La lengua también se enferma

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Hay un órgano del cual muchas veces nos despreocupamos, a pesar de que tiene funciones fundamentales: la lengua. Así es, pues no sólo sirve para que hables sino también para que puedas comer y diferenciar los sabores. Te invito a que te quedes en silencio unos minutos y disfrutes leyendo estos datos que deberías conocer sobre la lengua y cómo se puede afectar.

Nuestra lengua tiene una vida muy ocupada. Aunque en general se le asocia con el habla, en verdad este órgano compuesto por muchos grupos de músculos también tiene otras funciones.

El habla misma, incluso, es una función importante que te permite comunicarte con el resto de las personas y expresar tus opiniones y tus emociones. Esto que parece tan natural y tan obvio deja de serlo para aquellas personas que tienen problemas en el habla, por ejemplo.

Otra función fundamental de la lengua esta asociada con el gusto, pues gracias a sus papilas gustativas (que son miles y están ubicadas por toda la superficie de la lengua dándole su aspecto rugoso) podemos diferenciar entre sabores dulces, salados, amargos y agrios. Esto no sólo es importante para los amantes del buen comer, también sirve para distinguir a la comida que está en mal estado, por ejemplo, y así evitar una indigestión.

Con tanto trabajo, y al igual que cualquier otro órgano del cuerpo, la lengua también puede sufrir varios trastornos, que van desde una pequeña y molesta úlcera que no representa ningún riesgo, hasta enfermedades peligrosas como el mismo cáncer.

Si tienes dolor, inflamación (hinchazón), cambios de color o de textura, movimientos anormales o dificultad para moverla y trastornos del gusto, es posible que algo esté ocurriendo con tu lengua. Para que puedas estar alerta, aquí te contamos los principales trastornos o condiciones que debes tener en cuenta:

  • Aftas: son llagas o úlceras dolorosas que pueden brotar periódicamente en la boca y en la lengua. Son una condición tan molesta como común, lo bueno es que no son contagiosas. Para que se curen con más rapidez, tu médico puede recetarte un gel a base de esteroides, como el Lidex o podría aplicarte nitrato de plata para aliviarte el dolor y acelerar su sanación.
  • Candidiasis bucal (algodoncillo, muguet oral o thrush): es una infección provocada por un hongo del tipo levadura Candida albicans. Se manifiesta con manchas blancas en toda la boca, que tiene el aspecto de leche cuajada, pero no se quita si se trata de limpiar. Es dolorosa y produce resequedad en la boca. Aunque cualquiera puede sufrirla, la candidiasis afecta con mayor frecuencia a personas que toman esteroides o tienen un sistema inmunológico débil. También es más común en los niños y en los ancianos.
  • Lengua geográfica: es una inflamación que hace que la lengua se parezca a un mapa, debido a parches irregulares en su superficie. En realidad se trata de la pérdida de las papilas gustativas en ciertas áreas, lo que las hace lucir planas. La condición suele durar hasta más de un mes. Su causa específica se desconoce, pero es posible que esté relacionada con deficiencias de vitamina B. Otras causas pueden ser el consumo de alcohol y de alimentos calientes o picantes.
  • Síndrome de la boca o lengua ardiente: no es un problema muy común que provoca la sensación de que la lengua se ha quemado y puede hacer que los sabores se perciban distintos.
  • Lengua peluda: se produce cuando las bacterias que habitan en la lengua hacen que se ponga de color oscuro y tenga una apariencia peluda. También puede producirse por hongos. Es una condición benigna que puede deberse a una higiene bucal deficiente, al uso prolongado de antibióticos, a fumar o a beber café, té o mate en exceso. Se puede resolver rápidamente con un tratamiento de antibióticos.
  • Macroglosia: se caracteriza porque la lengua se vuelve más grande de lo usual, debido al crecimiento anormal de los tejidos (pero no es un tumor). Puede tener distintas causas (inflamatorias, traumáticas, cambios metabólicos o cáncer), por lo que se debe consultar con el médico lo antes posible.
  • Leucoplasia: se produce a causa de una irritación prolongada que forma parches blancos en la lengua que no pueden rasparse. Puede ser benigna o progresar hasta convertirse en cáncer. De nuevo, es muy importante buscar evaluación médica para resolverla lo antes posible. Algunas puede requerir cirugía.
  • Cáncer oral: al igual que en otras partes del cuerpo, se produce cuando aparecen células anormales que se multiplican, en este caso en la boca. Los síntomas son la aparición de un bulto o de una úlcera que va aumentando progresivamente de tamaño.  Es más común en las personas que fuman y/o beben alcohol en exceso.

Ahora ya lo sabes. La próxima vez que te cepilles los dientes no dejes de cepillarte también la lengua para mantenerla bien limpia y libre de infecciones. Revísala con frecuencia para comprobar que tiene buen aspecto y color. Limita tu consumo de café, alcohol y por favor, no fumes. Si notas que algo no anda bien, si notas un crecimiento extraño o tienes molestias, consulta con tu médico.

Imágen © iStockphoto.com / Mark Evans

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19 Comentarios

  1. Gilberto Ossa Marín
    Publicado 29 diciembre, 2012 en 5:43 am | Permalink

    Señorea)s
    Vida y Salud

    cordial saludo

    Como profesional de la salud mental,he leído algunos de sus artículos escritos, son de gran utilidad en la vida diaria de las personas. Contribuyen con P y P, es importante que los usuarios, vean la valiosa colaboración que hace vida y salud, con sus aportes para tomar consciencia y modificar y tener en cuenta las orientaciones plasmadas en cada escrito.
    Mil gracias

  2. Aarón Sosa Garza
    Publicado 29 diciembre, 2012 en 6:52 am | Permalink

    Mi querida Dra. Aliza.
    Este comentario va acompañado de mis mejores deseos de que tu fista de Navidad haya sido de Felicidad para ti y los tuyos y tambien para que despidas el 2012 agradeciendo por todo lo bueno que te ocurrió y tambien para que recibas el 2013,con el entusiamo de una mujer que ama la vida y a sus semejantes.
    Yo te comento que continuo en mi lucha por lograr implantar REMMSI en el mundo, con lo que el Cambio Climático, dejaría de ser y la humanidad y resto de seres vivos disfrutarían de un ambiente sano y saludable.
    He dicho.
    Aaron ultimo Mohicano UNCA-NoAar(gemelo homocigótico)

  3. Emilio
    Publicado 29 diciembre, 2012 en 1:37 pm | Permalink

    Gracias por esos artículos tan interesantes sobre la salud en general.

  4. Juan Martínez Garcia
    Publicado 29 diciembre, 2012 en 6:37 pm | Permalink

    Gracias por la información de salud que es importante para mi salud, muchos de estos consejos los pongo en práctica.

  5. Publicado 29 diciembre, 2012 en 10:07 pm | Permalink

    Doctora muchas gracias por todos los consejos que me pones yo leo todo los reportes que pones .Aprendo mucho con tus consejos te quero ..

  6. Luis Garcia
    Publicado 30 diciembre, 2012 en 6:08 am | Permalink

    Buen dia Dra Alisa, gracias por todos esos concejos médicos que me ha dado, durante todo el año, me ha servido de mucho en mi aprendizaje, eran muchas cosas que desconocía, pero que gracias a usted, las he ido conociendo y previniendo muchas cosas para mantenernos sanos.- mis deseos y los de mi familia son que reciba un feliz año nuevo junto a los suyos.-

  7. Eduardo
    Publicado 30 diciembre, 2012 en 10:15 am | Permalink

    Gracias Dra por todos sus comentarios y consejos medicos que son de gran utilidad para todos nosotros y aprovechando esta oportunidad le deseo que el proximo año le traiga mucha dicha y prosperidad para toda su familia.

  8. fredy e reyes
    Publicado 2 enero, 2013 en 3:37 am | Permalink

    Hola tengo pequeños cortadura sanjitas en la lengua y en otra veces aldor cambio de color

  9. maria
    Publicado 2 enero, 2013 en 6:59 pm | Permalink

    GRACIAS DRA POR MANTENERNOS INFORMADOS EN LAS DISTINTAS AREAS DENUESTRO CUERPO,QUE DEBEMOS CUIDAR YQUE MUCHAS VECES NO SABEMOS COMO,PERO CON SUS CONSEJOS PODEMOS CUIDAR NUESTRA SALUD.

  10. JUAN MEDINA
    Publicado 3 enero, 2013 en 6:48 pm | Permalink

    Es mi pagina màs buscada en mi correo por lo interesante de todo su contenido. Como vinculado a la medicina y psicologia, todo me parace muy interesante. Espero tenerlo muchos años.

  11. Blanca Barajas
    Publicado 31 enero, 2013 en 4:02 pm | Permalink

    Me encanto toda la información sobre la lengua ,ya que en estos momentos estoy padeciendo algo ,pero aún no se qué es , mañana tengo cita con mi doctor general ,mi pregunta es con que especialista debo ir ? Gracias de antemano Dra.

  12. ivan velasquez
    Publicado 5 febrero, 2013 en 10:45 pm | Permalink

    ayuda

    mi mujer tiene la lengua azul y no a comidonada azu no quiere ir al medico dice que esta bien pero yo estoy preocupado por que lo poco que e encontrado aserca del tema lo relacionan con cancer alguien me podria decir que pueda ser? eyuda por fabor

  13. ivan velasquez
    Publicado 5 febrero, 2013 en 10:53 pm | Permalink

    mi correo es djmrmaster@gmail.com para que me brinden informacion de la lenguaazul grasias

  14. alma lopez
    Publicado 5 febrero, 2013 en 11:02 pm | Permalink

    yo tambien quisiera saber hacerca de la lengua azul

  15. vicka
    Publicado 15 febrero, 2013 en 9:54 am | Permalink

    mepdorian decir si es correcto el itraconazolpara la lengua blanca, ya que lo estoy tomando 1 c/ 12hrs y no veo alivio ya llevo 4 dias
    gracias muy amable

  16. majo
    Publicado 5 junio, 2013 en 3:00 pm | Permalink

    hola quisiera saber cual es el medico especialista que recomiendan para tener un diagnostico sobre alguna enfermedad que posea la lengua,ya que he ido a un clinico,gastroenterologo y dermatologo y a sido en vano ya que no obtube ninguna solucion.
    gracias

  17. lizet
    Publicado 12 diciembre, 2013 en 12:50 pm | Permalink

    Hola, tengo una bolita que me broto en la lengua, es interna. A que especialista debo acudir para revisión. Gracias

  18. Israel
    Publicado 11 junio, 2014 en 9:29 pm | Permalink

    Tengo la lengua blanca desde hace 3 meses ya me atendió doctor y un especialista en patología bucal me recomendaron dactarin y no se me quita con que especialista puedo acudir saludos

  19. cristian andres diaz
    Publicado 27 julio, 2014 en 9:45 pm | Permalink

    tengo en el lado extremo izquierdo de la lengua una tripita de color blanco mas o menos de un cm de largo,ya me esta causando molestia,que podria ser gracias..

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