¿Qué es la estomatitis? Tipos, causas y tratamientos de estas molestas lesiones en la boca

Wound child

Si tuvieras que hacer una lista de algunas de las cosas más incómodas en la vida, ¡seguro pondrías a las lesiones en la boca en los primeros lugares! Duelen al comer, molestan al hablar y, a veces, ni te dejan dormir. Sin contar con lo horrible que se ven. Los enrojecimientos, irritaciones, aftas, fuegos, úlceras o lesiones dentro o alrededor de la boca se agrupan bajo el término de estomatitis. Aquí te explicamos los diferentes tipos de estomatitis que hay, por qué ocurren y cómo remediarlos.

Laura no puede creerlo: de nuevo le han brotado unas ampollitas sobre el labio. ¿Tendrán algo que ver con el malestar que sentía desde hace un par de días?  Lo que más le preocupa es cómo librarse de ellas. ¡Se notan tanto! Mientras que Adrián casi no ha podido comer últimamente con unas llaguitas que le han salido dentro de la boca. Lo único que puede soportar son los líquidos y quizás un puré de papas. Masticar le molesta y si come algo salado ¡ve las estrellas!  Tanto Laura como Adrián sufren de estomatitis, pero de diferente tipo.  ¿Sabes qué es?

La estomatitis, es decir, cuando se presenta una inflamación o lesión en la boca, provoca molestias y dolor que dificultan que la persona coma, hable y hasta que pueda dormir. Hay diferentes tipos de estomatitis que se clasifican según la causa que la produzca. Las más comunes son las siguientes:

Estomatitis aftosa: se caracteriza por la presencia de aftas o lesiones (pequeñas heridas o llagas), que aparecen dentro de la boca y pueden localizarse en la zona interior de los labios, las mejillas o la lengua.  Es un padecimiento muy común que puede ocurrir hasta en un 80% de la población, y se ve frecuentemente en los niños y en los adolescentes.

Aparece con lesiones rojizas, cubiertas por una capa amarillenta.  Por lo general no se acompañan de fiebre, pero tienden a recurrir. Duran entre 5 y 10 días, y no se contagian de una persona a otra.

Causas:

  • Alergias a alimentos como la nuez y el chocolate o a irritaciones producidas por los cítricos, el café y las papas (aunque no siempre puedan evitarse las recurrencias al eliminar estos alimentos de la dieta).
  • Padecimientos inflamatorios del intestino, la Enfermedad de Behcet, la mononucleosis infecciosa y fiebres de larga duración.
  • Estrés, mala nutrición, infecciones bacterianas o virales, cambios hormonales, bajos niveles de vitamina B12.
  • Irritaciones mecánicas (morder un alimento punzante, hincarse con un diente puntiagudo, etc.).

Tratamiento:

  • Si se puede identificar la causa (infección viral, bacteriana o por hongos), el médico podría recomendar un tratamiento con medicamentos específicos.
  • Si se desconoce la causa exacta, el énfasis del tratamiento reside en el alivio de los síntomas. Como por ejemplo:
  • Beber muchos líquidos
  • Enjuagar la boca con agua tibia y sal de 2 a 3 veces al día.
  • Aplicar un anestésico local como la lidocaína o la xilocaína sobre la úlcera (esto no se recomienda en los niños).
  • Aplicar una mezcla a partes iguales de peróxido de hidrógeno o de bicarbonato de sodio y agua sobre el afta
  • Si el afta aparece en las encías o en la parte interna de los labios, se puede aplicar una preparación local de corticosteroides, como el Kenalog. Otros medicamentos como el Blistex y Campho-Phenique pueden brindar alivio, especialmente si se aplican al corto tiempo de aparecer las lesiones.
  • En casos más severos se pueden utilizar tratamientos como el gel de flucinonida, la pasta antiinflamatoria Aphthasol, o un enjuague bucal con Gluconato de Clorhexidina.
  • Si las aftas aparecen con mucha frecuencia, se debe consultar al doctor para determinar si existe una deficiencia de vitamina B12.
  • Para reducir la inflamación y el dolor, se pueden emplear medicamentos antiinflamatorios como los corticosteroides, incluyendo la prednisona (ésta última debe usarse con precaución en pacientes con diabetes).

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Estomatitis herpética: se presenta en forma de úlceras o ampollas rellenas de líquido que aparecen sobre o alrededor de los labios y muy rara vez en las encías o en el paladar. Comienzan con una sensación de cosquilleo, sensibilidad o quemazón antes de que broten las lesiones. Una vez que el líquido sale, se forma una costra (postilla) sobre la úlcera.  Las ampollas duran de 7 a 10 días, son muy contagiosas  y  a menudo se presentan con síntomas como los del catarro común o la gripe.

Causas:

  • La causa principal es el virus del herpes simple tipo 1. La infección inicial generalmente se presenta antes de que la persona sea adulta y se puede confundir con un episodio de gripe o catarro. Una vez que la persona se contagia, el virus permanece en el organismo por siempre de forma latente.
  • Las lesiones se reactivan por factores como el estrés, fiebre, trauma, cambios hormonales (por ejemplo, la menstruación), o la exposición al sol.  Cuando las lesiones reaparecen, tienden a ocurrir en el mismo lugar. A diferencia de las aftas, las lesiones herpéticas son contagiosas desde que la ampolla se rompe hasta que se sana completamente. Además del contagio a otras personas, el virus se puede extender a otras partes del cuerpo como los ojos o los genitales. Hay que tener cuidado y lavarse muy bien las manos, evitando frotar los ojos.

Tratamiento:

  • Medicamentos antivirales de la familia del aciclovir por vía oral o tópica (local).
  • Se puede aplicar hielo sobre las lesiones para reducir el dolor.
  • A partir de los 3 o 4 días de la aparición de las ampollas, se recomienda  aplicar un antiinflamatorio o corticosteroide (cortisona).
  • En caso de fiebre y malestar, se pueden tomar medicamentos con ibuprofen o acetaminofen.

Estomatitis traumática: se presenta con una lesión o inflamación, generalmente una úlcera central, con o sin pus, acompañada de dolor.  Hay varias causas: mordisqueo de las mejillas, mordidas de la lengua o los labios, cepillado intenso de los dientes, lesiones provocadas por dentaduras postizas o por aparatos de ortodoncia, quemaduras por alimentos muy calientes, por mascar tabaco, por hipersensibilidad a ciertos alimentos, por recibir radiación debido a tratamiento por cáncer, o por padecer enfermedades del sistema inmunológico como el lupus o la enfermedad de Crohn.

Tratamiento:

  • Beber mucha agua.
  • Enjuagar la boca con agua salada.
  • Mantener una buena higiene bucal.
  • Evitar bebidas y alimentos muy calientes.  Evitar alimentos salados, muy condimentados o cítricos.
  • En el caso de quemaduras, enjuagar la boca con agua fresca y chupar paletas de helado.
  • Usar medicamentos para aliviar el dolor como acetaminofen o ibuprofen.
  • Para aliviar las úlceras, aplicar Blistex o Campho-Phenique que pueden obtenerse sin receta médica.

Ahora que ya estás al tanto de las causas y los tratamientos de esas molestas úlceras y lesiones que aparecen en la boca, podrás actuar para aliviar tanto tus síntomas como los de tus hijos y otros miembros de la familia.  Si tienes dudas, o si el caso es muy severo o persistente, consulta a tu médico o a tu dentista.

Imágen © iStockphoto.com / Ilya Andriyanov

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24 Comentarios

  1. GLADYS A. BAENA F.
    Publicado 13 julio, 2011 en 9:06 am | Permalink

    BUENOS DIAS DIAS, ME SIENTO INMENSAMENTE COMPLACIDA POR RECIBIR SUS CORREOS DE VIDA Y SALUD YA QUE NOS PERMITE ESTAR AL DIA EN CUANTO A NUESTROS CUIDADOS EN NUESTRA SALUD Y ESTAR PREVENIDOS EN CUANTO A OTRAS. ES UNA INFORMACION DE GRAN INTERES Y MUY BENEFICIOSA SUS ARTICULOS SON REALIZADOS POR PERSONAS MUY PROFESIONALES EN DIFERENTES AREAS. LOS FELECITO POR TAN IMPORTANTES CONSEJOS. SIGAN ADELANTE.

  2. ALIS MUÑOZ
    Publicado 13 julio, 2011 en 9:46 am | Permalink

    hola mi dra muchas gracias por estos temas tan interezantes para nosotros los lectores. de antemano la felicito y q Dios le brinde vida para seguir con sus buenos propositos… buen dia dra.

  3. eddy
    Publicado 13 julio, 2011 en 11:08 am | Permalink

    hola, me gustaria q publicaran algun articulo sobre las menstruacion y si es recomendable realizar ejercicios cuando estamos en esos dias. gracias

  4. ANA
    Publicado 13 julio, 2011 en 4:31 pm | Permalink

    Que bien, este artìculo, sin demeritar los demàs me pareciò super importante pues en casa se presenta este tipo de problema con mucha frecuencia y ya podemos ir determinando a que se debe. Gracias

  5. Maritza
    Publicado 15 julio, 2011 en 10:51 am | Permalink

    Hola, me encantan los reportajes de este sitio web les felicito por su aportación al conocimiento de quienes no nos especializamos en medicina. Gracias

  6. joseluis
    Publicado 16 julio, 2011 en 5:49 am | Permalink

    Los felecito por este artículo, este ha sido mi padecimiento durante toda la vida y ya estoy acostumbrado al problema. Les comento que mi tratamiento es a base de papaya que es un cicatrizante para las afecciones bucales: 1A, al menos a mi me sirve, y lo com plemento con enjuague bucal. Nadie ha determinado exactamente la causa de este mal y he visitado muchos médicos y odontólogos, hasta hoy en su artículo

  7. milagro
    Publicado 16 julio, 2011 en 9:37 pm | Permalink

    Gracias Dra.Aliza por educarnos cada dia mas.som muy importante sus articulos , nunca dejo de leerlo son muy educativo. gracias de nuevo.

  8. Miguel Mendez
    Publicado 17 julio, 2011 en 11:08 am | Permalink

    Aunque ya la doctora lo expesó en su articulo, yo lo voy a reforzar, pues los problemas de mi boca, me los curo con agua tibia, con un poquito de sal y, le añado un poquito de jugo de limon agrio, hago gárgaras un par de veces y luego cojo buches y los aguanto dos o tres minutos. La primera vez mejoro un 60 por ciento y en la segunda y la tercera, me sano por completo.

    Para la ulceritas que se forman en los labios o en cualquier parte de la boca, me lavo bien las manos y con el dedo indice, me pongo bicarbonato de sodio sobre la ulceritas, quedando curadas, la mayoria de las veces, con la primera aplicación. Por otra parte, debemos tener buenos habitos alimenticios, de lo contrario, debemos usar victaminas C- B-6 y B-12, pues son anti-inflamatorias.

  9. maria
    Publicado 17 julio, 2011 en 3:44 pm | Permalink

    mucha gracias doctora por todos .doctora cuando usted pueda digame que puedo usal para esto dolore de cabeza que medan todos los meses cuando tengo la mestruacion los calmante metranquilisan porun rato yno mejuncionan yduro hasta 3 o 5 dias hable por favol gracias doctora.

  10. maria
    Publicado 17 julio, 2011 en 3:46 pm | Permalink

    me duele mucho doctora

  11. Esperanza Pérez
    Publicado 17 julio, 2011 en 5:26 pm | Permalink

    Excelente sus articulos de vida y salud.Me ha aportado grandes soluciones.Estoy ampliamente agradecida por sus grandes orientaciones.Le deseo siempre mucha salud y exito en su profesion.Buenisimo———Esperanza

  12. ALEJANDRO
    Publicado 20 julio, 2011 en 11:28 am | Permalink

    HOLA DOCTORA,MUY BUENÍSIMO ,MUY EXCELENTE APORTAR LAS MAS GRANDES SOLUSIONES DE VIDA PARA QUE TENGAMOS UNA VIDA SANA Y CUANTO A MI ESTOY MUY AL TANTO DE SU ARTICULO,ESTOY MUY AGRADESIDO …………………………..OJALÁ A MUCHAS PERSONAS LE INTERESE TU ARTÍCULO…………

  13. Publicado 20 julio, 2011 en 4:43 pm | Permalink

    Dra. Un nivel de glucosa en sangre en ayuna de 110 se considera prediabetis,Gracia un saludo.

  14. Raiza
    Publicado 22 julio, 2011 en 7:45 am | Permalink

    Hola doctora muy bueno este articulo, siempre me salen gracias por la informacion no sabia a que se debian y ahora tengo una vision y usare este tratamiento, muchas gracias y la felicito por este espacio provechoso para todos. Dios me la bendiga.

  15. angelica " keka2
    Publicado 30 julio, 2011 en 9:41 pm | Permalink

    muchísimas gracias, no sabes cuanto me ha ayudado todo esto, justo estoy padeciendo de esto. yo soy estudiante técnico para-medico en odontología, y aunque hay patologías que que tienes síntomas parecidas, creo que aclararon una duda que yo tenia, muchas gracias por sus datos de interés, aportando información día a día, de veras, muchísimas gracias.

  16. jesus
    Publicado 18 agosto, 2011 en 10:16 am | Permalink

    es excelente diría hasta maravilloso este sistema de información q llega a los usuarios atravez de este boletin de medicina, una genialidad de los autores,,,eternamente agradecido a ustedes por la información valiosa q noa dan…una consulta..como se cura o trata una especie de grumos amarillos q aparecen en los labios (sobre todo el superior)q poco a poco van cubriendo todo el labio sin dolor ni otra molestia, pero hacen q el labio se vea horrible…..
    gracias y éxitos..

  17. norma lidia
    Publicado 25 agosto, 2011 en 8:35 am | Permalink

    Sus comentarios nos sirve de muchos, nos mantienen inforamdos de manera clara y precisa, les agradezco toda la informacion que me puedan mandar a mi correo norma.macedo@gmail.com

    sobre niño que han tenido meningites viral y bacteriana

    gracias

  18. ernestina
    Publicado 20 septiembre, 2011 en 3:50 pm | Permalink

    muchas gracias por la información, tengo este problema y ya me siento mejor,- al saber que medidas tomar..

  19. yani
    Publicado 30 agosto, 2012 en 7:20 am | Permalink

    tengo la encia inflamada y la piel de un lado como si tuviera quemada, tengo mucho dolor en el oido y me duele al tragar. Que puede ser eso exactamente

  20. ILINEL MEZA
    Publicado 11 mayo, 2013 en 8:59 am | Permalink

    Doctoraa sufro de esto desde los 7años en esta actualidad tengo 17años, y puesal año me da como 4veces y esto es muy incomodo, y bueno nose que es lo que me causa esto, me han hecho chequeos y eso pero no sale nada. Ayudeme! Espero su respuesta pronto.

  21. FREY SANDOVAL
    Publicado 14 mayo, 2013 en 2:00 pm | Permalink

    Hola Doctora, Soy un hombre de 50 años padezco una enfermedad desde hace meses, es muy parecida a los demás comentarios solo que voto mucha baba gruesa en las noches, y he perdido mucho peso ya que no ingiero ningún tipo de comida solida y he ido a muchos médicos y me dicen que padezco de Estomatitis, pero no han dado con una cura. por favor le agradezco de todo corazón que me ayude para la solución de esto. Espero pronto una Respuesta.

  22. Publicado 7 abril, 2014 en 11:59 am | Permalink

    Hola doctora, tengo 18 años y padezco de esta enfermedad desde los 7 años, me han tratado muchos doctores y me han echo muchos examenes y todo sale bien. Al año sufro esto 4 veces y es lo unico que sufro. Me han dicho que puede ser lo citrico, el estres, el cambio hormonal o alguna otra comida. No han llegado a la causa ni nada, y sufro mucho cuando esto me da, el sufrir de muchas yaguitas en toda la boca lengua y hasta la garganta. Quisiera de verdad me diera respuesta? Gracias, y que Dios la bendiga.

  23. Rosmary
    Publicado 10 julio, 2014 en 2:38 pm | Permalink

    hola quisiera me diga a que medico acudir ya que mi cuñada presenta llagas en la boca y garganta pero no le duelen solo le arden al ingerir bebidas y alimentos picantes o muy condimentados le aparecen ahora con cierta frecuencia también en ocasiones presenta inflamación de encías con sangrado y la boca amarga ella sufre de gastritis..que puede ser eso.?

  24. Rosmary
    Publicado 10 julio, 2014 en 2:39 pm | Permalink

    espero respuesta a mi correo se lo agradecería

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