Virus del papiloma humano (VPH)

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¿Qué es?

El virus del papiloma humano (VPH) causa verrugas comunes. Estas son pequeños crecimientos de piel de color marrón, beige o blanco que pueden aparecer en casi todas las zonas del cuerpo y en las mucosas húmedas cerca de la boca, el ano y los genitales.

Existen más de 100 tipos distintos de VPH y cada uno de ellos invade su propia superficie preferida de la piel. Algunas causan verrugas pequeñas, indoloras y rugosas que se encuentran en los dedos de las manos y en el rostro. Otras causan verrugas plantares más grandes, más dolorosas y más planas que crecen en las plantas de los pies. Existen más de 25 tipos diferentes de VPH que pueden infectar la piel que recubre los órganos sexuales, el cuello del útero y el ano. Las infecciones genitales por VPH son muy frecuentes. Hasta un 80 por ciento de las personas adultas que son sexualmente activas contraerán una infección por VPH de la zona genital en algún momento de sus vidas. En la mayoría de los casos, las infecciones no causan síntomas pero en una cantidad menor de mujeres, causan cambios en el cuello del útero y pueden volverse cancerosas si no se tratan. Además, causan verrugas genitales, que afectan a aproximadamente el 1 por ciento de los americanos sexualmente activos. El VPH también está relacionado con el cáncer de pene, de  la vagina, del ano, de  la vulva y con el cáncer de boca y de garganta. Los subtipos 16 y 18 de VPH son las causas de la mayoría de los cánceres. Los tipos 6 y 11 de VPH causan la mayoría de los casos de verrugas genitales.

A menudo, los virus del papiloma humano se contagian por contacto directo con la piel, por ejemplo, al estrechar la mano de alguien que tiene una verruga en los dedos o al tener relaciones sexuales sin protección con alguien que tiene una infección genital por VPH. Las infecciones genitales por VPH pueden contagiarse por personas que no presentan síntomas pero el riesgo de infección es particularmente alto si tiene relaciones sexuales con alguien que tiene verrugas genitales. Con menor frecuencia, los virus se transportan en superficies que tuvieron contacto con personas que tiene verrugas, especialmente adentro de los zapatos de aquellas que tiene verrugas plantares. Una vez que se ha infectado con un VPH, por lo general, los síntomas tardan de tres a cuatro meses en desarrollarse. No obstante, en algunos casos, las verrugas se han desarrollado dos años después de haber tenido contacto con una persona infectada o superficie contaminada.

Los expertos en salud estiman que se pueden encontrar verrugas comunes en las manos de alrededor de un cuarto de la población de Estados Unidos, especialmente en niños. Por alguna razón desconocida, las verrugas plantares son más frecuentes entre los adolescentes y los jóvenes adultos.

Síntomas

Es posible tener una infección genital o de la piel por VPH sin presentar síntomas. Cuando una infección por VPH causa verrugas, su apariencia varía levemente según su ubicación:

  • Verrugas comunes de la piel: Estas con mayor frecuencia  afectan a las manos, el rostro, la piel o el cuero cabelludo y son especialmente frecuentes en lugares donde se produjeron lesiones. Son pequeños crecimientos (alrededor de 6 milímetros o un cuarto de pulgada) firmes, indoloros, redondeados y de color blanquecino, rosa, beige o marrón. La superficie de la verruga puede ser suave y perlada o rugosa como una coliflor.
  • Verrugas planas: Estos son crecimientos planos de color blanco, beige o marrón que a veces dan picazón. Generalmente aparecen en el rostro, el cuello, el pecho, los antebrazos, las muñecas o las manos.
  • Verrugas plantares: Estos son crecimientos excesivos de piel dolorosos y gruesos que se encuentran en las plantas de los pies. A menudo se los confunde con simples callosidades.
  • Verrugas genitales: aparecen generalmente de a una o hasta 10 crecimientos dolorosos, de color rosa con una superficie rugosa semejante a la coliflor. En los hombres, las verrugas genitales, con mayor frecuencia, afectan a la punta del pene, a la abertura de la uretra y a la piel que rodea al ano (especialmente en hombres que mantienen relaciones sexuales anales). En las mujeres, por lo general, las verrugas genitales aparecen inicialmente en la abertura posterior de la vagina y en los labios (los pliegues de piel en forma de labios que rodean la vagina).

Diagnóstico

Su médico a menudo puede diagnosticar las verrugas al examinar el área. Al observar el área, también puede determinar cuál será el tratamiento necesario y si debe realizarse una biopsia para detectar la existencia de cáncer. En esta prueba, se extrae una pequeña porción de tejido y se examina con un  microscopio.

Las personas que tienen verrugas plantares generalmente se quejan de dolor en las plantas de los pies al caminar. Si presenta verrugas que probablemente sean plantares, su médico le examinará los pies y se asegurará de que no tenga problemas de huesos, articulaciones ni tendones que podrían provocar ese dolor.

Si presenta verrugas que probablemente sean genitales, su médico le preguntará acerca de sus hábitos sexuales. Estos incluyen si mantiene relaciones sexuales sin riesgo (sexo seguro) , (porque los preservativos pueden protegerlo contra la transmisión del VPH) o tiene relaciones sexuales anales, lo cual aumenta el riesgo de sufrir de verrugas en la zona cercana al ano. En las mujeres que tienen verrugas genitales, el médico puede examinar la superficie del cuello del útero y la vagina con un instrumento llamado colposcopio. Este instrumento en forma de tubo tiene una luz y lentes que le permiten al médico obtener una visión amplificada del cuello del útero y la piel cercana a la vagina. Quizás deba realizarse una biopsia del tejido anormal del cuello del útero para detectar la existencia de cáncer. Se realizará una prueba de Papanicolaou para detectar la existencia de  lesiones precáncerosas  o cáncer temprano de cuello del útero.

La infección por VPH a menudo provoca anormalidades en las células del cuello del útero que pueden detectarse en una prueba de Papanicolaou de rutina. En este caso, su médico le recomendará que se realice una colposcopía o una prueba de Papanicolau de seguimiento según el tipo de anormalidad presente y sus demás factores de riesgo de desarrollar cáncer de cuello del útero.

Los análisis de ADN pueden identificar los tipos específicos de infección por VPH en las células extraídas del cuello del útero de una mujer. El análisis ayuda a identificar las mujeres que tienen los tipos de infección por VPH relacionados con el desarrollo de cáncer de cuello del útero. Muchos médicos utilizan este análisis en mujeres cuyas pruebas de Papanicolau son anormales o no concluyentes. De esta manera, las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer pueden realizarse colposcopías y biopsias tempranas, mientras que las mujeres que no presentan los tipos preocupantes de ADN en las células de su cuello del útero pueden demorarse con tranquilidad en realizar pruebas adicionales.

Duración

Muchas verrugas desaparecen solas pero esto puede tardar uno o dos años. Otras tardan mucho más tiempo.

Prevención

En junio de 2006, la FDA aprobó una vacuna contra el virus del papiloma humano para ser utilizada en mujeres. La vacuna que actualmente está disponible (varias compañías farmacéuticas están desarrollando una versión) apunta a las cepas 6 y 11 del VPH, que causan el 90% de las verrugas genitales, y además protege contra las cepas 16 y 18, que con mayor frecuencia causan el cáncer de cuello del útero. Esta vacuna de tres aplicaciones en seis meses la protegerá solo contra estas cuatro cepas aunque no curará las infecciones existentes.

Los Centers for Disease Control and Prevention, CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) agregaron la vacuna contra el VPH a sus recomendaciones oficiales de vacunación en julio de 2006. Se propuso que todas las niñas americanas de 11 y 12 años de edad recibieran las inyecciones. Sin embargo, las niñas de solo 9 años la pueden recibir si son sexualmente activas. Con la idea de “ponerse al día”, el CDC también recomienda que las niñas y mujeres de entre 13 y 26 años de edad se vacunen contra el VPH, sin importar los resultados de sus pruebas de Papanicolaou.

La vacuna funciona mejor si se aplica antes de que un individuo se haya expuesto al VPH. La vacunación temprana brinda la mayor posibilidad de prevenir el cáncer de cuello del útero. En las recomendaciones del  CDC, se incluyó a las niñas de mayor edad y las mujeres jóvenes porque aunque se hayan expuesto al VPH, es probable que no se hayan expuesto a las cepas que se encuentran en la vacuna. De este modo, reciben algún tipo de protección.

Antes de recomendar esta vacuna para mujeres mayores de 26 años y para hombres, se deben realizar más estudios. Lógicamente, los hombres no pueden padecer de cáncer de cuello del útero pero si se vacunan pueden detener la transmisión del VPH y protegerse contra el cáncer de ano y el cáncer genital relacionado con el VPH.

No existe una manera definitiva de prevenir todas las infecciones por VPH. Para disminuir su riesgo mientras sea posible, use siempre preservativos y otros métodos de barrera, por ejemplo, barreras de látex, para evitar el contacto de la boca con los genitales. Si usted u otra persona que conoce tiene una verruga, evite el contacto de piel a piel con esa verruga.

Tratamiento

Existe a la venta pomadas, lociones y yesos de venta libre (sin receta médica) para tratar las verrugas comunes de la piel. No los utilice para las verrugas que se encuentran en el rostro, los genitales o el ano. Aquellas personas que sufren de diabetes, tienen mala circulación o verrugas infectadas no deben usarlos. Los medicamentos de venta libre contienen sustancias químicas fuertes que destruyen lentamente la verruga en semanas o meses. Para obtener un tratamiento más rápido y duradero, su médico puede intentar varios procedimientos, que incluyen:

  • Quitar la verruga mediante cirugía
  • Congelar la verruga (criocirugía)
  • Cauterizar la verruga a través de electricidad
  • Aplicar medicamentos superficiales (tópicos) más fuertes

El médico siempre debe examinar las verrugas que aparecen en el rostro, los genitales y el ano. En algunos casos, el médico le recetará medicamentos como el podofilox (Condylox) o el imiquimod (Aldara), que puede aplicarse sobre la verruga. En otros casos, utilizará un tratamiento de consultorio, por ejemplo:

  • Extracción mediante cirugía
  • Crioterapia (congelación)
  • Aplicación de medicamentos fuertes, tales como ácidos o el podófilo (Podofin, Podocon-25), en la piel.
  • Inyecciones de interferón
  • Terapia láser

Quizás deba realizar varias visitas al consultorio para completar su tratamiento.

Cuándo llamar a un profesional

Programe una cita con su médico si sospecha que tiene una verruga en el rostro, los genitales o el ano. Si tiene una verruga en otra área, usted mismo puede intentar tratamientos que no necesitan receta y consultar al médico solo si el tratamiento casero no funciona.

Si tiene más de 45 años, consulte a su médico antes de intentar quitar una verruga común con un medicamento de venta libre. Es probable que su médico desee realizarle pruebas para detectar cáncer de piel.

Pronóstico

Las pronosticos varían. Sin recibir tratamiento, alrededor del 50% de las verrugas comunes desaparecen solas dentro de 6 a 12 meses. Otras se disuelven cuando se utiliza un medicamento de venta libre durante varias semanas o meses. De las terapias realizadas en el consultorio, la extracción de la verruga mediante cirugía brinda los mejores resultados porque la verruga se quita completamente y esto requiere de una sola visita al médico. Otras formas de terapia requieren varias visitas al consultorio. Después de quitar una verruga, no existe garantía de que no regresará, ya que resulta difícil asegurarse de que se ha eliminado la infección por VPH de las capas más profundas de la piel infectada. Algunas verrugas rebeldes requieren varias series de tratamiento hasta que desaparecen para siempre.

Información adicional

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis, Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel) Centro de Información de los Institutos Nacionales de Salud 1 AMS Circle Bethesda, MD 20892-3675 Teléfono: (301) 495-4484 Gratuito: (877) 226-4267 Fax: (301) 718-6366 TTY: (301) 565-2966 http://www.niams.nih.gov/

American Social Health Association (Asociación Americana de Salud Social)P.O. Box 13827 Research Triangle Park, NC 27709 Teléfono: (919) 361-8400 Fax: (919) 361-8425 http://www.ashastd.org/

Última revisión: 2012

Última modificación: 2012

Fuente: Copyright © 2012 por Harvard University. Todos los derechos reservados.

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Con cariño, Doctora Aliza

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5 Comentarios

  1. beto
    Publicado 23 December, 2016 en 11:16 pm | Permalink

    Hola Dra. que de cierto hay en los remedios caseros, pues eh escuchados de algunos que ayudan a eliminar las verrugas, en mi caso tengo una verruga cerca de donde empieza mi pene y talvez sea eso, podria decir algunos de esos remedios caseros!!!!! Le agradeceria que me responda…… gracias Dra.

  2. Maria machuca
    Publicado 19 November, 2014 en 1:07 pm | Permalink

    doctora no se como decirle pero la parte dónde en tan mis labios geniales tengo unas pedazos de case como verrugas no se que hacer o si serán verrugas geniales o que será también me dan comezón toda la par y cuando orinó me arde y duele contesté por fabor

  3. RUBI
    Publicado 4 August, 2014 en 1:37 pm | Permalink

    ovulos…perdón

  4. RUBI
    Publicado 4 August, 2014 en 1:35 pm | Permalink

    Hola:
    Quiero saber si el VPH es curable?
    ya que cuando me hice el papanicolau me lo detectaron que fue ya hace como un año, lleve tratamiento (ovarios) y el ginecólogo me realizo una Crioterapia (congelación) me dijo que no podría tener relaciones durante varios meses..y seguí las reglas, después de esos meses yo tuve relaciones con otra pareja y con mi esposo no (motivos de separación) la cual con esa pareja no me cuidé, y después de unos meses regrese con mi esposo y las veces que eh tenido relaciones con él son contadas, ya que casi no tenemos sexo al igual lo sigo haciendo sin condón con ambos…
    Mi pregunta es, puede regresar el virus del papiloma ?
    A que me estoy exponiendo?
    Tengo que volver a tratarme con mi ginecólogo…?
    Les agradecería mucho si me resuelven mis dudas…
    Muchas Gracias y esta interesante el tema, lo eh leído todo, pero si tengo mis dudas..

    Gracias!

  5. esther
    Publicado 16 August, 2013 en 1:57 pm | Permalink

    una pregunta ya van dos veces que me hacen una coldoscopia pero siempre me dicen lo mismo hay algun tratamiento para eliminar las celulas que pueden ser cancerosas o siempre me tendran que hacer la coldoscopia cada dos anos

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