¿Cuál es la diferencia entre la gripe (influenza) y el resfriado común?

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Es fácil confundir estas dos enfermedades, pero es necesario entender que se trata de condiciones diferentes. La gripe y el resfriado atacan a las vías respiratorias, pero son causadas por diferentes virus y si bien tienen síntomas similares, los de la gripe son siempre más severos y pueden resultar en complicaciones. Si te interesa conocer las diferencias entre la gripe y el resfriado, sigue leyendo.

Decir que tienes gripe no es lo mismo que decir que estás resfriado/a. Sin embargo, muchas personas se confunden y ante el primer estornudo y dolor de garganta declaran con toda propiedad: “ ¡Ay no puede ser! ¡Tengo gripe!”.  Aunque pueden no estar equivocados, existe la posibilidad de que en lugar de gripe, estén experimentando los síntomas del resfriado común. La verdad es que son similares y es fácil caer en esta confusión.

Entonces, ¿cómo diferenciar una gripe (o lo que se conoce como influenza o “flu” en inglés) del resfriado o catarro común? Aquí te doy unas pautas para que la próxima vez que se te tape la nariz sepas con más exactitud si la culpable es la gripe o si se trata de un simple resfriado.

Para empezar, es importante aclarar que tanto la gripe como el resfriado son infecciones del sistema respiratorio causadas por virus. La diferencia entre estas dos enfermedades radica precisamente ahí: a la gripe la causan ciertos tipos de virus, específicamente los virus de la influenza (hay varios tipos, conocidos como virus ARN-de ácido ribonucleico-), mientras que el resfriado común tiene su origen en más de 200 tipos de virus.

En cuanto a los síntomas, si bien son similares, no son iguales:

Gripe (Influenza) Resfriado

  • Dolor en todo el cuerpo, casi siempre severos
  • Si se presentaran, los dolores en el cuerpo son leves
  • Nariz destapada o congestión ocasional
  • Nariz congestionada con goteo
  • Estornudos ocasionales
  • Estornudos recurrentes
  • Dolor de cabeza fuerte
  • Dolor de cabeza ocasional
  • No se presenta dolor de garganta por lo general
  • Dolor de garganta al inicio
  • Tos intensa y productiva (con mucosidad)
  • Tos leve y seca
  • Malestar durante más de una semana con tendencia a complicaciones como neumoníay hasta la muerte (si no se reciben los cuidados necesarios)
  • Malestar durante una semana por lo general, sin complicaciones graves
  • Fiebre alta
  • Sin fiebre o fiebre baja
  • Diarrea y/o vómito frecuente
  • No se presenta diarrea y/o vómito
  • Agotamiento: lo único que quieres es estar acostado/a en la cama.
  • Nivel de energía normal, puedes funcionar en tu vida diaria a pesar de las molestias.

Como ves, el resfriado es mucho más leve que la gripe. Es común que puedas confundir los síntomas, así que si tienes dudas, es bueno que vayas al doctor para que te las despeje. El tratamiento para la gripe y el resfriado también varía:

  • Para la gripe (influenza): por lo general se recomiendan descongestionantes, medicamentos para el dolor, medicamentos anti-virales recetados por el médico, remedios para reducir la fiebre. Dependiendo de la severidad, el médico puede recetarte otros medicamentos y en algunos casos se requiere hospitalización.
  • Para el resfriado: descongestionantes, medicamentos para el dolor y si se da el caso, para reducir la fiebre.

Ahora que ya tienes más clara la diferencia entre el resfriado y la gripe, recuerda que la mejor forma de prevenir el contagio es lavándote las manos con frecuencia y manteniéndote alejado/a de las personas infectadas. En el caso de la gripe (influenza), también te recomiendo que te vacunes contra la influenza que se prepara cada año contra los casos más severos de esa temporada, en especial en el invierno.

Recuerda que si tienes dolores severos, fiebre elevada o tos que no se quita, debes consultar con tu médico de inmediato. Los medicamentos anti-virales para ser efectivos, deben recetarse en las primeras 48 horas de que se inicien los síntomas. Si te da gripe o te pescaste un resfriado, quédate en casa, come bien, toma muchos líquidos y descansa.

Imágen © iStockphoto.com / Daniela Jovanovska-Hristovska

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21 Comentarios

  1. Damien Woodi
    Publicado 2 febrero, 2011 en 10:40 am | Permalink

    En Findrxonline mencionan que no siempre se deben tratar con medicamentos recetados porque estas pueden ocasionar daños hepáticos y por esta razon se recomienda consultar al especialista.

  2. vilma y
    Publicado 2 febrero, 2011 en 3:35 pm | Permalink

    gracias por aclarar estas difencias yapuedo entender con mas claridad me es muy util sus consejos

  3. vilma y
    Publicado 2 febrero, 2011 en 3:38 pm | Permalink

    megusta estar informada y aprender gracias dra

  4. roger chilito
    Publicado 5 febrero, 2011 en 1:17 pm | Permalink

    Dra. por favor que medicamento me puede recetar para expulsar unos calculos renales, llevo mucho tiempo con este problema y los colicos son muy duros y son varios calculos en cada riñon tengo aproximadamente 8, gracias por su informaciòn que mi Dios la bendiga por su excelente trabajo.

  5. argemiro
    Publicado 6 febrero, 2011 en 7:13 am | Permalink

    Dra en su articulo de la gripe o iflueza quiero comentarle lo siguiente tengo congestion nasal sale mucha agua no tengo dolor de cabaza notengo fiebre no tengo malestar genral cuando dentra el aire por mis fosas nasales de imediato bienen los estonudos DOC le agrdesco su comentario al respecto un saludo
    febrero 6 2011 desde colombia.

  6. Mirella Ortiz
    Publicado 6 febrero, 2011 en 11:03 am | Permalink

    Dra. Aliza, muchas gracias por dilucidar sobre la gripe y el resfriado, en verdad me ha servido esta publicación, y todas las demás me ha despejado muchass duddas especilamente en lo concerciente a la diabetis que la sufre mi papi, me gustaría que publique algo sobre el colesterol y los triglicéridos, cómo combatir estas enfermedades silenciosas, mil gracias de antemano

  7. *jose
    Publicado 6 febrero, 2011 en 3:31 pm | Permalink

    hola dr es verdad que no se puede usar jabón ni tomar líquidos fríos . eso es verdad o mentira ?

  8. *jose
    Publicado 6 febrero, 2011 en 3:37 pm | Permalink

    Dr buenas días, quisiera saber si la vida de la gripe o refriado es de una semana ? dios la bendiga y le de mucha salud ,, gracia espero su respuestas.

  9. delly
    Publicado 6 febrero, 2011 en 3:38 pm | Permalink

    Dra.Aliza me encanta su articulo me gustaria saber sobre espina bifida muchas gracias.

  10. Juan De Jesu
    Publicado 5 marzo, 2011 en 9:29 am | Permalink

    Dra. gracias por esta pagina en verdad es muy util `para conocer y recordar muchos aspectos sobre la salud y el cuido personal

  11. JOSE OSCAR
    Publicado 5 marzo, 2011 en 6:28 pm | Permalink

    La verdad, es un tanto dificil diferenciar los sintomas y mas aun si se trata de niños.lo mejor es visitar al medico,por si acaso.

  12. Mariaap
    Publicado 11 febrero, 2012 en 3:36 am | Permalink

    Para los trigliceridos como

  13. mari carmen
    Publicado 13 febrero, 2012 en 4:47 pm | Permalink

    Muxas gracias doctora por hacer esas comparaciones aunque kisiera saber cuanto dura la gripe con la diarrea pq mu niña lleva en la cama 6 días y na ma kiere dormir nos tiene preocupados,saludos

  14. Salvador Mares
    Publicado 21 febrero, 2012 en 2:28 am | Permalink

    El reflujo gastrico afecta los bronquios produciendo flujo mocoso.Agradezco su atencion y orientacion

  15. ANA LUCIA
    Publicado 23 febrero, 2012 en 7:55 am | Permalink

    HOLA:
    BUENO LO QUE TENGO ES DEFINITIVAMENTE UNA GRIPE, PERO YA LA ESTOY PASANDO Y ME QUEDO COMO UNA TOS QUE NO SE ME VA…QUE PUEDO TOMAR PARA ESTA MOLESTIA Y CLARO LA RONQUERA….SOLO TOME NONGRIP POR 3 DIAS CADA 8 HORAS.
    GRACIAS

  16. Rebeca
    Publicado 15 abril, 2012 en 2:56 pm | Permalink

    Si en mi caso perdi la sensacion en la boca lo dulce me sabe amargo a que se debe

  17. Rebeca
    Publicado 15 abril, 2012 en 3:00 pm | Permalink

    Fui al doctor y me dijieron k tenia la flu pero me procupa perdi la sensacion en la boca lo dulce me sabe amargo y lo salado super salado ayudeme porfavor!!! Si tiene respuesta a eso.

  18. Publicado 27 mayo, 2012 en 4:42 pm | Permalink

    me vacune en usa para la gripe en el mes de octubre estamos en mayo y ya me refrie 2 veses m,mi pregunta es vamos a comensar el invierno en uruguay puedo vacunrme otra ves , ,o no es recomendable ? solo una vacuna por ano es ? agradesco su respuesta ,grasias

  19. rosa
    Publicado 2 julio, 2012 en 11:05 am | Permalink

    me preocupa ya que tome asitomisina, me inyecte gentamisina estoy tomando misulvan antes habia tomado mucosolvan estoy tomando antiflamatorio x si tengo inflacion de los bronquios estoy tomando una planta llamada chaya con papelon la gripa me da muy seguido estoy tomando vitamina C Y polivitaminico mucha tos que cuando me ataca es horrible tengo 11 o 12 dias con la gripa no se que hacer ya fui al medico los primeros dia con fiebre ya no

  20. Publicado 20 agosto, 2012 en 6:39 am | Permalink

    Cual es la temperatura maxima en un nino

  21. Yunuen
    Publicado 8 febrero, 2014 en 10:01 am | Permalink

    Hola! traigo muchos síntomas de la influenza, excepto la fiebre alta, solo llego hasta los 38°c tampoco diarrea o vomito; en ocasiones cuando toso la mucosidad sale con sangre, si es influenza o es otra cosa?? gracias

2 Trackbacks

  1. [...] muchos lugares llegó el invierno, y con los días fríos hay más posibilidades de enfermarse de gripe o influenza (también conocido como “el flu”). Esto es así para todas las personas, sin importar el sexo [...]

  2. [...] porque desde siempre nos habituamos a elegir entre la inyección o al rociador nasal contra la influenza como las únicas opciones disponibles”, añade el Dr. Poland, director del Grupo de Mayo Clinic [...]

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