Arritmias cardíacas

VidaySalud_Icon_Square small

¿Qué son?

En la música existen diferentes ritmos, cuando una orquesta o un grupo musical tocan una nota equivocada o en un tiempo diferente, se salen de ritmo y esto se escucha desentonado, fuera de ritmo o sin ritmo, dicho de otra forma: arrítmico. Arritmia quiere decir “sin ritmo”.

El corazón es un órgano que comienza a latir a partir del día 23 del desarrollo del embrión, esto es, un poco después de la tercera semana de embarazo, para entonces el corazón es solo una estructura que se llama tubo cardiaco, desde este momento el corazón no se detiene hasta que dejamos de existir.

El corazón late de forma rítmica y el latido tiene una secuencia. Esta secuencia inicia en la parte alta del corazón donde se encuentran las aurículas (derecha e izquierda); en la aurícula derecha se encuentra el marcapaso natural del corazón, el marcapaso es el que lleva el ritmo y se llama nodo sinusal. Aquí se genera un estímulo eléctrico que recorre todo el corazón a través de una especie de cableado (sistema eléctrico) y se transmite a la parte baja del corazón donde se encuentran los ventrículos (derecho e izquierdo). El estímulo eléctrico provoca que el corazón lata y que funcione como una bomba que mueve la sangre a todo el cuerpo.

Las arritmias cardiacas o alteraciones del ritmo del corazón se pueden generar en la parte alta del corazón donde están las aurículas (derecha e izquierda) y se llaman supraventriculares o bien en la parte baja del corazón donde están los ventrículos (derecho e izquierdo) y se llaman ventriculares.

Las arritmias más frecuentes son los latidos que se adelantan y se llaman extrasístoles, esto es, el corazón lleva un ritmo y de repente un latido se presenta antes de lo esperado y va seguido de una pausa y después de esta continúa con su ritmo normal. Todos los seres humanos las presentamos en condiciones normales, son muy aisladas y casi en todos los casos no provocan ningún síntoma, son muy pocas las personas que las perciben. Cuando las extrasístoles se generan en la parte alta del corazón se llaman extrasístoles supraventriculares, cuando estas se originan en la parte baja del corazón se llaman extrasístoles ventriculares. Las extrasístoles requieren tratamiento cuando son muy frecuentes o cuando provocan muchos síntomas.

Se consideran arritmias al aumento de la frecuencia cardiaca por arriba de 100 latidos por minuto, una condición bien conocida como taquicardia y la disminución de la frecuencia cardiaca por debajo de 60 latidos por minuto que se conoce como bradicardia.

En el caso de las taquicardias, cuando estas se originan de la parte alta del corazón se llaman taquicardias supraventriculares y cuando se presentan en la parte baja del corazón se llaman taquicardias ventriculares.

Al retardo o retraso en el paso del estímulo eléctrico de la parte alta del corazón (aurículas) a la parte baja del corazón (ventrículos) se le llama bloqueo. Cuando el estímulo eléctrico nunca llega de la parte alta a la parte baja del corazón se le llama bloqueo completo.

A la falta total de actividad eléctrica en el corazón (paro cardiaco) se le conoce como asistolia, esta arritmia requiere de maniobras de reanimación cardiopulmonar, específicamente masaje cardiaco.

Un tipo muy especial de arritmia es la que se genera en la parte alta del corazón (aurículas) y se llama fibrilación auricular, en estos casos en lugar de generarse un latido y una contracción efectiva de las aurículas, esta parte del corazón se mueve como una gelatina que tiembla al tocarla, esto genera turbulencias en el interior de las aurículas y formación de coágulos que se pueden desprender y llegar a tapar una arteria del cerebro provocando una embolia cerebral.

También la fibrilación se puede producir en la parte baja del corazón (ventrículos) y se llama fibrilación ventricular, cuando esta arritmia se produce esto equivale al que el corazón esté detenido (paro cardiaco) y no se produce bombeo de sangre. Se presenta muy frecuentemente cuando ocurre un infarto de miocardio (un ataque al corazón), en presencia de esta arritmia se requiere de masaje cardiaco y conseguir lo más rápidamente posible un desfibrilador para dar un choque eléctrico y restablecer el ritmo del corazón. Esta es la razón por la cual de cada dos pacientes que se sufren un infarto de miocardio, sólo uno llega vivo al hospital.

Complicaciones

La sangre contiene oxígeno que toma del aire cuando pasa por los pulmones, el corazón se encarga de bombear sangre para nutrir de oxígeno a todos los órganos y sistemas (cerebro, hígado, riñones, músculos, etc.).

Cuando el corazón late sin ritmo (con arritmia) se pierde la secuencia del latido normal y la consecuencia es una disminución de la cantidad de oxígeno que nutre a los órganos y sistemas con sufrimiento de los mismos. Cuando el latido es muy ineficiente, el corazón deja de bombear sangre; si no llega oxígeno al cerebro se pierde la conciencia (el estado de alerta) y si esto se prolonga por mucho tiempo puede haber desde daño cerebral y en casos extremos hasta la muerte.

Duración

La duración de una arritmia depende directamente de la causa que la provoca, algunas se pueden corregir de forma relativamente fácil, por ejemplo si una persona está deshidratada después de hacer ejercicio o estar mucho tiempo expuesta al sol, habrá que hidratarla (darle líquidos). Algunas arritmias son más difíciles de corregir y pueden requerir de medicamentos, un marcapaso, choques eléctricos con un desfibrilador, procedimientos de intervención o quirúrgicos.

Pronóstico

De forma muy general las arritmias que se generan en la parte baja del corazón (ventriculares) suelen ser más graves que las de la parte alta del corazón (supraventriculares), sin embargo esto no quiere decir que las arritmias supraventriculares no sean peligrosas.

El pronóstico de las arritmias también depende de otros factores como son el tiempo que el corazón se mantenga en la arritmia. Cuanto más tiempo y mayores síntomas será peor el pronóstico. Otro factor que impacta en el pronóstico es la respuesta al tratamiento. Existen algunas arritmias que no responden a determinados tratamientos (arritmias refractarias) y son más difíciles de controlar.

Síntomas

Así como los latidos adelantados o extrasístoles pueden cursar sin ningún síntoma, algunas arritmias pueden provocar pérdida de la conciencia (estado de alerta) y hasta la muerte. Los síntomas van relacionados a la falta de oxígeno en los tejidos, puede haber angina de pecho que es la molestia en el pecho que ocurre cuando hay un infarto de miocardio, puede haber mareo, sensación de debilidad o desmayo, palidez, sudoración fría de todo el cuerpo, falta de aire, sensación de palpitaciones o vuelcos del corazón. Las personas jóvenes toleran mejor las taquicardias que los adultos mayores ya que estas arritmias son equivalentes a estar corriendo a máxima velocidad.

Causas y Factores de Riesgo

Las causas de las arritmias son múltiples, estas pueden ser provocadas por efectos secundarios o tóxicos de algunos medicamentos, alcohol, tabaco (nicotina), algunas drogas o venenos.

Las arritmias pueden estar presentes desde el nacimiento por algún defecto (congénito) en la formación del sistema de eléctrico del corazón o asociado a alguna cardiopatía congénita (de nacimiento), o bien en el otro extremo de la vida por degeneración o desgaste del sistema eléctrico sobre todo en los adultos mayores. Algunos deportistas de alto rendimiento han muerto súbitamente (de repente) por arritmias secundarias a defectos congénitos del corazón.

Pueden estar asociadas a enfermedades como el infarto de miocardio, por crecimiento del corazón por elevación de la presión arterial, por deshidratación y pérdida de electrolitos (minerales), por cortos circuitos del sistema eléctrico del corazón, por enfermedad de la glándula tiroides, por enfermedades como apnea del sueño, los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, etc.

Sin duda los pacientes obesos, los que no hacen ejercicio, los que fuman, los que toman alcohol en exceso, los pacientes con hipertensión arterial, diabetes mellitus o con problemas de colesterol y triglicéridos sin tratamiento tienen un mayor riesgo de desarrollar arritmias cardiacas. De igual forma, si en la familia se ha presentado algún tipo de arritmia desde el nacimiento siempre existirá el factor hereditario.

Diagnóstico y Tratamiento

El diagnóstico de una arritmia cardiaca se puede hacer con tan solo tomar el pulso, ya que en vez de palparse un pulso regular se palpará un pulso irregular. Para poder saber de que tipo de arritmia se trata, es necesario realizar un electrocardiograma que es el registro de la actividad eléctrica del corazón. Con esta herramienta diagnóstica el médico puede medir la frecuencia cardiaca y saber si se trata de una taquicardia o una bradicardia, si el origen de la arritmia es en la parte alta del corazón (supraventricular) o en la parte baja del corazón (ventricular). Se puede determinar si hay un bloqueo entre la parte alta y la parte baja del corazón.

En muchas ocasiones la arritmia no es permanentemente, más bien es intermitente y al momento de tomar el electrocardiograma podemos encontrarlo normal. En estos casos es necesario monitorizar al menos 24 horas al paciente, esto se hace con un monitor Holter que graba en forma continua el ritmo del corazón durante un periodo de 24 horas o más. Cuando se hace este estudio se le pide al paciente que realice la actividad de un día normal.

A veces el monitoreo Holter durante 24 horas o más podría no detectar ninguna arritmia, de esta forma sería necesario para diagnosticarla realizar un estudio electrofisiológico, que es un estudio donde se estimula directamente al corazón a través de un catéter para que se produzca la arritmia y también nos permite localizar el lugar donde se origina la misma, esto último incluso ya con fines de tratamiento.

El tratamiento debe encaminarse a la causa que genera la arritmia y a la severidad de la misma sobre todo si está pone en peligro la vida. El tratamiento incluye medidas como modificar el estilo de vida, bajar de peso en el caso de los pacientes con obesidad, alimentación saludable, buena hidratación, abandono del tabaco, café, alcohol u otros estimulantes, control de la presión arterial, control de la glucosa, control del colesterol, descartar efectos secundarios de medicamentos.

Los medicamentos para el control de las arritmias se llaman antiarrítmicos y existen varias clases con base a la forma en que actúan y para determinado tipo de arritmias. Estos medicamentos evitan que se presente la arritmia o bien disminuyen el número de eventos.

En ocasiones los bloqueos o los ritmos lentos pueden requerir la colocación de un marcapaso definitivo, que es un dispositivo que genera estímulos eléctricos que hacen que el corazón se contraiga de forma regular, este aparato, va conectado a uno o dos cables que se introducen a través de una vena en las cavidades del corazón, el dispositivo o generador se deja debajo de la piel, casi siempre debajo de la clavícula.

Como mencionamos antes, algunas arritmias requieren tratamiento inmediato como la fibrilación ventricular que se asocia al infarto de miocardio, esta arritmia equivale a que el corazón esté detenido y requiere de masaje cardiaco y choque eléctrico con un desfibrilador para regresar al corazón a su ritmo normal. En la actualidad en lugares donde hay mucha concurrencia de gente como en aeropuertos o centros comerciales ya se cuenta con desfibriladores que han salvado muchas vidas.

Algunas condiciones como las enfermedades donde el corazón está muy grande (cardiopatías dilatadas), se acompañan de arritmias ventriculares como taquicardia ventricular y fibrilación ventricular, estas se pueden presentar a pesar del tratamiento con medicamentos antiarrítmicos, en estos casos se requiere de la colocación de un dispositivo parecido al marcapaso pero que es capaz de detectar la arritmia y enviar un estímulo eléctrico a través de un cable conectado al corazón que provoca que todas las células se contraigan al mismo tiempo para regresarlo a un ritmo normal, estos dispositivos se llaman desfibriladores implantables.

Varias arritmias son el resultado de cortos circuitos en el sistema de conducción del corazón. Ahora ya es posible eliminar el corto circuito con ondas de ultrafrecuencia a través de un cable (catéter de ablación) que se lleva al interior del corazón, primero se ubica el sitio donde se encuentra el corto circuito, esto se sabe porque al estimular eléctricamente esta zona se produce la arritmia y posteriormente se quema este corto circuito con las ondas de ultrafrecuencia.

La Consulta Médica

En presencia de cualquiera de los síntomas que producen las arritmias como pulso irregular, palpitaciones, mareo, sensación de desmayo, taquicardia, falta de aire, dolor en el pecho, pérdida súbita del estado de alerta (síncope) es importante acudir con el médico, de ser posible con un Cardiólogo, el o ella indicará que estudios de laboratorio y de gabinete son necesarios y cual debe ser el tratamiento más adecuado.

Prevención

Algunas medidas que pueden tomarse en cuenta para prevenir la aparición de arritmias cardiacas sobre todo las relacionadas con ciertas condiciones:

  • Hidratación adecuada después de realizar ejercicio sobre todo cuando este es muy vigoroso o extenuante.
  • Evitar el uso de estimulantes como el tabaco, la cafeína, el alcohol y sustancias como drogas previene la aparición de arritmias.
  • La obesidad se asocia a problemas que generan arritmias como la apnea del sueño o la ateroesclerosis que puede provocar un infarto del miocardio. Una alimentación saludable, el ejercicio favorecen la pérdida de peso y con ello disminuyen el riesgo de desarrollar arritmias.
  • Los medicamentos siempre deben ser indicados por el médico, evitar la auto-prescripción previene efectos secundarios como las arritmias.
  • El control de las cifras de la presión arterial cerca de un rango normal, en caso de padecer de hipertensión arterial, evita el crecimiento del corazón y con ello la posibilidad de arritmias.

Es importante mencionar que acudir al médico regularmente previene la aparición no solo de las arritmias cardiacas sino de otras enfermedades.

Recursos en español

American Heart Association

Copyright © 2015 por Vida y Salud Media Group Inc. Todos los derechos reservados.

 

Déjanos tu Comentario

7 Comentarios

  1. gladys stell
    Publicado 5 agosto, 2013 en 1:59 pm | Permalink

    buenas tardes, vengo sufriendo de arritmias hace varios meses, el cardiologo dice ques estoy bien del corazón, yo he sentido que me da la arritmia al acostarme, sufro de tiroides y tomo eutirox 75mgs , yo estoy casi segura q

  2. gladys stell
    Publicado 5 agosto, 2013 en 2:00 pm | Permalink

    como controlar la arritmia cardiaca producida por la tiroides? porque me da la arritmia solo en la noche al acostarme?

  3. Alfonso Quiroz G.
    Publicado 5 mayo, 2014 en 7:30 pm | Permalink

    enhorabuena.
    sufro de arritma cardiaca(ventricular izquierda) y hoy fui al medico, y el me dijo, que mi arritmia era de la buena..¿cuanto hay de cierto en su respuesta?..

    atte .
    alfonso Q…

  4. MARYORI MILAGROS
    Publicado 3 junio, 2014 en 6:43 am | Permalink

    gracias por esta información ahora si podre saber lo k debe hacer mi abuelito en esta situación

  5. Diego
    Publicado 4 agosto, 2014 en 11:17 am | Permalink

    Buenas mi caso es de que e ido a el cardiologo y me dijo que todo estaba bien y al tiempo me dijeron que tenia ansiedad y yo sigo con síntomas de aceleración y mal estar y a mi ermano le diagnosticaron una arritmia yo nose que hacer porque aora estoy llendo a un sicologo por la ansiedad y me va a decir que me quite eso de la cabeza me gustaría mucho recibir una respuesta gracias

  6. Diego
    Publicado 4 agosto, 2014 en 11:19 am | Permalink

    Y siempre tengo más de 90 pulsaciones por minuto aga lo que aga y mi padre falleció por muerte súbita

  7. rosa estela bernal
    Publicado 1 julio, 2015 en 6:54 am | Permalink

    yo sufro de fibrilacion auricular parosistica y estoy en tratamiento con rytmonorm pero ya tengo como tres años con el tratamiento y no encuentro alivio a mi gran malestar y esto me cambio la calidad de vida pues permanesco con mucha depresion a causa de esto. eso me jenera muchos miedos.

2 Trackbacks

  1. [...] de sufrir cardiomiopatías (enfermedades del músculo del corazón) y arritmias ventriculares (alteraciones en el sistema de conducción eléctrico del corazón). Más aún, si los pacientes eran muy cercanos (de primer grado) y muy jóvenes, este riesgo [...]

  2. [...] equipado con características útiles. Cuando un corazón late demasiado lento o de forma descoordinada (arritmia cardiaca), el marcapasos empieza a enviar impulsos eléctricos que vuelven a [...]

Presentar Observaciones

Tu nombre y dirección de correo electronico nunca serán vendidos o compartidos con cualquier otra organización -- nunca.

Requerido *

Ingrese Su nombre de Credenciales

¿Olvidaste tu contraseña?

×
.