Esclerosis múltiple

¿Qué es?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica discapacitante que afecta el cerebro y la médula espinal. Esta condición es generalmente progresiva lo que significa que empeora con el paso del tiempo.

Una vaina aislante llamada mielina normalmente rodea a las células nerviosas. La mielina ayuda a transmitir los impulsos nerviosos.

En la EM, la vaina de mielina se inflama o daña, lo que desestabiliza o disminuye los impulsos nerviosos. La inflamación deja áreas de cicatrices llamadas esclerosis.

La esclerosis múltiple podría también dañar las células nerviosas, no sólo la mielina que las recubre.

La interrupción de las señales nerviosas causa una variedad de síntomas. La EM puede afectar la visión de una persona, la habilidad para mover partes del cuerpo y la capacidad de tener sensaciones (tales como el dolor y el tacto).

Los síntomas generalmente aparecen y desaparecen. Los períodos en que los síntomas de repente empeoran se llaman recidivas. Éstos se alternan con períodos en que los síntomas mejoran, llamadas remisiones.

Muchas personas presentan una larga historia de décadas de ataques de EM. En estos casos, la enfermedad podría ir avanzando de a “pasos” cuando ocurren los ataques. En otros, la enfermedad empeora lentamente pero con firmeza. En un pequeño número de pacientes, la EM causa relativamente pocos problemas.

Los científicos consideran que la EM es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico ataca su propio cuerpo por error. En este caso, el cuerpo ataca las vainas de mielina de los nervios.

A veces, el disparador de un ataque de EM parece ser una infección viral, en otras ocasiones, el estrés físico o emocional podría ser el responsable. El momento, la duración y el daño de los ataques de EM son impredecibles.

Aunque los síntomas de la EM generalmente se manifiestan en personas menores de 40 años, a veces puede afectar a personas entre los 40 y 60 años de edad. El tener un familiar que haya sufrido EM aumenta las posibilidades de desarrollar la condición.

Síntomas

Los síntomas de EM varían según las áreas afectadas en el cerebro y la médula espinal.

La EM puede causar:

  • pérdida repentina de la visión
  • visión doble o borrosa
  • mala articulación del habla
  • torpeza, especialmente en un costado
  • andar inestable
  • pérdida de coordinación
  • temblor en las manos
  • cansancio extremo
  • síntomas faciales entre ellos entumecimiento, debilidad y dolor
  • pérdida de control de la vejiga
  • incapacidad para vaciar la vejiga
  • cosquilleo, entumecimiento o sensación de opresión en los brazos, piernas u otra parte del cuerpo
  • debilidad o sensación de pesadez en los brazos o las piernas

Diagnóstico

Su médico lo examinará en busca de signos de problemas neurológicos que incluyen:

  • cambios en la visión
  • dificultad para caminar
  • dificultad para coordinar los movimientos del cuerpo
  • debilidad muscular
  • temblor en las manos
  • pérdida de la sensibilidad

Para confirmar el diagnóstico, su médico probablemente le pida una resonancia magnética. La IRM detectará la inflamación y la destrucción de la vaina de mielina en su cerebro y médula espinal.

Otras pruebas de diagnóstico posibles incluyen:

  • un examen minucioso de la vista realizado por un oftalmólogo
  • exámenes especiales llamados potenciales evocados que registran la actividad eléctrica en el cerebro.
  • una punción lumbar (punción raquídea) para extraer líquido céfalo-raquídeo que podría mostrar tipos anormales de proteínas llamadas inmunoglobulinas; éste es un signo característico de la EM

Duración

La EM es una enfermedad de por vida que presenta uno de los varios patrones a continuación:

Los tres patrones más comunes observados en los pacientes con EM son:

  • Esclerosis múltiple remitente-recidivante: hay recidivas (episodios en los cuales los síntomas empeoran repentinamente), seguidos de remisiones (períodos de recuperación) Entre las recidivas, la condición del paciente usualmente es estable sin deterioro. Este tipo representa la mayoría de los casos al momento de la aparición. Alrededor de la mitad de las personas con EM remitente-recidivante con el tiempo entran a una fase progresiva secundaria.
  • EM primaria progresiva: los síntomas empeoran gradual y continuamente. No existen episodios de recidivas y remisiones.
  • EM secundaria progresiva: el paciente que originalmente tuvo EM remitente-recidivante comienza a presentar deterioro gradual en la función nerviosa. Esto podría ocurrir con o sin recidivas.

Prevención

No existe manera de prevenir el EM.

Tratamiento

No existe cura para la EM.

Existen dos tipos de tratamiento: un tipo modifica el sistema inmunológico para suprimir la enfermedad y el otro mejora los síntomas.

Los síntomas de EM que pueden mejorar con medicamentos incluyen:

  • Fatiga: la sensación de cansancio extremo es común en las personas con EM.
  • Espasticidad: la rigidez muscular y los espasmos pueden causar discapacidad a los pacientes con EM con daño en le médula espinal.
  • Disfunción de la vejiga: la disfunción de la vejiga es común en los pacientes con daño en la médula espinal debido a la EM.
  • Depresión: este es un problema común en los pacientes con EM.
  • Síntomas neurológicos: los medicamentos anticonvulsivantes reducen el riesgo de convulsiones repetidas. También podrían reducir otros síntomas neurológicos molestos que ocurren durante los ataques de EM.

Los tratamientos que suprimen la enfermedad incluyen:

  • Medicamentos corticoesteroides: éstos se administran como tratamiento principal para las recidivas. A menudo se inyectan directamente en la vena. Los corticoesteroides parece que acortan la duración de las recidivas de la EM y podrían acelerar la recuperación después de un ataque. No obstante, se desconoce su efecto a largo plazo durante el transcurso de la enfermedad.
  • Interferón beta: es usado principalmente para tratar la EM remitente-recidivante. El interferón beta se presenta como inyección, tanto en el músculo o debajo de la piel. Los estudios de investigación muestran que el interferón beta podría disminuir la tasa de recidivas de la EM. También podría reducir el riesgo de la progresión de la enfermedad y de discapacidad.
  • Acetato de Glatiramer (Copaxone): este medicamento es un tratamiento alternativo para las EM remitente-recidivante. Algunos médicos recomiendan este medicamento cuando la terapia con interferón beta:
    • no puede usarse
    • se usó y no dio resultado
    • no fue tolerado por el paciente

Otros especialistas lo recetan como primer tratamiento. Podría usarse en otros patrones de EM. Sin embargo, le efectividad total en esos casos es menos evidente.

  • Natalizumab (Tysabri): este tratamiento se receta a menudo cuando los otros tratamientos fracasan o no son tolerados. Este medicamento bloquea las células inmunes y no permite que entren al tejido del sistema nervioso lo que podría prevenir daños.

No se usa a menudo. En casos raros, se ha relacionado con una enfermedad degenerativa y potencialmente fatal.

  • Otros medicamentos que modifican el sistema inmunitario: podrían usarse otros medicamentos para suprimir la enfermedad.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico inmediatamente si presenta síntomas de EM.

Pronóstico

Un pequeño número de personas con EM presentan formas relativamente inocuas de la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de los pacientes sufren de discapacidad neurológica con el paso del tiempo.

La EM es una enfermedad progresiva que puede durar décadas. El grado del progreso y eventual discapacidad varían en cada paciente.

Información adicional

National Multiple Sclerosis Society (Sociedad Nacional De Esclerosis Múltiple) Gratuito: 1-800-344-4867 http://www.nmss.org/

Multiple Sclerosis Foundation (Fundación de Esclerosis Múltiple) 6350 North Andrews Ave. Fort Lauderdale, FL 33309-2130 Teléfono: 954-776-6805 Gratuito: 1-800-225-6495 Fax: 954-938-8708 http://www.msfacts.org/

Última revisión: 2011-07-11T00:00:00-06:00

Última modificación: 2011-11-19T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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2 Comentarios

  1. Publicado 7 mayo, 2014 en 11:17 am | Permalink

    aveces veo sobre la vision como un espejismo ke se va ampliando y despues de un rato desaparece , mientras esta eso no puedo ver con claridad , me gustaria saber ke podria ser ? es como el reflejo de una luz brillante ke esta sobro la vista osea ke no deja ver nitidamente

  2. Salvador aguilar
    Publicado 7 marzo, 2015 en 9:10 am | Permalink

    Soy médico interesado en mantenerme informado siempre

5 Trackbacks

  1. [...] La esclerosis múltiple, como te mencioné anteriormente, es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al cerebro, la médula espinal y el tronco del encéfalo. Concretamente, ataca a la mielina, la sustancia que recubre las fibras nerviosas, lo cual hace que la habilidad de los nervios para transmitir órdenes al cerebro se vea interrumpida. Es una enfermedad crónica que se da con mucha frecuencia en los jóvenes y en los adultos y en muchos países es la segunda causa de incapacidad en la población después de los accidentes. [...]

  2. [...] provocar cambios beneficiosos a largo plazo en el funcionamiento del sistema inmunológico. La esclerosis múltiple, como te mencioné anteriormente, es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al [...]

  3. [...] veces la falta de deseo sexual se asocia con enfermedades (como la diabetes, la esclerosis múltiple o el cáncer) o con algún medicamento que la persona esté tomando para tratar algún otro [...]

  4. [...] La esclerosis múltiple (EM) es un trastorno crónico que afecta a las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal. Se cree que la esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, una condición en la cual el sistema inmune ataca a los componentes del cuerpo como si fueran algo ajeno. La EMSP es una etapa tardía de la enfermedad en la cual los síntomas empeoran con el tiempo. Se cree que esto es debido a la desaparición de las fibras nerviosas que fueron lesionadas anteriormente debido a la EM. [...]

  5. [...] de salud vinculadas con desórdenes o trastornos en el cerebro o el sistema nervioso, como esclerosis múltiple, distonía (un trastorno del movimiento que causa contracciones involuntarias de los músculos), [...]

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