Cáncer de Próstata

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¿Qué es?

El cáncer de próstata es causado por el crecimiento incontrolado de las células anormales en la glándula prostática. Esta glándula produce parte de líquido en semen. Está ubicada debajo de la vejiga y frente al recto, cercana a la base del pene.

El cáncer de próstata es uno de los cánceres diagnosticados más frecuentemente que afectan a los hombres de Estados Unidos. Muchos hombres tienen la enfermedad, pero no fueron diagnosticados debido a que el cáncer de próstata tiene pocos síntomas iniciales.

El cáncer de próstata es frecuente pero no siempre es peligroso, ya que generalmente, crece muy lentamente. Afecta a hombres mayores; la edad promedio de diagnóstico es 70 años de edad. En general, se diagnostica antes de que cause cualquier síntoma. Además, estos hombres tienen otras enfermedades que podrían ser más importantes de tratar antes que el cáncer que nunca causa síntomas.

Cuando las células de la próstata son cancerígenas (malignas), se agrupan, formando pequeños islotes de cáncer en la próstata. En muchos casos lleva años, incluso décadas, para que este cáncer localizado se disemine más allá de la próstata y muchos de estos cánceres quizás nunca se diseminen.

Los investigadores no saben exactamente la causa del cáncer de próstata; no obstante, han identificado varios factores que aumentan el riesgo de contraer la enfermedad. Estos incluyen:

  • Edad: autopsias de hombres que murieron por otras causas descubrieron que alrededor de tres cuartos o más de ellos tienen cierto grado de cáncer de próstata a los 80 años. Estos hombres no sabían que tenían cáncer de próstata.
  • Raza: los hombres afroamericanos son más propensos a contraer cáncer de próstata que otros hombres, y este cáncer a menudo es más avanzado cuando es diagnosticado. Son también dos veces más propensos a morir a causa de la enfermedad que los hombres blancos y alrededor de cinco veces más propensos a morir a causa de esta enfermedad que los asioamericanos.
  • Antecedentes familiares: si el padre o hermano de un hombre fue diagnosticado con cáncer de próstata, su riesgo es de dos a tres veces mayor que el hombre que no tiene miembros de la familia con la enfermedad. Los investigadores han identificado diversos defectos genéticos que podrían ser más frecuentes en hombres que desarrollan cáncer de próstata. Pero en general, la mayoría de los especialistas consideran que los defectos hereditarios causan un número relativamente reducido de cánceres.
  • Estilo de vida: los hombres que consumen mucha carne roja o productos lácteos altos en grasa parecen tener un riesgo más alto de tener cáncer de próstata. Existen pocos indicios de que el sobrepeso aumente el riesgo de contraer cáncer de próstata. Sin embargo, los hombres obesos son más propensos a morir de esta enfermedad que los hombres que mantienen un peso saludable.

Síntomas

En la primera etapa, el cáncer de próstata rara vez presenta síntomas. De hecho, la mayoría de los hombres con cáncer de próstata no tienen síntomas. Los médicos sospechan de cáncer de próstata si un análisis de sangre muestra altos niveles de antígeno prostático específico (PSA). Sin embargo, si el cáncer se propaga a la vejiga o presiona la uretra, el tubo que transporta la orina fuera del cuerpo, puede causar:

  • flujo de orina débil
  • necesidad frecuente de orinar
  • necesidad intensa de orinar
  • incapacidad para orinar
  • dolor o ardor al orinar
  • sangre en la orina o el semen
  • erecciones menos firmes
  • disminución en la cantidad de semen eyaculado
  • dolor o rigidez en la parte inferior de la espalda, caderas o la parte superior del muslo.

Si el cáncer de próstata se disemina a los ganglios linfáticos, huesos o demás órganos, puede causar:

  • dolor de huesos
  • pérdida de peso
  • anemia (falta de glóbulos rojos)
  • falta de aire
  • inflamación en el escroto, el pene, las piernas y los pies
  • fatiga

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre sus síntomas, sus antecedentes médicos y si el cáncer de próstata es hereditario en su familia. Su médico querrá saber si alguna vez le diagnosticaron inflamación o agrandamiento de próstata. Estas condiciones no son cancerosas; sin embargo, los síntomas de estas condiciones pueden ser los mismos que los síntomas del cáncer de próstata.

Su médico lo examinará y le hará el examen de tacto rectal para palpar la glándula prostática. Durante el examen de tacto rectal, el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto. El médico puede sentir parte de la próstata a través de la pared rectal; hinchazón, bultos, o agrandamiento podrían indicar cáncer de próstata.

La mayoría de los casos de cáncer de próstata se detectan con un chequeo de la enfermedad con un examen PSA, que es una proteína producida por la próstata y que puede ser detectada en la sangre. El cáncer de próstata puede causar un aumento en la cantidad de PSA que se filtra de la próstata a la sangre.

Dígale a su médico si toma alguna medicación para tratar la próstata agrandada, ya que algunos medicamentos para tratar la próstata, como el finasteride (Proscar) y el dutasteride (Avodart), pueden afectar los resultados del examen PSA.

Aunque los médicos usan el examen PSA para detectar el cáncer de próstata, no brinda un diagnóstico definitivo. Esto se debe a que otras condiciones, como una próstata agrandada, pueden elevar los niveles de PSA. De hecho, la mayoría de los hombres con PSA levemente elevada no tienen cáncer de próstata. Además, algunos hombres con PSA normal realmente tienen cáncer.

Ya que un nivel elevado de PSA podría hacer que usted busque tratamiento, muchos doctores y organizaciones no recomiendan un examen de detección de PSA de rutina. En lugar de eso, sugieren que los hombres de 50 años de edad y mayores hablen con sus médicos acerca de los riesgos y beneficios de los exámenes de detección. Los hombres afroamericanos deberían consultar con sus médicos acerca del examen de detección de PSA a partir de los 40 años.

Si su nivel de PSA es alto, o si su examen de tacto rectal muestra un posible problema, su médico podría pedir más exámenes, tales como una biopsia de próstata. En este procedimiento, se utiliza una aguja para retirar pequeñas partes de tejidos de la parte superior, del medio y de la parte inferior de la próstata. Tal vez su médico también quiera tomar muestras de tejido de alguna área que se sintió anormal durante el examen de tacto rectal. Un especialista denominado patólogo luego revisará las muestras de tejido en busca de cáncer con un microscopio.

Si su biopsia muestra cáncer de próstata, el patólogo le asignará un grado de Gleason a los dos tipos de células más frecuentes en su tumor. La suma de dos grados es la puntuación Gleason. Ésta describe cuán anormales lucen las células de cáncer en comparación con las células de próstata normales. La puntuación proporciona un cálculo aproximado de cuán rápido el cáncer está creciendo. Una puntuación Gleason de:

  • 2 a 4 significa cáncer leve o no agresivo
  • 5 a 7 significa cáncer de grado intermedio
  • 8 o más significa cáncer elevado o agresivo.

Un médico también le asignará la fase a su cáncer. La fase describe la magnitud del tumor y si se ha diseminado. Los médicos usan la puntuación Gleason y la fase del cáncer para determinar el plan de tratamiento.

Duración

Cuando se desarrolla el cáncer de próstata, por lo general crece lentamente durante muchos años. En un número reducido de hombres, el cáncer de próstata crece y se disemina rápidamente. La mayoría de los cánceres de próstata responderán a algún tipo de tratamiento. En algunos casos, es probable que el cáncer de próstata no requiera de tratamiento de manera inmediata o podría no necesitarlo en absoluto. Los médicos han desarrollado criterios para determinar qué cánceres necesitan tratamiento y cuáles se pueden observar; si un tumor bajo observación empeora, puede ser tratado.

Prevención

Aunque los indicios no son definitivos, los hombres que consumen una dieta baja en grasas y rica en frutas y vegetales podrían reducir el riesgo de cáncer de próstata. Estudios anteriores sugieren que consumir tomates, que contienen el antioxidante licopeno, podrían reducir el riesgo. Los estudios más recientes han cuestionado el valor del licopeno.

Se han probado algunos medicamentos para ver si previenen el cáncer de próstata. Estos incluyen finasteride y dutasteride, medicamentos que normalmente se recetan para agrandamiento benigno de próstata. Un estudio mostró que los hombres que tomaron finasteride redujeron el riesgo de cáncer de próstata en un 25 por ciento; no obstante, también mostró que el riesgo de cáncer agresivo se elevó en algunos hombres. Estudios posteriores descubrieron que el medicamento no aumenta los tumores agresivos. Debido a estos hallazgos contradictorios, los especialistas no están de acuerdo con ofrecer finasteride a los hombres con un riesgo de cáncer de próstata mayor al normal.

Tratamiento

El cáncer de próstata se puede tratar de diversas formas. Usted y su médico deben poner en la balanza los temas médicos y de estilo de vida antes de elegir un tratamiento. Estos incluyen:

  • el alcance del cáncer
  • la posibilidad de crecimiento y diseminación rápida que tendrá el cáncer
  • su edad y su esperanza de vida
  • su estado de salud que podría hacer que la cirugía u otro tratamiento sea más arriesgada
  • su buena disposición al riesgo de efectos secundarios.

Si su cáncer se localiza en la glándula prostática, usted tiene varias opciones.

Espera vigilada: con este tratamiento, usted no tiene un tratamiento a menos que comience a tener síntomas. Su médico monitoreará su cáncer con exámenes de tacto rectal y exámenes PSA de vez en cuando. Esta estrategia es una buena opción para los hombres mayores que están demasiado enfermos para recibir radiación o cirugía, o que son más propensos a morir de otra condición médica relativamente pronto.

Vigilancia activa: los hombres cuyo cáncer de próstata no necesita tratamiento inmediato podrían optar por la vigilancia activa. Si usted elige este tratamiento, será controlado más rigurosamente que con la espera vigilada. Cada tres a seis meses, tendrá un examen PSA y un examen físico y también podría tener una biopsia cada uno o dos años. Si algún examen muestra un aumento en la actividad de la enfermedad, se debe comenzar con el tratamiento.

Radioterapia: este tratamiento usa la radiación para destruir las células cancerosas. Los médicos pueden impartir la radiación en dos formas. El primer método implica dirigir la radiación hacia el interior del cuerpo desde el exterior. Esto se llama tratamiento con haz de radiación externo. Existen varios tipos, pero el objetivo con cada uno es apuntar precisamente a la próstata y al tejido sano.

El segundo método implica poner pellets radioactivos pequeños, o semillas, en la glándula prostática. La braquiterapia, es la colocación de semillas radioactivas o radioterapia intersticial. En muchos casos, las semillas son puestas en el lugar de forma permanente.

Su médico podría recetarle un tratamiento hormonal para elevar la efectividad de la radioterapia y es posible que su médico también le recete tratamiento hormonal para reducir la próstata antes de la braquiterapia.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir:

  • disfunción eréctil (la incapacidad de tener una erección)
  • diarrea
  • sangrado y dolor en el recto
  • incontinencia urinaria (la incapacidad de retener la orina)
  • sangre en la orina
  • fatiga.

Cirugía. Durante una prostatectomía radical, el médico le extirpará su glándula prostática y las vesículas seminales (las vesículas seminales son glándulas que liberan fluido que forma parte del semen). Tal vez, su médico le extirpe los ganglios linfáticos pélvicos cercanos e intentará hacer el menor daño posible a los nervios cercanos. Esto puede reducir los efectos secundarios como la disfunción eréctil y la incontinencia.

El médico podría usar una de estas técnicas. Por ejemplo, tal vez su médico extirpe la próstata por medio de una incisión en el abdomen. O podría operar laparoscópicamente, quitando la próstata y otros tejidos a través de varias incisiones minúsculas. En algunos casos, el médico podría usar un robot con instrumentos quirúrgicos muy pequeños para operar laparoscópicamente.

Las posibles complicaciones de la cirugía de próstata incluyen:

  • disfunción eréctil
  • incontinencia urinaria
  • problemas intestinales
  • infección.

Las posibilidades de morir durante o después de la cirugía son muy bajas.

Crioablación: este tratamiento, también llamado crioterapia, mata las células cancerosas congelándolas y luego descongelándolas. No se ofrece en muchos hospitales, así que podría ser difícil encontrar un especialista que realice el procedimiento en su área. Se necesita más investigación para determinar los efectos a largo plazo de la crioablación.

Ultrasonido focalizado de alta intensidad: Este tratamiento destruye el cáncer de próstata con ondas sonoras de gran potencia que calientan las células a altas temperaturas. Los estudios que se llevan a cabo deberían ayudar a los médicos a determinar si este procedimiento es seguro y efectivo.

Cuando el cáncer de próstata ha crecido a través de la cápsula prostática pero no se ha diseminado (metastatizado) a otros órganos, por lo general se recomienda la espera vigilada o la radioterapia (con o sin terapia hormonal).

Si el cáncer se diseminó a otros órganos, los médicos generalmente recetan terapia hormonal, también llamada terapia de privación de andrógeno. Los andrógenos son las hormonas masculinas, al igual que la testosterona. Los andrógenos pueden alimentar el cáncer de próstata. La terapia hormonal reduce la testosterona evitando que los testículos la produzcan. Otro enfoque es extirpar los testículos quirúrgicamente. Sin embargo, pocos hombres optan por este procedimiento.

Los efectos secundarios de la terapia hormonal incluyen:

  • disfunción eréctil
  • crecimiento de mamas
  • apetito sexual reducido
  • sofocos
  • aumento de peso
  • náuseas y diarrea
  • una disminución de la densidad ósea y masa muscular
  • cambios en la función del hígado.

Si el cáncer de próstata se diseminó a otros órganos y no responde a la terapia hormonal, los médicos generalmente recomiendan la quimioterapia.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico de inmediato si nota sangre en la orina o semen, o si su orina le causa dolor, molestias o es anormal en cualquier sentido.

Si tiene 50 años o más, consulte a su médico sobre las ventajas y desventajas del chequeo de cáncer de próstata. Algunos especialistas creen que los chequeos con exámenes PSA y exámenes de tacto rectal pueden salvar vidas ya que el cáncer puede ser detectado tempranamente. Otros consideran que los chequeos causan más daño, debido a que algunos hombres sufren los efectos secundarios del tratamiento que tal vez no necesitaban. Su médico puede ayudarlo a decidir si el chequeo es aconsejable en su caso.

Si decide realizarse el chequeo, probablemente su médico le realizará un examen de la próstata y controlará su nivel de PSA cada uno o dos años, a partir de los 50 años de edad. Si el cáncer de próstata es hereditario en su familia o si usted es afroamericano, los chequeos podrían comenzar a la edad de 40 años.

Pronóstico

Por lo general, el pronóstico es excelente. Casi todos los hombres diagnosticados con cáncer localizado sobreviven al menos cinco años.  Más de tres cuartos de todos los hombres diagnosticados con la enfermedad viven al menos 15 años más. De hecho, muchos más hombres mueren por otras causas mientras tienen cáncer de próstata que como resultado del cáncer.

Información adicional

National Cancer Institute, NCI (Instituto Nacional del Cáncer) U.S. National Institutes of Health Public Inquiries (Institutos Nacionales de Información sobre Salud Pública) Office 6116 Executive Blvd. Room 3036A Bethesda, MD 20892-8322 Gratuito: 1-800-422-6237 TTY: 1-800-332-8615 http://www.nci.nih.gov/

American Cancer Society, ACS (Sociedad Americana del Cáncer) 1599 Clifton Road, NE Atlanta, GA 30329-4251 Gratuito: 1-800-227-2345 http://www.cancer.org/

American Urological Association (Asociación Americana de Urología), 1000 Corporate Blvd. Linthicum, MD 21090 Teléfono: 410-689-3700 Gratuito: 1-866-746-4282 Fax: 410-689-3800 http://www.urologyhealth.org/

Última revisión: 02-09-2011T00:00:00-06:00

Última modificación: 17-10-2011T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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10 Comentarios

  1. Publicado 21 marzo, 2013 en 3:01 pm | Permalink

    tengo 78 años mi urologo propuso una orquidectomia simple bilateral, quisiera saber si este procedimiento es el mas indicado y urgente mi PSA esta en 6.10 conbsulte a otro urologo y me aconsejo que todavia no era indispensable tal procedimiento, quisiera un consejo al respecto

  2. Publicado 18 junio, 2013 en 8:21 am | Permalink

    Muy bueno el articulo, se sabe que en la actualidad hay muchas posibilidades que un hombre de mas de 50 años, tenga cáncer, saben yo soy de Ecuador, y Aquí utilizamos Mucho los Productos Naturales, el Medico me recomendó PROSTAGERÓN, Mi padre Tenia cáncer De próstata, y yo soy muy propenso, y realmente con Este Producto PROSTAGERÓN, no eh presentado absolutamente ninguna molestia, De todas, maneras mi querido amigo del blog, seria bueno, saber su opinión, aquí les dejo el enlace de la pagina. http://www.masterplant.com.ec/index.php/productos/30 , suerte y estare visistando su pagina para ver su comentario. saludos.

  3. milva galindo
    Publicado 18 octubre, 2013 en 10:35 am | Permalink

    que interesante Soy Milva y tengo 43 años, les comento que mi esposo tiene horita 69 pero hace 4 años comenzó a presentar problemas para orinar y no le tomaba importancia a demás del miedo por los comentarios que hacen al respecto,ya los últimos días orinaba solo gotas,fuimos al medico y el eco fue impresionante su próstata era del tamaño de una manzana la operación fue de emergencia,ya hace 2 años gracias a Dios y al medico que le opero esta muy bien,les digo por este medio que no tengan miedo porque lo único que les puede pasar si van al medico es alargar sus días de vida y también en la parte sexual.Dios le bendiga

  4. Carlos Montez
    Publicado 12 noviembre, 2013 en 7:52 am | Permalink

    Hola,
    Soy de Medellin, Colombia.Y quiero compartir mi testimonio acerca de la solución para tratar la incontinencia severa en adultos que fue propuesta por mi urólogo. Me fue implantado el esfínter urinario artificial ZSI 375,el cual realmente a mejorado mi vida. Pude volver a todas las actividades que hacía antes de la incontinencia incluso aquellas que parecían imposibles de volver a realizar.Después de la implantación seguí incontinente por 2 meses más hasta estar recuperado y fue entonces cuando activaron el implante. Desde ese momento soy continente!. Si quieren puede ver mi testimonio en el website .
    http://www.zephyr-si.com/es/

  5. arturo
    Publicado 12 mayo, 2014 en 8:00 am | Permalink

    Me hize un examen y el PSA salió alto 7.2 implica que tengo cancer a la prostada o puede ser una infección urinaria. tengo molestias en la parte del testiculo y orino frecuentemente.

  6. antonio perea
    Publicado 19 agosto, 2014 en 6:41 am | Permalink

    Estoy operado de cáncer de próstata y sufro continuos sofocos
    Existe algún medicamento para aliviarlos.

  7. JOFFRE GAVILANES
    Publicado 17 septiembre, 2014 en 2:57 pm | Permalink

    YO ME MASTURBE SIGIDA MENTE Y ME DUELE LA PARTE BAJA DEL ABDOMEN Y NO SE QUE HACERT TENGO 15 AÑOS

  8. JOFFRE GAVILANES
    Publicado 17 septiembre, 2014 en 3:01 pm | Permalink

    ABRA UNA CURA POR MASTURBARME

  9. JOFFRE GAVILANES
    Publicado 17 septiembre, 2014 en 3:03 pm | Permalink

    LES PIDO DE FAVOR QUE ME PUEDEN AVISAR SI HAY UNA CURA

  10. carlos maria
    Publicado 8 noviembre, 2014 en 8:48 am | Permalink

    ami me quitaron y casi no tengo ereccion,pregunto es malo masturbarce no teniendo prostota, hay efectos secundarios

8 Trackbacks

  1. [...] te recuerdo que el cáncer de la próstata es uno de los más comunes entre los hombres, que afecta a más de un millón de hombres, solamente [...]

  2. [...] cáncer de la próstata es uno de los de mayor incidencia en todo el mundo. Sin contar algunas formas de cáncer de la [...]

  3. [...] provocada por el cáncer de la próstata como por otros motivos- de los hombres que recibieron una prostatectomía radical no se redujo de manera significativa, en comparación con quienes fueron observados continuamente [...]

  4. [...] provocada por el cáncer de la próstata como por otros motivos- de los hombres que recibieron una prostatectomía radical no se redujo de manera significativa, en comparación con quienes fueron observados continuamente [...]

  5. Por ¿Me tengo que operar de la próstata? en 26 agosto, 2012 at 2:03 pm

    [...] provocada por el cáncer de la próstata como por otros motivos- de los hombres que recibieron una prostatectomía radical no se redujo de manera significativa, en comparación con quienes fueron observados continuamente [...]

  6. [...] entre los sobrevivientes (la infertilidad que deja el cáncer cervical, la disfunción eréctil del cáncer de próstata o la pérdida de los senos por el cáncer de mama o seno, por citar algunos [...]

  7. [...] entre los sobrevivientes (la infertilidad que deja el cáncer cervical, la disfunción eréctil del cáncer de próstata o la pérdida de los senos por el cáncer de mama o seno, por citar algunos [...]

  8. [...] El cáncer de la próstata es uno de los de mayor incidencia en todo el mundo. Sin contar algunas formas de cáncer de la piel, es el más común entre los hombres. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, afecta a casi 900 mil hombres y causa más de 250 mil muertes, por año. De ahí la importancia de detectarlo en sus inicios, determinar su grado de agresividad y tomar a tiempo las medidas necesarias. [...]

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