

    la informacion esta muy buena, pero se ve que yo nunca aprendo , yo hiba al dentista y se me habia picado un diente me areglaron varias muelas y dientes y despues deje de ir , por varias razones,ahora me fui a ver al espejo ¡¡¡ se me esta picando un diente !!! ¿que hago? si me lavo los dientes seguidisimo ¿se me va a ir? o tengo que ir si o si al dentista ¡¡ayuda!! ¡¡¡no quiero perder un diente!!! busco en internet y no sale !! me quiero matar necesito ayudaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

  4. *Oscar
    Publicado 12 septiembre, 2012 en 10:50 am | Permalink

    caray… siempre hemos sido muy dejados en este aspecto de higiene bucal, le damos más importancia a otra cosas inutiles como las parrandas, drogas, alcohol, cigarros y demas cosas, me dijo un dentista que tambien el execivo estres es muy novivo para los dientes y YO LO VIVI, tube un problema con un jefe prepotente y me provovo un estres muy fuerte que hoy presento desgaste de dientes y muelas, ahora estoy en el proceso de reparacion de mis dientes, ya perdi un pieza dental (molar inferior derecho), se siente horrible, visiten al odontologo, no lo dejen para mañana porque es peor. gracias por la información, es muy interesante e importante.

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  2. [...] produce ácidos que van destruyendo el esmalte que cubre y protege los dientes, dando lugar a las caries. Si se alojan en el cuello de los dientes, formando sarro, también se van enfermando las [...]

  3. [...] problemas dentales incluyen las caries, las enfermedades de las encías (como la gingivitis y la periodontitis), las llagas bucales o [...]

  4. [...] que las caries dentales se producen cuando los restos de la comida que contienen carbohidratos [...]

  5. [...] diente y hace que se acumule pus. Estos pueden aparecer, por ejemplo, como una complicación de la caries dental o luego de un trauma, como cuando se rompe un diente o recibe un [...]

  6. [...] suerte, aunque común, la caries puede prevenirse con una buena higiene bucal y buenos hábitos de alimentación.  [...]

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