Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

¿Qué es?

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) causa degeneración lenta de las células nerviosas que controlan los movimientos musculares. Como resultado, las personas con ELA gradualmente pierden la habilidad de controlar sus músculos. Afortunadamente, la capacidad de pensar y recordar hechos generalmente no se ve afectada. ELA es también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, por el famoso jugador americano de béisbol que tuvo esta enfermedad.

La causa de la ELA sigue siendo desconocida. Los factores de riesgo incluyen edad avanzada y antecedentes familiares. Por lo general, la ELA ataca a pacientes entre los 50 y 70 años de edad. Afecta a los hombres con un poco más de frecuencia que a las mujeres. Algunos casos parecen ser hereditarios. Ciertos genes pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas de la ELA incluyen:

  • Debilidad muscular y consunción (atrofia) en:
    • brazos y piernas
    • torso
    • músculos respiratorios
    • garganta y lengua

La debilidad generalmente comienza en los brazos y piernas y empeora lentamente con el tiempo.

  • Espasmos, calambres, rigidez muscular y músculos que se cansan fácilmente.
  • Habla lenta que comienza progresivamente y se vuelve cada vez más difícil de comprender.
  • Dificultad para respirar y tragar, ahogos.
  • Pérdida de peso debido a:
    • degradación muscular
    • mala nutrición causada por problemas para tragar
  • Ataques involuntarios y repentinos de risa o llanto.
  • Cambios en la manera de caminar de la persona y finalmente pérdida de la capacidad para caminar.

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre su historia clínica y lo examinará. Le realizará un examen neurológico en busca de los siguientes signos:

  • pérdida localizada de masa muscular
  • espasmos musculares
  • debilidad muscular en brazos y piernas
  • espasticidad (rigidez y espasmos musculares involuntarios): brazos y piernas se resisten a que alguien los mueva
  • reflejos del tendón anormales
  • signo de Babinski: el dedo gordo del pie se mueve hacia arriba al golpear ligeramente la planta del pie
  • problemas respiratorios
  • asimetría facial
  • mala articulación del habla

Su médico también evaluará si lo siguiente ha sido afectado:

  • sensibilidad
  • movimiento de los ojos
  • procesos del pensamiento de orden superior como:
    • percepción
    • razonamiento
    • juicio
    • imaginación

Estos frecuentemente permanecen intactos en las personas con ELA.

No hay ninguna prueba que confirme el diagnóstico de la ELA. Su médico le diagnosticará ELA en base al examen y a la exclusión de otras causas de los síntomas.

Para confirmar el diagnóstico y comprobar otras causas posibles de los síntomas, es probable que le pida que realice otras pruebas como:

  • análisis de sangre
  • análisis del líquido céfalo-raquídeo
  • electromiografía (EMG): este análisis evalúa la salud de sus músculos y los nervios que los controlan
  • imagen por resonancia magnética (IRM)

Por lo general, un neurólogo es el médico que establece el diagnóstico de la ELA. Un neurólogo es un experto en enfermedades del sistema nervioso. Si el médico sospecha que usted tiene ELA, este debería derivarlo a un neurólogo para que lo evalúe.

Duración

Las personas con ELA viven un promedio de tres a cinco años después del inicio de los síntomas. La mayoría mueren a causa de incapacidad para respirar o infecciones pulmonares. Las infecciones pulmonares tienden a ocurrir cuando la respiración se ve afectada por períodos prolongados.

Prevención

No hay manera de prevenir la ELA.

Tratamiento

No existe cura para la ELA.

El riluzole (Rilutek) es el único medicamento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA). Este medicamento ha logrado prolongar la supervivencia en algunos casos. Se están investigando nuevos tratamientos en la actualidad.

Una variedad de medicamentos pueden ayudar a manejar los síntomas de la ELA. Por ejemplo, los medicamentos contra el dolor y los relajantes musculares pueden ayudar a la espasticidad muscular.

Hay disponible dispositivos mecánicos para facilitar el cuidado personal del paciente con ELA. Algunos ejemplos incluyen dispositivos para vestirse y utensilios especiales para comer. Un bastón o un andador también pueden ayudar a pacientes con dificultad para caminar.

Si no pueden respirar por sí mismos, los pacientes deben considerar la opción de utilizar un respirador mecánico. La ventilación artificial puede ayudar a algunos pacientes a sobrevivir durante años; no obstante, muchos optan por no permanecer vivos en un estado de parálisis total.

Los pacientes con ELA deben tratar este tema con sus médicos en la primera etapa de la enfermedad. De esta forma, se pueden tomar decisiones acerca de resucitación de emergencia en base a la voluntad del paciente en caso de problemas de respiración que pongan en riesgo la vida.

El apoyo emocional es crucial. Gran parte de este apoyo puede ser brindado por los amigos y la familia del paciente; no obstante, también puede ser muy valioso recibir la ayuda de un consejero o un psicoterapeuta.

Cuándo llamar a un profesional

Consulte a su médico lo más pronto posible si desarrolla debilidad muscular inexplicable o dificultad para controlar sus movimientos. Esto es especialmente importante si el habla, la respiración y la deglución están afectadas.

Pronóstico

Con el tiempo, la ELA afecta los músculos que gobiernan la respiración, la deglución y otras funciones importantes del cuerpo. Como resultado, la ELA lleva finalmente a la muerte.

Se sigue investigando de manera activa sobre las causas y el tratamiento de esta enfermedad.

Información adicional

The ALS Association (Asociación de ELA) 27001 Agoura Road Suite 150 Calabasas Hills, CA 91301-5104 Teléfono: 818-880-9007 Fax: 818-880-9006 http://www.alsa.org/

ALS Society of Canada (Sociedad ELA de Canadá) 265 Yorkland Blvd. Suite 300 Toronto, Ontario M2J 1S5 Gratuito: 1-800-267-4257 Fax: 416-497-1256 http://www.als.ca/alsboard.shtml

Multiple Sclerosis Foundation (Fundación de Esclerosis Múltiple) 6350 North Andrews Ave. Fort Lauderdale, FL 33309-2130 Teléfono: 954-776-6805 Gratuito: 1-800-225-6495 Fax: 954-938-8708 http://www.msfacts.org/

Última revisión: 04-03-2011 T00:00:00-07:00

Última modificación: 04-03-2011 T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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Un Comentario

  1. jesus m Encarnacion
    Publicado 1 agosto, 2014 en 2:08 pm | Permalink

    Exente noticia es bueno saber que mientra muchos duemen ay un equipo buscando soluciones para dar una buena salud ar mundo

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