Ataque cardíaco (Infarto de Miocardio)


¿Qué es?

El ataque cardíaco ocurre cuando las arterias coronarias del corazón se bloquean, generalmente por un coágulo pequeño (trombo). Por lo general, el coágulo de sangre se forma dentro de la arteria coronaria que ya está estrecha por la aterosclerosis, una condición donde los depósitos de grasa (placas) se acumulan dentro de las paredes de los vasos sanguíneos. El ataque cardíaco también se llama ataque al corazón,  infarto de miocardio o trombosis coronaria.

Cada arteria coronaria suministra sangre a partes específicas de la pared muscular del corazón, por eso una arteria tapada causa dolor y disfunción en el área que la suministra. Dependiendo de la ubicación y la cantidad de músculo del corazón involucrado, esta disfunción puede interferir seriamente con la capacidad del corazón de bombear sangre. Además, algunas de las arterias coronarias suministran áreas del corazón que regulan el latido, por tal motivo un bloqueo a veces provoca latidos anormales potencialmente fatales, llamados arritmias cardíacas. El patrón de los síntomas que se desarrollan con cada ataque cardíaco y las posibilidades de sobrevivir están conectados con el sitio y el alcance del bloqueo de la arteria coronaria.

En el 25% de los adultos, el primer signo de enfermedad cardíaca es la muerte repentina de un ataque cardíaco. Los ataques al corazón atacan a aproximadamente 865.000 personas en los Estados Unidos cada año, provocando más de 179.000 muertes. Ya que la mayoría de estos ataques cardíacos son consecuencia de la aterosclerosis, los factores de riesgo para esta afección y la aterosclerosis son básicamente las mismas:

  • un nivel alto y anormal de colesterol en sangre (hipercolesterolemia)
  • un nivel bajo y anormal de HDL (lipoproteína de alta densidad), comúnmente llamado “colesterol bueno”
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • diabetes
  • antecedentes familiares de la enfermedad coronaria a temprana edad
  • fumar
  • obesidad
  • inactividad física (poco ejercicio regular)

A principios de la madurez, le hombre tiene un riesgo mayor que la mujer de tener un ataque cardíaco. No obstante, el riesgo de la mujer aumenta cuando comienza la menopausia. Esto puede ser el resultado de la disminución de los niveles de estrógeno como consecuencia de la menopausia, una hormona sexual femenina que puede ofrecer protección contra la aterosclerosis.

A pesar de que la mayoría de los ataques cardíacos son producto de la aterosclerosis, existen casos poco comunes donde los ataques son consecuencia de otras enfermedades. Esto incluye las anormalidades congénitas como las arterias coronarias, la hipercoagulabilidad (una tendencia anormal con formación de coágulos de sangre), una enfermedad vascular de la colágena, como la artritis reumatoide o lupus eritematoso sistémico (LES o lupus), abuso de la cocaína, un espasmo de la arteria coronaria, o una embolia (pequeño desplazamiento de un coágulo de sangre), que flota en la arteria coronaria y se aloja allí.

Síntomas

El síntoma más común de un ataque cardíaco es el dolor de pecho, generalmente descrito como aplastamiento, sensación como si algo le apretara, de presión o de peso en el pecho o a veces sensación de apuñalamiento o ardor. Aunque este dolor puede ocurrir en cualquier momento, una gran cantidad de pacientes lo padecen a la mañana, unas pocas horas luego de despertarse. El dolor de pecho tiende a enfocarse en el centro del pecho  justo debajo del centro de la caja torácica, y se puede extender hasta los brazos, abdomen, cuello, mandíbula inferior o cuello. Otros síntomas incluyen debilidad repentina, sudoración, nauseas, vómitos, dificultad al respirar, pérdida del conocimiento, palpitaciones o confusión. A veces, cuando el ataque cardiaco provoca ardor en el pecho, náuseas y vómitos, el paciente puede confundir estos síntomas con una indigestión.

Diagnóstico

El médico le pedirá que describa el dolor que tienen en el pecho y otros síntomas. Lo ideal sería que un miembro de la familia o alguna amistad cerca puedan acompañarlo cuando se realice el tratamiento médico. Esta persona lo ayudará a brindarle al médico información importante sobre sus síntomas e historia clínica si usted no está en condiciones de hacerlo. También es imperante darle al médico una lista de nombres y dosis de medicamentos de venta bajo receta y sin receta que esté tomando. Si no tiene una lista ya preparada, sólo recoja los medicamentos en un bolso o cartera y llévelos al hospital.

El médico sospechará que tiene un ataque cardíaco en base a sus síntomas, su historia clínica y los factores de riesgo de una enfermedad cardiovascular. Para confirmar el diagnóstico, el médico deberá realizar:

  • un electrocardiograma (ECG)
  • un examen físico, prestando especial atención al corazón y la presión sanguínea
  • análisis de sangre para buscar marcadores cardíacos de suero; químicos liberados en la sangre cuando el músculo del corazón está dañado

Quizás también necesite exámenes adicionales como:

  • Ecocardiograma: un examen indoloro que utiliza ondas sonoras para ver el músculo del corazón y las válvulas cardíacas.
  • Representación por imagen con radionúclidos: ecografías que usan isótopos radioactivos para detectar las áreas del corazón con poco flujo sanguíneo.

Duración

La duración de los síntomas del ataque cardíaco varía de persona a persona. Alrededor del 15% de los casos, el paciente nunca llega al hospital para tratarse y muere rápidamente luego haber comenzado los síntomas.

Prevención

Usted puede ayudar a evitar un ataque cardíaco controlando sus factores de riesgos de aterosclerosis, en especial el colesterol alto en sangre, presión sanguínea alta, fumar y la diabetes. Si tiene colesterol alto, siga las pautas del médico para cumplir una dieta saludable baja en grasas y colesterol, y, si fuese necesario, tome medicamentos para disminuir el nivel de colesterol en sangre. Si tiene presión sanguíneaalta, siga las recomendaciones de su médico para modificar su dieta y tomar la medicación. Si fuma, abandone el hábito. Si es diabético, controle su nivel de azúcar en sangre con frecuencia, siga su dieta y aplíquese la insulina o tome la medicación por vía oral de acuerdo a lo recetado por su médico. También es prudente hacer ejercicios regularmente y mantener un peso ideal.

Tratamiento

El tratamiento para el ataque cardíaco depende de la estabilidad de la persona y su riesgo inmediato de muerte. Por lo general, el médico le dará una aspirina para masticar en una sala de emergencia, ya que la aspirina ayuda a prevenir la coagulación de la sangre.

También le suministrarán oxígeno para respirar, un medicamento para el dolor de pecho (generalmente morfina), betabloqueadores para reducir la demanda de oxígeno del corazón, y si la presión sanguínea no está demasiado baja, nitroglicerina para aumentar temporalmente el flujo sanguíneo al corazón. En el hospital, los pacientes reciben a diario betabloqueadores, inhibidores de ECA (enzima de conversión de la angiotensina), que ayudan a funcionar al corazón más efectivamente, ante todo al disminuir la presión sanguínea y la aspirina. La mayoría de los pacientes con ataques cardíacos reciben una medicación bajo receta para bajar el colesterol.

Si el diagnóstico de ataque cardíaco es seguro, entonces el paciente se le aplicará la terapia de reperfusión. El objetivo es restablecer el flujo sanguíneo al músculo del corazón que está lesionado lo antes posible para limitar el daño permanente. La reperfusión se realiza mejor mecánicamente. Se lleva al paciente al laboratorio de cateterismo cardíaco del hospital y el catéter se pasa por toda el vaso sanguíneo más largo hasta el corazón. El tinte se inyecta para localizar el bloqueo en la arteria coronaria.

El próximo paso es la angioplastia coronaria transluminal percutánea (ACTP). En la PTCA, se pasa por el bloqueo un catéter diferente que tiene un pequeño globo desinflado y éste se infla para romper el coágulo y la placa. La mayoría de los catéteres con globo tienen una malla metálica, llamada stent, sobre el globo. Después de que se infla el globo para romper el coágulo que bloquea la arteria, el stent permanece en el lugar para mantener abierta la arteria. Los nuevos fármacos llamados inhibidores receptores IIb/IIIa reducen la coagulación con mayor potencia que la aspirina. Estos fármacos han demostrado ser buenos para pacientes que se someterán a una ACTP o un reemplazo de stent. Incluyen el abciximab (ReoPro) y el tirofibán (Aggrastat).

La terapia de reperfusión también se puede hacer con fármacos para disolver coágulos, llamados agentes trombolíticos. Estos incluyen activador tisular del plasminógeno (t-PA), estreptoquinasa (Streptase) y complejo activador de plasminógeno / estreptoquinasa anisoilado (APSAC). Estos fármacos se utilizan comúnmente si se tarda mucho en transferir el paciente a un hospital donde se pueda realzar la angioplastia.

Gran parte del tratamiento adicional de ataque cardíaco depende de si el paciente desarrolla alguna complicación. Por ejemplo, los fármacos adicionales se pueden necesitar para tratar las arritmias cardíacas peligrosas (latidos anormales), la presión sanguínea baja y la insuficiencia cardíaca congestiva.

Cuándo llamar a un profesional

Busque ayuda de emergencia inmediatamente si tiene dolor en el pecho, incluso si piensa que es sólo una indigestión o que es demasiado joven para tener un ataque cardíaco. El tratamiento pronto aumenta la posibilidad de limitar la lesión del músculo del corazón, ya que las medidas de repercusión funcionan bien si comienzan dentro de los 30 minutos después de sentir los síntomas.

Pronóstico

Alrededor del 15% de los pacientes que sufrieron ataques cardíacos murieron antes de llegar al hospital, y otro 15% murieron después de llegar. Entre el 70% restante que sobrevivieron la hospitalización, alrededor del 4% (1 en 25) murieron en el primer año después del alta. No obstante, este riesgo no es el mismo para todos los grupos de edades. Por ejemplo, para pacientes mayores de 65 años, el índice de mortalidad es del 20% dentro del primer mes luego del ataque cardíaco, y el 35% después del primer año.

Información adicional

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: (301) 592-8573 TTY: (240) 629-3255 Fax: (301) 592-8563 http://www.nhlbi.nih.gov/

American Heart Association, AHA (Asociación Americana del Corazón) 7272 Greenville Ave. Dallas, TX 75231 Gratuito: (800) 242-8721 http://www.americanheart.org/

Última revisión: 22-01-2011T00:00:00-07:00

Última modificación: 09-03-2011T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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Un Comentario

  1. Verenice Higuera
    Publicado 5 abril, 2014 en 8:36 am | Permalink

    Buenos días, necesito saber si ustedes me pueden informar sobre hospitales gratuitos para adultos,ya sea en Mexico o en USA tengo una tia que esta operada del corazón tiene una valvula mitral y la tiene perforada severamente, quisiera saber si ustedes nos pueden ayudar o que se podria hacer en su caso ella tiene 75 años, hace 10 años que la operaron en IMSS del D.F. a corazón abierto para ponerle su valvula, muchas gracias por su atención un cordial saludo, que tengan buen dia bendiciones..

6 Trackbacks

  1. Por Periódico El San Pedro » SALUD en 26 abril, 2013 at 7:57 am

    [...] altos de carnitina se asociaron con un mayor riesgo de sufrir enfermedad cardíaca, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y de muerte relacionada con el [...]

  2. [...] ha cubierto los costos de rehabilitación cardíaca en los casos de cirugía o ataque cardíaco, pero no ofrecía la misma cobertura a los pacientes con insuficiencia cardíaca [...]

  3. [...] de personas, la pericarditis se debe a causas subyacentes más preocupantes, tales como un ataque cardíaco, otras infecciones como la tuberculosis, una enfermedad autoinmune o inflamatoria, insuficiencia [...]

  4. [...] Los ataques cardíacos que ocurren durante la relación sexual son menos de uno por ciento, y la  misma tasa rige tanto para los hombres que ya sufrieron unataque cardíaco como para aquellos con enfermedad arterial coronaria. Además, las instancias en que ocurre una muerte cardíaca súbita durante las relaciones sexuales son muy pocas y la vasta mayoría de muertes durante el coito han sucedido en hombres, de los cuales el 75 por ciento mantenía relaciones extramaritales. En casi todos los casos, los fallecidos se encontraban con una pareja más joven, en un ambiente extraño y posiblemente también habían consumido excesiva cantidad de comida y alcohol antes de su fallecimiento. [...]

  5. […] Muchos de los problemas y de las enfermedades del corazón se originan por el endurecimiento y el hecho de que de las arterias se tapan (ateroesclerosis) o por la coagulación de la sangre. Cuando se empiezan a endurecer o a tapar las arterias que llevan la sangre directamente al corazón, se dice que tienes una enfermedad de las arterias coronarias. Y cuando estas arterias se tapan por completo, ya sea por ateroesclerosis o por coágulos, es cuando sufres un ataque cardíaco. […]

  6. […] Muchos de los problemas y de las enfermedades del corazón se originan por el endurecimiento y el hecho de que de las arterias se tapan (ateroesclerosis) o por la coagulación de la sangre. Cuando se empiezan a endurecer o a tapar las arterias que llevan la sangre directamente al corazón, se dice que tienes una enfermedad de las arterias coronarias. Y cuando estas arterias se tapan por completo, ya sea por ateroesclerosis o por coágulos, es cuando sufres un ataque cardíaco. […]

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