Fibrilación auricular

¿Qué es?

La fibrilación auricular es un trastorno del ritmo cardíaco que causa latidos rápidos e irregulares.

Las aurículas son las dos cavidades superiores del corazón que reciben sangre del resto del cuerpo. Estas bombean sangre a las dos cavidades inferiores (los ventrículos) y luego, los ventrículos bombean sangre al resto del cuerpo. Durante la fibrilación auricular, las aurículas no laten normalmente. En lugar de ello, vibran o “fibrilan”.

Generalmente, los impulsos eléctricos de una pequeña parte de la aurícula llamada nódulo sinusal hacen que latan las aurículas. La señal eléctrica luego atraviesa otra parte del corazón llamada nódulo auriculoventricular, después baja a los ventrículos y hace que latan. Primero, las aurículas y luego, los ventrículos. Esto es coordinado, y así el corazón bombea sangre de manera eficaz. Las aurículas bombean, llenan a los ventrículos con sangre, y luego bombean los ventrículos.

Por el contrario, durante la fibrilación auricular, los impulsos eléctricos vienen de varios sitios de las  aurículas. En lugar de bombear de manera eficaz, las aurículas solo vibran. Esto produce latidos irregulares y rápidos. No hay coordinación entre las aurículas y los ventrículos. Como resultado, las aurículas no bombean toda su sangre hacia los ventrículos. Además, los ventrículos a veces bombean cuando no tiene mucha sangre.

En un latido normal se producen entre 60 y 100 pulsaciones por minuto, y de forma muy regular: latido…latido…latido…latido. Durante la fibrilación auricular, el corazón late entre 80 a 160 latidos por minuto, y es muy irregular. latido…latido…..latido….latido.latido.latido….latido.

Cuando el corazón late rápida e irregularmente, no puede bombear sangre fuera del corazón de manera eficaz. Como resultado, algunas personas experimentan falta el aire, otras se desmayan.

La fibrilación auricular puede conducir a la formación de coágulos dentro de las aurículas. Este es un problema serio y a largo plazo. Estos coágulos pueden salir del corazón y quedar atrapados en una arteria que va a los pulmones (causando una embolia pulmonar), en una arteria que va al cerebro (causando un accidente cerebrovascular) o en una arteria en otro lugar del cuerpo.

Los factores principales que aumentan el riesgo de fibrilación auricular son:

  • edad
  • enfermedad de las arterias coronarias
  • enfermedad reumática del corazón (causada por fiebre reumática)
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • diabetes
  • exceso de hormonas tiroideas (tirotoxicosis)

En muchas personas, la causa de fibrilación auricular es más seria que la arritmia misma.

Síntomas

Por lo general, esta enfermedad no produce síntomas. Cuando estos aparecen, pueden incluir:

  • palpitaciones (tener conciencia de que los latidos son más rápidos)
  • desmayos
  • mareos
  • debilidad
  • falta de aire
  • dolor en el pecho

Algunas personas con fibrilación auricular tienen períodos con latidos normales. La fibrilación auricular aparece y desaparece. En muchos otros, la fibrilación auricular permanece por el resto de sus vidas.

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre sus antecedentes familiares de trastornos cardiovasculares. También examinará su historia clínica personal. Esto incluye los posibles factores de riesgo de fibrilación auricular.

Su médico también le preguntará sobre sus síntomas específicos del corazón, incluido cualquier posible disparador de esos síntomas.

Su médico la examinará y controlará la frecuencia, el ritmo cardíaco y el pulso. En el caso de la fibrilación auricular, por lo general, el pulso no concuerda con los sonidos cardíacos.

Generalmente, el diagnóstico de fibrilación auricular se puede confirmar con un electrocardiograma (ECG). Un ECG es un registro de la actividad eléctrica del corazón. Sin embargo, debido a que esta enfermedad tiende a aparecer y desaparecer, el ECG puede ser normal.

Si esto sucede, puede requerirse un ECG ambulatorio. Durante esta prueba, el paciente lleva consigo una máquina de ECG portátil (monitor Holter). Generalmente, este monitor se usa durante 24 horas.

Si sus síntomas aparecen con menos frecuencia que una vez al día, su médico podría pedirle que use un registrador de eventos durante varios días o incluso semanas. Este registrador de eventos captura su ritmo cardíaco al momento que usted siente un latido irregular.

Duración

La duración de esta condición depende de la causa. La fibrilación auricular causada por una condición tratable puede desaparecer cuando la condición se trata

Sin embargo, la fibrilación auricular es, a menudo, una condición de por vida. Esto es más probable cuando se desconoce la causa o la causa es un trastorno cardíaco prolongado.

Prevención

La fibrilación auricular derivada de la enfermedad arterial coronaria puede prevenirse. Tome estas medidas para reducir su riesgo de padecerla:

  • consuma una dieta baja en grasas
  • controle el colesterol y la presión arterial alta
  • no consuma más de dos medidas de bebidas alcohólicas por día
  • deje de fumar
  • controle su peso
  • haga ejercicios físicos regularmente

Algunas causas de fibrilación auricular no pueden prevenirse.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Si la causa es la enfermedad arterial coronaria, el tratamiento puede incluir:

  • cambios en el estilo de vida
  • medicamentos para bajar el colesterol
  • medicamentos para la presión arterial
  • angioplastia
  • cirugía de derivación de arteria coronaria (CDAC).

La fibrilación auricular causada por un exceso de hormonas tiroideas puede tratarse con medicamentos o cirugía. Cuando la enfermedad reumática del corazón es la causa, la condición puede tratarse con cirugía para reemplazar las válvulas dañadas por la enfermedad.

Los latidos cardíacos irregulares pueden tratarse con medicamentos. Estos incluyen betabloqueadores, bloqueadores de los canales del calcio y digoxina.

Además, las personas con fibrilación auricular a menudo reciben medicamentos anticoagulantes, que previenen la formación de coágulos.

Pueden recetarse antiarrítmicos para eliminar las arritmias y así evitar que la fibrilación auricular vuelva a manifestarse.

Otra opción de tratamiento es la cardioversión eléctrica. Este procedimiento funciona en la mayoría de los casos; no obstante, más de la mitad de los pacientes finalmente vuelven a desarrollar fibrilación auricular.

La evidencia sugiere que realizar la conversión en pacientes con fibrilación auricular para que recuperen su ritmo cardiaco normal no prolonga la vida.

Si los pacientes tienen síntomas incluso con las medicaciones para controlar la frecuencia cardiaca, entonces vale la pena intentar la cardioversión. Pero para los pacientes que no tienen síntomas, un enfoque razonable es simplemente vivir con la condición. En este caso, los médicos casi siempre recetan tratamiento con anticoagulantes. Esto ayudará a prevenir los coágulos.

A veces, los medicamentos no pueden controlar los síntomas o la frecuencia cardiaca del paciente. En este caso, podría ser una opción un procedimiento llamado ablación con catéter por radiofrecuencia. En este procedimiento, se destruyen las áreas de la aurícula y las estructuras cercanas que están causando la actividad eléctrica irregular.

Otro procedimiento quirúrgico implica crear cicatrices en las aurículas. Esto impide que la actividad eléctrica anormal se disemine y cause la fibrilación auricular.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico si presenta síntomas de fibrilación auricular que incluyen:

  • palpitaciones
  • desmayo
  • mareos
  • debilidad
  • falta de aire
  • dolor en el pecho

Pronóstico

Cuando se identifica una causa de fibrilación auricular y se le trata, la arritmia frecuentemente desaparece. Es menos probable que esta enfermedad desaparezca en personas que tienen enfermedad reumática del corazón desde hace mucho tiempo, o alguna condición por la cual las aurículas están agrandadas.

Los medicamentos anticoagulantes pueden reducir el riesgo de un accidente cerebral u otras complicaciones.

Información adicional

American Heart Association, AHA (Asociación Americana del Corazón) 7272 Greenville Ave. Dallas, TX 75231 Gratuito: (800) 242-8721 http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: (301) 592-8573 TTY: (240) 629-3255 Fax: (301) 592-8563 Correo electrónico: nhlbiinfo@rover.nhlbi.nih.govhttp://www.nhlbi.nih.gov/

American College of Cardiology (Colegio Americano de Cardiología) Heart House 9111 Old Georgetown Road Bethesda, MD 20814-1699 Teléfono: (301) 897-5400 Gratuito: (800) 253-4636, ext. 694 Fax: (301) 897-9745 Correo electrónico: resource@acc.orghttp://www.acc.org/

Última revisión: 22-01-2011T00:00:00-07:00

Última modificación: 15-08-2011T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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  2. [...] Tromso en Noruega, ha relacionado a las palpitaciones con otra condición del corazón denominada fibrilación auricular, una condición que se caracteriza por latidos rápidos, irregulares y capaces de causar síntomas [...]

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