Artritis reumatoide

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¿Qué es?

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica (de larga duración) inflamatoria que causa dolor, rigidez, sensación de calor, rojez e hinchazón en las articulaciones. Con el paso del tiempo las arterias afectadas pueden perder su forma, se alinean mal y sufren daños. El tejido que recubre las articulaciones puede volverse grueso y puede desgastar los ligamentos, cartílago y hueso que lo rodean a medida que progresa. La artritis reumatoide generalmente ocurre de manera simétrica, lo que significa que si una rodilla o mano tiene la enfermedad, la otra generalmente la desarrolla también.

Se desconoce la causa de la artritis reumatoide, a pesar de que parece ser una enfermedad auto-inmune. Cuando el sistema inmune del cuerpo no funciona como debería, los glóbulos blancos que normalmente atacan la bacteria o virus atacan el tejido sano, en este caso el sinovio o tejido que cubre la articulación. A medida que la membrana sinovial (la capa fina de células que recubre la articulación) se inflama, se liberan enzimas. Con el tiempo, estas enzimas y ciertas células inmunes dañan el cartílago, huesos, tendones y ligamentos cercanos a las articulaciones.

Algunas investigaciones sugieren que un virus dispara esta respuesta inmune defectuosa. Sin embargo, no existe aún evidencia convincente de que un solo virus sea la causa en todos los pacientes. Al mismo tiempo, es probable que algunas personas tengan más probabilidades de desarrollar la enfermedad por su carga genética.

La artritis reumatoide, la forma más incapacitante de artritis, generalmente afecta a más de una articulación por vez. Las articulaciones que generalmente se ven afectadas son las de las manos, muñeca, pies, tobillos, codo, hombros, caderas, rodilla y cuello. La artritis reumatoide puede resultar en articulaciones flojas o deformadas, pérdida de movilidad y disminución de la fortaleza. También puede ocasionar bultos indoloros del tamaño de un fríjol o un maíz, que se llaman nódulos reumatoides. Éstos se desarrollan bajo la piel, especialmente alrededor del codo o debajo de los dedos de los pies.

Generalmente, el dolor en la artritis reumatoide se describe como dolor sordo, similar al dolor de cabeza o de muelas. El dolor es, por lo general, más intenso por las mañanas. No es raro tener entre 30 minutos y una hora o más de rigidez durante la mañana. En los días en que la enfermedad está más activa, puede experimentar fatiga, pérdida del apetito, fiebre baja, sudor y dificultad para dormir.

Debido a que la artritis reumatoide es una enfermedad sistémica (lo que significa que puede afectar todo el cuerpo), también puede tener inflamaciones en otras áreas, incluyendo el corazón, pulmones u ojos. Los síntomas varían dependiendo de la persona y hasta en una misma persona los síntomas se modifican con el paso del tiempo. Las personas que padecen de una forma leve de la enfermedad sufren de dolor y rigidez, pero pueden no experimentar ningún daño en las articulaciones. Para otras personas, el daño puede ocurrir antes, lo que hace necesario un tratamiento quirúrgico y médico agresivo. Las personas que padecen de artritis reumatoide pueden notar una mejoría o empeoramiento sin razón aparente. A pesar de que esta enfermedad a menudo aflige a las personas entre los 20 y 50 años de edad, puede afectar a los niños o a los adultos mayores. De los 2 millones de personas con artritis reumatoide en Estados Unidos, al menos 75 por ciento son mujeres.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • dolor, hinchazón, movimiento limitado, calor y rigidez alrededor de las articulaciones afectadas, que, frecuentemente, incluyen las manos y muñecas, pies y tobillos, codos, hombros, cuello, rodilla y caderas, generalmente de manera simétrica. con el tiempo, las articulaciones pueden desarrollar deformidades.
  • fatiga, ulceración, rigidez y dolor, particularmente por las mañanas y tardes (que se describe como rigidez y fatiga de la tarde)
  • bultos o nódulos reumatoides debajo de la piel
  • pérdida de peso
  • sudor y fiebre baja
  • problemas para dormir
  • debilidad y pérdida de movilidad
  • depresión

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre sus síntomas e historia clínica y lo revisará. También le puede solicitar algún análisis de sangre. Un anticuerpo anormal, llamado factor reumatoide (RF), se encuentra en la sangre en un 70 a 80 por ciento de los pacientes con artritis reumatoide. Sin embargo, el hecho de tener RF no necesariamente significa que usted tiene artritis reumatoide. Varias personas que no tienen artritis reumatoide pueden tener RF en su sangre. Un anticuerpo de reconocimiento más reciente, llamado proteína citrulinada anti-cíclica (anti-CCP), puede ser un indicador más específico de la artritis reumatoide. Otros análisis de sangre pueden realizase para buscar otras causas del dolor en las articulaciones, anemia y para controlar que los riñones e hígado estén trabajando normalmente.

Es probable que escuche sobre una lista de verificación de síntomas (llamados criterios) para diagnosticar la artritis reumatoide. A pesar de que muchos médicos utilizan esta lista de verificación como guía, es importante saber que algunos pacientes con artritis reumatoide no tienen muchos de los síntomas que aparecen en la lista, especialmente si la enfermedad es leve. El diagnóstico de artritis reumatoide se basa en su mayor parte en la experiencia y juicio de su médico y en la visión global de los síntomas, examen y resultados de los análisis.

Duración

La mayoría de las personas con artritis reumatoide tienen síntomas crónicos (de larga duración). Experimentan periodos en los que los síntomas empeoran, que se llaman brotes y periodos en que los síntomas mejoran. En raras ocasiones, los síntomas y los signos desaparecen, lo que se llama remisión.

Prevención

No hay forma de prevenir la artritis reumatoide.

Tratamiento

El tratamiento de la artritis reumatoide ha mejorado de manera dramática durante los últimos 50 años. Un enfoque integral que combina medicamentos, descanso equilibrado con ejercicio, modificaciones en el estilo de vida y a veces cirugía, puede ayudar a la persona a llevar una vida normal. Los objetivos más importantes en el tratamiento de la artritis reumatoide son mantener su capacidad de movimiento y de funcionamiento, reducir el dolor e impedir un daño futuro en las articulaciones. Si estos objetivos se logran, la calidad de vida y las expectativas de vida pueden ser normal. Los tratamientos por sí mismos pueden causar problemas. Usted y su médico deberán poner en una balanza los riesgos y beneficios de cualquier medicamento u otro tratamiento que esté disponible para esta enfermedad.

Medicamentos

Ciertos medicamentos alivian los síntomas de la artritis reumatoide (tales como dolor e hinchazón), mientras que otros medicamentos disminuyen el avance de la enfermedad.

Las drogas antiinflamatorias no esteroides (NSAID), incluyendo la aspirina, el ibuprofeno (Motrin y otras marcas) y naproxeno (Aleve, Naprosyn), pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los efectos secundarios ocurren en unos pocos pacientes. Éstos incluyen dolor de estómago, úlceras, insuficiencia renal o reacciones alérgicas.

Las NSAID más nuevas, tales como el celecoxib (Celebrex), ofrecen los mismos beneficios para la artritis que los medicamentos más viejos pero con menos riesgo de crear úlceras. Sin embargo, el riesgo de úlceras existe de todas maneras. Un estudio demostró que para aquellas personas que tienen un mayor riesgo (aquellos con úlcera sangrante), hasta un 10 por ciento de aquellos tratados con celcoxib no desarrollaron una nueva úlcera. Además, el riesgo fue similar para estos pacientes con alto riesgo cuando tomaron un agente más viejo (diclofenac) combinado con un medicamento para proteger el estómago (omeprazol).

Otros calmantes, tales como el acetaminofeno (Tylenol) o el tramadol (Ultram), pueden ofrecer alivio adicional al dolor cuando se lo toma con un NSAID.

Los corticosteroides como la prednisona (Deltasone y otras marcas), reducen la inflamación. Sin embargo, tienen poco beneficio a largo plazo y vienen con una larga lista de efectos secundarios problemáticos, tales como facilidad de crear moretones, adelgazamiento de los huesos, cataratas, aumento de peso, rostro hinchado, diabetes y presión arterial alta, entro otros. Si usted utiliza corticosteroides, siga las recomendaciones de su médico al pie de la letra. Su médico le puede recetar corticosteroides para aliviar un ocasional brote y luego puede regresar lentamente a su medicación. Puede ser peligroso detener la terapia con corticosteroides de manera repentina.

Las drogas modificadoras antirreumáticas (llamadas DMARD, drogas de segunda línea o terapias remitivas) tienden a disminuir o detener el progreso de la artritis reumatoide al alterar la función del sistema inmune de su cuerpo. La mayoría de los expertos recomiendan que todas las personas con artritis reumatoide tomen una DMARD inmediatamente después de tener el diagnóstico para reducir las posibilidades de daño en las articulaciones.

Estas drogas incluyen metotrexato (Folex, Methotrexate LPF, Rheumatrex), hidroxicloroquina (Plaquenil), leflunomida (Arava) o sulfasalazina (Azulfidine). Cada una de éstas tiene bajo riesgo de efectos secundarios. Su médico lo revisará con usted.

Los medicamentos más nuevos incluyen:

  • abatacept (Orencia)
  • adalimumab (Humira)
  • certolizumab (Cimzia)
  • etanercept (Enbrel)
  • golimumab (Simponi)
  • infliximab (Remicade)
  • rituximab (Rituxan)

Estos medicamentos están disponibles en inyección solamente y pueden ser muy efectivas, pero muchos pacientes mejoran con medicamentos por boca que son mucho más económicas, por lo tanto la mayoría de los médicos recomiendan otros los medicamentos más tradicionales primero.

Otras de las terapias médicas recientemente aprobadas por la Food and Drug Administration (FDA) (Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos) para la artritis reumatoidea es la anakinra (Kineret), una droga inyectable que parece ser solo modestamente efectiva pero que parece ser una opción razonable si otros tratamientos no han dado resultado. Otras terapias incluyen la minociclina (Minocin), la ciclosporina (Neoral, Sandimmune), la terapia con penicilinita basada en oro (Cuprimine, Dopen), a pesar de que estos tratamientos son menos frecuentes porque la mayoría de los expertos piensan que no son muy efectivos o seguros.

Debido a que los medicamentos más nuevos han sido estudiados solamente en personas selectas, y a menudo sanas, pueden tener efectos secundarios que son aún desconocidos. Por ejemplo, se descubrieron nuevos riesgos del infliximab, un año o dos después de ser aprobado. Los estudios han descubierto que la tuberculosis, a pesar de ser rara, era más común de lo esperado entre los que recibían el tratamiento. Además, en una prueba de tratamiento con infliximab para una insuficiencia cardiaca congestiva, se observó una tasa de mortalidad más alta comparada con aquellos que no recibían la droga. Las conclusiones han derivado en nuevas recomendaciones sobre cómo deben estudiarse a los pacientes antes de comenzar el tratamiento. Debido a que lleva un poco de tiempo para que estos medicamentos comiencen a actuar, su médico probablemente le aconsejará tomar una NSAID, un corticosteroide o ambas durante las primeras semanas o meses del tratamiento con una DMARD.

Servicios de rehabilitación, ejercicio y dieta

El hecho de encontrar un equilibrio entre el descanso y el ejercicio es crucial para el control de la artritis reumatoide. Cuando hay un brote de sus síntomas, cuando sus articulaciones duelen, están calientes o hinchadas, tómeselo con calma y descanse. Puede continuar realizando una variedad de ejercicios para mantener sus articulaciones en movimiento, pero sea cuidadoso y no se canse o agrave el estado de sus articulaciones. Evite innecesarias caminatas, trabajo en la casa u otras actividades. Cuando sus articulaciones mejoren y cuando otros síntomas, incluyendo la fatiga y la rigidez de las mañanas, sean menos evidentes, aumente su actividad. Los ejercicios con pesas tales como caminar o levantamiento de pesas pueden fortalecer los músculos debilitados sin poner en riesgo a las articulaciones. Si el ejercicio produce más dolor o hinchazón de las articulaciones, recorte un poco el ejercicio.

A pesar de que existen diversas declaraciones al respecto, no existen cambios en la dieta, suplementos, hierbas u otras terapias alternativas conocidas para mejorar los síntomas de la artritis reumatoide durante un periodo de tiempo prolongado.

El hecho de tener artritis reumatoide a menudo significa que usted debe prestar especial atención al modo en que se mueve. Un terapeuta ocupacional o médico terapeuta puede realizar sugerencias y servir de guía en el manejo de las actividades habituales que usted realiza en casa y en el trabajo. Además, un terapeuta puede proveer dispositivos especiales que lo pueden ayudar a conservar la energía y proteger sus articulaciones durante sus actividades diarias. Puede usar una tablilla, una abrazadera, un cabestrillo o una venda Ace para aliviar la tensión en las articulaciones y protegerlas de posibles lesiones. Un podiatra puede proveer insertos para el calzado (ortopedia) o hasta sugerir alguna cirugía para mejorar el dolor y función en un pie con artritis.

Cirugía

En algunos casos, la cirugía es necesaria para extraer el tejido inflamado o para reconstruir o reemplazar las articulaciones afectadas. Cuando la artritis reumatoide causa significativa destrucción y dolor en la cadera o rodilla, la artroplastia, un procedimiento quirúrgico para reemplazar la articulación, puede ser una opción efectiva. Debido a que la artritis reumatoidea puede causar daño en los tendones, especialmente en la mano y muñeca, se puede recomendar una cirugía de reparación de tendón.

Cuándo llamar a un profesional

Comuníquese con su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor, rigidez, calor, enrojecimiento o inflamación (hinchazón) en las articulaciones (de las muñecas, dedos, cuello, hombros, codos, caderas, rodillas, tobillos y pies)
  • problemas en articulaciones simétricas (ambas rodillas por ejemplo)
  • fatiga
  • fiebre ocasional
  • dolor o rigidez por la mañana (que dure más de 30 minutos)

Pronóstico

Un tratamiento efectivo puede ayudarlo a vivir bien con la artritis reumatoide, a pesar de que la gravedad de la enfermedad y su respuesta a la terapia pueden variar mucho.

Información adicional

American College of Rheumatology (Colegio Americano de Reumatología) 1800 Century Place, Suite 250 Atlanta, GA 30345 Teléfono: (404) 633-3777 Fax: (404) 633-1870 http://www.rheumatology.org/

Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis) P.O. Box: 7669 Atlanta, GA 30357-0669 Teléfono: (404) 872-7100 Gratuito: (800) 283-7800 http://www.arthritis.org/

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel) Centro de Información 1 AMS Circle Bethesda, MD 20892-3675 Teléfono: (301) 495-4484 Gratuito: (877) 226-4267 Fax: (301) 718-6366 TTY: (301) 565-2966 http://www.nih.gov/niams/

American Academy of Orthopaedic Surgeons, AAOS (Academia Americana de Cirujanos Ortopedistas) 6300 North River Road Rosemont, IL 60018-4262 Teléfono: (847) 823-7186 Gratuito: (800) 346-2267 Fax: (847) 823-8125 http://www.aaos.org/

Última revisión: 2011-05-12T00:00:00-06:00

Última modificación: 2011-08-20T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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9 Comentarios

  1. Alexandra Cabrera
    Publicado 16 abril, 2013 en 12:41 pm | Permalink

    Buenas tardes Doctora
    Soy una mujer de 43 años y sufro de esta enfermedad, he sido medicada con Humira, pero me suspendieron las dosis por una reacción alérgica que tuve, y actualmente estoy tomando Arava y Calcort. Me preocupa mucho el consumo de estos medicamentos por los efectos secundarios.

    Me gusto mucho este articulo y ademas es muy explicito.

    Saludos desde República Dominicana.

  2. Publicado 20 abril, 2013 en 9:02 pm | Permalink

    me acaban de diagnosticar artritis reumatoidea ,no soporto el calor en mis pies en la noche,es desesperante que puedo hacer

  3. Publicado 20 abril, 2013 en 9:04 pm | Permalink

    tengo artritis reumatoidea ,y no soporto el calor en la noche en piernas y pies,que puedo hacer

  4. Israel Aleman
    Publicado 24 junio, 2013 en 8:15 pm | Permalink

    Mira mi mama estuvo ahí y le ayudaron mucho con su problema http://artritisreumatoid.wordpress.com/
    es muy bueno

  5. Publicado 14 julio, 2013 en 9:47 pm | Permalink

    Me gustaria compartir el siguiente video, los productos estan disponibles en Mexico y USA

    https://www.youtube.com/watch?v=VM3I3s_rGR8

  6. Publicado 27 julio, 2013 en 6:41 pm | Permalink

    Me gustaria que comentara el tema de osteoartritis .Gracias

  7. Publicado 21 agosto, 2013 en 11:29 pm | Permalink

    las siguientes recomendaciones y consejos te seran de mucha ayuda para luchar contra este mal.

    El ajo contra la artritis

    Independientemente del tipo de artritis que padezcas, hay un remedio considerado muy útil para calmar los dolores producidos por la artritis, este remedio es el ajo. El ajo tiene propiedades que ayudan a disminuir la inflamación ocasionada por la artritis, este es mejor que se consuma crudo en vista de una mayor eficacia.

  8. María
    Publicado 17 agosto, 2014 en 5:07 am | Permalink

    Buenas Tardes: Yo padezco de Artritis Reumatoide, y recomiendo muy encarecidamente que se informen acerca del CLORURO DE MAGNESIO de la BIOQUÏMICA Ana María Lajusticia. No les digo que compren el Producto, sino que se hagan un favor a sí mismos y se informen de él. No se arrepentirán. Buenas tardes.

  9. Juan Carlos
    Publicado 16 enero, 2015 en 1:51 pm | Permalink

    Recientemente me duele mucho el cuello y la cabeza que me recomiendan gracias

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  1. [...] y la rigidez en las articulaciones y aumenta la fuerza y la flexibilidad muscular.  Si padeces de artritis reumatoide y haces ejercicio, sentirás mucha más energía y estarás combatiendo la osteoporosis. Si eres [...]

  2. [...] problemas en las encías (algo que también se conoce como enfermedad periodontal) es la denominada artritis reumatoide. En particular, se considera que tienen más posibilidades de desarrollar esta enfermedad quienes [...]

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