Obesidad

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¿Qué es?

La obesidad es el exceso de grasa corporal.

Es difícil medir directamente la grasa corporal. El índice de masa corporal (IMC) es un método popular de definir un peso saludable. El IMC debe usarse como guía, junto con la medida de la cintura, para ayudar a calcular la cantidad de grasa corporal.

El IMC calcula un peso saludable en base a su altura; dado que considera la altura y el peso, es una guía más precisa que el peso corporal sólo.

Para calcular su IMC:

  1. Multiplique su peso en libras por 703
  2. Divida ese resultado por su altura en pulgadas
  3. Divida ese resultado por su altura en pulgadas nuevamente

Luego, use la tabla a continuación para ver en qué categoría se encuentra su IMC.

IMC Categoría
Menos de 18.5 Bajo peso
18.5 – 24.9 Saludable
25.0 – 29.9 Sobrepeso
30.0 – 39.9 Obesidad
Más de 40 Obesidad mórbida

La obesidad puede acortar su vida.

También lo pone en riesgo de desarrollar un número de condiciones que incluyen:

  • presión arterial alta
  • diabetes
  • enfermedad del corazón
  • algunas formas de cáncer

Muchos otros riesgos de salud son más elevados para las personas obesas. Estos riesgos podrían aumentar si aumenta el grado de obesidad.

Dónde tenga el peso extra también es importante: las personas con peso extra en la cintura podrían ser más propensas a tener problemas de salud causados por la obesidad que aquellos con peso extra en las piernas y muslos.

Las personas engordan por diferentes razones. A menudo, están involucrados algunos de los siguientes factores:

Algunos de las razones más comunes que causan obesidad incluyen:

  • Influencia genética: Su composición genética juega un papel muy importante con respecto a las probabilidades de ser obeso. No obstante, todavía puede mantener gran parte del control de su peso. Algunas enfermedades genéticas poco comunes hacen que sea imposible evitar la obesidad.
  • Influencia psicológica: Algunos investigadores creen que cada persona tiene un peso corporal predeterminado que el cuerpo se resiste a abandonar. Además, las personas de la misma edad, sexo y estructura corporal a menudo tienen diferentes índices de metabolismo. Esto significa que sus cuerpos queman la comida de manera diferente. Una persona con un índice de metabolismo bajo podría necesitar menos calorías para mantener aproximadamente el mismo peso que alguien cuyo índice de metabolismo sea alto.
  • Ingesta de comida y trastornos de alimentación: Si come demasiado, en especial comida rica en grasa y calorías, será obeso. La obesidad también pueden surgir a causa de los trastornos en la alimentación, como la tendencia a comer y beber en exceso.
  • Estilo de vida: Si tiene una vida sedentaria, usted tiene mayor riesgo de ser obeso.
  • Antecedentes con respecto al peso: Si tuvo sobrepeso cuando era niño o adolescente, tiene mayores probabilidades de ser obeso en la edad adulta.
  • Embarazo: El embarazo puede contribuir a la obesidad. Muchas mujeres a menudo pesan más después de cada embarazo.
  • Medicamentos: Algunos medicamentos pueden causar obesidad. Éstos incluyen hormonas esteroides y muchos otros usados para tratar trastornos psiquiátricos.

Síntomas

El síntoma de advertencia más importante es un peso corporal por sobre el promedio.

Si es obeso, podría padecer:

  • problemas para dormir
  • apnea del sueño: condición en la que la respiración es irregular y periódicamente interrumpida durante el sueño
  • falta de aire
  • vena varicosa
  • problemas en la piel por causa de la humedad que se acumula en los pliegues de la piel
  • cálculos biliares
  • osteoartritis en las articulaciones que soportan el peso, especialmente en las rodillas

La obesidad aumenta su riesgo de:

  • presión arterial alta
  • niveles altos de azúcar en la sangre (diabetes)
  • colesterol alto
  • altos niveles de triglicéridos

Diagnóstico

La obesidad se diagnostica calculando su IMC. Esta medida se basa en su altura y su peso. Un IMC de 30 o más ya es obesidad. En general, esto significa que su peso corporal es del 35% al 40% superior al peso ideal.

Su grasa corporal también se puede calcular utilizando un calibrador de pliegues de la piel. El calibrador es un instrumento que mide el grosor de la piel.

La forma del cuerpo también es importante. La gente que tiene la mayoría del peso alrededor de la cintura (forma de manzana) tiene mayores riesgos de contraer diabetes o enfermedades cardiacas que las personas con caderas y muslos grandes (forma de pera)

La circunferencia de la cintura es una buena medición para la obesidad abdominal. Las mujeres con una cintura de más de 89 cm o los hombres con una cintura mayor a los 101 cm tienen un riesgo mayor.

Duración

Por lo general, la obesidad es un problema de por vida: una vez que se sube de peso, no es fácil perderlo. Y una vez que pierde peso, deberá hacer ejercicios para mantener su peso saludable.

El periodo que lleva llegar al objetivo de su peso depende de:

  • cuánto debe perder
  • su nivel de actividad
  • el tipo de tratamiento o programa de pérdida de peso que elija

Las enfermedades y condiciones causadas por la obesidad generalmente mejoran cuando se pierde peso.

Prevención

Para prevenir la obesidad y mantener un peso saludable, debe comer una dieta bien balanceada y hacer ejercicios regularmente.

Es muy importante prevenir la obesidad ya que una vez que las células grasas se forman, permanecen en su cuerpo para siempre. Aunque puede reducir el tamaño de las células grasas, no puede eliminarlas.

Tratamiento

La disminución de peso se logra:

  • consumiendo menos calorías
  • aumentando la actividad y los ejercicios

Los métodos y terapias estructuradas para reducir el peso incluyen:

  • Una dieta modificada: Un objetivo razonable de pérdida de peso es de 500 gramos a 1 kg por semana. Esto generalmente se logra comiendo de 500 a 1,000 calorías menos por día. Proponerse comer menos grasas o menos carbohidratos depende de usted. Las grasas tienen el doble de calorías que los carbohidratos o las proteínas. Si deja de consumir carbohidratos, seguirá necesitando restringir el consumo de grasa. Elija grasas sanas, tales como los aceites monosaturados o polisaturados.
  • Realizar ejercicio físico regular. La mayoría de las personas deben realizar ejercicios moderados durante 60 minutos varios días a la semana para perder peso efectivamente. Agregue más actividades durante el día: suba las escaleras y levántese más seguido de su escritorio o sofá.
  • Orlistat (Alli) sin receta. El Orlistat inhibe la absorción de la grasa en el intestino. Hasta hace poco, este medicamento sólo estaba disponible bajo receta (Xenical). Los medicamentos sin receta se venden en una dosis más baja que el Xenical pero el ingrediente activo es el mismo.
  • Otros comprimidos dietéticos sin receta: En general, los comprimidos dietéticos sin receta contienen ingredientes que pueden aumentar la frecuencia cardiaca y la presión sanguínea. No está claro qué efectividad tienen para la pérdida de peso pero se puede mantener con el tiempo. Los efectos secundarios más frecuentes incluyen una sensación de temblequeo y nerviosismo, además de palpitaciones. Algunos especialistas creen que estos comprimidos podrían estar asociados con un alto riesgo de provocar accidentes cerebrovasculares.
  • Comprimidos dietéticos con receta. El médico le recetará medicamentos junto con una dieta baja en calorías para ayudarlo a perder peso. No obstante, la mayoría de las personas vuelven a subir de peso cuando dejan de usar estos medicamentos. Los efectos del uso de estos medicamentos a largo plazo no se ha determinado.
  • Cirugía: En general, la cirugía de pérdida de peso (llamada cirugía bariátrica) podría ser considerada si su IMC es mayor de 40, o su IMC es mayor de 35 y usted tiene al menos una condición médica directamente relacionada con la obesidad. Además, usted debe haber participado en un programa estructurado de pérdida de peso sin éxito.

Los tipos más frecuentes de procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Gastroplastia: también conocida como engrapado de estómago. El cirujano produce una bolsa pequeña en el estómago que permite sólo comer cantidades limitadas de comida por vez.
  • Bandas gástricas regulables laparoscópicamente: un cirujano coloca una banda ajustable alrededor del estómago con una cirugía mínimamente invasiva.
  • Bypass gástrico: es la cirugía de pérdida de peso más efectiva. Sin embargo, también representa un mayor riesgo de complicaciones, tanto a corto como a largo plazo. El cirujano produce una bolsa pequeña en la parte superior del estómago. Se hace un orificio en el intestino delgado más allá de estómago, se liga la bolsa al orificio, derivando el resto del estómago y la parte superior del intestino delgado.

Cuándo llamar a un profesional

Consulte a su médico si necesita ayuda para perder peso. Además, llámelo si tiene alguno de los síntomas o complicaciones de la obesidad.

Pronóstico

Algunas personas logran bajar de peso y mantenerse estable.

En cambio para otras, es difícil mantener el peso perdido por mucho tiempo. La mayoría de las personas vuelven al peso anterior al tratamiento dentro de los cinco años.

Información adicional

American Dietetic Association (Asociación Americana de Dietética) 120 South Riverside Plaza Suite 2000 Chicago, IL 60606-6995 Gratuito: 1-800-877-1600 http://www.eatright.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Instituto Nacional del Corazón, del Pulmón y de la Sangre) P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: 301-592-8573 TTY: 240-629-3255 http://www.nhlbi.nih.gov/

Centers for Disease Control and Prevention, CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) 1600 Clifton Road Atlanta, GA 30333 Teléfono: 404-498-1515 Gratuito: 1-800-311-3435 http://www.cdc.gov/

Center for Food Safety & Applied Nutrition (Centro para la Seguridad Alimenticia y la Nutrición Aplicada) Administración Americana de Alimentos y Fármacos (FDA) 5600 Fishers Lane Rockville, MD 20857 Gratuito: 1-800-463-6332 http://vm.cfsan.fda.gov/

Última revisión: 11-02-2011T00:00:00-07:00

Última modificación: 18-09-2011T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2011 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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6 Comentarios

  1. susan
    Publicado 27 junio, 2013 en 9:57 pm | Permalink

    Mi problema fui operada hace un año de craneofaringeoma que me presionaba el nervio óptico. Ya un año antes em di cuenta que crecia mi panza, y algo. . el peso. Hago notar que tengo 82 años y desde que me ocuerdo mi peso osciló siempre alrededor de los 58kg. Mido en la actualidad 1, 63m. El tema es que el quiste estaba en la hipófisis, de modo que habrá habido un cambio total en mis hormosna. Tomo medicacfión para regular, pero me gustaria saber si folveré en algún momento a mi figura anterior. Muchas gracias por su molestia

  2. Publicado 14 octubre, 2013 en 10:52 am | Permalink

    La obesidad es una efermedad de la cual se desencadenan un sin fin de enferemdades crónico degenerativas, especialmente diabetes y problemas de corazón, sin embargo no son las únicas. Todo este problema lo desencadenaron principalmente las cadenas de comida rápida y las bebidas azucaradas, sumado al ritmo de vida tan acelerado que nos empeñamos en llevar.
    Me siento muy feliz de compartir hoy con lo que podría ser la solución a las personas que carecen de tiempo para prepararse alimentos saludables y de hacer ejercicio (el cuál siempre es necesario, pero sólo 15 min diarios serán suficientes). Tengo ya varios amigos que han perdido 20 kilos en 6 meses y a una mujer mayor con diabetes que empezó con 240 de glucosa y 2 semanas después ya la tiene en 120. Esto se logra a través de alimentos funcionales de bajo índice glicémico y con una excelente suplementación.
    Les recomiendo inicien con una fase de desintoxicación del cuerpo la cual ayuda a eliminar la dependencia a los azúcares refinados y después continúen en la fase de mantenimiento en la que es donde se pierden la mayor cantidad de kilos de GRASA (porque en muchos casos sólo pierden agua), tiene garantía y certificado por los gobiernos de 19 países, la mayoría de primer mundo.
    Pueden acceder a mi sitio web para más información.

    Mucho éxito! Recuerden que la salud es lo único que nos mantiene con vida! Saludos!

  3. Publicado 14 octubre, 2013 en 10:53 am | Permalink
  4. Publicado 28 marzo, 2014 en 6:26 pm | Permalink

    no comer muchas grasa y aser ejercicios

  5. Nicol
    Publicado 27 agosto, 2014 en 8:35 pm | Permalink

    el Orlistat daña severamente el higado

  6. jose
    Publicado 25 abril, 2015 en 3:22 am | Permalink

    Bueno doctora yo tengo sobrepeso y de 2 semanas atrás y asta el día de hoy e tenido unos dolores en corazón nose por que pero me gustaría hacer una dieta saludable pero nose como empezar y que debo de comer por favor doctora ayudeme

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