Lo que debes saber sobre las “muelas del juicio”

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¿Has oído hablar de las muelas del juicio? Si te las tuvieron que sacar o te han mencionado que seria mejor sacártelas, seguramente sí. Pero seguro que no sabes por qué se llaman así y tampoco, por qué tu dentista piensa (o decidió) que es (o era) mejor extraerlas. Acá te contamos esos detalles y más sobre las muelas del juicio.

Los dientes salen cuando todavía somos niños. Sin embargo, las “muelas del juicio” son las últimas muelas en salir y en ocupar su posición en la boca. Lo hacen alrededor de los 18 años, cuando se supone que tenemos más juicio o sabiduría que cuando éramos niños. De ahí viene su nombre.

Las muelas del juicio son 4: dos a cada lado del maxilar superior y dos a cada lado de la mandíbula o maxilar inferior. Cuando salen sanas y alineadas correctamente, estas muelas son un aporte valioso a la boca. Sin embargo, es muy común que las muelas del juicio salgan torcidas: a veces salen de forma horizontal o en un ángulo en que presionan a otros molares o al hueso de la mandíbula. Cuando salen de esa forma pueden apretar las estructuras en la boca, dañar los dientes vecinos (los hacen más propensos a la caries y la placa),  la mandíbula e incluso los nervios. En estos casos es necesario sacarlas.

También sucede que las muelas del juicio pueden salir parcialmente, lo cual las hace propensas a caries y a otras enfermedades por que son difíciles de alcanzar con el cepillado y la seda dental, lo cual hace que se acumulen bacterias. Esto sucede porque no tienen suficiente espacio en la boca para salir completamente.

Tu dentista o tu cirujano oral/máxilofacial determinará si es necesario sacar tus muelas del juicio a través de una radiografía. En ocasiones puede ser que decida sacártelas antes de que causen problemas.

Desde luego, no siempre es necesario sacarte las muelas del juicio. Esto pasa si:

Si te sacan las muelas del juicio, el cirujano te pondrá anestesia alrededor del área donde se encuentran las muelas. La duración del procedimiento depende de la condición de tus muelas — si salieron completamente o si están causando problemas a otros molares o al hueso maxilar — y exige reposo para la recuperación. Por lo general, durante las primeras 24 horas luego de la cirugía, puedes esperar los siguiente:

  • Sangrado: podría ser abundante durante las primeras horas. Se recomienda que te pongas una gasa limpia y húmeda en la cavidad y que muerdas firmemente. Aplica presión constante por lo menos durante 45 minutos. Una buena alternativa es usar una bolsa de té húmeda. El ácido tánico del té ayuda a la formación de coágulos para que sane la herida. No tomes nada con popote o pitillo, evita las bebidas calientes y pero si el sangrado continúa en abundancia y no se detiene, llama a tu cirujano de inmediato.
  • Inflamación (hinchazón): Ocurre en la cara, alrededor del área de donde se extrajeron (se sacaron) las muelas. Para disminuir la inflamación aplica un pedazo de hielo envuelto en un trapo en la parte que está hinchada por un período de 10 minutos. Retíralo durante 20 minutos y repite (varias veces).
  • Medicamentos para el dolor: el Acetaminofén (Tylenol) o Ibuprofeno (Motrin o Advil) pueden ayudarte a calmar el dolor.
  • Quizá tu odontólogo o cirujano te haya recetado antibióticos antes de sacarte las muelas del juicio para tratar o prevenir una infección. Debes continuar tomándolos hasta que te lo indiquen.
  • Debes limitar tu dieta a líquidos exclusivamente hasta que la anestesia haya terminado su efecto.
  • Cepíllate los dientes, pero evita tocar aquellos que están muy cerca de las muelas que te extrajeron. No uses enjuagues bucales porque pueden irritarte. En su lugar usa un enjuague de agua tibia y sal cuando hayan pasado 24 horas de tu cirugía.

Si te pusieron puntos en la herida y no son de los que se disuelven por sí mismos, tu dentista o cirujano máxilofacial debe quitártelos en alrededor de una semana.

Recuerda que el extraer las muelas del juicio no es necesario para todo el mundo y si es necesario que te las quiten, tampoco es igual de un paciente a otro. Consulta con tu dentista o cirujano para saber qué es lo mejor en tu caso particular.

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2009.

Imagen © Thinkstock / Wojciech Krasnopolski

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27 Comentarios

  1. Miguel
    Publicado 29 diciembre, 2009 en 10:57 am | Permalink

    Que buen articulo, como todos los demas. Gracias como siempre por estas valiosas informaciones. Feliz año nuvo para todos. Un abrazo sincero de fraternidad para Usted Doctora Aliza

  2. Publicado 30 diciembre, 2009 en 8:27 am | Permalink

    Excelente comentario doctora Aliza nunca imagine a alguien tan profesional como usted ya que muchos tan solo utilizan sus conocimientos para sacar el maximo provecho economico sin embargo usted no solo tiene mucho conocimiento, tiene algo mas valioso que el conocimiento, un sabio pero viejo refran reza “el hombre es aun mas grande no por lo que sabe si no por lo que hace con lo que sabe”. usted es un claro ejemplo, gracias por todo

  3. Karina Colliver
    Publicado 31 enero, 2010 en 2:34 am | Permalink

    hola tengo 27 años y 5 semanas de embarazo y fui al dentista el me saco 3 muelas de juicio 2 habian salido bien solo una no terminaba de salir pero estaban bien no me daban dolor pero el decidio en sacarla y tengo miedo por los x ray que me hicieron puede eso afectar a mi bebe y la anestecia y los medicamentos que estoy tomando que es amoxicillin y oxicodone agradesco su respuesta gracias.

  4. JUNIOR AUGUS
    Publicado 26 febrero, 2010 en 4:51 am | Permalink

    Buenos días, tengo 48 años y he tenido la suerte de que mi dentadura en mis años de adolecente y en mi eddad actual, nunca he presentado problemas con las Muelas del Juicio o Cordales, como tengo temor visitar al dentista siempre he mantenido una higiene rigurosa.a mi edad solo hay dos espacios desocupado en mi boca y ha sido para que un incisivo que se ha salido de su posicion vuelva a su lugar. considero que los Cordales ayudan a triturar de manera final los alimentos.

  5. LILIA GPE
    Publicado 10 abril, 2010 en 12:27 pm | Permalink

    PUES QUE PUEDO DECIRLE PUES YA SABE QUE TODOS SUS ARTICULOS SON EXCELENTES Y QUE NOS TIENEN BIEN INFORMADOS Y ASI TENER UNA EXCELNTE SALUD GRACIAS POR SU COOPERACION ALTRUISTA QUE TIENE PARA NOSOTROS SUS SEGUIDORES

  6. Klarisse
    Publicado 26 mayo, 2010 en 2:28 pm | Permalink

    Estimada Doctora, tengo una gran duda, me sometí a la extracción de las muelas del juicio hace 15 días las 2 superiores saliendo sin complicación, pero la muela inferior izq. Que me la realicé hace 4 días, me tuvieron que abrir la encía para sacarme la muela y me cocieron la encía después de sacármela, pero mi odontólogo me dijo que me cocía con un “hilo mágico” que se desase con el tiempo, existe dicho hilo??
    Mi otra pregunta es que últimamente (4 días) siento que me sale un líquido que sabe horrible, no he podido abrir bien la boca para verme pero un compañero de la oficina me comento que esta un punto como blanco a lado de donde esta cocido, no siento dolor ni nada, pero es un liquido que es horrible, será que se me ha infectado? Qué debo hacer?
    He tomado las pastillas tal cual mi odontólogo me lo ha recomendado y he seguido las instrucciones tal cual me ha dicho, no me he hinchado ni nada.
    En espera de su ayuda.

  7. Publicado 31 julio, 2010 en 11:24 am | Permalink

    Doctora Aliza Tengo 59 años y no me han salido ninguna de las cuatro muelas del juicio, porque? es normal en algunas personas? no siento molestia, ni inflamacion, puede llegar a salir a eata edad???????un saludo y muchas gracias. Zuly

  8. *Michelle*
    Publicado 4 julio, 2011 en 12:06 pm | Permalink

    olap ojala alguin pueda responder mi pregunta son kmo 2 preguntas creo q alguien con sentido comun me responda si gracias bueno mi pregunta es a mi me sacaron las 4 muelas supuestamente son l,as del juicio pero tengo 15 anos y en las de abajo me cocieron 1 punto de cada lado me duele poquitoo al abrir la boca no puedo comer na solo liquidos y kiero saber si despues de cuantos dias ya puedo masticar ya llevo 5 dias eso fue el dia jueves y ya no soporto la cara hinchada aunq ya se me bajo un poco ya tengo menos y kiero saber cuantos dias mas me dura la hinchazon ydespues de cuantos dias puedo comer si gracias

  9. luana
    Publicado 20 agosto, 2011 en 3:10 pm | Permalink

    Antes de todo, muy buenas tardes
    doctor stoy embarazada y tengo un diente que me duele demasiado, pero solo en las noches , me fui para que me lo extraigan la anestecia no hizo efecto,y obvio no me la sacarón, regrese a mi casa, con unas pastillas para la inflamacion, y al tercer dia el dolor me triplico, y hasta hoy no me deja dormir, no se que hacer, no puede tomar medicinas por mi stado. ¿que hago? ayudeme por favor

  10. francisco jose palomar serrano
    Publicado 20 mayo, 2012 en 6:24 am | Permalink

    a ver llevo un año en tratamiento con OXICODONA debido a dos ehrnias discales de las cuales me acabo de operar, desde que tomo oxicodona mi dentadura se a estropeado a pasos agigantados quisiera saber si es debidoa la oxicodona y si es asi si puedo pedir que seguridad social se haga cargo de esos problemas que me a dado este medicamento un saludo

  11. *Jorge
    Publicado 21 julio, 2012 en 10:32 am | Permalink

    hola mi hijo tiene seis anos apenas sele callo su primer diente y tiene cuatro muelas picadas una muy picada si selas sacan de buelben a nacer??????

  12. Elba
    Publicado 21 noviembre, 2012 en 5:51 pm | Permalink

    hola, soy Elba hace 4 dias me extrajeron una muela, sentia una pequeña molestia como de dolor pero pensaba que era de los puntos que me dieron, al quitarme los puntos todavia siento la molestia, comense a mirarme y a tocarme y senti un pedazo de diente, me duele mucho, que puedo hacer.

  13. angel
    Publicado 18 julio, 2013 en 6:45 pm | Permalink

    hola, tengo 19, me esta saliendo una muela del juicio en la parte superior,no tengo problemas con eso.porq no me duele.pero mi duda esque me an dicho que causa dolor y problemas las muelas del juicio cuando no hay sufieciente espacio en la boca, pero yo me extraje una muela,en cada mandibula..osea me extrajeron 4 en total, tengo espasio en cada mandibula,arriba y abajo,es posible como tengo espacio, las muelas del juicio no tengan problemas en salir,osea no tendre problemas. agradeceria mucho.si me ayuda con esta duda,gracias,

  14. karla
    Publicado 27 julio, 2013 en 3:01 pm | Permalink

    hola hace 3 semanas me sacaron las 2 muelas del juicio de lado derecho aun tengo un poquito inflamado no tengo dolor solo es la desesperacion de saqber que aun no se me desinlama por completo mi dentista dice que es normal que estoy bien y que me puede tardar asta 1 mes y medio en sanar ya que en una de las muelas la de abajo me separo la encia para extraer la muela.
    es normal “NO HAY INFECCION”

  15. shamila
    Publicado 2 agosto, 2013 en 6:37 pm | Permalink

    yo solo tengo 15 años y mi dentista dijo que ya me salio la muela de juicio y que era necesario quitarla q hagoo??? no quiero

  16. geovana rosario
    Publicado 17 septiembre, 2013 en 9:52 am | Permalink

    Que buena informacion me ha dado al respeto.

  17. Publicado 31 octubre, 2013 en 11:26 pm | Permalink

    me acaban de safar una muela de juicio, me debían safar las 2 de la derecha pero mehor hice que me quiten una el día de hoy.
    El proceso es muy sencillo de unos 10 a 15 min al estar anesteciado no se siente la incisión pero pasando unas 3 horas es una tortura.

  18. claudiach
    Publicado 3 diciembre, 2013 en 10:37 pm | Permalink

    me sacaron la muela del juicio hace tres semanas y tome licor al 13avo dia y la lengua se me adormecio mas de lo que estaba y comi chancho pero piensaba que no hacia daño , tome una pstilla peo me calmo un poco , igual me punsa el oido y siento mi lengua como cosquilleos y como que la siento y no la siento , nose si es infeccion que puedo hacer

  19. claudiach
    Publicado 3 diciembre, 2013 en 10:38 pm | Permalink

    ahhh y aora me comenzo a doler las encias de adelante y estan rojas y me punsa la lengua y donde me sacaron la muela del juicioy oido

  20. DAYANA BERMEO
    Publicado 16 diciembre, 2013 en 9:10 am | Permalink

    MUCHAS GRACIAS POR TU ARTICULO NO SABES LO QUE NOS AYUDAN INFORMACIÓN ASÍ ES MUY BUENO PARA PERSONAS QUE NO TENEMOS CONOCIMIENTO EN EL TEMA.
    ME GUSTARÍA HACERTE UNA PREGUNTA ES QUE MI DENTISTA ME SACO LA MUELAS DEL JUICIO YA LLEVO MAS DE 7 DÍAS Y NADA QUE SE ME SANA ME SALE UN LIQUIDO ACCIDO Y MUY FEO QUE DEBO HACER ?

  21. Lesly Lex
    Publicado 17 diciembre, 2013 en 6:01 pm | Permalink

    Mi pregunta es, ya me sacaron las muelas del juicio de la parte arriba por motivo que me pondrán brackets, pero mi doctor antes de que me las quitara la muelas, decía que no tenia espacio. Y ahora que me quitaron las muelas del juicio ¿Ya tengo espacio? o es necesario ponerme un aparato para tener espacio?

  22. ana bertha mojica
    Publicado 7 febrero, 2014 en 8:26 pm | Permalink

    holame gustaria me ayudaran a aclarar un a duda q tengo sobre mi hijo de 10 anos ..me mandaron sacarle una radiografia de su dentadura por q no a mudado y me dijeron q no trae dientes y q no le saldran q tiene q cuidarlos para q no se le caigan..podrian decirme aque se deve o q le hace falta de vitaminas ..

  23. rebeca
    Publicado 14 abril, 2014 en 5:07 am | Permalink

    Hola doctora,desde ya gracias por su respuesta.tengo una hija de 17 años que le molesta mucho la muela de juicio, la lleve al dentista y le pareciò raro que todas sus muelas esten sanas, le sacò una radiografìa y viò que la muela de juicio se habìa metido dentro de la otra muela , y el dice que le tienen que extirpar las dos .ud, cree que se le pueda salvar 1 o no, porque se enccuenrea dentro de la muela de al lado.y si es peligrosa esa operacion gracias espero su respuesta.

  24. Rebeca
    Publicado 7 agosto, 2014 en 11:42 pm | Permalink

    Cuanto tiempo debo esperar para tener relaciones sexuales con mi pareja después de la extracción de dos muela cordales

  25. Sara
    Publicado 17 septiembre, 2014 en 3:21 pm | Permalink

    Me an sacado ayer la muela del juicio de abajo pot que no termi aba de salir y cuando llegue a casa mi marido me la miro con una linterna y resulta que los puntos que me an dado en la encia van unidos a uno que me an dado en la mejilla y no puedo abrir bien la boca, y estoy muy preocupada quisiera saver si esto es normal, gracias

  26. Sara
    Publicado 17 septiembre, 2014 en 3:26 pm | Permalink

    ES NORMAL DARTE ALGUN PUNTO EN LA MEJILLA UNIDO A LOS PUNTOS DE LA MUELA?????

  27. Carlos Maldonado
    Publicado 15 diciembre, 2014 en 10:32 am | Permalink

    Gracias Dra. por su interes en enviarnos estos articulos, todo sobre salud es importante, y mas ahora que consumimos tanto producto quimico, Dios la bendiga. felices fiestas de navidad.

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