Enfermedad arterial coronaria

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¿Qué es?

La enfermedad coronaria (enfermedad arterial coronaria o EAC) es el estrechamiento de las arterias coronarias. Las venas son vasos sanguíneos que llevan sangre y oxígeno al corazón. La condición también es llamada enfermedad coronaria.

La EAC está causada generalmente por aterosclerosis, que es la acumulación de placas en las arterias coronarias. Estas placas están formadas por depósitos grasos y tejido fibroso.

La aterosclerosis puede estrechar significativamente las arterias coronarias. Esto disminuye el flujo de sangre al músculo cardiaco y provoca un tipo de dolor en el pecho llamado angina.

La aterosclerosis puede también causar la formación de un coágulo adentro de una arteria coronaria estrecha, lo cual causa un ataque cardiaco, el que a su vez puede causar un daño significativo al músculo del corazón.

Los factores de riesgo para la aterosclerosis y EAC son básicamente los mismos. Estos factores de riesgo incluyen:

  • nivel alto de colesterol en sangre
  • nivel alto de colesterol LDL en sangre (“colesterol malo”)
  • nivel bajo de HDL (“colesterol bueno”)
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • diabetes
  • antecedentes familiares de EAC a temprana edad
  • fumar
  • obesidad
  • inactividad física

La enfermedad coronaria es la enfermedad mortal crónica más frecuente en la mayoría de los países desarrollados del mundo.

Síntomas

En la mayoría de las personas, el síntoma más frecuente de la enfermedad coronaria es la angina. La angina, también llamada angina de pecho, es un tipo de dolor en el pecho.

La angina se describe usualmente como una sensación de aplastamiento, presión o ardor en el pecho. Tiende a sentirse principalmente en el centro del pecho o justo debajo del centro de la caja torácica. También puede diseminarse a los brazos (especialmente al brazo izquierdo), abdomen, cuello, maxilar inferior o cuello.

Otros síntomas pueden incluir:

  • sudoración
  • náuseas
  • mareos o vértigo
  • falta de aire
  • palpitaciones

Un paciente podría confundir los síntomas del corazón, tales como ardor en el pecho y náuseas, con una indigestión.

Hay dos tipos de dolor en el pecho relacionados con la enfermedad coronaria: angina estable y síndrome coronario agudo.

Angina estable: en la angina estable, el dolor de pecho sigue un patrón previsible. Generalmente ocurre luego de:

  • emoción extrema
  • esfuerzo excesivo
  • una comida abundante
  • fumar
  • exposición a temperaturas muy altas o muy bajas

Los síntomas generalmente duran de uno a cinco minutos y desaparecen después de haber permanecido en reposo durante algunos minutos. La angina estable está causada por una placa lisa, la cual obstruye parcialmente el flujo sanguíneo en una o más arterias coronarias.

Síndrome coronario agudo (SCA): el síndrome coronario agudo es mucho más peligroso. En la mayoría de los casos, una placa de grasa dentro de una arteria que ha causado un desgarro o una rotura. La superficie despareja puede causar un coágulo en la parte superior de la placa rota. Esta obstrucción repentina del flujo sanguíneo resulta en angina inestable o un ataque cardiaco.

En una angina inestable, los síntomas de dolor de pecho son más pronunciados y menos previsibles que los síntomas de la angina de pecho. Los dolores de pecho ocurren más frecuentemente, a menudo al estar en reposo y duran muchos minutos y hasta horas. Las personas con angina inestable frecuentemente sudan mucho y desarrollan dolores en la mandíbula, hombros y brazos.

Muchas personas con EAC, especialmente mujeres, no presentan ningún síntoma o, presentan síntomas inusuales. En estas personas, el único signo de EAC podría ser un cambio en el patrón del electrocardiograma (ECG), el cual es un registro de la actividad eléctrica del corazón.

Esta prueba puede realizarse al estar en reposo o mientras se hace ejercicio físico (una prueba de esfuerzo), ya que el ejercicio físico aumenta la demanda de sangre del músculo cardiaco. El cuerpo no puede satisfacer la demanda cuando las arterias coronarias están muy bloqueadas. Cuando el músculo cardiaco carece de sangre y oxígeno, su actividad eléctrica cambia. Esta actividad eléctrica alterada afecta los resultados del ECG del paciente.

En muchas personas, el ataque cardiaco es el primer síntoma de una arteria coronaria bloqueada.

Diagnóstico

La enfermedad coronaria generalmente se diagnostica después de que una persona tiene dolor en el pecho u otros síntomas.

Su médico lo examinará y prestará atención especial a su pecho y corazón. Durante el examen físico, el médico presionará su pecho para ver si hay sensibilidad. La sensibilidad en esa área podría ser un signo de un problema no cardiaco. Su médico usará un estetoscopio para escuchar cualquier sonido anormal en su corazón.

Éste realizará una o más pruebas de diagnóstico en busca de EAC, las cuales incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG): es un registro de los impulsos eléctricos del corazón. Puede identificar problemas con la frecuencia y el ritmo cardiaco. También puede dar indicios de que una parte de su músculo cardiaco no está recibiendo suficiente sangre.
  • Análisis de sangre en busca de enzimas cardiacas: el corazón lesionado libera enzimas en el torrente sanguíneo. Las enzimas cardiacas elevadas sugieren un problema cardiaco.
  • Prueba de esfuerzo: esta prueba controla los efectos del ejercicio con una banda caminadora en la presión arterial y ECG y puede identificar problemas cardiacos.
  • Ecocardiograma: esta prueba utiliza ultrasonido para producir imágenes de los movimientos del corazón con cada latido.
  • Prueba de imagen con marcadores radioactivos: en esta prueba, un material radioactivo ayuda a que se vean determinadas características en imágenes tomadas con cámaras especiales.
  • Arteriografía coronaria: esuna serie de radiografías de las arterias coronarias. La arteriografía coronaria es la manera más segura de medir la gravedad de la enfermedad coronaria.

Durante una arteriografía, se inserta un tubo largo y flexible (catéter) dentro de una arteria en el antebrazo o en la ingle. La punta del tubo se empuja por la arteria principal del cuerpo hasta llegar al corazón. Luego, se le empuja en las arterias coronarias. Se inyecta un tinte para mostrar el torrente sanguíneo dentro de las arterias coronarias. También identifica cualquier área estrecha u obstruida.

La angiografía ahora puede también realizarse con una tomografía computada (TAC) del pecho. Se realiza mientras el tinte es inyectado en una vena. Este nuevo procedimiento se denomina angiografía-TC.

Duración

La enfermedad coronaria es una condición prolongada y las personas pueden tener diferentes patrones de síntomas.

Las placas en las arterias coronarias nunca desaparecerán por completo. Sin embargo, con una dieta, ejercicio físico y medicamentos el músculo cardiaco se adapta a la disminución del flujo sanguíneo.

Se pueden desarrollar conductos sanguíneos nuevos y pequeños para aumentar el torrente de sangre hacia el músculo cardiaco.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la EAC al controlar los factores de riesgo de la aterosclerosis. Siga los pasos a continuación:

  • deje de fumar
  • siga una dieta sana
  • reduzca el nivel de colesterol LDL alto (colesterol malo)
  • controle la presión arterial alta
  • pierda peso
  • haga ejercicio

Tratamiento

La EAC causada por la aterosclerosis se trata con uno o más de los tratamientos mencionados a continuación:

Cambios en el estilo de vida

  • Los cambios en el estilo de vida incluyen:
  • pérdida de peso en pacientes obesos
  • dejar de fumar
  • seguir una dieta y tomar medicamentos que disminuyan el nivel alto de colesterol y presión arterial
  • realizar ejercicio físico regular
  • técnicas de reducción de estrés, tales como la meditación o el biofeedback

Medicamentos

Nitratos (incluida la nitroglicerina): estos medicamentos son vasodilatadores. Dilatan las arterias coronarias para aumentar el flujo sanguíneo hacia el músculo cardiaco y también dilatan las venas del cuerpo. Esto alivia el esfuerzo del corazón al disminuir temporalmente el volumen de sangre que regresa al corazón a ser bombeada.

Betabloqueadores: estos medicamentos reducen el esfuerzo del corazón al disminuir la frecuencia cardiaca. También reducen la fuerza de las contracciones cardiacas, especialmente durante el ejercicio físico. Las personas que han tenido un ataque cardiaco deberían tomar un betabloqueador de por vida; de este modo, reducirán el riesgo de otro ataque cardiaco. El atenolol (Tenormin) y el metropolol (Lopressor) son betabloqueantes.

Aspirina: la aspirina ayuda a prevenir que se formen coágulos dentro de las arterias coronarias bloqueadas. Reduce el riesgo de ataque cardiaco en personas que ya han sufrido un EAC. Los médicos a menudos recomiendan a las personas mayores de 50 años tomar una dosis baja de aspirina a diario para ayudar a prevenir un ataque cardiaco.

Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos pueden ayudar a disminuir la frecuencia del dolor de pecho en los pacientes con angina. Algunos ejemplos son nifedipina (Adalat, Procardia) y dilitiazem (Cardizem).

Medicamentos para bajar el colesterol: La elección de medicamentos depende de su perfil de colesterol.

  • Las estatinas reducen el riesgo de ataque cardiaco y muerte en personas con EAC y aquellos con riesgo de EAC. las estatinas disminuyen el colesterol y elevan levemente el colesterol HDL. Tomar una estatina regularmente también ayuda a reducir la inflamación dentro de las placas de la aterosclerosis. Por ello, los médicos recetan estatinas a las personas que tienen signos de inflamación, aun si sus niveles de colesterol son normales. Ejemplos de estatinas incluyen la simvastatina (Zocor), la pravastatina (Pravachol), la atorvastatina (Lipitor), y la rosuvastatina (Crestor).
  • La niacina disminuye el colesterol LDL, aumenta el colesterol HDL y también disminuye el nivel de los triglicéridos.
  • Los medicamentos llamados fibratos se usan principalmente en las personas con niveles altos de triglicéridos. El gemfibrozil (Lopid) y el fenofibrato (Tricor, muchas versiones genéricas) son fibratos.
  • La ezetimiba (Zetia) actúa dentro del intestino disminuyendo la absorción del colesterol de los alimentos.

Procedimientos

Angiografía de las arterias coronarias: algunas personas están limitadas físicamente por una angina estable debido al dolor de pecho. En este caso, su médico probablemente le recomiende realizarse una angiografía de las arterias coronarias en busca de obstrucciones significativas. Este procedimiento es también llamado cateterización cardiaca.

Angioplastia por balón conun stent coronario: cuando se encuentran una o más obstrucciones graves, el cardiólogo determinará si las obstrucciones pueden abrirse. El cardiólogo considerará un procedimiento llamado angioplastia con balón. La angioplastia con balón también es denominada angioplastia coronaria transluminal percutánea o ACTP.

En una angioplastia con balón, se inserta un catéter dentro de una arteria de la ingle o del antebrazo y se desliza el catéter en la arteria coronaria bloqueada, luego se infla un pequeño balón en la punta del catéter para abrir los vasos sanguíneos obstruidos.

Generalmente, después de inflar el balón, se coloca un stent, que es una malla metálica que se expande con el balón. La malla metálica permanece dentro de la arteria para mantenerla abierta. Se desinfla el balón y se quita el catéter.

Cirugía de derivación arterial coronaria (CABG): si las obstrucciones no pueden abrirse con la angioplastia con balón, el cardiólogo probablemente sugiera una cirugía de revascularización cardiaca (CABG).

La cirugía de revascularización cardiaca implica la reconstrucción de los vasos sanguíneos en las arterias cardiacas. Esto permite derivar las áreas estrechas u obstruidas. Los vasos sanguíneos a reconstruir pueden tomarse de una arteria localizada en el pecho o brazo o de una vena larga de la pierna.

Tratamiento de los ataques cardiacos o el empeoramiento repentino de la angina

El objetivo de tratar los ataques cardiacos o el empeoramiento repentino de la angina es restablecer el flujo sanguíneo rápidamente en la región del músculo cardiaco donde ya no llega sangre.

Los pacientes reciben de inmediato:

  • medicación para aliviar el dolor
  • un betabloqueador para disminuir la frecuencia cardiaca y aumentar el funcionamiento del corazón
  • una aspirina combinada con otros medicamentos para disolver o inhibir la formación de coágulos

Si es posible, se envía a los pacientes a un laboratorio de cateterismo cardiaco, donde se les realiza una angiografía de inmediato y una angioplastia con balón en la obstrucción más grave.

Algunas personas con EAC necesitarán tratamiento adicional si se presentan otros síntomas o complicaciones, por ejemplo, medicación para tratar los ritmos cardiacos anormales o la presión arterial baja.

Cuándo llamar a un profesional

Busque ayuda de emergencia inmediatamente si tiene dolor en el pecho. En pacientes cuyo dolor en el pecho sugiere un ataque cardiaco, el tratamiento inmediato puede limitar el daño en el músculo cardiaco.

No pierda tiempo esperando que su dolor de pecho desaparezca.

Pronóstico

En las personas con enfermedad coronaria, la perspectiva depende de muchos factores.

Los que sufren de angina estable y que están tomando medicamentos regularmente, que comen una dieta sana y realizan ejercicios físicos como ordena el médico, generalmente permanecen activos.

El pronóstico para los ataques cardiacos cuando las personas llegan a la sala de urgencia rápidamente ha mejorado notablemente. No obstante, la mayoría de las personas aún mueren antes de llegar al hospital. Por eso es importante prevenir la enfermedad coronaria.

Información adicional

American Heart Association, AHA (Asociación Americana del Corazón) 7272 Greenville Ave. Dallas, TX 75231 Gratuito: 1-800-242-8721 http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: 301-592-8573 TTY: 240-629-3255 Fax: 301-592-8563 http://www.nhlbi.nih.gov/

American College of Cardiology (Colegio Americano de Cardiología) Heart House 2400 N. Street NW Washington DC 20037 Teléfono: 202-375-6000 Gratuito: 1-800-253-4636 http://www.acc.org/

Última revisión: 2011-07-18T00:00:00-06:00

Última modificación: 2011-01-12T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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