Hidrocefalia

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¿Qué es?

La hidrocefalia, también conocida como “agua en el cerebro”, es una condición en la cual hay más líquido cefalorraquídeo que lo normal alrededor del cerebro y la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo actúa como colchón entre el cerebro y la médula espinal, provee nutrientes y elimina los productos de desecho.

La hidrocefalia puede estar presente desde el nacimiento (congénito) o desarrollarse más tarde (adquirida).

  • Hidrocefalia congénita: está presente desde el nacimiento, aunque podría detectarse años más tarde. Se forma cuando el cerebro y las estructuras de alrededor se desarrollan anormalmente. Se desconoce la causa precisa, aunque los factores que contribuyen a esto podrían incluir la genética y ciertos factores infecciosos durante el embarazo.
  • Hidrocefalia adquirida: los resultados de las lesiones o las enfermedades durante el nacimiento o más tarde, incluidas las infecciones en el cerebro y la columna espinal, hemorragia (sangrado) de los vasos sanguíneos del cerebro, lesión cerebral grave, tumores cerebrales o quistes. La hidrocefalia también ocurre cuando se desconoce la lesión que la causa.

La hidrocefalia puede clasificarse según su causa:

  • Hidrocefalia obstructiva (sin comunicación): está causada por una obstrucción en el sistema de las cavidades del cerebro (ventrículos). La obstrucción impide que el líquido cefalorraquídeo fluya ( “se comunique”) con el área que rodea el cerebro y la médula espinal (espacio subaracnoideo), como debería hacerlo normalmente. Las obstrucciones pueden estar presentes durante el nacimiento o pueden ocurrir más tarde. Uno de los tipos más comunes es la estenosis del acueducto, que ocurre debido al estrechamiento del acueducto de Silvio, un canal que conecta dos de los ventrículos.
  • Hidrocefalia no obstructiva (con comunicación): ocurre como consecuencia de problemas con la producción o absorción del líquido cefalorraquídeo. Una de las causas más comunes es la hemorragia dentro del espacio subaracnoideo. La hidrocefalia comunicativa puede estar presente durante el nacimiento o puede ocurrir más tarde.

Otro tipo de hidrocefalia, llamada hidrocefalia normotensa es un tipo de hidrocefalia no obstructiva adquirida en la cual los ventrículos se agrandan pero no bajo presión alta. La hidrocefalia normotensa es común en adultos mayores. Podría ser el resultado de lesión o enfermedad, pero en la mayoría de los casos se desconoce su causa.

Los bebés prematuros nacidos antes de las 34 semanas o que pesan menos de 4 libras (1,8 Kg.) tiene un alto riesgo de sufrir de hemorragias de los vasos sanguíneos del cerebro. La hemorragia severa puede desencadenar hidrocefalia no obstructiva u obstructiva, según el lugar y la magnitud de la hemorragia.

¿Qué es?

La hidrocefalia, también conocida como “agua en el cerebro”, es una condición en la cual hay más líquido cefalorraquídeo que lo normal alrededor del cerebro y la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo actúa como colchón entre el cerebro y la médula espinal, provee nutrientes y elimina los productos de desecho.

La hidrocefalia puede estar presente desde el nacimiento (congénito) o desarrollarse más tarde (adquirida).

  • Hidrocefalia congénita: está presente desde el nacimiento, aunque podría detectarse años más tarde. Se forma cuando el cerebro y las estructuras de alrededor se desarrollan anormalmente. Se desconoce la causa precisa, aunque los factores que contribuyen a esto podrían incluir la genética y ciertos factores infecciosos durante el embarazo.
  • Hidrocefalia adquirida: los resultados de las lesiones o las enfermedades durante el nacimiento o más tarde, incluidas las infecciones en el cerebro y la columna espinal, hemorragia (sangrado) de los vasos sanguíneos del cerebro, lesión cerebral grave, tumores cerebrales o quistes. La hidrocefalia también ocurre cuando se desconoce la lesión que la causa.

La hidrocefalia puede clasificarse según su causa:

  • Hidrocefalia obstructiva (sin comunicación): está causada por una obstrucción en el sistema de las cavidades del cerebro (ventrículos). La obstrucción impide que el líquido cefalorraquídeo fluya ( “se comunique”) con el área que rodea el cerebro y la médula espinal (espacio subaracnoideo), como debería hacerlo normalmente. Las obstrucciones pueden estar presentes durante el nacimiento o pueden ocurrir más tarde. Uno de los tipos más comunes es la estenosis del acueducto, que ocurre debido al estrechamiento del acueducto de Silvio, un canal que conecta dos de los ventrículos.
  • Hidrocefalia no obstructiva (con comunicación): ocurre como consecuencia de problemas con la producción o absorción del líquido cefalorraquídeo. Una de las causas más comunes es la hemorragia dentro del espacio subaracnoideo. La hidrocefalia comunicativa puede estar presente durante el nacimiento o puede ocurrir más tarde.

Otro tipo de hidrocefalia, llamada hidrocefalia normotensa es un tipo de hidrocefalia no obstructiva adquirida en la cual los ventrículos se agrandan pero no bajo presión alta. La hidrocefalia normotensa es común en adultos mayores. Podría ser el resultado de lesión o enfermedad, pero en la mayoría de los casos se desconoce su causa.

Los bebés prematuros nacidos antes de las 34 semanas o que pesan menos de 4 libras (1,8 Kg.) tiene un alto riesgo de sufrir de hemorragias de los vasos sanguíneos del cerebro. La hemorragia severa puede desencadenar hidrocefalia no obstructiva u obstructiva, según el lugar y la magnitud de la hemorragia.

Síntomas

Los síntomas más comunes de hidrocefalia varían según la edad de la persona cuando se manifestó el problema.

En los bebés, los síntomas incluyen:

  • cabeza grande que crece demasiado rápido
  • un punto blanco “sobresaliente” en la parte superior de la cabeza (fontanela anterior)
  • irritabilidad
  • convulsiones
  • retraso en el desarrollo

En niños y adultos mayores, los síntomas incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dificultad para caminar
  • pérdida de capacidad atlética
  • cambios en la personalidad
  • disminución de la capacidad mental

Los síntomas de hidrocefalia adquirida a cualquier edad incluyen:

  • vómitos
  • letargo

Diagnóstico

La hidrocefalia congénita podría diagnosticarse durante una ecografía prenatal de rutina, pero a menudo se descubre durante la infancia o a principios de la niñez. Un médico podría sospechar de hidrocefalia antes de que se manifiesten otros síntomas si un bebé tiene una cabeza que parece crecer más rápidamente o es más grande que lo normal considerando el peso y el largo del bebé. Si el punto blanco (fontanela anterior) está aún abierta, una ecografía de la cabeza puede determinar si la cabeza está creciendo debido a la hidrocefalia. Si los resultados de ese ultrasonido son normales, se necesitarán más exámenes.

El médico le preguntará acerca de su historia clínica y le hará un examen físico y neurológico. Podrían obtenerse imágenes detalladas del cerebro mediante una tomografía computada (TAC) o una imagen por resonancia magnética (MRI). Si estas imágenes revelan la presencia de hidrocefalia u otros problemas, el niño o el adulto generalmente es derivado a un neurocirujano para que le realicen otros exámenes y tratamiento.

Duración

Aunque los síntomas podrían ceder con el tratamiento, la duración varía según el tipo y la causa de la hidrocefalia.

Prevención

Unos pocos casos de hidrocefalia pueden prevenirse:

  • Para ayudar a prevenir lesiones cerebrales severas, use protección adecuada para su cabeza cuando participe en deportes de contacto u otras actividades, como la práctica del esquí, el uso de la bicicleta y la carrera con trineo, las cuales implicar riesgo de sufrir de traumatismo.
  • Si estás embarazada, visite a su médico tan pronto como lo sepa y repita las visitas a menudo. Su médico la revisará en busca de infecciones u otros problemas que podrían aparecer durante el embarazo. Las visitas regulares al médico también disminuirán el riesgo de nacimiento prematuro. Las mujeres en edad productiva deberían incluir el consumo de ácido fólico regularmente en sus dietas antes de quedar embarazadas para ayudar a prevenir el desarrollo de defectos del tubo neural, incluidos la hidrocefalia.

Tratamiento

El tratamiento de la hidrocefalia depende de su causa. Ocasionalmente, la medicación se usa temporalmente para disminuir la producción de líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, esto no resultó exitoso en el caso de tratamiento prolongado. La mayoría de los casos requiere drenaje del líquido sobrante. Un tubo llamado “shunt” (derivación) se inserta dentro de una de las cavidades del cerebro a través de un orificio hecho en el cráneo. La derivación se pasa por debajo de la piel y transporta líquido cefalorraquídeo a otra área del cuerpo, como el abdomen, que lo absorbe. La derivación podría necesitar ser reemplazada periódicamente a medida que el niño crece o si causa infección, o si la derivación se obstruye.

Algunas personas con hidrocefalia obstructiva pueden tratarse con una técnica llamada ventriculostomía mediante la cual un neurocirujano hace un corte en el lugar de la obstrucción para drenar el líquido cefalorraquídeo. Los cirujanos también están experimentando la reparación quirúrgica de la hidrocefalia congénita mientras el feto está aún dentro del vientre de la madre (útero).

Cuándo llamar a un profesional

Consulte con su médico si usted o su hijo desarrollan síntomas de hidrocefalia o tiene una lesión cerebral grave. Además llame a su médico si queda embarazada.

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa de la hidrocefalia y generalmente es mejor si el problema se diagnostica y se trata de inmediato. Si la hidrocefalia empeora rápidamente o dura más tiempo, puede causar lesión cerebral y muerte.

Los niños con hidrocefalia son muy propensos a sufrir varias discapacidades de desarrollo. Aún después del tratamiento, la mayoría de los niños con hidrocefalia tiene poca inteligencia, problemas de memoria y problemas visuales, incluidos estrabismo (alineamiento anormal de los ojos). Los niños con hidrocefalia también podrían entrar a la pubertad antes de lo normal.

Con tratamiento apropiado, la mayoría de los bebés con hidrocefalia sobreviven y aproximadamente la mitad de estos tienen un nivel normal de inteligencia.

Información adicional

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares) P.O. Box 5801 Bethesda, MD 20824 Teléfono: 301-496-5751 Gratuito: 1-800-352-9424 TTY: 301-468-5981 http://www.ninds.nih.gov/

Última revisión: 2007-05-25T00:00:00-06:00

Última modificación: 14-08-2008 T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2008 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

Para más información de Harvard, en Inglés, haga clic en el logotipo:



Síntomas

Los síntomas más comunes de hidrocefalia varían según la edad de la persona cuando se manifestó el problema.

En los bebés, los síntomas incluyen:

  • cabeza grande que crece demasiado rápido
  • un punto blanco “sobresaliente” en la parte superior de la cabeza (fontanela anterior)
  • irritabilidad
  • convulsiones
  • retraso en el desarrollo

En niños y adultos mayores, los síntomas incluyen:

  • dolor de cabeza
  • dificultad para caminar
  • pérdida de capacidad atlética
  • cambios en la personalidad
  • disminución de la capacidad mental

Los síntomas de hidrocefalia adquirida a cualquier edad incluyen:

  • vómitos
  • letargo

Diagnóstico

La hidrocefalia congénita podría diagnosticarse durante una ecografía prenatal de rutina, pero a menudo se descubre durante la infancia o a principios de la niñez. Un médico podría sospechar de hidrocefalia antes de que se manifiesten otros síntomas si un bebé tiene una cabeza que parece crecer más rápidamente o es más grande que lo normal considerando el peso y el largo del bebé. Si el punto blanco (fontanela anterior) está aún abierta, una ecografía de la cabeza puede determinar si la cabeza está creciendo debido a la hidrocefalia. Si los resultados de ese ultrasonido son normales, se necesitarán más exámenes.

El médico le preguntará acerca de su historia clínica y le hará un examen físico y neurológico. Podrían obtenerse imágenes detalladas del cerebro mediante una tomografía computada (TAC) o una imagen por resonancia magnética (MRI). Si estas imágenes revelan la presencia de hidrocefalia u otros problemas, el niño o el adulto generalmente es derivado a un neurocirujano para que le realicen otros exámenes y tratamiento.

Duración

Aunque los síntomas podrían ceder con el tratamiento, la duración varía según el tipo y la causa de la hidrocefalia.

Prevención

Unos pocos casos de hidrocefalia pueden prevenirse:

  • Para ayudar a prevenir lesiones cerebrales severas, use protección adecuada para su cabeza cuando participe en deportes de contacto u otras actividades, como la práctica del esquí, el uso de la bicicleta y la carrera con trineo, las cuales implicar riesgo de sufrir de traumatismo.
  • Si estás embarazada, visite a su médico tan pronto como lo sepa y repita las visitas a menudo. Su médico la revisará en busca de infecciones u otros problemas que podrían aparecer durante el embarazo. Las visitas regulares al médico también disminuirán el riesgo de nacimiento prematuro. Las mujeres en edad productiva deberían incluir el consumo de ácido fólico regularmente en sus dietas antes de quedar embarazadas para ayudar a prevenir el desarrollo de defectos del tubo neural, incluidos la hidrocefalia.

Tratamiento

El tratamiento de la hidrocefalia depende de su causa. Ocasionalmente, la medicación se usa temporalmente para disminuir la producción de líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, esto no resultó exitoso en el caso de tratamiento prolongado. La mayoría de los casos requiere drenaje del líquido sobrante. Un tubo llamado “shunt” (derivación) se inserta dentro de una de las cavidades del cerebro a través de un orificio hecho en el cráneo. La derivación se pasa por debajo de la piel y transporta líquido cefalorraquídeo a otra área del cuerpo, como el abdomen, que lo absorbe. La derivación podría necesitar ser reemplazada periódicamente a medida que el niño crece o si causa infección, o si la derivación se obstruye.

Algunas personas con hidrocefalia obstructiva pueden tratarse con una técnica llamada ventriculostomía mediante la cual un neurocirujano hace un corte en el lugar de la obstrucción para drenar el líquido cefalorraquídeo. Los cirujanos también están experimentando la reparación quirúrgica de la hidrocefalia congénita mientras el feto está aún dentro del vientre de la madre (útero).

Cuándo llamar a un profesional

Consulte con su médico si usted o su hijo desarrollan síntomas de hidrocefalia o tiene una lesión cerebral grave. Además llame a su médico si queda embarazada.

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa de la hidrocefalia y generalmente es mejor si el problema se diagnostica y se trata de inmediato. Si la hidrocefalia empeora rápidamente o dura más tiempo, puede causar lesión cerebral y muerte.

Los niños con hidrocefalia son muy propensos a sufrir varias discapacidades de desarrollo. Aún después del tratamiento, la mayoría de los niños con hidrocefalia tiene poca inteligencia, problemas de memoria y problemas visuales, incluidos estrabismo (alineamiento anormal de los ojos). Los niños con hidrocefalia también podrían entrar a la pubertad antes de lo normal.

Con tratamiento apropiado, la mayoría de los bebés con hidrocefalia sobreviven y aproximadamente la mitad de estos tienen un nivel normal de inteligencia.

Información adicional

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares) P.O. Box 5801 Bethesda, MD 20824 Teléfono: 301-496-5751 Gratuito: 1-800-352-9424 TTY: 301-468-5981 http://www.ninds.nih.gov/

Última revisión: 2007-05-25T00:00:00-06:00

Última modificación: 14-08-2008 T00:00:00-06:00

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10 Comentarios

  1. *veronica
    Publicado 17 enero, 2013 en 5:14 pm | Permalink

    necesito saber en que lugares pueden hacer la cirugia a los bebes con hidrosefalia en el vientre de la madre ya que mi hermana con 6 meses y medio acaban de diagnosticar su bebe con hidrosefalia y queremos saber donde hacen esa cirugia y su costo mi hermana vive en torreon coahuila, ojala y me puedan ayudar con esta informacion Gracias.

  2. Publicado 14 abril, 2013 en 7:31 pm | Permalink

    Hola soy carolina de gral pico la pampa esto queda en argentina yo tengo a mi hijo de 5 años con esta enfermedad a mi se me dectecto en el embarazo pero por suerte el nunca fue operado ni siquiera tiene la valvula puesta solamente tiene retraso madurativo y no camina pero nunca tuvo ninguna complicacion no es un nene grabe por que lo que tiene es una hidrocefalia no ebolutiva osea que liquido esta pero no hace precion en su cerebro tiene una vida casi normal recibe mucha estimulacion desde muy pequeño por eso tien otra calidad de vida un poco mejor los medicos no pueden creer que se un nene no con este problema y este tan biem

  3. gissel vargas
    Publicado 22 noviembre, 2013 en 4:09 pm | Permalink

    hola tengo un bebe q nacio con hidrocefalia tiene un año nueve meses tiene valvula no camina pero ya comenzo a pararse habla unas cuantas palabras es bien inperactivo pero no se sienta solo sigue a las trapias y a estimulacion

  4. Laura Lugo
    Publicado 5 enero, 2014 en 11:48 am | Permalink

    Hola! mi esposo sufría de constantes e intensos dolores de cabeza, vómito y afección a la visión, después de ver a varios médicos y hasta que prácticamente había perdido la vista, le diagnosticaron hidrocefalia, le insertaron la válvula y recuperó la vista y lleva una vida normal pero ya ha sido intervenido quirúrgicamente 3 veces aprox. cada 7 años, porque la válvula se le obstruye. ¿Hay alguna otra alternativa?

  5. nelson figueiredo ponde
    Publicado 25 marzo, 2014 en 1:14 pm | Permalink

    Tenho 68 anos e sou portador de hidrocefalia de pressão normal há cerca de 5 (cinco) anos. Entretanto, ao que parece, alguma coisa está afetando o desvio peritonial.Estou aguardando o resultado de uma tomografia computadorizada para se saber realmente qual o problema.Caso seja de obstrução não existe ainda medicação que evite internação hospitalar?

  6. juan antonio mory co
    Publicado 20 junio, 2014 en 4:20 am | Permalink

    quisiera saber si depues de tener tuberculoma cerebral me puede dar HIDROCEFALIA ya que los medicos no se ponen de acuerdo uno dice que tiene hidrocefalia y otros dicen que no por esto estoy en duda pero quisiera saver si existe la hidrocefalia leve que me indico otro Dr. y si es grave por favor contesteme de inmediato pues es URGENTE de antemano muchisimas gracias saludos.

  7. antony alarcon
    Publicado 30 junio, 2014 en 9:42 am | Permalink

    dr.

    tenga buenos dias tengo un bebe en gestacion de 7 meses de detecto liquido en el cerebro quisiera un consejo que me didas o curas se procede en esta situacion
    gracias por su apoyo
    que dios les vendiga

  8. teresita emilia
    Publicado 22 julio, 2014 en 6:00 pm | Permalink

    hola buenas noches,tengo un bebe en gestacion de 7 meses se detecto liquido en el cerebro quisiera un consejo k medidas de cura se procede en esa situacion. graciaspor su apoyo.

  9. Carolina
    Publicado 9 agosto, 2014 en 9:04 pm | Permalink

    hola quisiera saber si una persona con hidrocefalia puede tener hijos y si tiene alguna consecuencia

  10. MARÍA DEL CARMEN VIE
    Publicado 7 diciembre, 2014 en 6:50 am | Permalink

    TENGO COLOCADA LA VALVULA,HACE UN AÑO¿QUE COSAS NO PUEDO HACER,EJEM MANEJAR,VIAJAR EN AVIÓN,ME ENCANTARÍA SABERLO

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