Carcinoma escamocelular de pulmón

¿Qué es?

El cáncer de pulmón (o carcinoma) es uno de los cánceres más comunes diagnosticados tanto en mujeres como en hombres. Existen dos categorías generales de cáncer de pulmón, cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) o cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP). Hay muchas razones para diferenciar el CPCNP y el CPCP. Los cánceres se ven diferentes cuando se les examina con un microscopio, los primeros síntomas tienden a ser diferentes y el enfoque de tratamiento también es diferente.

Existen varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos incluyen el cáncer de pulmón de células grandes, el cáncer escamocelular de pulmón y el adenocarcinoma de pulmón.

Mientras la mayoría de los cánceres de pulmón están directamente relacionados con el hábito del cigarrillo u otra exposición al tabaco, otros químicos y exposiciones a agentes como amianto, radón, cromo, níquel y arsénico también podrían estar asociados con el desarrollo del cáncer de pulmón.

El carcinoma escamocelular de pulmón representa aproximadamente el 30% de los casos de cáncer de pulmón de células no pequeñas. La mayoría de los carcinomas escamocelulares aparecen en las áreas centrales de los pulmones. Estos tumores podrían causar síntomas de tos con sangre en la primera etapa, a diferencia de los tumores ubicados sobre los bordes de los pulmones, como el adenocarcinoma. La proporción de los cánceres clasificados como escamosos han estado disminuyendo a ritmo constante. Esto posiblemente se deba a que las personas comenzaron a inhalar humo más profundamente en áreas más periféricas de los pulmones después de la aparición de los cigarrillos con filtro.

El carcinoma escamocelular a menudo se disemina (metástasis) por otras regiones del cuerpo debido al flujo constante de líquidos (sangre y linfa) a través de los pulmones. Los líquidos pueden llevar células cancerosas a áreas cercanas, como la pared del pecho, cuello, esófago o corazón. Si el cáncer no se diagnostica y trata rápidamente, se disemina frecuentemente por todo el cuerpo. Fuera del pecho, este cáncer de pulmón comúnmente se disemina por los huesos, cerebro, hígado y glándulas suprarrenales. Además, muchos cánceres de pulmón podrían secretar tipos poco comunes de químicos que circulan por el torrente sanguíneo. El cáncer escamocelular de pulmón podría secretar una sustancia que podría producir niveles anormales de calcio en el torrente sanguíneo. Esto también puede ocasionar un funcionamiento anormal del riñón. Cuando los cánceres secretan químicos que hacen reaccionar a otras áreas del cuerpo, este fenómeno se denomina “fenómeno paraneoplásico”.

Síntomas

Aunque al principio algunos cánceres no presentan ningún síntoma, otros se diagnostican durante una evaluación por cualquiera de los siguientes problemas:

  • tos persistente
  • tos con sangre (hemoptisis)
  • pérdida de peso o pérdida de apetito inexplicables
  • falta de aire o silbido en el pecho
  • fatiga
  • aumento de las secreciones mucosas o flema expulsadas por los pulmones.
  • dificultad para tragar
  • dolor en el pecho, hombro o brazo
  • neumonías recurrentes en el mismo lugar
  • dolor de huesos
  • ronquera
  • dolores de cabeza, confusión o convulsiones
  • inflamación en la cara, el cuello o las extremidades superiores
  • agrandamiento de las puntas de los dedos de las manos y de los pies (dedos hipocráticos o dedos en palillo de tambor)
  • altos niveles de calcio, que conduce a un funcionamiento anormal de los riñones, además de fatiga.

Diagnóstico

El carcinoma escamocelular a menudo se descubre con una radiografía de pecho, donde se observa un área oscurecida o sombreada. Pueden realizarse otros exámenes de imágenes, como tomografía computada (TAC), resonancia magnética (IRM) y tomografía por emisión de positrones (TEP) para determinar mejor el tamaño, la forma y la ubicación del tumor.

Estos exámenes ayudan a encontrar la mejor área para obtener una muestra del tumor para determinar si es un tipo de cáncer de pulmón o si el cáncer se ha llegado al pulmón desde otra región fuera del pecho. El tipo de cáncer determina el tratamiento que deberá seguir.

Otros exámenes que pueden realizarse para diagnosticar este tipo de cáncer son

  • Toracentesis: se usa una aguja para extirpar líquido pleural, que es el líquido entre el pulmón y la pared del pecho. Este líquido se examina en busca de células cancerosas. Este procedimiento podría realizarse cuando la radiografía de pecho muestra una acumulación anormal de líquido.
  • Mediastinoscopía: este procedimiento quirúrgico que le permite al médico extirpar los ganglios linfáticos de los pulmones a través de cortes muy pequeños. El corte generalmente se hace en la base del cuello, justo arriba del hueso del pecho para poder insertar un tubo especializado dentro de la porción central del pecho. El cirujano puede de esta manera recoger ciertas células de los ganglios linfáticos en el área central del pecho. Las células y las porciones de tejido extraídas de la biopsia se envían a un patólogo que las analiza para detectar cáncer.
  • Biopsia por punción o biopsia por aspiración con aguja fina: mediante este procedimiento, se utiliza una aguja para extraer (aspirar) líquido o tejido para analizar los ganglios linfáticos, un bulto grande o un área de la médula, o en otra región donde el tumor podría haberse diseminado.
  • Broncoscopía: se introduce un dispositivo de observación flexible de fibra óptica a través de las vías respiratorias hasta llegar a los pulmones. Este dispositivo le permite al médico examinar el tumor directamente y extirpar las células para examinarlas.

A veces, se necesita realizar cirugía para extirpar primero el tumor y luego hacer el diagnóstico.

La TEP se utiliza para ayudar a hacer el diagnóstico inicial, para determinar si el cáncer de pulmón se ha diseminado y la magnitud de la diseminación. Este examen permite detectar, mediante químicos altamente sofisticados, la actividad metabólica de las células cancerosas anormales al medir la absorción del azúcar (glucosa) de estas células. Estudios recientes han demostrado mayor precisión en la detección de la diseminación del cáncer en otras áreas del cuerpo cuando se compara una TEP con una TAC. Este tipo de información influirá notablemente en el tipo de tratamiento que se le ofrecerá al paciente.

Duración

Sin tratamiento, el cáncer continuará creciendo. Como ocurre con todo cáncer, aunque los carcinomas de células grandes hayan desaparecido (entren en remisión) después del tratamiento, existe probabilidad de que vuelvan a aparecer.

Prevención

Abandone el hábito de fumar y evite inhalar humo de otros fumadores. El humo del tabaco es el principal factor de riesgo para la mayoría de los cánceres de pulmón, incluidos el de células grandes. Aunque los investigadores estudian formas de diagnosticar el cáncer de pulmón en etapas más tempranas, no se ha comprobado que estos estudios resulten efectivos.

Algunos estudios recientes han examinado la función que tienen los tipos especializados de TAC de pecho para tratar de diagnosticar cánceres de pulmón en etapas más tempranas. Estos estudios han sugerido que las anomalías del pulmón pueden detectarse antes y algunas de estas anomalías resultan ser cánceres de pulmón. No obstante, muchas de las anomalías observadas en una TAC no terminan siendo cánceres. Lo más importante es que la detección del cáncer de pulmón no ha aún demostrado un progreso en el pronóstico o la sobrevivencia.

Tratamiento

Su médico optará por un tratamiento en base al tamaño y a la ubicación del tumor, que define el estadio del cáncer. Los tumores en el estadio I son pequeños y no han invadido los órganos o tejidos cercanos. Los tumores en los estadios II y III han invadido el tejido u órganos cercanos y se han propagado hacia los ganglios linfáticos. Los estadios I a III se dividen a su vez en dos categorías: “A” y “B”. Los tumores en el estadio IV se han diseminado fuera del área del pecho.

Una vez que se ha determinado la etapa y la magnitud del cáncer, se necesitará aplicar uno o varios tipos de tratamiento. Esto podría incluir la extirpación quirúrgica del cáncer, tratar el área del cáncer con radiación o usar quimioterapia u otros tipos de tratamientos nuevos que brindan esperanza a los pacientes con cáncer de pulmón. En general, los tratamientos intentan achicar o extirpar el tumor. Una vez realizados los tratamientos, los pacientes con cáncer de pulmón continúan sometiéndose a estos tratamientos durante meses a años, porque aunque el cáncer pudo haberse achicado, puede volver a desarrollarse o manifestarse más tarde.

La cirugía es el tratamiento primario para tratar el carcinoma de células grandes no diseminado. En el caso de los tumores pequeños localizados, podría extirparse solo una pequeña porción de pulmón. En el caso de los cánceres más grandes podría ser necesario extirpar un lóbulo del pulmón o todo el pulmón. La cirugía podría combinarse con radioterapia y quimioterapia para ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer.

Las personas con problemas médicos serios a quienes les resultaría difícil soportar una cirugía pueden recibir radioterapia para reducir el tumor o una combinación de radiación y quimioterapia. Además, las formas nuevas de radioterapia, mediante una máquina llamada Cyberknife, podrían tratar hoy los cánceres de pulmón que antes se pensaban eran muy difíciles de tratar. El Cyberknife puede utilizar haz radioactivos bien enfocados, y por lo tanto permitir el menor daño posible a los tejidos sanos cercanos al área del cáncer.

Cuando el tumor se ha propagado considerablemente, podrían recomendarse medicinas quimioterapéuticas para disminuir el crecimiento del cáncer aún cuando no se lo pueda curar. La quimioterapia ha sido usada para disminuir los síntomas en casos avanzados de cáncer de pulmón. Desafortunadamente, el carcinoma escamocelular no responde tan bien a la quimioterapia y a la radioterapia como otros tipos de tumores.

Cuando el tumor se ha propagado considerablemente, podrían recomendarse medicinas quimioterapéuticas para disminuir el crecimiento del cáncer aún cuando no se lo pueda curar. La quimioterapia ha sido utilizada para disminuir los síntomas en casos avanzados de cáncer de pulmón. Desafortunadamente, el carcinoma escamocelular no responde tan bien a la quimioterapia y a la radioterapia como otros tipos de tumores.

Cuándo llamar a un profesional

Si presenta cualquier de los síntomas de cáncer de pulmón, programe una cita con su profesional de la salud lo antes posible.

Pronóstico

El cáncer escamocelular de pulmón se diagnostica generalmente una vez que la enfermedad se ha diseminado. El pronóstico general para el cáncer escamocelular de pulmón y para otros cánceres de células no pequeñas de pulmón es pobre, con una tasa de sobrevivencia de cinco años de aproximadamente el 16%. La tasa de sobrevivencia es más alta (casi del 50%) cuando los cánceres se detectan y tratan en una etapa temprana. La tasa de sobrevivencia de cinco años después de la cirugía es de aproximadamente el 47% para aquellos casos de la enfermedad en estadio I. En los casos más avanzados, con en la enfermedad en estadio III, la tasa de sobrevivencia de cinco años es de aproximadamente el 8%.

Aún cuando la cirugía y otras terapias son exitosas al principio, existe un alto riesgo de que el cáncer vuelva a manifestarse. Esto se debe a que el cáncer escamocelular de pulmón y otros cánceres de pulmón de células no pequeñas se diseminan rápidamente a otras regiones del cuerpo.

Algunos descubrimientos científicos exitosos de este último tiempo que explican los mecanismos de crecimiento de los cánceres de pulmón podrían conducir a un mejor pronóstico en un fututo cercano. Los científicos ahora pueden entender las “señales” específicas que ordenan crecer a las células cancerosas de pulmón. Una vez comprendidas estas señales, se han desarrollado algunos tipos nuevos de medicamentos que podrían interferir o neutralizar estas señales. Por lo tanto, hay señales que ordenan crecer a las células cancerosas. Estas órdenes hoy pueden detenerse y por lo tanto bloquear las instrucciones que ordenan crecer a las células cancerosas.

Aunque es pobre el resultado general en los pacientes con cáncer de pulmón, con un poco de suerte esto cambiará en los próximos años a medida que se avance en el conocimiento de la biología del cáncer. Mientras tanto, el mejor método para disminuir la posibilidad de sufrir de cáncer de pulmón es evitar fumar cigarros o abandonar el inmediato el hábito si ya fuma.

Información adicional

National Cancer Institute, NCI (Instituto Nacional para el Tratamiento del Cáncer, NCI) U.S. National Institutes of Health Public Inquiries Office (Institutos Nacionales de Salud Pública de Estados Unidos) Oficina de información Building 31, Room 10A03 31 Center Drive, MSC 8322 Bethesda, MD 20892-2580 Teléfono: (301) 435-3848 Gratuito: (800) 422-6237 TTY: (800) 332-8615 http://www.nci.nih.gov/

American Cancer Society, ACS (Sociedad Americana del Cáncer, ACS) 1599 Clifton Road, NE Atlanta, GA 30329-4251 Gratuito: (800) 227-2345 http://www.cancer.org/

American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón) 61 Broadway, 6th Floor New York, NY 10006br />Teléfono: (212) 315-8700 Gratuito: (800) 548-8252 http://www.lungusa.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre, NHLBI) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: (301) 592-8573 TTY: (240) 629-3255 Fax: (301) 592-8563 http://www.nhlbi.nih.gov/

U.S. Environmental Protection Agency, EPA (Agencia Americana de Protección Ambiental) Ariel Rios Building 1200 Pennsylvania Ave., N.W. Washington, DC 20460 Teléfono: (202) 272-0167 http://www.epa.gov/

U.S. Department of Labor’s Occupational Safety & Health Administration, OSHA (Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de Estados Unidos, OSHA) 200 Constitution Ave. Washington, D.C. 20210 Teléfono: (202) 693-1999 Gratuito: (800) 321-6742 TTY: (877) 889-5627 http://www.osha.gov/

Última revisión: 2007-03-19T00:00:00-06:00

Última modificación: 2008-02-06T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2008 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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