Glaucoma

¿Qué es?

El glaucoma es una condición común en los ojos en la cual se pierde visión debido al daño en el nervio óptico. El nervio óptico lleva información de la visión desde los ojos hasta el cerebro. En la mayoría de los casos, el nervio óptico se daña cuando aumenta la presión del líquido dentro de la parte frontal del ojo. Sin embargo, el daño al ojo relacionado con un glaucoma puede ocurrir aún cuando la presión del líquido es normal.

En la forma más común de glaucoma, llamado glaucoma de ángulo abierto, el líquido circula libremente en el ojo y la presión tiene a aumentar levemente de vez en cuando. La pérdida gradual de la visión es generalmente el único síntoma. Una forma menos común de la enfermedad, llamada glaucoma de ángulo cerrado o agudo, se forma de repente y generalmente causa dolor en el ojo y enrojecimiento. En esta forma de glaucoma, la presión aumenta rápidamente porque se bloquea el flujo de líquido normal dentro del ojo. Esto sucede cuando una estructura llamada ángulo (donde se encuentran el iris y la córnea) se cierra. Los expertos no saben a ciencia cierta por qué cualquier tipo de glaucoma daña el nervio óptico. Además del glaucoma de ángulo cerrado y de ángulo abierto, existen formas más raras de esta enfermedad. Estas pueden estar relacionada con defectos del ojo que se forman antes de nacer (glaucoma congénito) o a lesiones en el ojo, tumores en el ojo o a problemas médicos como diabetes. En algunos casos, los medicamentos, como los corticoesteroides, también pueden causar glaucoma.

El glaucoma es la segunda causa principal de ceguera en Estados Unidos y la causa principal de ceguera en los Afroamericanos. Actualmente afecta a 2,5 millones de americanos, pero hasta la mitad de las personas que sufren de glaucoma no saben que tienen esta enfermedad. El glaucoma tiende a ser una enfermedad hereditaria y es cinco veces más común en afroamericanos que en caucásicos. El riesgo de glaucoma también aumenta con la edad en personas de cualquier origen racial.

Síntomas

Aunque tanto el glaucoma de ángulo abierto como el glaucoma agudo causan ceguera, sus síntomas son muy diferentes:

  • Glaucoma de ángulo abierto: en esta forma de glaucoma, se pierde la visión sin dolor, es tan gradual que la mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen un problema hasta que ya hay un daño importante en la vista. La visión periférica (alrededor del ojo) generalmente se pierde primero, en especial el campo visual cerca de la nariz. A medida que las áreas de su visión periférica se van perdiendo, usted podría desarrollar estrechamiento concéntrico del campo visual (visión de túnel), es decir que la visión se ha estrechado de tal manera que usted ve solo lo que está directamente en frente suyo, como si mirara a través de un túnel ferroviario. Si el glaucoma no se trata, aún esta área de visión reducida se transforma en ceguera. Una vez que las áreas de la visión desaparecen, éstas no se recuperan.
  • Glaucoma agudo (glaucoma de ángulo cerrado): los síntomas del glaucoma agudo ocurren de repente y pueden incluir visión borrosa, dolor y enrojecimiento en el ojo, dolor cabeza severo, aureola alrededor de las luces de noche, nebulosidad en la cornea (la porción frontal y clara del ojo en frente de la pupila), náuseas y vómitos y debilidad extrema.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, un médico diagnostica el glaucoma durante un examen de visión de rutina. Al examinar la parte posterior del ojo (fondo) con un telescopio especial, el médico podría observar cambios en la apariencia del nervio óptico. Si sospecha de glaucoma, su médico confirmará el diagnóstico con uno o más exámenes.

  • Tonometría: mide la presión dentro del ojo Esto pude realizarse al presionar un instrumento contra su globo ocular o al soplar aire contra el ojo. La presión de su ojo se mide en milímetros de mercurio, comúnmente abreviado “mmHg.”. La presión normal de su ojo es entre 8 y 22 mmHg.
  • Examen de campo visual: es la mejor manera de encontrar signos tempranos de pérdida de visión periférica. Muy a menudo, los campos visuales se examinan con una máquina automática. Usted mira directamente a la máquina y presiona un botón cuando ve una luz que titila. La máquina entonces hace un dibujo del lugar donde usted pudo ver las luces titilando.
  • TCO (Tomografía de Coherencia Óptica): esta técnica usa un haz de LÁSER que mide realmente el grosor de las fibras ópticas en la retina. El glaucoma causa pérdida de estas fibras ópticas.

Su médico no diagnosticará glaucoma a menos que su nervio óptico muestre signos de lesión. Sin embargo, algunas personas descubrirán que tiene presión alta en el ojo pero sin signos de lesión en el nervio óptico. En este caso, su médico podría decirle de que usted es “sospechoso de glaucoma” o tiene pre-glaucoma, pero no tiene aún la enfermedad. Es importante recordar que no todos los pacientes con presión alta en los ojos tendrán glaucoma y que no todos los pacientes con glaucoma tienen presión alta en los ojos.

El glaucoma de ángulo cerrado generalmente se diagnostica en una persona que presenta un ojo hinchado (inflamado) y rojo y que tiene problemas con la visión. La presión en el ojo es generalmente bastante alta. Algunos oftalmólogos (médicos de los ojos) podrían decirles a sus pacientes que están en riesgo de sufrir de glaucoma de ángulo cerrado porque el ángulo de sus ojos se ve angosto.

Duración

El glaucoma es una enfermedad de por vida, sin embargo con un tratamiento apropiado pueden prevenir la pérdida de la visión.

Prevención

En la mayoría de los casos, el glaucoma no puede prevenirse. Sin embargo, los controles regulares podrían ayudar a identificar esta condición tanto las primeras etapas de la enfermedad como con presión alta en los ojos. El examen debería realizarse por alguien que este especializado en la detección del glaucoma, generalmente un oftalmólogo o un optometrista. La Academia Americana de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology) recomienda exámenes regulares para las personas mayores de 40 años, particularmente los afroamericanos y las personas con una historia familiar de glaucoma.

Existe también signos que muestran que las personas sospechosas de glaucoma los medicamentos para bajar la presión en los ojos podría ayudar a prevenir la pérdida de visión con el tiempo.

Tratamiento

En Estados Unidos, el tratamiento de un glaucoma de ángulo abierto generalmente comienza con la receta de gotas para los ojos. Estos tratamientos bajan la presión dentro del ojo. Como alternativa de la medicación o cuando la medicación no logra controlar el glaucoma, se realiza cirugía con láser. Esta cirugía, también llamada trabeculoplastia láser, usa un láser para agrandar la abertura de sistema de drenaje del ojo. La cirugía con láser es  bastante segura, pero la condición empeora nuevamente con el paso del tiempo. En Europa, la cirugía con láser es a menudo usada como tratamiento primario del glaucoma. Si ambos medicamentos y la cirugía con láser resultan insatisfactorios, la cirugía convencional de ojo podría ser necesaria para hacer una nueva abertura para que el líquido salga del ojo.

Si ya le diagnosticaron glaucoma, asegúrese de realizarse exámenes de control regularmente con su oftalmólogo. Es importante que usted tome su medicación como le ordenó su médico. Muchas personas no siguen con el tratamiento porque se sienten bien y no se dan cuenta de la pérdida gradual de su visión. Sin embargo, es importante recordar que el tratamiento del glaucoma previene que el ojo siga dañándose, pero no restablecerá la visión que ya se ha perdido.

El glaucoma agudo debe ser detectado y tratado dentro de las 24 horas para prevenir la pérdida de visión. El tratamiento generalmente comienza con el láser para hacer una nueva abertura en el iris para que el líquido drene. Esto a menudo cura el problema, pero a veces es necesario usar gotas para los ojos por tiempo prolongado o hacer otra cirugía.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico de inmediato si observa cualquier pérdida de visión repentina, especialmente si además siente dolor o enrojecimiento en el ojo. El glaucoma agudo es una urgencia médica que pone en riesgo la visión y requiere tratamiento inmediato para prevenir la ceguera.

Si tiene más de 40 años, especialmente si es afroamericana, programe un visita para realizarse un examen de ojos regular con su médico, aún si no ha observado ningún cambio en su visión.

Pronóstico

El pronostico depende del tipo del glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto: el tratamiento apropiado reduce el riesgo de la pérdida de visión en personas con este tipo de glaucoma Sin embargo, si el glaucoma no se trata puede haber ceguera permanente.
  • Glaucoma angular: si un episodio de glaucoma agudo se trata rápidamente, la visión en el ojo puede regresar a un nivel que es casi el mismo que tenía antes de que comenzara el episodio. Si el glaucoma no se trata, usted puede quedarse ciego del ojo afectado en unos días.

Información adicional

National Eye Institute (Instituto Nacional del Ojo) 2020 Vision Place Bethesda, MD 20892-3655 Teléfono: (301) 496-5248 http://www.nei.nih.gov/

Última revisión: 2011-06-14T00:00:00-06:00

Última modificación: 2011-08-19T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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3 Comentarios

  1. margarit
    Publicado 26 diciembre, 2012 en 1:29 pm | Permalink

    a mi me dolia los ojos y recurri al oftalmologo y estoy en tratamiento solo me dice que tengo presion en el ojo es lo mismo como decir que tengo glaucoma pero que clase de glaucoma sera.me tiene a base de dos clases de gotas.
    le agradecere mucho

  2. Norha
    Publicado 1 junio, 2013 en 5:31 pm | Permalink

    Me han formulado varias gotas para el glaucoma , pero unas me han hecho dano , no se que aplicarme ahora ….el medico dice que no abe que hacer …………??????
    me tocara cambiar de medico .
    estoy muy preocupada , tengo diabetes 2.

  3. LUI
    Publicado 29 noviembre, 2013 en 3:02 pm | Permalink

    tengo un circulo gris al rededor del iris y cada vez es mas grande , y siento mucha resequedad en el ojo que cada polvo y hasta el viento me molesta tanto que tengo que usar todo tipo de gotas y hasta agua para calmar mi dolor. como quito este color gris y hasta cuando puede ser perjudicial ? gracias por su informacion y concejos

4 Trackbacks

  1. Por Glaucoma | CookingPlanet en 27 octubre, 2010 at 9:10 pm

    [...] Granola and Cereal Vitamins : Glaucoma [...]

  2. [...] habido historia previa en tu familia. Si tienes menos de 40 años y no tienes historia familiar de glaucoma, se recomienda una prueba cada dos [...]

  3. [...] Al glaucoma se le conoce como el enemigo silencioso de la visión, ya que inicialmente no da síntomas. Estos [...]

  4. [...] detectar distintas enfermedades de la vista, como degeneración macular asociada con la edad y glaucoma. La ventaja es que no causa dolor y permite obtener imágenes de alta resolución de manera [...]

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