Cuando se pierde el sentido del gusto

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Hay quienes prefieren las comidas dulces mientras que a otros se les hace agua la boca por un bocadillo salado. En la vida, dicen “todo es cuestión de gustos”, aunque a veces hay personas que pueden tener este sentido distorsionado y hasta totalmente anulado. ¿Te imaginas una vida sin sabores? Sigue leyendo y entérate acerca de este sentido al que muchas veces no le damos la importancia debida.

El gusto es uno de nuestros cinco sentidos que se suma al tacto, a la vista, al oído y al olfato. Así como los ojos te permiten ver y la nariz oler, la lengua es la encargada de detectar cómo sabe cada comida.

Para ello, la lengua cuenta con lo que se denominan papilas gustativas (¡en total, tiene alrededor de 10 mil!), que se conectan al cerebro por fibras nerviosas. Las papilas gustativas están ubicadas en distintas zonas de la lengua y, de acuerdo a esas zonas, la lengua entonces es capaz de detectar los sabores básicos: dulce, salado, ácido o amargo.

Cada zona de la lengua es más sensible a uno de estos sabores. Para que te des una idea, piensa que la punta de la lengua es más sensible a lo salado y en seguida detrás comienza el área que más percibe lo dulce. A los costados posteriores están las zonas sensibles a lo sabores o gustos ácidos y en la parte posterior, justo antes de que la comida pase hacia el estómago, hay otra parte sensible a los sabores o gustos amargos.

A veces, por algún motivo, la transferencia de sensaciones de sabor al cerebro se interrumpe o cambia, afectando la forma en la que la lengua interpreta los sabores. Cuando esto ocurre, la persona puede tener distintas sensaciones frente a los alimentos, que van desde una distorsión del gusto hasta una pérdida completa del mismo, aunque esto último no es frecuente.

Por ejemplo, el gusto o sabor puede distorsionarse debido a algún resfrío, una gripe u otra infección que puede ocurrir en la nariz o en la garganta. Esto es común, ya que quienes tienen problemas con el gusto también suelen tener algún trastorno con el olfato, que les impide o hace más difícil identificar el aroma o el sabor de un alimento (que surgen de una combinación entre el gusto y el olor).

Cuando el problema es producido por alguna infección o enfermedad como las que mencionábamos antes, en general la situación vuelve a la normalidad una vez que la persona se cura, y el gusto vuelve a la boca.

Otras causas que pueden provocar problemas en el sentido del gusto son: haber tenido una cirugía del oído, fumar en exceso (en especial con pipa), tener alguna lesión en la boca, nariz o cabeza, algunos medicamentos (como los que se usan para las glándulas tiroideas y algunos fármacos usados para tratar el cáncer) o tener niveles bajos de vitamina B12 o de zinc.

Asimismo, el paso del tiempo y el deterioro mismo del cuerpo que ocurre con la edad también pueden hacer que las papilas gustativas vayan disminuyendo sus funciones.

Lo importante es que consultes con algún médico o especialista si por algún motivo sientes que tienes cambios (ya sea disminución o distorsión) en tus sentidos del gusto o del olfato, especialmente si esos cambios no desaparecen luego de haberse solucionado alguna infección que pudiera haberlos provocado o si se mantienen durante un tiempo sin que conozcas lo que los pudo haber ocasionado.

Muchas personas no le dan importancia a al sentido del gusto. Sin embargo, no sólo te permite saborear tus manjares preferidos, sino que también te ayuda a protegerte de indigestiones, por ejemplo, al permitirte distinguir cuando un alimento no sabe bien o cuando está en mal estado.

Además, si no distingues bien los sabores, es posible que les agregues más sal, azúcar u otros ingredientes a tus comidas, algunos de los cuales pueden aumentar tus posibilidades de desarrollar otros problemas de salud si tienes la predisposición, como la presión alta, la diabetes y los problemas del corazón.

¿Te das cuenta ahora lo importante que es estar al tanto de nuestras percepciones y del buen funcionamiento de nuestros sentidos?  Un buen sentido del gusto te permitirá disfrutar tu vida mucho mejor, y hasta protegerla. Recuérdalo bien.

Imágen © iStockphoto.com / Sharon Dominick

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30 Comentarios

  1. Iris R.
    Publicado 16 mayo, 2012 en 12:44 pm | Permalink

    Hola: Tengo S.Sogren estoy medicada gel y lagrimas para los ojos, mucha agua,gatorate buches con bicarbonato para la boca,Dermagl.. para hidratar todo el cuerto pies, manos, etc. ( la lengua y ojos)cada vez peor si, puedes orientarme en algo ya sea profesional, natural estara muy agradecida. Con cariños

  2. adrian
    Publicado 17 mayo, 2012 en 8:04 am | Permalink

    Hola Doctora, yo hace 10 anos tuve un accidente de motosicleta y me golpee la cabeza, gracias ha mi esposo que me dio primeros auxilios me salve, pero el sentido del olfato y del sabor no quedaron muy bien, pero gracias ha dios estoy viva

  3. rosa maria de la rosa
    Publicado 19 mayo, 2012 en 6:44 pm | Permalink

    YO YA TENGO MUCHO TIEMPO QUE HE PERDIDO EL SABOR A LA COMIDA PERO ME AYUDA MUCHO QUE TENGO EL OLFATO MUY BIEN Y SI HACE UNOS AÑOS NE HICIERON DOS CIRUGIAS, UNA DE OIDO Y EL TABIQUE DESBIADO, QUE SERA POR ESO MUCHAS GRACIAS, DRA, LAIZA

  4. henry
    Publicado 22 mayo, 2012 en 12:03 pm | Permalink

    Muy apreciada Dra: Actualmente me estan haciendo hemodialisis, despues de haber experimentado con dialisis peritoneal por un lapso de seis meses, cambio que hubo necesidad de efectuar por infección. Todo hasta ahora va bien, pero he notado que el sentido del gusto se ha venido atrofiando, hasta el punto que solo percibo lo amargo unicamente. Por lo anterior le ruego el favor de asumir el estudio de esta enfermedad o trastorno en pro de todos los que sufrimos de tan desesperante situación.

  5. ramon medina de la vega
    Publicado 7 junio, 2012 en 5:19 pm | Permalink

    Dra. Tengo el problema que mi sentido del gusto ya no funciona unicamente sabores muy fuertes y alimentos con picante si es minimo me afecta muchisimo soy diabetico, mi pregunta seria cual es el especialista que atiende este problema gracias.

  6. paty
    Publicado 20 junio, 2012 en 3:52 pm | Permalink

    tengo 47 años, hace 10 años me cauterizaron los cornetes, desde entonces fui perdiendo el sentido del gusto y olfato hasta ya no percibir ningun olor ni sabor,hay alguna manera de revertir este problema? aparte de un otorrinolaringólogo existe otro especialista?

  7. robert
    Publicado 9 abril, 2013 en 11:07 pm | Permalink

    hola, yo eh parecido de alergias e infecciones en la garganta durante años pero ahora ya no las tengo , si no que solo alergias y a lo largo de los años me eh dado cuenta que he perdido el gusto y el sabor, muy leve mente el olfato pero eso es cuando la alergia me da. también siento que podría ser que tengo bichos tiene mucho que no me des parásito ya que a menudo me salen fuegos internos y perrillas en los ojos , según mis padres es por calor en el estomago o alguna infección que pueda tener que estará pasando conmigo ?

  8. virgi
    Publicado 23 abril, 2013 en 12:23 pm | Permalink

    HOLA ME HE DADO CUENTA K HACE YA MAS DE 2 MESES HE PERDIDO EL OFATO Y EL PALADAR,Y NO HE TENIDO GRIPE,Y NI ME HE REFRIADO LO UNICO K HE TENIDO Y VARIAS VECES ES LA GARGANTA MALA,PERO LO QUE ME PREOCUPA ES YO TRABAJO CON MONOMERO Y SE K ESO TIENE UN OLOR MUY,MUY FUERTE Y TENGO MIEDO,POR ESO NECESITO DE SU AYUDA NO HE IDO AL MEDICO PORK AVECES SIENTO ALGUN OLOR Y DE MOMENTO SE ME VUELVE A IR ES POR ESO K ANTES LO KERIA CONSULTAR CON USTEDES,ESPERO Q ME AYUDEN
    SALUDOS

  9. Publicado 11 agosto, 2013 en 8:52 pm | Permalink

    repentivamente he perdido gran porcentaje del sentido del gusto.Que comidas deberia espezar a comer
    J.E.OLIVER

  10. Publicado 2 octubre, 2013 en 8:38 pm | Permalink

    Hola tengo 45 años hace cómo un mes me dí cuenta que voy perdiendo mi olfato y gustó, será que hace muchos años me dí un golpe muy fuerte en cabeza la cabeza, sufro de alergia y hace un mes tuve un accidente y me pegue en la maíz, estoy muy preocupada. Me podrías dar tu opinión. Gracias

  11. jenifer
    Publicado 3 octubre, 2013 en 3:26 pm | Permalink

    mira lo que pegunto es que se sentiria perder el sentido del gusto :D :*

  12. jenifer
    Publicado 3 octubre, 2013 en 3:29 pm | Permalink

    no como cuidarlo :p es decir ke no me sirvio para nada.. :(

  13. jenifer
    Publicado 3 octubre, 2013 en 3:31 pm | Permalink

    .|. :( metaselo por aya

  14. jenifer
    Publicado 3 octubre, 2013 en 3:32 pm | Permalink

    lo lamento es ke necesito hacer esa tarea y o la encuentro.. :(

  15. yesenia
    Publicado 31 octubre, 2013 en 11:01 am | Permalink

    Hola fijese que mi madre tiene 70 años y no come dice que no siente sabor ni olor y que no siente hambre. Ella a tomado muchos medicamentos para la alergia padese de rinitis y fue operada de los oidos. Y antibioticos q ha tomado q puede hacer. Gracias

  16. Abel
    Publicado 4 noviembre, 2013 en 9:45 am | Permalink

    tengo 88 anos y hace como un ano comia bien y sentia sabor a las comidas hoy no siento ni sabor ni gusto como antes para comer, tengo diabetes y padezco de presion un poco alta y a parte me dan muchas medicinas le he solicitado al dr.primario que me haga un test de sangre mas amplio para saber donde radica esta molestia porque bla verdad cuando me invitan a comer no siento nada de sabor ni tengo deseo de comer pero tengo que hacerlo pero me da pena decir que esta bueno cuando en realidad no es verdad, por favor Dra. Aliza ayudeme pues es desesperante por la situacion que atraviezo, que a veces mi senora me pregunta que es loo que deseo y cuando le digo que me prepare algo que me gusta cuando lo hace ya no le siento nada de sabor ni de gusto entonces mi senora se molesta. Gracias Dra por la atencion que pueda darme al respecto

  17. Publicado 9 enero, 2014 en 4:23 pm | Permalink

    09 de enero 2014 Hola dra lo que me sucede que ya ase como 3 semanas es muy poco lo que le siento sabor a las cosas, ademas que veo nublado se que sufro de diabetes pero tengo un tratamiento, quiero que mede su respuesta desde ya muchas gracias. ROSA DEL CARMEN CIFUENTES VEGA

  18. *Nancy
    Publicado 20 enero, 2014 en 10:28 am | Permalink

    Me enferme de una gripe muy fuerte hace más de 1 semana,la cual ya se me paso pero aún no puedo recuperar el sentido del olfato y gusto y estoy desesperada,no se que hacer!!!!

  19. victor manuel rincon ayala
    Publicado 22 enero, 2014 en 9:42 pm | Permalink

    HOLA DRA. SALUDOS CORDIALES MI SITUACION AL MOMENTO ES QUE AL PROBAR ALIMENTOS DE CUALQUIER TIPO ME DA UN DOLOR FUERTISIMO EN LAS QUIJADAS Y ME SUBE EL DOLOR HACIA LOS OIDOS SOLO AL SENTIR EL SABOR DE LOS ALIMENTOS ME DURA EL DOLOR COMO UN MINUTO LO UNICO QUE NO ME DA DOLOR ES EL AGUA NATURAL Y YA QUE ME PASA EL DOLOR PUEDO COMER TODO EL TIEMPO QUE YO QUIERA YO SOY DIABETICO TENGO 40 ANOS ME PUEDE DECIR COMO ALIVIAR ESE MAL PORQUE YA NO SOPORTO LOS DOLORES Y/O CON QUE ESPECIALISTA PUEDO ACUDIR MUCHAS GRACIAS

  20. chepy
    Publicado 27 marzo, 2014 en 5:37 pm | Permalink

    hola

  21. chepy
    Publicado 27 marzo, 2014 en 5:44 pm | Permalink

    hola.yo tengo casi 6. años k no puedo tolerar olores poco a poco ni sabores, ahorita tengo 26 añ
    os, y vivo enserrada en b mi cuarto,tengo muchos problemas psicologicos tengo un niño de 6 anos, k me necesita, y la verdad pienso mucho en el suisidio,ayidenm a saver xk no puedo tolerar los olores m revuelvn mucho el estomago,gracias

  22. Edith
    Publicado 19 abril, 2014 en 7:55 pm | Permalink

    HOLA BUENAS NOCHES HACE COMO 20 DIAS MEDIO TOS GRIPA Y ME TOME UNAS PASTILLAS DE EHUCALIPTO Y MIEL PENSE QUE TENIA INFECCION PERO NO ACUDI AL MEDICO Y SEGUI TOMANDO JARABE DE BRONCOLIN AHORA NO PUEDO OLER NADA Y TENGO POCO SABOR EL LA BOCA A QUE ESPECIALISTA TENGO QUE ACUDIR O QUE PUEDO HACER NO CUENTO CON DINERO Y COMO SABRAN EN EL IMSS SE TARDAN 1 1/2 MES PARA DAR UNA CITA YA ESTOY DESESPERANDOME ME PUEDE AYUDAR.

  23. paty
    Publicado 8 mayo, 2014 en 2:51 pm | Permalink

    hola tengo 33 años desde hace unos dias tengo mucho dolor de estomago cuando como es peor me dule la cabeza no tengo sabor en la boca hace como un año me detectaron la bacteria del pilori pero no se si esta se me activo nuevamente por favor deme algún consejo que puedo hacer o que procedimiento puedo llevar porque si es molesto

  24. claudi
    Publicado 29 mayo, 2014 en 8:20 pm | Permalink

    Hola… me llamo claudia, soy estudiante de Seguridad e Higiene Laboral, estoy haciendo un trabajo practico referido al sentido del gusto y el olfato, mi consulta es… En que tipos de trabajos puedo dañar, o puede estar mas expuesto el gusto y el olfato… por favor si me podría evacuar esa duda le estarìa muy agradecida!!!

  25. Ligia
    Publicado 20 junio, 2014 en 8:17 pm | Permalink

    Hace màs de 5 años sufrí un accidente vehícular y sobreviví, estuve en coma casi 13 días, pero por los golpes tan fuertes en la cabeza perdí el sentido del olfato y del gusto, solo logro definir algo dulce y algo salado, no siento nada de olor ni sabor a la comida, ya fuí con doctores pero no me he curado, quisiera saber si podría recuperar esos sentidos o resignarme a que no….gracias

  26. estivaliz
    Publicado 2 agosto, 2014 en 2:27 pm | Permalink

    buenas tardes mi incovenoente es el siguiente tengo una ulcera cronica en miembro inferior izquierdo y hace 2 meses esto entratamieno con el medicamento meropenem de 1 gramo cada 8horas y aprosimadamente 1 un perdi el gusto y quisiera q me ayudara gracias

  27. Jose D Alvarado
    Publicado 5 agosto, 2014 en 12:11 pm | Permalink

    buENAS tARDES

    Solo una pregunta ya tengo 1 mes y medio comiendo y se me queda el sabor en la boca de los alimentos, pero ya ultimemente los sabores de la comida son muy fuertes para mi y me da asco por lo mismo ya he dejado de comer bien , estube ospitalizado 2 dias por una piedra despues de que sali me empezo este problema ya me hiecieron todo tipo de examen y no me hayan que puede ser?

  28. olga
    Publicado 28 agosto, 2014 en 3:55 pm | Permalink

    Tenjo Una pregunta mi esposo tomo Una medecina que es para Los ongos que se llama lamisil pero acabo de tomar hace trees semanas y no tiene savor a ninguna cosa q coma y si lengua se esta podiendo Como inchada casa dia me gustaria saber que debo hacer por favor si pueden decirme se Los agradesere mucho

  29. Maty Beca
    Publicado 18 septiembre, 2014 en 3:15 pm | Permalink

    No se cuanto tiempo que no le tomo sabor a la comida y me he dado cuenta que no percibo los olores. El que cepille mis dientes con bicarbonato tiene que ver con la perdida del sentido del gusto

  30. Mar
    Publicado 20 septiembre, 2014 en 9:04 am | Permalink

    doctora tengo como un mes que la sal la siento dulce, lo dulce si lo siento dulce es solo la sal podria usted decirme a que se debe ese malestar pues no puedo saber si la comida le falta sal o no.

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