Alergia alimenticia

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¿Qué es?

Una alergia alimenticia es una reacción del sistema inmunológico del cuerpo a algún ingrediente en la comida, generalmente una proteína; erróneamente, el cuerpo actúa como si fuera un germen o algún otro invasor y hace lo posible por defenderse.

Cualquier comida puede causar una alergia, pero es mucho más probable que determinados alimentos lo hagan. En los niños, los alimentos que más comúnmente producen reacciones alérgicas son:

  • Cacahuates (maníes)
  • huevos
  • leche
  • soya
  • trigo
  • mariscos
  • nueces

La mayoría de las reacciones alérgicas ocurren dentro de los 30 minutos de haber ingerido el alimento que causa el problema. A menudo, la reacción aparece dentro de los 5 a 10 minutos, pero puede ocurrir hasta 4 a 6 horas luego de la ingesta.

La alergia alimenticia es diferente de la intolerancia alimenticia. En la intolerancia alimenticia, hay una reacción física a un alimento, pero esa reacción no es alérgica. La intolerancia a la lactosa es un ejemplo común; las personas que la sufren tienen problemas para digerir uno de los azúcares presentes en la leche y pueden tener dolor de estómago o diarrea cuando beben leche o comen lácteos. Aunque los síntomas de la intolerancia alimenticia pueden ser incómodos, esta condición no es peligrosa. También hay otras condiciones, como la enfermedad celiaca, que puede originar reacciones a los alimentos (las personas con enfermedad celiaca tienen problemas con cualquier comida que contenga trigo), que no son alérgicas.

Otra forma de alergia se llama síndrome de alergia oral. Las personas que lo tienen sienten comezón en los labios, la boca y la garganta (y, algunas veces, hinchazón de los labios) despues de comer determinadas frutas o vegetales. Esto es realmente peligroso. Las alergias alimenticias se están haciendo más frecuentes, especialmente entre los niños. Los expertos estiman que hasta un 8 por ciento de los niños sufren alergias alimenticias. En los adultos, el número es del 1 o el 2 por ciento. Si bien no se conoce la causa exacta de la alergia alimenticia, esta enfermedad tiende a manifestarse en los grupos familiares.

Síntomas

No siempre es fácil saber cuándo una persona tiene una alergia alimenticia, porque hay muchos síntomas diferentes. Estos incluyen:

  • ronchas (un salpullido elevado, rosa y pruriginoso)
  • comezón en la garganta
  • dolor de estómago
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • hinchazón, especialmente alrededor de la boca y la cara
  • ojos irritados
  • congestión nasal/escurrimiento nasal
  • otros salpullido, incluido el eczema
  • silbido en el pecho o, simplemente, problemas para respirar
  • dificultad para tragar
  • frecuencia cardíaca rápida
  • mareos
  • en bebés y niños pequeños, crecimiento lento o sangre en las heces

En los casos graves, puede ocurrir algo llamado anafilaxia. Esta reacción alérgica de todo el cuerpo combina muchos de los síntomas anteriormente mencionados y puede causar la muerte si no se trata inmediatamente.  (Sigue…)

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3 Comentarios

  1. Publicado 19 febrero, 2013 en 9:02 pm | Permalink

    hola la verdad que quisiera saber porque me salieron ronchas en el cuerpo no soy alergica a nada y me pican orribles de que viene eso gracias espero respuestas de alguna medicina

  2. Publicado 1 mayo, 2013 en 8:14 pm | Permalink

    bueno yomaria

  3. nicolas tajiboy
    Publicado 9 junio, 2013 en 9:03 am | Permalink

    mi hijo empeso con una alergia despues de comer huevo y nunca antes le abia pasado tambien des pues de comer carne asada pero se habia sasonado con soya no ay picason solo el brote de ronchas en todo el cuerpo

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