Enfermedad Arterial Periférica (Vasculopatía periférica)

Harvard Logo

¿Qué es?

En la enfermedad arterial periférica (EAP) o vasculopatía periférica (anteriormente llamada enfermedad vascular periférica) no fluye suficiente sangre hacia las piernas. Generalmente, los depósitos de grasa, llamados placas, que se acumulan a lo largo de las paredes de los vasos sanguíneos son la causa de la condición. Esta acumulación reduce el tamaño del conducto y disminuye la cantidad de sangre que puede fluir a través de éste. Esta es una condición llamada aterosclerosis. El síntoma más común es la claudicación intermitente, un dolor muscular intenso en las piernas o las nalgas al hacer ejercicio físico que desaparece al descansar. Los factores de riesgo para tener vasculopatía periférica son similares a los factores de riesgo para la enfermedad coronaria e incluyen:

  • fumar cigarrillos o usar otras formas de tabaco (como inhalar y masticar)
  • un nivel alto y anormal de colesterol en sangre (hipercolesterolemia)
  • un nivel bajo y anormal de lipoproteína de alta densidad (LAD, el colesterol bueno)
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • diabetes
  • antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular
  • obesidad
  • inactividad física (poco ejercicio regular)
  • enfermedad renal (en el riñón)
  • raza (las personas de raza negra parecen tener un riesgo más alto de sufrir esta enfermedad)

Síntomas

El síntoma más común de la vasculopatía periférica es la claudicación intermitente, un dolor o calambres en las piernas o en las nalgas cuando hace ejercicio físico y que desaparecen al descansar. A menudo se lo describe como un dolor profundo, especialmente en el músculo de la pantorrilla. El dolor puede extenderse hacia el pie o hacia arriba, a los muslos y las nalgas. Algunas veces, solo hay adormecimiento en la pierna o una sensación de que una pierna se cansa cuando usted camina. También es posible que un pie o los dedos se sientan fríos o adormecidos.

Si hay un gran estrechamiento de las arterias, puede sentir dolor en una pierna cuando no está haciendo ejercicio físico. Si el flujo de sangre se detiene por completo (generalmente por la formación de un coágulo en el vaso angosto), es posible que algunas partes de la pierna empalidezcan o tomen un color azul, se sientan frías como una piedra al tocarlas y, finalmente, se produzca una gangrena.

Diagnóstico

El médico evaluará sus factores personales de riesgo para detectar aterosclerosis y sus antecedentes familiares. Le preguntará si usted o cualquier miembro de su familia tienen enfermedades del corazón, colesterol alto, diabetes, enfermedades renales, presión arterial alta o cualquier otro trastorno circulatorio. Durante el examen físico, le tomará el pulso en la parte superior de la pierna (cerca de la ingle), en la parte interior del tobillo, la parte superior del pie y la parte posterior de la rodilla. Cualquier debilidad en las pulsaciones puede ser un signo de estrechamiento de las arterias.

Generalmente, el médico puede diagnosticar vasculopatía periférica en base a sus síntomas, los factores de riesgo, el examen de las piernas y la fuerza de las pulsaciones. Puede medir la presión arterial en las piernas y compararla con la presión arterial en el brazo para calcular el índice tobillo/brazo (ITB). El índice de la presión arterial medida en el tobillo se compara con la presión arterial medida en el codo. Normalmente, la presión arterial es la misma o un poco más alta en las piernas, entonces el índice es 1,0 o superior.

Un índice de menos de 0,95 en cualquier pierna indica un estrechamiento de las arterias en esa pierna. Generalmente, las personas que tienen síntomas de vasculopatía periférica tienen un índice de 0,8 o menos.

El médico puede pedir una ecografía de las piernas para medir el flujo sanguíneo. La prueba no es agresiva ni dolorosa y utiliza ondas sonoras para crear imágenes. Si el médico sospecha que usted necesita una intervención quirúrgica para ayudar a abrir un vaso sanguíneo bloqueado, es posible que necesite una imagen por resonancia magnética (IRM) de sus arterias o una angiografía/arteriografía, que es una radiografía que usa un medio de contraste dentro de las arterias angostadas para mostrar las características del flujo sanguíneo y encontrar las obstrucciones.

Duración

Una vez que tiene vasculopatía periférica, por lo general el estrechamiento de sus arterias continúa. No obstante, aunque tenga un estrechamiento de las arterias, sus síntomas pueden reducirse y hasta desaparecer con un tratamiento.

Prevención

Puede ayudar a prevenir la vasculopatía periférica al modificar los factores de riesgo:

  • No fume: este es un factor de riesgo importante que usted puede controlar.
  • Mantenga un peso saludable: la obesidad, especialmente una concentración de grasa corporal alrededor de la cintura, ha sido relacionada a niveles no saludables de colesterol y de otras grasas en la sangre, que pueden acumularse dentro de sus arterias.
  • Siga una dieta sana: su dieta debe estar compuesta por vegetales y frutas, y debe ser baja en grasas saturadas.
  • Haga ejercicio regularmente: de ser posible, debe realizar ejercicio físico 45 minutos o más por día.
  • Baje su presión arterial: es posible que necesite medicamentos si mantener un estilo de vida saludable no es suficiente.

Tratamiento

El tratamiento para la vasculopatía periférica incluye:

  • Modificar los factores de riesgo: dejar de fumar puede reducir los síntomas de la claudicación intermitente y disminuir la probabilidad de que la enfermedad empeore. También es importante bajar los niveles de colesterol si son altos, mantener la presión arterial en el nivel normal y controlar la diabetes. Hable con su médico sobre la mejor manera de hacerlo.
  • Programas de ejercicio físico: los estudios han mostrado que a las personas que realizan ejercicio físico les es posible duplicar la distancia que pueden caminar antes de empezar a sentir dolor en la pierna. Trate de ejercitarse 30 minutos al día, como mínimo. Es posible que necesite descansar con frecuencia si le duelen las piernas. Incluso si tiene que detenerse unos minutos, no abandone. Cualquier actividad es muy beneficiosa. La mayoría de las personas eligen caminar y encuentran que hacerlo en una pista o en una banda caminadora es más fácil que caminar sobre el pavimento. También podría usar una bicicleta (fija o estándar) y nadar.
  • Medicamentos: incluso si realiza ejercicio físico y modifica sus factores de riesgo, los medicamentos pueden ayudarlo a aliviar mejor los síntomas y posiblemente, contribuyan a retardar el avance de la enfermedad. Es probable que el médico le aconseje tomar aspirina todos los días o tomar otro medicamento anticoagulante, como el clopidogrel (Plavix). Los medicamentos como el cilostazol (Pletal) y la pentoxifilina (Trental), también pueden ayudar a disminuir los síntomas de la claudicación intermitente.
  • Procedimientos de revascularización: el objetivo de la revascularización es mejorar la circulación, ya sea al abrir las arterias estrechadas o al derivar la sección estrecha de la arteria. Estos procedimientos incluyen técnicas quirúrgicas y no quirúrgicas, y se usan en personas que tienen síntomas intensos o progresivos, o que tienen dolor en las piernas cuando están descansando. El procedimiento no quirúrgico más común es la angioplastia transluminal percutánea, también llamada angioplastia con balón. Se inserta un catéter dentro de la arteria estrecha y se infla un balón pequeño en la punta para abrir los vasos estrechados. A menudo, se utiliza un implante metálico llamado endoprótesis vascular como un andamio para sostener la pared de la arteria luego de abrirla con el balón. En algunas personas debe hacerse una derivación quirúrgica del vaso estrecho, con una parte de vaso tomado de la pierna o un injerto sintético.

Cuándo llamar a un profesional

Llame al médico si constantemente sufre calambres, dolor, adormecimiento o cansancio desproporcionado en los músculos de las piernas o de las nalgas al hacer ejercicio físico. Llame inmediatamente si tiene estos síntomas cuando descansa o cuando cualquier parte de la pierna o el pie se adormece, enfría, empalidece o toma un color azulado, de manera repentina.

Pronóstico

En la mayoría de las personas con vasculopatía periférica, los síntomas en las piernas permanecen estables. Aproximadamente entre un 10 y un 15% de los pacientes mejoran y aproximadamente un 15 a un 20% empeoran. Las perspectivas son mejores para las personas que pueden dejar de fumar, ingerir una dieta saludable, mantener controlado el colesterol y hacer ejercicio físico de manera regular.

Información adicional

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, del Pulmón y la Sangre) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: 301-592-8573 TTY: 240-629-3255 http://www.nhlbi.nih.gov/

Última revisión:20-11-2011T00:00:00-07:00

Última modificación:18-12-2011T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

Para más información de Harvard, en Inglés, haga clic en el logotipo:


Déjanos tu Comentario

3 Comentarios

  1. jorge andre
    Publicado 31 mayo, 2013 en 10:34 pm | Permalink

    q la enfermedad se pude hacer una cirugía y cuales son

  2. maria soledad perez ramirez
    Publicado 17 enero, 2014 en 5:35 pm | Permalink

    YO ME QUISE INFORMAR POR QUE MI PADRE FUE OPERADO DE UN ACCIDENTE VASCULAR PERIFERICO,PERO LO MAS IMPORTANTE DE ESTO QUE ÉL CUANDO SALIÓ DE LA CLINICA SALIÓ PERFGECTO DE MARAVILLA,Y DEPUÉS FUE DECLINANDO,CLARO NO ES JOVEN ,PERO NO POR ESO TENIA QUE ESTAR EN ESTA SITUACION.BUENO EL YA CASI NO COME NADA,POR QUE DICE QUE LE DUELE LA PIERNA Y QUE LA SANGRE YA NO CORRE ETC Y ETC.
    LO QUE MAS QUIERO UNA DIETA ESPECIAL PARA ÉL,PARA QUE PUEDA ALIMENTARSE YA QUE ESTA SUPER FLAQUITO POR QUE LE DA MIEDO COMER

  3. maria soledad perez ramirez
    Publicado 17 enero, 2014 en 5:37 pm | Permalink

    SI MI ABUELO POR PARTE DE MI PADRE,UNA PRIMA TAMBIÉN TUBO LO MISMO.

3 Trackbacks

  1. Por Enfermedad Arterial Periférica | CookingPlanet en 1 noviembre, 2010 at 5:39 pm

    [...] Diabetic Foods Supplements : Enfermedad Arterial Periférica [...]

  2. [...] en el grupo de enfermedades cardiovasculares, la enfermedad arterial periférica es otra posibilidad debido al bloqueo causado por la ateroesclerosis. Los síntomas de alerta [...]

  3. [...] Enfermedad Arterial Periférica [...]

Presentar Observaciones

Tu nombre y dirección de correo electronico nunca serán vendidos o compartidos con cualquier otra organización -- nunca.

Requerido *

Ingrese Su nombre de Credenciales

¿Olvidaste tu contraseña?

×
.