Suplementos y vitaminas contra la gripe y el resfriado, ¿realmente funcionan?

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¿Estás cansado/a de tomar pastillas y medicamentos cada vez que te enfermas? Como tú, muchas personas buscan alternativas más naturales para prevenir y combatir enfermedades, sobre todo aquellas más comunes, como la gripe y el resfriado durante el invierno. Pero ¿qué tan efectivas son? Descubre la verdad sobre los suplementos y las vitaminas y qué otras medidas naturales puedes tomar para combatir las molestias que pueden causar la gripe y el resfriado común.

En esta época de frío en los países del hemisferio Norte y de calor y cambios de temperatura en el hemisferio Sur, que bueno sería poder combatir la gripe y el resfriado con un rico y calentito té de menta y miel, ¿verdad? Mucha gente como tú busca alternativas naturales para prevenir y combatir estas enfermedades características del invierno y de los cambios drásticos de temperatura, no sólo porque es molesto sentirse mal sino también porque prefieren evitar el uso de medicamentos.

Sin embargo, muchas veces no todo lo natural es tan bueno como parece. Muchas veces los efectos de estas sustancias no han sido corroborados científicamente, aunque en algunos casos pueden ser reconfortantes y hasta aliviar los síntomas (como un rico tecito de menta y miel), y si son obtenidos a través de alimentos tampoco suelen tener efectos nocivos. Aunque cabe decir, en este caso, que en un estudio reciente si se corroboró científicamente que la miel ayuda con el síntoma de la tos. Pero recuerda que no se le debe dar miel a los niños menores de 2 años por el riesgo de que desarrollen botulismo, es para niños de 2 años y cualquier persona a partir de esa edad.

De todos modos, es importante que tengas en cuenta que no es lo mismo obtener vitaminas de los alimentos, por ejemplo comiendo más cítricos -naranjas, mandarinas y limón- porque brindan vitamina C, que tomar los suplementos vitamínicos en pastillas o en polvos.

Antes de tomar vitaminas o suplementos de venta libre, es importante que consultes a tu médico–sobre todo si estás embarazada, si tienes alguna enfermedad crónica, si estas tomando otras medicinas o suplementos o si estás pensando en administrárselos a un niño-, ya que a veces pueden tener efectos secundarios o contraproducentes y dañar la salud en vez de ayudar. Una vez que lo hayas conversado con un profesional, entonces elige siempre productos que garanticen su contenido y ten cautela ante publicidades que puedan ser engañosas.

Dicho esto, ¿qué vitaminas puedes buscar contra la gripe y el resfriado, en particular? Recuerda que el resfriado y la gripe son enfermedades provocadas por virus diferentes y se manifiestan con síntomas distintos, el primero es una infección de las vías respiratorias superiores que dura alrededor de una semana y puede causar estornudos, congestión nasal (nariz tapada o que gotea), dolor de garganta y tos; mientas que la segunda es una enfermedad respiratoria, a veces con síntomas en el aparato digestivo, que puede aparecer abruptamente y puede provocar síntomas más graves que los del resfrío, como fiebre (que suele ser alta), dolor de cabeza, dolor de músculos y articulaciones y cansancio extremo, y que puede tener complicaciones graves (en otro artículo te contamos más detalles sobre estas diferencias). También recuerda que la gripe o influenza (o flu), como le llaman en inglés) se puede prevenir con una vacuna que se prepara cada año.  (Sigue…)

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Suplementos contra el resfrío

Esta lista enumera algunas de las alternativas que mucha gente toma contra los resfríos, aunque no hay pruebas científicas disponibles hasta la fecha que apoyen la recomendación de su uso, tanto para tratar como para prevenir el resfriado:

  • Vitamina C
  • Equinácea
  • Zinc
  • Ajo (Allium sativum)
  • Andrographis (Andrographis paniculata)
  • Astrágalo (Astragalus membranaceus)
  • Baya del saúco (Sambucus nigra)
  • Geranio sudafricano o “Umckaloabo” (Pelargonium sidoides)
  • Ginseng norteamericano (Panax quinquefolius)
  • Menta (Mentha x piperita)
  • Miel
  • Probióticos
  • Propóleo
  • Raíz amarilla o raíz de oro (Hydrastis canadensis)
  • Té verde
  • Vitamina E

Suplementos contra la gripe o influenza

Al igual que en el caso anterior, no existen pruebas concluyentes de que estos suplementos sean una alternativa útil para combatir la gripe. Por eso, vacunarse es la mejor forma de protegerse contra esta enfermedad, también conocida como influenza. Los niños pequeños, los adultos mayores, las mujeres embarazadas y las personas con ciertos problemas de salud crónicos corren mayor riesgo de tener complicaciones relacionadas con la gripe, como la neumonía.

Algunos de los productos naturales que las personas prueban para combatir contra esta enfermedad son:

  • Saúco
  • Equinacea
  • Ginseng norteamericano
  • Hierbas medicinales chinas
  • Oscillococcinum
  • Té verde
  • Vitamina D
  • Vitamina C
  • N-acetilcisteína (NAC)
  • Dehidroepiandrosterona (DHEA).

Otros tratamientos naturales contra el resfriado y la gripe

A diferencia de los suplementos anteriores, cuyos efectos no han sido comprobados, existen algunas medidas naturales que sí han demostrado tener efecto en la prevención de estas enfermedades. Y lo mejor de todo, es que son muy fáciles y sencillas de realizar ya que se relacionan con hábitos saludables de vida e higiene que ayudan a evitar el contagio:

  • Llevar una dieta sana
  • Hacer ejercicios regularmente
  • Aprender a manejar el estrés
  • Al toser o estornudar, cubrirse la nariz y la boca utilizando el brazo (no la mano) o un pañuelo desechable (y luego botarlo a la basura)
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua tibia y jabón (por 20 segundos) o limpiarlas con alcohol en gel (jalea), durante varios segundos
  • Mantenerse alejado de las personas enfermas
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca, ya que esa es la manera en que se propagan los microbios
  • Si alguien en el hogar está enfermo, tratar de que se quede en una habitación separada de los demás residentes de la casa
  • Mantener limpias y desinfectadas las superficies de la casa, como las de mesas de noche, los baños, la cocina y los juguetes de los niños

¿Ves que fácil? Resulta mejor que en lugar de tomar los suplementos que aún no demuestran sus efectos benéficos y preventivos, pongas en práctica estas medidas que acabo de mencionar para reducir las probabilidades de contagiarse de varias enfermedades infecciosas, entre ellas la gripe (además de la vacuna), que puede llegar a ser peligrosa y los incómodos resfríos.

Imágen © iStockphoto.com / Marcela Barsse

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17 Comentarios

  1. nervys
    Publicado 2 marzo, 2011 en 3:39 am | Permalink

    Me gusto mucho.los felicito.

  2. ESTHER
    Publicado 2 marzo, 2011 en 5:27 am | Permalink

    Dra. Alianza son muy excelentes sus consejos y guia de la salud,, desearía que me ayudara como puedo combatir o por lo menos aliviar el dolor a las articulaciones de los dedos de la mano izquierda, el Dr. dice que es ARTRITIS, ayudeme por favor, mis manos son mis herramientas de trabajo para el sustento de mi familia…Que Dios la bendiga, y muchisimas gracias de antemano.

  3. pedro nel
    Publicado 2 marzo, 2011 en 2:17 pm | Permalink

    Muy importante su labor la felicito Dra por prestar este servicio a las personas.Es de mucha importancia poder recibir en este blog sus consejos y conocimientos.

  4. henniffer
    Publicado 2 marzo, 2011 en 5:58 pm | Permalink

    Dra no se imagina lo importante que es entrar a nuestro correo y encontrar sus sabios consejos creame que dia a dia los ponemos en practica dios la bendiga

  5. alfonso
    Publicado 4 marzo, 2011 en 8:26 pm | Permalink

    en cuanto alas emfermedades gripales, el articulo hacido muy nesesario y util en estos momentos de lluvia intensa.gracias por tal colaboracion al embiarnos los articulos diadia.

  6. Publicado 5 marzo, 2011 en 5:35 am | Permalink

    Gracias Doctora. por darnos cada dia de un poco de su informacion. lo unico que lamento no fue cuando mis hijos estaban pequeños

  7. *Graciela
    Publicado 5 marzo, 2011 en 8:13 am | Permalink

    Dra. Aliza, verdaderamente sus consejos sobre las enfermedades como la que estoy padeciendo en este momento {Flu con mucha tos}han sido de gran ayuda para mi han sido de gran valor ,al leerlos me transporta a su consultorio. Muchas gracias Dra. que Jehová siempre le dé sabiduría para guiarnos ante nuestras enfermedades.

  8. maria de la
    Publicado 5 marzo, 2011 en 11:11 am | Permalink

    hola Dra.Aliza gracias por mantenernos informada sobre temas de salud y otras cosas que son importantes para todos gracias y dios la bendiga mucho por su empeno.

  9. moisés Trujillo
    Publicado 5 marzo, 2011 en 6:07 pm | Permalink

    Muy bueno tu articulo sobre los consejos para ayudar a mitigar los refriados y la gripa. Muchas gracias.

  10. rossana pacheco
    Publicado 6 marzo, 2011 en 6:11 am | Permalink

    UN SALUDO CARINOSO, DEJEME DECIRLE Q SUS ARTICULOS SON MUY BUENOS Y DE MUCHO BENEFICIO, POR FAVOR PONGA ALGO SOBRE LAS PERSONAS Q SE LES HINCHA EL CUERPO, INCLUSO Q CUANDO PRESIONAN CON EL DEDO QUEDA HUNDIDO POR MUCHO RATO. TIENE QUE VER CON LOS RINONES O ALGO MAS POR FAVOR ACONSEJEME.

  11. AURA MARIA
    Publicado 6 marzo, 2011 en 8:14 am | Permalink

    Dra,Aliza mil gracias por sus consejos , el articulo en este tiempo esta muy oportuno la gripe e influenza son demasiado frecuentes en mi familia porque los jovenes no se cuidan salen acalorados de los concientos por ejemplo y con el frio bogotano al dia siguiente para el hospital. Me gustaria un articulo sobre como prevenir las varices.

  12. nimia
    Publicado 2 abril, 2011 en 5:52 am | Permalink

    Muchas gracias Dra por enviarnos estos consejos tan utiles para nuestra salud.Que Dios le bendiga por tan buena labor y que siga adelante.

  13. Juanjoselara
    Publicado 18 enero, 2012 en 3:33 pm | Permalink

    Doctora esta ea la primera vez que opinosobre la realida y recomendaciones que Ud.tiene a bien
    Mencionar me parece que rompe con algunos mitos mas aun las recomendaciones que se mencionan me parecen acertadas y apegadas a la realidad y lógica de las cosas gracias por todo y espero hacer nuevas consultas y/o recibir noticias interesantes gracias nuevamente.

  14. Publicado 2 octubre, 2012 en 2:40 pm | Permalink

    Un nuevo estudio concluye que la vitamina D no previene el catarro. Adiós a las creencias populares de que si no consumimos vitamina, podemos contraer gripe. La tos o gripe hacen parte de una respuesta en contra de nuestro organismo, ante un virus que nuestro cuerpo está rechazando y al cual el cuerpo le está haciendo la guerra. Las vitaminas otorgan defensas al cuerpo, pero todo el trabajo no se le debe dejar a este suplemento. Hay que cuidarse mucho para no enfermar, y no sólo hago referencia a cubrirse bien y protegerse de los cambios climáticos, estar bien encierra valores alimenticios, higienicos y de autocuidado. Ladosis.com

  15. Lisset
    Publicado 13 enero, 2013 en 8:00 pm | Permalink

    hola dr aliza me parece muy bueno gracias por ayudarnos pero quisiera hacerle una preggunta le podria dar a mi bebe vitaminas aun estando con una fuerte tos que me recomendaria espero su respuesta muchas gracias que dios la bendiga

  16. Naím
    Publicado 31 mayo, 2013 en 5:37 am | Permalink

    Dra. Estoy resfriado y por cuestiones de salud, no puedo estar enfermo. ¿Cómo puedo combatirlo para que se vaya antes sin perjudicarme? Estoy tomando caramelos de propóleo por el momento pero no hacen efecto. La gripe es más avanzada con dolor de garganta, congestión nasal y cansancio pero no quiero que siga más.
    ¿Algún consejo?
    Gracias.

  17. lucy santana
    Publicado 15 junio, 2013 en 10:36 am | Permalink

    Quisiera que me diera un consejo , como bajar de peso con dietas no muy duras y que me sienta bien,porque he tratado y me dan mareos y me desespero mucho,,gracias por su ayuda k siempre nos brinda.

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