El ojo y los trastornos comunes de la visión

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En la antigüedad, algunas personas pensaban que nuestros ojos emitían rayos de luz que nos permitían ver cualquier cosa a la que dirigiéramos la vista. En la actualidad, sabemos que la vista funciona exactamente al revés.

Las ondas de luz entran a los ojos a través de la córnea y luego pasan a través de un lente que enfoca la luz hacia la parte posterior del globo ocular. Allí, la luz estimula a terminaciones nerviosas especiales (llamadas bastoncillos –  o bastones – y conos de la retina) que llevan las señales al cerebro.

Según la forma del globo ocular, es posible que la córnea, el lente o cristalino y la retina no trabajen perfectamente en forma conjunta, lo cual causa visión borrosa. Es por esto que muchas personas necesitan anteojos o lentes de contacto. Éstos hacen que la luz se enfoque de manera correcta sobre la retina y permiten ver las imágenes con claridad.

Casi todos padecemos algún problema visual en algún momento de la vida. Por ejemplo, puede que sientas los ojos cansados, secos, enrojecidos o irritados. Si estos síntomas duran más de uno o dos días debes consultar a tu profesional de la salud visual (de preferencia, un oftalmólogo).

Hay varias cosas que puedes hacer cada día para conservar la salud visual y evitar problemas. Bebe ocho a diez vasos de agua para mantener el cuerpo y los ojos hidratados. Realiza un esfuerzo conciente para interrumpir tus actividades en forma periódica con el fin de descansar y parpadear con frecuencia, especialmente mientras lees, trabajas con una computadora o miras televisión. Procura no frotarte los ojos. Y siempre recuerda de proteger tus ojos de la dañina luz y el resplandor ultravioleta (UV) del sol, utilizando anteojos protectores.

A continuación veremos algunos de los problemas más comunes en los ojos:

Irritación leve de los ojos

La irritación de los ojos puede ser causada por varios factores: podrían incluir arena, suciedad u otro cuerpo extraño en la superficie de tus ojos. Lávate las manos y luego enjuágate los ojos con agua tibia durante 15 minutos como máximo. Si el objeto continúa dentro de tu ojo, busca ayuda médica profesional de inmediato.

Conjuntivitis

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, que es la membrana transparente que recubre la parte blanca del ojo y la parte interna de los párpados. Es un trastorno bastante frecuente que por lo general no presenta ningún peligro a largo plazo en tu visión. Llama o consulta a tu médico si necesitas gotas para los ojos con antibiótico o algún ungüento que requiere receta para tratar la conjuntivitis.

Síndrome de ojo seco

El ardor, la picazón o la irritación de los ojos, que a veces se conoce como “síndrome de ojo seco”, es uno de los problemas más frecuentes tratados por los especialistas de los ojos. A menudo es ocasionado por la calidad de las lágrimas que lubrican nuestros ojos. A medida que envejecemos, nuestro organismo produce menos aceite para sellar la capa acuosa de los ojos. La resequedad también puede verse afectada por los climas cálidos y áridos, el uso de aire acondicionado, ciertos medicamentos y algunas sustancias irritantes como el humo del cigarrillo. Tu oftalmólogo puede recetarte “lágrimas artificiales” u otras gotas para los ojos para aliviar el problema.

Pequeñas manchas y puntos

¿Alguna vez haz notado una manchita moviéndose dentro de tu campo visual? Se le llama mancha, nube o “mosca volante” (“floater” en inglés) y es una pequeña masa de gelatina o de células en la materia vítrea (que es el líquido transparente de aspecto gelatinoso que se encuentra en el interior del ojo). Las causas principales de estas manchas son el envejecimiento, una lesión ocular o el encogimiento de la materia vítrea. Si notas un aumento repentino en la cantidad de manchas que ves, llama a tu profesional de la salud visual.

Cataratas

¿Has abierto los ojos bajo el agua? Las personas que tienen cataratas dicen que ven como a través del agua. De hecho, la palabra “catarata” tiene esa connotación.

Cuando escuchamos la palabra “cataratas” solemos pensar en una especie de cortina sobre los ojos, que provoca visión doble o borrosa. Pero las cataratas no se forman en la superficie de los ojos, sino en su interior.

Las cataratas nublan el lente o cristalino del ojo y de esta manera dificultan la visión. En un ojo normal, el lente es casi transparente y puede cambiar de forma para enfocarse en objetos a diferentes distancias del ojo. Cuando el cristalino pierde su flexibilidad y se vuelve opaco, estamos en presencia de las cataratas.

La formación de las cataratas está relacionada con la exposición prolongada a la luz ultravioleta (UV). Muchas personas mayores desarrollan cataratas, pero pueden recibir tratamiento con una intervención quirúrgica (operación) segura y sencilla realizada por un especialista de la visión llamado oftalmólogo.

Imagen © Thinkstock / Dirima

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2010.

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59 Comentarios

  1. Publicado 28 agosto, 2013 en 9:10 am | Permalink

    yo me lebante el sabado y mi ojo iz quierdo no veo bien veo borroso fui al medico el lunes y me mandaron gotas de cromoglimato pero sigo igual tengo mucho miedo

  2. nicola
    Publicado 11 octubre, 2013 en 12:39 pm | Permalink

    Hola, quería preguntarle algo sobre este informe, es que a veces parpadeo y veo una mancha, que es como si hubiera mirado a una luz muy intensa pero luego desaparece como si nada, y otra cosa, cada vez que abro mucho los ojos veo los bordes y reflejos de las cosas como si fueran doble, ¿Es grave? yo veo bien y no he notado nada aparte de estos dos síntomas

  3. Publicado 17 noviembre, 2013 en 1:06 pm | Permalink

    hola primeramente mandadole un coordial saludo asi mismo me dirijo a usted de la manera mas atenta para aclarar mi duda desde hace 6 meses veo muchos puntos blancos que se mueven para todos lados sobretodo cuando miro una pared blanco o el cielo me preoucupa saber ya que fui con el oftalmologo y me dice que tod esta bien agradeceria su respuesta gracias y bendiciones

  4. cesar roberto castillo rodriguez
    Publicado 16 diciembre, 2013 en 7:36 am | Permalink

    hola,una consulta Dra lo que pasa que yo trabajo en una cabina de internet de un momento a otro se me nublo los ojos por eso quiesiera saber aqui se debe me da mucho miedo stoy preocupado spero su consejo gracias.

  5. Marlene Rivera Inostroza
    Publicado 4 enero, 2014 en 5:55 pm | Permalink

    Hola doctora mi marido tiene una miopía muy severa 26 en ojo y 25 en el otro, lleva una semana con una nube en el ojo izquierdo los doctores no pudieron darle una respuesta de que estaba pasando estamos muy preocupado no sabemos que hacer.Le escribo para saber si me puede ayudar

  6. *shirley
    Publicado 22 febrero, 2014 en 2:19 pm | Permalink

    dra liza tengo un grave problema sufro de miopia alta con un rango de 10 y 11 en ambos ojos y en el ojo derecho al momento de ver cualquier cosa siempre aparece como una nube justo en el medio aconsejeme me duele bastante la cabeza y mucho cansancio en los ojos q dewbo hacer donde acudir porfavor

  7. Pedro
    Publicado 20 abril, 2014 en 9:15 am | Permalink

    Buenas tardes Dra. Hace unos minutos me asome a la ventana y mire hacia fuera habia mucha claridad y cuando volví a mirar dentro de la casa empece a ver como ondas en las cosas en los dos ojos y me duro como 10 minutos que podría ser, uso lentes permanentes para ver de serca, tengo 41 años.
    me gustaria que me diera una razon para esto.
    gracias

  8. GLENDA OROZCO
    Publicado 1 julio, 2014 en 6:24 am | Permalink

    Una pregunta me han salido unas bolitas de grasas sobre los parpados de los ojos como me puedo quitar esto en forma natural o a que especialista debo acudir.

  9. NELSON CASTRO SANCHEZ
    Publicado 1 julio, 2014 en 10:02 am | Permalink

    GRACIAS POR TAN EXCELENTE ARTÍCULO , CREO QUE TODO EN NUESTRO CUERPO ES IMPORTANTE POR QUE ASI LO CREO DIOS, PERO LA VISION ES MUY IMPORTANTE , YA QUE UNO CIEGO , PARECE QUE TODO LO PERDIO. GRACIAS DOCTORA.

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