Enfermedad de Parkinson (Mal de Parkinson)

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¿Qué es?

La enfermedad de Parkinson ataca el sistema nervioso central y causa problemas con los movimientos del cuerpo, incluyendo:

  • temblor (debilidad)
  • rigidez (tensión muscular)
  • movimientos musculares lentos
  • posturas inestables
  • dificultad para caminar

La enfermedad de Parkinson se desarrolla cuando mueren determinadas células nerviosas (neuronas) en el cerebro. Estas neuronas producen un químico llamado dopamina, que ayuda a transmitir mensajes entre las áreas del cerebro que controlan los movimientos corporales.

Cuando estas neuronas mueren, se producen niveles anormalmente bajos de dopamina. Esto dificulta el control de la tensión muscular y el movimiento muscular.

La enfermedad de Parkinson generalmente se manifiesta durante la mediana edad: típicamente comienza alrededor de los 60 años. Un pequeño número de pacientes desarrollan la enfermedad antes. En estos casos, la enfermedad comienza cuando son menores de 40 años.

Tener un padre o hermano que haya sido diagnosticado con la enfermedad a una edad temprana aumenta el riesgo de tener la enfermedad de Parkinson. Esto no es así si el familiar afectado es mayor al momento del diagnóstico.

Síntomas

La enfermedad de Parkinson generalmente se manifiesta con un leve temblor o tensión que se presenta en el brazo o pierna de un lado del cuerpo. El temblor es más obvio al estar en reposo y es regular, típicamente, ocurre de tres a seis veces por segundo.

El temblor de la enfermedad de Parkinson:

  • generalmente empeora con el estrés
  • mejora cuando el brazo o la pierna se mueve por propia voluntad
  • podría desaparecer por completo al dormir

Al principio, la enfermedad de Parkinson podría manifestarse solo con un temblor que afecta los dedos pulgar e índice, como cuando una persona manipula objetos pequeños.

A medida que la enfermedad avanza, el temblor podría empeorar aun más y, finalmente, afectará las extremidades de ambos lados del cuerpo. La persona podría comenzar a escribir con letra pequeña, temblorosa y eventualmente ilegible.

La enfermedad de Parkinson causa tensión o rigidez en los brazos y piernas. Además, se disminuyen los movimientos corporales, lo que se denomina bradicinesia.

La rigidez y la bradicinesia pueden ser los aspectos de la enfermedad que más invalidez causa y pueden producir discapacidad para caminar y dificultar las actividades diarias que podrían incluir asearse, vestirse o usar utensilios.

Los problemas con la pérdida de equilibrio y la postura podrían hacer que le resulte difícil al paciente sentarse o levantarse de una silla. El paciente comienza a caminar encorvado, arrastrando los pies y dando pequeños pasos.

La bradicinesia puede afectar los músculos faciales: puede disminuir las expresiones faciales y el pestañeo normal de los ojos.

Otros síntomas de la enfermedad de Parkinson podrían incluir:

  • depresión
  • ansiedad
  • alteración del sueño
  • pérdida de la memoria
  • voz mal articulada o anormalmente suave
  • dificultad para masticar o tragar
  • estreñimiento
  • pérdida del control de la vejiga
  • mala regulación de la temperatura corporal
  • disfunción sexual
  • calambres, entumecimiento, cosquilleo o dolor en los músculos

Diagnóstico

Su médico la examinará y le prestará especial atención al examen neurológico.

Su médico buscará síntomas de la enfermedad de Parkinson, especialmente:

  • el temblor clásico de la enfermedad de Parkinson
  • lentitud de movimientos
  • rigidez
  • problemas en la marcha

No existe procedimiento específico para el diagnóstico o análisis de laboratorio para establecer el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. Los médicos diagnostican la enfermedad en base a los síntomas y a los exámenes físicos y neurológicos.

Si los síntomas de un paciente mejoran luego de tomar los medicamentos para la enfermedad de Parkinson, el diagnóstico es probablemente correcto.

Duración

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad crónica y a menudo progresiva.

Prevención

Los médicos desconocen las causas de la enfermedad de Parkinson y no hay manera de prevenirlo.

Tratamiento

No existe cura para la enfermedad de Parkinson; no obstante, sus síntomas pueden tratarse con diferentes tipos de medicamentos.

Cuando los síntomas no son extremadamente problemáticos, los medicamentos podrían no ser necesarios. El tratamiento temprano podría incluso aumentar la probabilidad de desarrollar efectos secundarios y otras complicaciones futuras.

El tratamiento generalmente comienza cuando:

  • Los síntomas interfieren con:

o   el trabajo

o   el manejo de las tareas del hogar

o   otras actividades

  • La dificultad para caminar y el equilibrio

Medicamentos

Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson:

  • elevan los niveles de dopamina en el cerebro

ó

  • imitan los efectos de la dopamina

El medicamento más frecuentemente usado para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson es la levodopa que se convierte en dopamina en el cerebro.

La levodopa se receta en combinación con otro medicamento llamado carbidopa, que aumenta la cantidad de medicamento activo que llega al cerebro y limita los efectos secundarios. Estos dos medicamentos, la levodopa y la carbidopa se combinan en un comprimido (Sinemet).

Casi todos los pacientes con mal de Parkinson mejoran después de que comienzan a tomar la levodopa. No obstante, el uso prolongado causa efectos secundarios y complicaciones eventualmente. Los médicos a menudo necesitan ajustar la frecuencia y la dosis de la levodopa para que la persona pueda continuar tomándola.

Existen varios medicamentos que pueden usarse solos o en combinación con la levodopa para tratar la enfermedad del Parkinson.

Para los síntomas leves al comienzo de la enfermedad de Parkinson, la amantadita (Symmetrel) ayuda a liberar la dopamina almacenada en el cerebro.

Los medicamentos anticolinérgicos ayudan a aliviar los síntomas leves al comienzo de la enfermedad de Parkinson. Existen varias opciones, que incluyen el trihexifenidilo (Artane, Trihexane, Trihexy), el benztropin (Cogentin), biperideno (Akineton) o la prociclidina (Kemadrin). Los medicamentos anticolinérgicos son particularmente efectivos contra el temblor. Pero pueden causar efectos secundarios como confusión y alucinaciones, especialmente en los ancianos.

Otra opción de tratamiento para las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson es el inhibidor de la monoamino-oxidasa-B (MAO-B), tal como la selegilina (Carbex, Eldepryl) o la rasagilina (Azilect). Los inhibidores de MAO-B elevan la efectividad de la dopamina que el cerebro todavía produce. Podrían ayudar a retrasar la necesidad de medicamentos más fuertes. Finalmente, sin embargo, las personas que toman inhibidor de MAO-B necesitarán un medicamento que contenga la levodopa.

Los agonistas de la dopamina imitan los efectos de la dopamina. Algunas de las agonistas de la dopamina usadas con más frecuencia son la bromocriptina (Parlodel), el pramipexol (Mirapex) y el ropinirol (Requip), que podrían ser usados solos para retrasar la necesidad de la levodopa. O podrían tomarse junto con la levodopa para aumentar su efectividad. Esto podría reducir la cantidad de levodopa necesaria. Los pacientes mayores pueden ser especialmente sensibles a estos medicamentos. Les pueden causar confusión, alucinaciones y debilidad debido a la presión arterial baja.

Los medicamentos llamados inhibidores de la COMT (inhibidores de la catecol-O-metiltransferasa) también pueden usarse junto con la levodopa. Los inhibidores de la COMT, como la entacapona (Comtan) y la tolcapona (Tasmar), prolongan la acción de la dopamina en el cerebro. También aumentan la efectividad de la levodopa. Cuando se agrega un inhibidor de la COMT, el médico usualmente disminuye la dosis de la levodopa.

La depresión es un problema bastante común en personas con mal de Parkinson. Muchos pacientes pueden beneficiarse con el tratamiento con medicamentos antidepresivos.

El ejercicio regular y una dieta equilibrada también ayudan a mejorar la sensación general de bienestar y de control corporal del paciente.

Cirugía

Se recurre a la cirugía cuando los pacientes dejan de responder lo suficientemente bien a los medicamentos. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Estimulación cerebral profunda: se colocan electrodos después de realizar un mapeo cerebral.
  • Destrucción precisa de áreas focalizadas en el cerebro: estas áreas son responsables de la mayoría de los síntomas problemáticos.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico si desarrolla cualquier síntoma de la enfermedad de Parkinson.

Además, llame si:

  • Observa un temblor o tensión persistentes en cualquier parte de su cuerpo.
  • Tiene problemas para caminar.
  • Tiene problemas para levantarse de una silla.
  • Tiene cualquier síntoma de depresión.

Pronóstico

No existe cura para le enfermedad de Parkinson; sin embargo, un plan de tratamiento bien diseñado les permite a muchos pacientes tener una vida activa.

Información adicional

National Parkinson Foundation (Fundación Nacional para el Parkinson) 1501 N.W. 9th Ave./Bob Hope Road Miami, Florida 33136-1494 Teléfono: 305-243-6666 Gratuito: 1-800-327-4545 Fax: 30-243-5595  http://www.parkinson.org

The American Parkinson Disease Association (Asociación Estadounidense contra El Mal de Parkinson) 1250 Hylan Blvd. Suite 4B Staten Island, NY 10305 Gratuito: 1-800-223-2732 Fax: 718-981-4399 http://www.apdaparkinson.com/

Parkinson’s Disease Foundation (Fundación contra el Mal de Parkinson) 710 W. 168th St. New York, NY 10032-9982 Gratuito: 1-800-457-6676  http://www.parkinsons-foundation.org/

Última revisión: 2011-04-02T00:00:00-06:00

Última modificación: 2011-08-14T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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6 Comentarios

  1. NORA MATTIAZZO
    Publicado 26 diciembre, 2012 en 7:40 pm | Permalink

    cuando se sabe que un enfermo de pakinson debe dejar de conducir?

  2. LUI
    Publicado 23 enero, 2015 en 12:38 pm | Permalink

    tengo un diagnostico de Parkinson, consumo Levopa con cardidopa, hace 5 años , pero ya me han aperecido mas sintomas , como dificultad al caminar , por mas que puedo correr y hacer todos tipos de ejercicios ¿Que debo hacer ?

  3. Luis Rodriguez
    Publicado 12 febrero, 2015 en 6:48 am | Permalink

    Me parece interesante y educativo, deberián existir mas sitios como éste, para orientar a las personas, que de alguna manera lo necesitan. !! Felicitaciones ¡¡

  4. ana velez
    Publicado 13 febrero, 2015 en 9:57 am | Permalink

    Muy Buena informacion,gracias Dra.Lisa!!

    Gracias Dra Lisa por su Buena informacion…

  5. emma
    Publicado 21 junio, 2015 en 8:28 am | Permalink

    quisiera saber por que tengo un familiar muy allegado y querido

  6. Tiro Fijo
    Publicado 1 agosto, 2015 en 7:25 pm | Permalink

    Excelente lección

5 Trackbacks

  1. [...] sucede en el cerebro cuando se tiene la enfermedad de Parkinson? Las células nerviosas, o neuronas no funcionan correctamente en la parte del cerebro que controla [...]

  2. [...] sucede en el cerebro cuando se tiene la enfermedad de Parkinson? Las células nerviosas, o neuronas no funcionan correctamente en la parte del cerebro que controla [...]

  3. [...] en que deben limitar o suspender del todo esa actividad, debido a problemas en la vista, demencia, enfermedad de Parkinson, Alzheimer u otra enfermedad incapacitante. ¿Cómo se puede saber cuándo llega ese [...]

  4. [...] del cerebro o médula espinal. Un accidente cerebrovascular o los trastornos cerebrales, como la enfermedad de Parkinson, pueden provocar debilidad y dificultar la coordinación o inicio del movimiento muscular. Una [...]

  5. [...] del cerebro o médula espinal. Un accidente cerebrovascular o los trastornos cerebrales, como la enfermedad de Parkinson, pueden provocar debilidad y dificultar la coordinación o inicio del movimiento muscular. Una [...]

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