¿Quieres vivir 10 años más? 6 tácticas para dejar de fumar

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Fumar te quita 10 años de vida. Pero los puedes recuperar…

No dejes que esta adicción te robe un segundo más de vida. Un estudio comprueba que puede quitarte hasta una década. ¿Y quién quiere vivir menos? Aunque te parezca difícil decirle adiós al tabaco, sí puedes.  Basta con que decidas el método que te funcione mejor. Aquí hay 6…

¿Sabías que el cigarrillo afecta a casi todos los órganos de tu cuerpo, y es responsable aproximadamente de una de cada cinco muertes que ocurren en los Estados Unidos? Si eres fumador, es hora de que pongas de tu parte para librarte de esa adicción.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren 6 millones de personas debido al cigarrillo (5 de ellas fumadoras) y de acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), casi 200,000 personas mueren tan sólo en los Estados Unidos debido al uso del tabaco. El tabaquismo deteriora la salud en general, y produce más muertes que el virus de la inmunodeficiencia (VIH), el uso del alcohol y de las drogas ilegales, más las provocadas por accidentes automovilísticos, suicidios y asesinatos… todo combinado. La razón: el cigarrillo aumenta las probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfisema o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquitis y cáncer del pulmón, cáncer del esófago, cáncer del estómago, cáncer del páncreas y de otros órganos, como el cáncer de la piel. Pero hay noticias alentadoras, que pueden darte el impulso para abandonar el tabaquismo.

Un estudio muy grande, realizado por unos científicos estadounidenses, canadienses y británicos para determinar los peligros del consumo del tabaco y los beneficios de dejar de fumar, fue publicado en la revista New England Journal of Medicine. Los resultados parecen confirmar que, aunque fumar le roba al menos 10 años a la vida de los fumadores, abandonar el cigarrillo puede devolvérselos.

El estudio se basó en los datos de más de casi 217,000 personas adultas de los Estados Unidos, entre 1997 y 2004, y reveló que la tasa de mortalidad de los fumadores es tres veces mayor que la de los no fumadores. La mayor parte de esas muertes adicionales ocurrieron a causa de enfermedades relacionadas con el cigarrillo.

Como el consumo del tabaco en las mujeres alcanzó su punto más alto en los años 80, la investigación demostró (al parecer por primera vez) el impacto real que ha causado en ellas el tabaquismo. El resultado es muy parecido al de los hombres: como actualmente las mujeres fuman igual que los hombres, mueren también igual que ellos.

Según el estudio, las personas que no fuman tienen el doble de probabilidades de vivir hasta los 80 años, en comparación con las que fuman. O sea, que el tabaco no sólo afecta a las personas mayores, sino también a las de edad mediana. Lo bueno, sin embargo, es otro hallazgo: las personas que dejaron de fumar entre los 25 y los 34 años, entre los 35 y los 44 años, y entre los 45 y 54 años, ganaron respectivamente alrededor de diez, nueve y seis años de vida respectivamente, comparado con los que continuaron fumando. Pero aun después de los 55 o 60 años, dejar de fumar le añade algunos años de más a tu vida.

¿Que no puedes dejarlo? No te creo. Inténtalo con alguna de estas tácticas para dejar de fumar.

Fumar es una adicción sicológica y fisiológica. La nicotina le da a tu organismo una sensación de bienestar temporal, y tratar de eliminar la adicción no es fácil, ya que podrías experimentar ansiedad y otros síntomas de abstinencia. A algunas personas les toma de cinco a siete intentos antes de que logran dejar de fumar, pero cada vez que se prueba un método, la persona se siente más fuerte porque va aprendiendo lo que la hizo fracasar. Hay distintos métodos que pueden ser efectivos para dejar de fumar. Por ejemplo:

1.  Parar en seco. Eso significa ir, por ejemplo, de 20 o 30 cigarrillos al día (o los que fumes) a ningún cigarrillo. Dejar de fumar repentinamente puede dar resultado, y tiene la ventaja de que detienes de una vez los efectos del cigarrillo, pero necesitas determinación y fuerza de voluntad para combatir de un golpe la adicción a la nicotina.

2.  Dejar el hábito poco a poco. Es un método que muchas personas emplean con éxito. Incluye, por ejemplo, fumar sólo la mitad de los cigarrillos o ir espaciando el momento de encenderlos. De este modo, vas reduciendo gradualmente tu adicción. Tiene la desventaja de que prolongas por más tiempo los daños que causa la nicotina.

3.  Terapia de reemplazo de nicotina. Consiste en usar productos que reemplacen las grandes cantidades de nicotina que recibes del cigarrillo por otras mucho menores. Los productos de reemplazo pueden ser parches, goma de mascar, píldoras, atomizadores (spray) nasales, inhaladores, etc., y su función es ir disminuyendo el nivel de nicotina poco a poco. Este método va reduciendo el ansia por el cigarrillo y los síntomas de abstinencia, y si lo aplicas correctamente, duplicas tus probabilidades de dejar de fumar.

4.  Medicamentos con receta. Algunos de estos medicamentos se usan junto con la terapia de reemplazo de nicotina, y algunos se inician incluso, antes del día señalado para dejar de fumar. Este método requiere un estricto control médico. Visita a tu doctor para que te recete un medicamento que te ayude a dominar el hábito.

5.  Hipnoterapia. A algunas personar les funciona muy bien para dejar de fumar. Según las investigaciones, si lo pones en práctica correctamente, bajo la dirección de un profesional calificado, puede tener hasta un 66‰ de efectividad.

6.  Acupuntura. Se basa en las técnicas derivadas de la medicina china tradicional. También tiene probabilidades de éxito, sobre todo en personas realmente motivadas para abandonar el cigarrillo.

En algunos lugares existen organizaciones no lucrativas como la Asociación Americana del Pulmón, la Asociación Americana del Corazón o la Asociación Americana Contra el Cáncer que podrían tener programas de apoyo para ayudarte a dejar de fumar. Lo primero y lo más importante es que tienes que estar convencido que quieres dejar de fumar. Si quieres dejar el tabaco, ya tienes más de la mitad de la batalla ganada. Y recuerda que no sólo te beneficias tú, también beneficias a tus seres queridos al no exponerlos al humo de segunda mano.

Debido a lo extenso de este estudio, sus resultados son muy convincentes, e indican que tanto la prevención del tabaquismo como dejar de fumar son grandes aportes a la salud general de las personas. No te des por vencido, sin embargo, si fracasas al tratar de dejar de fumar, inténtalo de nuevo. Lo más probable es que necesites probar varios métodos, o una combinación de métodos, hasta encontrar lo que funciona mejor para ti. Cualquier edad es buena para dejar de fumar, porque añades salud a tu cuerpo y años a tu vida \. Recuerda: ¡Nunca es tarde para combatir la adicción!

 

Imagen © iStock / Robin_Hoood

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2013.

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7 Comentarios

  1. Publicado 27 febrero, 2013 en 10:43 am | Permalink

    Dra. Aliza, para mi es un excelente reportaje sobre “EL FUMAR LE QUITA 10 AÑOS DE VIDA”. Segùn La Organizaciòn Mundial de la Salud, cada año mueren 6 millones de seres humanos fumadores de ambos sexo. Y el pròximo 31 de Mayo del 2013 es “UN DÌA SIN FUMAR”. Ojalà mantener permanente la campaña contra el Cigarrilo y sus consecuencias. Yo como preparador fìsico, mantengo charlas permanentes con mis alumnos y alumnas jòvenes y tambièn adultos mayores antes y despuès de las clases en mi gimnasio, en todos los lugares que pueda tener entrada, ya sea en la Universidad, centros, etc.

  2. rosanna bello
    Publicado 27 febrero, 2013 en 5:32 pm | Permalink

    a mí me dio excelentes resultados el primero de los citados: parar de fumar en seco. Cuando sobrevenían las crisis de abstinencia que fueron muchas y fuertes, las combatía con mucha agua y caminatas rápidas hasta que pasaran las mismas. Hoy, gracias a Dios, no fumo y tampoco soporto el olor de un cigarrillo cerca mío (desde hace 10 años). Mi salud mejoró notablemente pues antes ya no podía ni siquiera reír a carcajadas y hoy he recuperado esa posibilidad. La tos que todos los años me atacaba,especialmente en invierno, ha desaparecido por completo. En fin, fueron todos beneficios al dejar el cigarrillo

  3. *luz
    Publicado 2 marzo, 2013 en 6:46 am | Permalink

    He leído el artículo muy interesante, pero en realidad no encuentro ninguna recomendación para dejar de fumar,
    Gracias.

  4. ELBA TERESA RAMIREZ
    Publicado 4 marzo, 2013 en 6:29 am | Permalink

    me gustaria enviar el articulo
    DE
    EL FUMAR QUITQ AÑOS A SU VIDA JOSÉ (josewoz@hotmail.com)creo que de ser posible le seria muy útil gracias.

  5. Publicado 4 marzo, 2013 en 12:07 pm | Permalink

    gracias or los concejos quw nos envian

  6. LUZ STELLA
    Publicado 20 abril, 2013 en 7:52 pm | Permalink

    hola milgracias por los consejos ylos reportes que nos envian son de gran ayuda personalmente estoy en elproceso de dejar de fumar es algo que quiero lograr espero lograrlo con sus concejos y los reportes sobre la salud mental y estres

    lluvia de bendiciones

  7. ALBERTO LAMAS
    Publicado 19 diciembre, 2015 en 6:47 am | Permalink

    Dra. Aliza: soy un fiel seguidor de sus consejos médicos y deseo felicitarla por su contribución tan importante a favor de la vida y salud de la población especialmente hispano-hablante.
    Le comento que comencé a fumar desde los 27 años, un promedio de 20 cigarrillos diarios por casi 40 años .Creo que una defensa de mi organismo es que no golpeaba el cigarro, es decir no lo inhalaba hacia los pulmones .Solo de daba vuelta al humo entre la boca y la nariz, y definitivamente esa adicción tenía bases psicológicas mas que de adicción a la nicotina misma. Hacen dos años, una mañana del 5 de enero 2014 al ver la cesta papelera llena de cajetillas vacías, al sentir el olor del tabaco por todo lado, me hice un severo cuestionamiento yo mismo sobre tan horrible hábito y sin terminar el último cigarrillo, hice la auto promesa de no fumar más y lo he cumplido. No tengo ningún tipo de ansiedad sobreviniente ni menos aún ningún deseo de regresar al tabaquismo. Tengo actualmente una repulsa al cigarrillo y creo haberme liberado de ese mal hábito. No cabían medias tintas, ni parches, ni reducciones en el consumo, ni terapias hipnóticas, ni cigarrillos electrónicos, nada de eso. Solo fue necesario un golpe de voluntad y decir “hasta aquí nomás”, este vicio no me iba a ganar y así fue. Posteriormente me he hecho una serie de chequeos con la neumóloga, rayos x ,etc. y mis pulmones están intocados gracias a Dios .Todo se puede cuando hay voluntad y decisión de dar un paso adelante en la vida ,y deseo de liberarse de las cadenas que atan a las personas.

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  1. [...] principales para el desarrollo del cáncer del pulmón están: la edad, que no puedes modificar, y el hábito de fumar. Si fumas, este es un factor que sí puedes eliminar. Si lo haces, no sólo estarás ayudando a tus [...]

  2. […] Fumar Beber alcohol en exceso Masticar tabaco Comer pocas frutas y verduras como parte de la dieta diaria (se recomiendan 5 porciones al día). Beber líquidos demasiado calientes Ser obeso(a) […]

  3. […] El 31 de mayo de cada año se celebra el Día Mundial Sin Tabaco a nivel para tratar de incentivar a las personas que fuman o utilizan el tabaco en cualquiera de sus formas, de que lo dejen por 24 horas. La idea es crear consciencia de los efectos negativos del tabaco para la salud. Si fumas o usas tabaco en cualquiera de sus formas, considera dejarlo. Primero por ti, después por tus seres queridos a los que podrías estar afectando también. Existen muchas formas de dejarlo. Tu médico te puede ayudar si necesitas. En Vida y Salud tenemos muchas recomendaciones que puedes implementar empezando hoy mismo. Haz click aquí para leerlas.  […]

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