Carcinoma escamocelular de piel

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¿Qué es?

Las células escamosas son células pequeñas y planas de la piel que normalmente se encuentran en la capa superior de la piel, llamada epidermis. Cuando las células escamosas se vuelven cancerosas (malignas), generalmente se forman tumores nodulares o planos de piel, a veces con una inflamación (hinchazón) en el área cercana.

La mayoría de los casos de cáncer escamocelular de piel está causado por la exposición sin protección y prolongada a los rayos ultravioletas del sol. Estos casos de cáncer usualmente aparecen en áreas de la piel expuestas al sol en personas que han pasado mucho tiempo al aire libre, especialmente aquellas con piel y ojos claros. A veces, el cáncer aparece en un parche escamoso de piel dañada por el sol llamado queratosis actínica, que presenta un tinte de tono blanco, rosado, amarillo o marrón.

Aunque la mayoría de los casos de carcinomas escamocelulares están relacionados con la exposición al sol, unos pocos casos se forman en la piel anteriormente lesionada o expuesta a carcinógenos (agentes que causan cáncer). Las áreas comunes donde se forma este tipo de cáncer escamocelular incluyen:

  • Cicatrices, quemaduras, úlceras crónicas (prolongadas) y otras áreas con piel dañada.
  • Las piernas y el torso en trabajadores expuestos a arsénico o hidrocarburos industriales, como alquitrán, hollín, parafina cruda, antraceno o brea.
  • Áreas de los genitales afectadas por verrugas genitales.
  • Áreas de piel con psoriasis sometida a un tratamiento con PUVA, una combinación de un agente sensible a la luz llamado psoraleno y luz ultravioleta A.

La mayoría de los carcinomas escamocelulares que se detectan de manera precoz producen una lesión en la piel en un área localizada, por lo general sobre una porción de piel de la cabeza o mano expuesta al sol. No obstante, según la ubicación, podría haber cicatrices que causan desfiguración si estos cánceres de piel no se detectan y extirpan rápidamente mientras son pequeños. En un pequeño porcentaje de casos, el cáncer es más agresivo y se disemina (hace metástasis) a los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo. Es más probable que el carcinoma escamocelular se disemine cuando se localiza en los labios, oídos, pene, escroto o vulva.

El carcinoma escamocelular es el segundo tipo de cáncer más común en Estados Unidos, con más de 200.000 casos por año. Dado que desde comienzos de 1980, el número de casos se ha elevado drásticamente con una tasa de aproximadamente el 10% por año. Las personas con sistemas inmunes debilitados tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar cáncer escamocelular. Esto incluye a las personas que tienen VIH positivo, que han recibido trasplantes o que están tomando medicamentos inmunosupresores.

¿Qué es?

Las células escamosas son células pequeñas y planas de la piel que normalmente se encuentran en la capa superior de la piel, llamada epidermis. Cuando las células escamosas se vuelven cancerosas (malignas), generalmente se forman tumores nodulares o planos de piel, a veces con una inflamación (hinchazón) en el área cercana.

La mayoría de los casos de cáncer escamocelular de piel está causado por la exposición sin protección y prolongada a los rayos ultravioletas del sol. Estos casos de cáncer usualmente aparecen en áreas de la piel expuestas al sol en personas que han pasado mucho tiempo al aire libre, especialmente aquellas con piel y ojos claros. A veces, el cáncer aparece en un parche escamoso de piel dañada por el sol llamado queratosis actínica, que presenta un tinte de tono blanco, rosado, amarillo o marrón.

Aunque la mayoría de los casos de carcinomas escamocelulares están relacionados con la exposición al sol, unos pocos casos se forman en la piel anteriormente lesionada o expuesta a carcinógenos (agentes que causan cáncer). Las áreas comunes donde se forma este tipo de cáncer escamocelular incluyen:

  • Cicatrices, quemaduras, úlceras crónicas (prolongadas) y otras áreas con piel dañada.
  • Las piernas y el torso en trabajadores expuestos a arsénico o hidrocarburos industriales, como alquitrán, hollín, parafina cruda, antraceno o brea.
  • Áreas de los genitales afectadas por verrugas genitales.
  • Áreas de piel con psoriasis sometida a un tratamiento con PUVA, una combinación de un agente sensible a la luz llamado psoraleno y luz ultravioleta A.

La mayoría de los carcinomas escamocelulares que se detectan de manera precoz producen una lesión en la piel en un área localizada, por lo general sobre una porción de piel de la cabeza o mano expuesta al sol. No obstante, según la ubicación, podría haber cicatrices que causan desfiguración si estos cánceres de piel no se detectan y extirpan rápidamente mientras son pequeños. En un pequeño porcentaje de casos, el cáncer es más agresivo y se disemina (hace metástasis) a los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo. Es más probable que el carcinoma escamocelular se disemine cuando se localiza en los labios, oídos, pene, escroto o vulva.

El carcinoma escamocelular es el segundo tipo de cáncer más común en Estados Unidos, con más de 200.000 casos por año. Dado que desde comienzos de 1980, el número de casos se ha elevado drásticamente con una tasa de aproximadamente el 10% por año. Las personas con sistemas inmunes debilitados tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar cáncer escamocelular. Esto incluye a las personas que tienen VIH positivo, que han recibido trasplantes o que están tomando medicamentos inmunosupresores.

Síntomas

El carcinoma escamocelular de piel usualmente se manifiesta como un nódulo o parche pequeñísimo e indoloro que, a veces, pero no siempre, está rodeado de un área inflamada. La superficie con cáncer puede ser escamosa, costrosa o verrugosa y en el centro se puede formar una llaga abierta.

Aunque el carcinoma escamocelular puede formarse en casi cualquier parte del cuerpo, incluidos los genitales, las plantas de los pies, las áreas más comunes son la cabeza (cuero cabelludo, labios, oídos y dentro de la boca), piernas o la palma de las manos o sobre los brazos.

Diagnóstico

Su médico examinará la piel y podría extirparle una pequeña porción de piel anormal para examinarla en el laboratorio. Este procedimiento se denomina biopsia. A veces, el médico extirpará toda el área anormal de piel y la enviará al laboratorio para ser analizada bajo un microscopio.

En un laboratorio, un patólogo examinará las muestras de biopsia y determinará si las muestras son cáncer de piel. De ser así, el patólogo examinará los márgenes (bordes) de las muestras para determinar si se ha extirpado el cáncer de piel de la biopsia. Si las células cancerosas en los márgenes, será necesario otro procedimiento para extirpar cualquier célula cancerosa de piel remanente.

Duración

Una vez que el carcinoma escamocelular aparece sobre la piel, usualmente crece lentamente. En general, si el carcinoma escamocelular no se trata y se deja que alcance un diámetro de más de 2 centímetros (aproximadamente tres cuatros de pulgadas) es tres veces más probable que se disemine comparado con un cáncer más pequeño.

Prevención

Dado que el carcinoma escamocelular está causado por una exposición a la luz solar sin protección, usted puede tomar varias medidas parea ayudar a prevenir este tipo de cáncer:

  • Aplique pantalla solar antes de salir al aire libre. Elija una pantalla solar con factor de protección solar (FPS) 15 o superior, con un amplio espectro de protección contra los rayos UV-A y UV-B.
  • Utilice bloqueador solar en los labios; elija un producto especialmente formulado para los labios, con FPS 20 o superior.
  • Limite su tiempo al aire libre en horas pico de sol; en la mayoría de las áreas de Estados Unidos continental, este horario es entre las 10 de la mañana y las 3 de la tarde.
  • Use anteojos de sol con protección contra rayos UV.
  • Use pantalones largos, camisas con mangas largas y un sombrero de ala amplia.
  • Sea consiente de que algunos medicamentos y productos para el cuidado de la piel pueden aumentar el riesgo de daño UV en la piel. Estas medicinas incluyen ciertos antibióticos y medicamentos para tratar enfermedades siquiátricas, presión arterial alta, insuficiencia cardiaca, acné y alergias.

Si toma medicinas y pasa mucho tiempo al aire libre, pregúntele a su médico si necesita tomar más precauciones para evitar la exposición al sol. Los productos para el cuidado de la piel que contienen ácidos alfa hidróxidos  pueden volver más vulnerable su piel al daño producido por la luz solar.

Si aparece carcinoma escamocelular sobre su piel, la detección precoz del problema puede limitar el área lesionada. Por eso, debe examinar toda el área de su piel cuidadosamente cada uno a dos meses. Use un espejo para examinar anomalías en su piel en áreas menos visibles, tales como espalda, hombros, los antebrazos, muslos y plantas de los pies.

Tratamiento

Existen varios métodos quirúrgicos y no quirúrgicos de tratar el carcinoma escamocelular que no se ha diseminado. Estos incluyen:

  • Escisión: se corta y extirpa todo cáncer visible junto con un margen de 3 a 10 milímetros de tejido sano, luego se cierra la piel con puntos. Si se extirpa un área extensa de piel, podría ser necesario un injerto de piel.
  • Raspado y electrodisección: se raspa y extirpa todo cáncer visible, luego se utiliza una sonda eléctrica para destruir cualquier célula cancerosa microscópica.
  • Criocirugía: las células cancerosas se destruyen congelándolas con nitrógeno líquido. Este tratamiento usualmente se usa en tumores precancerosos o muy pequeños.
  • Radiación: el cáncer se destruye con rayos de alta potencia que apuntan desde afuera del cuerpo.
  • Cirugía micrográfica de Mohs: el tumor se va extirpando en capas finas y cada capa se examina por separado bajo el microscopio para preservar tanto piel sana como sea posible, a la vez que se extirpa todo el cáncer. Este es el tratamiento más común para los carcinomas escamocelulares en párpados, nariz, dedos y otras áreas.
  • Otros tratamientos: estos incluyen el 5-fluorouracil (Efudex, Fluoroplex), una medicina anticancerosa que se aplica directamente sobre la piel; láserterapia (usando un haz de láser angosto para destruir el cáncer), y el interferón alfa inyectado directamente en el tumor.

Determinar el tratamiento más adecuado para usted depende de muchos factores, incluidos el tamaño y la ubicación del cáncer, si se ha vuelto a formar cáncer después de haber sido tratado, además de la edad y salud general. Una vez que ha finalizado el tratamiento y se ha exterminado el cáncer, su médico programará exámenes de seguimiento regulares; por ejemplo, cada tres meses durante el primer año y luego más espaciados.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico de cabecera o dermatólogo (un médico que se especializa en problemas de piel) si nota un nódulo o un crecimiento anormal en cualquier área de la piel, o si tiene una úlcera en la piel que no sana.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, el pronóstico es excelente. En general, el 95 al 98% de los carcinomas escamocelulares pueden curarse si se tratan rápidamente y no se han diseminado. Una vez que el carcinoma escamocelular se ha diseminado, la tasa de supervivencia de 5 años es menor de 50%, aún con un tratamiento agresivo contra el cáncer.

Información adicional

National Cancer Institute, NCI (Instituto Nacional del Cáncer, NCI) U.S. National Institutes of Health Public Inquiries Office (Oficina de Información de los Institutos Nacionales de Salud Pública de Estados Unidos) 6116 Executive Blvd. Room 3036A Bethesda, MD 20892-8322 Teléfono: 301-435-3848 Gratuito: 1-800-422-6237 TTY: 1-800-332-8615 http://www.nci.nih.gov/

American Cancer Society, ACS (Sociedad Americana del Cáncer, ACS) Gratuito: 1-800-227-2345 TTY: 1-866-228-4327 http://www.cancer.org/

American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología) P.O. Box 4014 Schaumburg, IL 60168-4014 Teléfono: 847-240-1280 Gratuito: 1-888-462-7546 Fax: 847-240-1859 http://www.aad.org/

Children’s Brain Tumor Foundation (Fundación para el Tratamiento del Tumor Cerebral Infantil) 149 Madison Ave. Suite 901 New York, NY 10016 Teléfono: 212-725-5176 http://www.skincancer.org/

Última revisión: 2008-08-08T00:00:00-06:00

Última modificación: 2009-02-23T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2009 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

Para más información de Harvard, en Inglés, haga clic en el logotipo:



Síntomas

El carcinoma escamocelular de piel usualmente se manifiesta como un nódulo o parche pequeñísimo e indoloro que, a veces, pero no siempre, está rodeado de un área inflamada. La superficie con cáncer puede ser escamosa, costrosa o verrugosa y en el centro se puede formar una llaga abierta.

Aunque el carcinoma escamocelular puede formarse en casi cualquier parte del cuerpo, incluidos los genitales, las plantas de los pies, las áreas más comunes son la cabeza (cuero cabelludo, labios, oídos y dentro de la boca), piernas o la palma de las manos o sobre los brazos.

Diagnóstico

Su médico examinará la piel y podría extirparle una pequeña porción de piel anormal para examinarla en el laboratorio. Este procedimiento se denomina biopsia. A veces, el médico extirpará toda el área anormal de piel y la enviará al laboratorio para ser analizada bajo un microscopio.

En un laboratorio, un patólogo examinará las muestras de biopsia y determinará si las muestras son cáncer de piel. De ser así, el patólogo examinará los márgenes (bordes) de las muestras para determinar si se ha extirpado el cáncer de piel de la biopsia. Si las células cancerosas en los márgenes, será necesario otro procedimiento para extirpar cualquier célula cancerosa de piel remanente.

Duración

Una vez que el carcinoma escamocelular aparece sobre la piel, usualmente crece lentamente. En general, si el carcinoma escamocelular no se trata y se deja que alcance un diámetro de más de 2 centímetros (aproximadamente tres cuatros de pulgadas) es tres veces más probable que se disemine comparado con un cáncer más pequeño.

Prevención

Dado que el carcinoma escamocelular está causado por una exposición a la luz solar sin protección, usted puede tomar varias medidas parea ayudar a prevenir este tipo de cáncer:

  • Aplique pantalla solar antes de salir al aire libre. Elija una pantalla solar con factor de protección solar (FPS) 15 o superior, con un amplio espectro de protección contra los rayos UV-A y UV-B.
  • Utilice bloqueador solar en los labios; elija un producto especialmente formulado para los labios, con FPS 20 o superior.
  • Limite su tiempo al aire libre en horas pico de sol; en la mayoría de las áreas de Estados Unidos continental, este horario es entre las 10 de la mañana y las 3 de la tarde.
  • Use anteojos de sol con protección contra rayos UV.
  • Use pantalones largos, camisas con mangas largas y un sombrero de ala amplia.
  • Sea consiente de que algunos medicamentos y productos para el cuidado de la piel pueden aumentar el riesgo de daño UV en la piel. Estas medicinas incluyen ciertos antibióticos y medicamentos para tratar enfermedades siquiátricas, presión arterial alta, insuficiencia cardiaca, acné y alergias.

Si toma medicinas y pasa mucho tiempo al aire libre, pregúntele a su médico si necesita tomar más precauciones para evitar la exposición al sol. Los productos para el cuidado de la piel que contienen ácidos alfa hidróxidos  pueden volver más vulnerable su piel al daño producido por la luz solar.

Si aparece carcinoma escamocelular sobre su piel, la detección precoz del problema puede limitar el área lesionada. Por eso, debe examinar toda el área de su piel cuidadosamente cada uno a dos meses. Use un espejo para examinar anomalías en su piel en áreas menos visibles, tales como espalda, hombros, los antebrazos, muslos y plantas de los pies.

Tratamiento

Existen varios métodos quirúrgicos y no quirúrgicos de tratar el carcinoma escamocelular que no se ha diseminado. Estos incluyen:

  • Escisión: se corta y extirpa todo cáncer visible junto con un margen de 3 a 10 milímetros de tejido sano, luego se cierra la piel con puntos. Si se extirpa un área extensa de piel, podría ser necesario un injerto de piel.
  • Raspado y electrodisección: se raspa y extirpa todo cáncer visible, luego se utiliza una sonda eléctrica para destruir cualquier célula cancerosa microscópica.
  • Criocirugía: las células cancerosas se destruyen congelándolas con nitrógeno líquido. Este tratamiento usualmente se usa en tumores precancerosos o muy pequeños.
  • Radiación: el cáncer se destruye con rayos de alta potencia que apuntan desde afuera del cuerpo.
  • Cirugía micrográfica de Mohs: el tumor se va extirpando en capas finas y cada capa se examina por separado bajo el microscopio para preservar tanto piel sana como sea posible, a la vez que se extirpa todo el cáncer. Este es el tratamiento más común para los carcinomas escamocelulares en párpados, nariz, dedos y otras áreas.
  • Otros tratamientos: estos incluyen el 5-fluorouracil (Efudex, Fluoroplex), una medicina anticancerosa que se aplica directamente sobre la piel; láserterapia (usando un haz de láser angosto para destruir el cáncer), y el interferón alfa inyectado directamente en el tumor.

Determinar el tratamiento más adecuado para usted depende de muchos factores, incluidos el tamaño y la ubicación del cáncer, si se ha vuelto a formar cáncer después de haber sido tratado, además de la edad y salud general. Una vez que ha finalizado el tratamiento y se ha exterminado el cáncer, su médico programará exámenes de seguimiento regulares; por ejemplo, cada tres meses durante el primer año y luego más espaciados.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico de cabecera o dermatólogo (un médico que se especializa en problemas de piel) si nota un nódulo o un crecimiento anormal en cualquier área de la piel, o si tiene una úlcera en la piel que no sana.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, el pronóstico es excelente. En general, el 95 al 98% de los carcinomas escamocelulares pueden curarse si se tratan rápidamente y no se han diseminado. Una vez que el carcinoma escamocelular se ha diseminado, la tasa de supervivencia de 5 años es menor de 50%, aún con un tratamiento agresivo contra el cáncer.

Información adicional

National Cancer Institute, NCI (Instituto Nacional del Cáncer, NCI) U.S. National Institutes of Health Public Inquiries Office (Oficina de Información de los Institutos Nacionales de Salud Pública de Estados Unidos) 6116 Executive Blvd. Room 3036A Bethesda, MD 20892-8322 Teléfono: 301-435-3848 Gratuito: 1-800-422-6237 TTY: 1-800-332-8615 http://www.nci.nih.gov/

American Cancer Society, ACS (Sociedad Americana del Cáncer, ACS) Gratuito: 1-800-227-2345 TTY: 1-866-228-4327 http://www.cancer.org/

American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología) P.O. Box 4014 Schaumburg, IL 60168-4014 Teléfono: 847-240-1280 Gratuito: 1-888-462-7546 Fax: 847-240-1859 http://www.aad.org/

Children’s Brain Tumor Foundation (Fundación para el Tratamiento del Tumor Cerebral Infantil) 149 Madison Ave. Suite 901 New York, NY 10016 Teléfono: 212-725-5176 http://www.skincancer.org/

Última revisión: 2008-08-08T00:00:00-06:00

Última modificación: 2009-02-23T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2009 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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Un Trackback

  1. [...] A todos estos problemas, investigaciones recientes suman datos que agregarían a esta lista el cáncer de piel. Una de ellas, por ejemplo, aparece en la edición en línea del 18 de junio de la revista Archives of Dermatology, y ha relacionado a el hábito de fumar con un aumento en el riesgo de desarrollar cáncer de la piel que no es el melanoma o cáncer de la piel “no melanoma”, en particular, el denominado carcinoma de las células escamosas. [...]

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