Ya no veo como antes, ¿tendré cataratas?

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¿Has notado que se te nubla la visión, y se te dificulta leer, coser o conducir un auto, sobre todo de noche? Es posible que tengas cataratas. Pero no te asustes: el remedio definitivo suele ser una cirugía muy sencilla.

¡Qué importante es la vista!  Cierra los ojos y trata de hacer cualquiera de las tareas diarias, por sencilla que sea. Te darás cuenta de lo que tenemos y a veces ignoramos o descuidamos: ¡una visión a toda prueba! La edad, los hábitos y hasta ciertas enfermedades van dañando con el tiempo nuestra capacidad de ver a un 100% y contribuyen a la formación de cataratas, por eso se te va dificultando el enhebrar una aguja, leer o conducir.

¿Sabes qué es una catarata?

La catarata ocurre cuando el cristalino del ojo se vuelve opaco. El cristalino, que es normalmente transparente y está formado mayormente por agua y proteína, se encuentra detrás de la pupila (el orificio circular en el centro del iris) y del iris (es la membrana circular de color azul, verde, gris o marón (café) que rodea a la pupila), y su función es ayudar a enfocar la luz y la imagen en la retina (que es un tejido sensible a la luz que se encuentra en la superficie interior del ojo). La retina envía la imagen al cerebro en forma de señales nerviosas. La catarata puede ocurrir en uno de los ojos o en los dos, pero no se pasa de un ojo a otro.

Cuestión de edad…

Generalmente, las cataratas tienen que ver con la edad. A los 80 años, la mayoría de las personas padecen de cataratas o ya se han operado de ellas. Cuando la catarata es causada por la edad, puede desarrollarse de dos formas: la proteína al acumularse reduce la agudeza de la imagen que llega a la retina, o el cristalino cambia poco a poco a un color marrón (café) amarillento, dándole a la visión un tinte oscuro.

El cristalino está formado por agua y proteína. En el primer caso, cuando la proteína se acumula, se opaca el cristalino y se reduce la luz que llega a la retina, causando visión borrosa. La mayoría de las cataratas relacionadas con la edad se producen de este modo. Si la catarata es pequeña afecta sólo una pequeña parte del cristalino, y es posible que al principio no notes cambios en tu visión. Pero como tiende a crecer lentamente, la visión va empeorando poco a poco. Con el tiempo, el área nublada va aumentando de tamaño y la visión se torna borrosa.

En el segundo caso, la catarata causa que, con la edad, el cristalino tome un color marrón amarillento. Al principio, no causa problemas en la visión, pero con el tiempo la lectura y otras actividades se hacen más difíciles. La decoloración del cristalino no afecta la agudeza de la imagen transmitida a la retina, pero cuando la catarata está muy avanzada se pueden confundir ciertos colores y se dificultan muchas actividades cotidianas.

Ten en cuenta los factores de riesgo

Aunque el riesgo de las cataratas aumenta a medida que envejeces, hay otros factores que debes considerar:

Cuando las cataratas llegan, ¡se hacen sentir!

Estos son los síntomas más comunes que irán aumentando en intensidad con el paso del tiempo:

  • Visión nublada o borrosa y mala visión nocturna.
  • Resplandor en la vista. Los faroles, las lámparas o la luz solar parecen demasiado brillantes o se ve un halo alrededor de las luces.
  • Visión doble o imágenes múltiples en el ojo.
  • Necesidad frecuente de cambiar la graduación de las gafas, lentes o anteojos.

Cuando se presentan uno o varios síntomas, es hora de acudir al especialista (oftalmólogo) para una revisión de tus ojos. Hay varios exámenes que ayudan a determinar si los problemas con tu visión o tu vista se deben a una catarata. Estos son:

  • Prueba de la agudeza visual. Se mide la visión a varias distancias.
  • Examen con dilatación de la pupila. El oftalmólogo (el médico especializado en los ojos) te dilata la pupila, y usa una lupa especial para examinar la retina y el nervio óptico, para examinarlos en detalle y evaluar si hay problemas.
  • Tonometría. Se mide la presión dentro del ojo.

Al inicio de la catarata, puede mejorarse la visión con lentes nuevos, usando luces más brillantes, lentes para el sol o una lupa. Si la visión no mejora, la cirugía es el único tratamiento efectivo.

La cirugía: ¿cuándo es necesaria?

Es necesaria si la pérdida de la visión interfiere con las actividades normales, como conducir, leer o mirar la televisión, o cuando impide el examen o el tratamiento de otro problema ocular, como la degeneración macular o la retinopatía diabética. Generalmente, la catarata no causa daños a largo plazo para el ojo ni aplazarla empeora la catarata. Consiste básicamente en remover el cristalino opaco y reemplazarlo por un lente artificial, llamado lente intraocular.

Así que si tienes problemas de visión en tus actividades diarias y sospechas que podrían deberse a cataratas, ve al especialista para determinarlo o definir qué es. Si son cataratas, tal vez no necesites cirugía, pero si tu oftalmólogo te sugiere la cirugía, recuerda que la operación es sencilla, habitualmente segura en manos de un cirujano calificado y con experiencia, y muy efectiva. Se usa anestesia local o gotas anestésicas, toma poco tiempo y no requiere hospitalización. Y algo más: en el 90% de los casos, el paciente tiene una mejoría significativa en su visión. Y, como siempre digo, si tienes dudas, pide una segunda opinión.

No hay razón para vivir con molestias e impedimentos que tienen una solución sencilla, así que… ¡dile adiós a tu catarata!

Imágen © iStockphoto.com / Krystian Nawrocki

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12 Comentarios

  1. la catarata
    Publicado 6 noviembre, 2012 en 9:32 am | Permalink

    yo tengo comienso de catarata dice el médico, y que tiene con tratamientos. yo quiero saber si eso es así yo tengo rato si me atacon no veo bien, pero tanpoco soporto tener los lente puest y beo muy poco gracias

  2. Publicado 6 noviembre, 2012 en 4:22 pm | Permalink

    Si hay catarata y tambien Glaucomo puede ser operada la catarata? Gracias por sus articulos de salud son marabillosos.

  3. * elena
    Publicado 9 noviembre, 2012 en 6:39 pm | Permalink

    buenas noches,mi mama tiene FIBROSIS PULMONAR,y hace poco ha perdido la vision totalmente le han detectado CATARATAS,tiene 77 años,por favor habra solucion a su problema de salud,mucho agradecere su respuesta.gracias

  4. José Ricaurte Guerrero Buitrago
    Publicado 10 noviembre, 2012 en 8:38 am | Permalink

    Me parece muy interesante el artículo, pues tengo problemas de visión de cerca y de lejos. No se si eso será cataratas pues siempre me ha visto un optómetra, tengo que usar gafas para los dos eventos, porque no soporto las bifocales.

  5. julia hidalgo roma
    Publicado 11 noviembre, 2012 en 7:15 am | Permalink

    degeneración del vitreo?

  6. julia hidalgo roma
    Publicado 11 noviembre, 2012 en 7:19 am | Permalink

    degeneracón del vtreo.

    ¿que tratamiento tiene?

  7. ramona ramirez
    Publicado 11 noviembre, 2012 en 9:08 am | Permalink

    hola buenos tardes… me interesa el articulo muy ineresante,, ya que he notado ultimamente. la vista un poco nublada. y siento como si fuera telitas,,,, uso lentes para leer . porque tengo dificultad de visión para leer de cerca. que me puedes sugerir,, con su gran experiencia.. te lo agradecere altamente de su parte….

  8. osmar ibarra
    Publicado 12 noviembre, 2012 en 9:32 am | Permalink

    Estoy operado de cataratas en ambos ojos, en distintas oportunidades. Sufro de Glaucoma de ángulo abierto, prediabetes e hipertensión emotiva. Tengo 80 años, mi visión ha disminuído en ciertos aspectos, (conservo intacta peses a mi edad, la visión a objetros situados en lugares muy distantes9, no así en la visión de cerca. Mi problema es que noto ciertas dificultades como ser: no poseeo la capacidad del nervio óptico, para agrandarse o achicarse de acuerdo al caudal de luz recibida. La pupila en cierta forma sufrió paralizis y ha quedado abierta (no cierra ante el deslumbramiento). Además veo (valga la experesión), como si algo arrugado se estableciera entre mis ojos y los monitores de TV. Me aplico dos veces al día, Timolol al 0,5 %. Mi necesidad es saber, si el implante ocular por la cataratas, puede deteriorarse, envejecer, etc, etc, y es necesario reemplazarlo, o ello es imposible, por mi edad y mis síntomas de prediabetes e hipertensión, y todo es a causa de la edad y no hay solución posible, no invasiva ni costosa. Atentamente, Osmar Ibarra (osmarito32@yahoo.com. ar)

  9. Ana Arango
    Publicado 25 noviembre, 2012 en 8:44 am | Permalink

    Estoy preocupada un poco porque me duelen mis hojos y siento pequeÑo ardor no se que me puedan decir aserca de esto les agrdecere por su ayuda Atentamente Ana Arango DIOS LOS BENDIGA

  10. Santiago Sánchez Maldonado
    Publicado 18 diciembre, 2012 en 5:22 am | Permalink

    Hola ami me duele mucho los ojo siento ardor y ninguna gotas optalmicas me la quita me dice el optalmologo ya es crónico que ya no se quita me duele más por las noches para dormir me despierto y lo siento inchado y con ardor solo uso lubricantes

  11. Publicado 7 abril, 2013 en 2:23 pm | Permalink

    Es de suma importancia visitar al oftalmólogo para evualuar la vista cuando surgen cualquiera de los síntomas relacionados a las cataratas, también hay mucha información en la web sobre esta enfermedad, ya que se presenta en una gran cantidad de personas, la salud visual es importantísima y pienso que artículos como este son de mucha utilidad para aquellas personas que comienzan a padecer los síntomas de las cataratas, de verdad muchas gracias por este excelente aporte.

  12. madeline
    Publicado 16 febrero, 2014 en 12:40 pm | Permalink

    creo que tengo catarata despues de suplirme de su info. gracias muy buena info

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