Enfermedades y Condiciones

Apnea del sueño

¿Qué es?

La apnea del sueño es un trastorno que hace que las personas dejen de respirar por períodos breves mientras duermen. Estos períodos se llaman apneas. Generalmente duran entre 10 y 30 segundos. En los casos graves, las apneas pueden suceder cientos de veces cada noche, lo que perturba la capacidad de la persona para dormir bien durante la noche. Esto hace que la persona esté menos alerta durante el día, lo que puede provocar accidentes. Las personas con apnea del sueño que no reciben tratamiento son hasta siete veces más propensas de sufrir accidentes en vehículos de motor. También es más probable que desarrollen presión arterial alta.

Generalmente, la apnea del sueño ocurre cuando las vías respiratorias de la nariz o de la garganta están bloqueadas parcial o completamente. Pueden estar bloqueadas por amígdalas (anginas) grandes, lengua grande o demasiado tejido en las vías respiratorias, lo que es más común en las personas con sobrepeso. Cuando los músculos de las vías respiratorias se relajan durante el sueño, este tejido adicional puede bloquearlas. Esto se llama apnea obstructiva del sueño. La apnea del sueño también puede ocurrir cuando el tronco encefálico, la zona del cerebro que controla la respiración, está dañada; por ejemplo, por una infección o un accidente cerebral. Esto se llama apnea central del sueño. Los estudios muestran que la apnea del sueño afecta aproximadamente al 9% de los hombres y al 4% de las mujeres de mediana edad.

Síntomas

Los síntomas de la apnea obstructiva del sueño incluyen somnolencia excesiva durante las horas de vigilia. Dado que el ronquido fuerte es un síntoma, la persona que comparte su cama, puede ser la primera en notar el problema. Puede haber dolor de cabeza y sequedad en la boca por la mañana; la obesidad es un factor común, aunque no todas las personas con apnea del sueño están en sobrepeso.

Diagnóstico

Su médico le preguntará si ronca y si se siente excesivamente somnoliento durante el día. Lo examinará y buscará cualquier estrechamiento dentro de la boca y la garganta. También revisará el tamaño del cuello porque cuanto más grande es, más probable es que la persona presente apnea obstructiva del sueño. Además le chequeará la presión arterial porque las personas con apnea del sueño son más propensas a tener presión arterial alta.

Muchas personas con apnea obstructiva del sueño no tienen ningún problema en la nariz, la garganta y la boca. En estos casos, el diagnóstico sólo puede confirmarse con un estudio del sueño durante el que se monitorean los patrones respiratorios y las fases del sueño durante toda una noche. Un estudio diurno (durante el día) de siestas breves puede medir el grado de somnolencia diurna e indicar la gravedad del trastorno.

Duración

La duración de la apnea del sueño depende de su causa y de la eficacia del tratamiento. Por lo general, la apnea del sueño es un trastorno crónico, lo que significa que lo sufrirá durante toda su vida. Para algunas personas con apnea obstructiva del sueño, perder peso puede hacer que el problema sea menos serio. Algunas veces, una cirugía puede ayudar. Para las personas con apnea central del sueño, la duración del problema depende del tratamiento para los trastornos neurológicos o cardiovasculares

Prevención

El mantener un peso saludable puede ayudar a evitar la apnea obstructiva del sueño. El evitar el alcohol y los sedantes puede ayudar también a reducir los síntomas de la apnea del sueño.

Tratamiento

Para tratar la apnea del sueño, muchas personas duermen con un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP). Un dispositivo CPAP es una máscara que se coloca sobre la boca y la nariz, y fuerza a las vías aéreas a abrirse con una corriente de aire. Esto le permite respirar con más facilidad. Para otras personas, puede ser beneficioso perder peso o someterse a procedimientos quirúrgicos. El tratar cualquier afección neurológica o cardiovascular puede ayudar a terminar con el problema en el caso de la apnea central del sueño. Sin embargo, el CPAP también puede ser útil en estos casos.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico si está excesivamente somnoliento durante las horas de vigilia, si ronca mucho o si la persona con la comparte su cama nota que, algunas veces, usted deja de respirar cuando duerme.

Pronóstico

La mayoría de las personas con apnea obstructiva del sueño pueden dormir y sentirse mejor si siguen el plan de tratamiento recomendado por su médico.

Información adicional

American Sleep Apnea Association (Asociación Americana de la Apnea del Sueño) 1424 K Street NW Suite 302 Washington, DC 20005 Teléfono: (202) 293-3650 Fax: (202) 293-3656 Correo electrónico: aasa@sleepapnea.orghttp://www.sleepapnea.org/

National Sleep Foundation (Fundación Nacional del Sueño) 729 15th St. NW 4th Floor Washington, DC 20005 Teléfono: (202) 347-3471 Fax: (202) 247-2472 http://www.sleepfoundation.org/

Última revisión: 30-08-2007T00:00:00-06:00

Última modificación: 26-09-2007T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2007 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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13 Comments en “Apnea del sueño”

  1. [...] Sufrir de apnea del sueño [...]

  2. [...] diferencia que existe entre dormir poco y dormir mal. Puede que sufras de una condición llamada apnea del sueño (la que causa ronquidos), un trastorno del sueño que hace que dejes de respirar momentáneamente [...]

  3. [...] encontraron que la mitad de las mujeres tenían señales de apnea obstructiva del sueño. Más aún, entre las participantes con presión arterial alta o hipertensión, el 80 por ciento [...]

  4. [...] encontraron que la mitad de las mujeres tenían señales de apnea obstructiva del sueño. Más aún, entre las participantes con presión arterial alta o hipertensión, el 80 por ciento [...]

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  8. [...] parece haber una relación entre la diabetes y uno de los trastornos del sueño conocido como apnea del sueño, que se produce cuando la persona deja de respirar por unos segundos mientras duerme (en general la [...]

  9. [...] 1. Apnea del sueño: una condición que suele pasar desapercibida ya que puede confundirse con los ronquidos. En verdad, la persona que tiene apnea del sueño suele roncar fuertemente pero con un ronquido diferente. La apnea del sueño hace que la respiración se interrumpa por unos segundos mientras duermes. Lo que sucede es que, como no entra suficiente oxígeno a tu cuerpo, aunque quizá no te des cuenta, no estás descansando suficiente, ya que el oxígeno oxigena el cuerpo, y en parte, por eso estás cansado durante el día. Por otro lado, cuando dejas de respirar, hay estructuras en el cerebro que detectan que dejaste de recibir oxígeno y envía una señal de emergencia al cuerpo para que “busque aire” y te estimule a respirar profundo. Cada vez que sucede esto, que puede ser unas 30 veces por hora, tu cuerpo te saca de la profundidad de tu sueño para que puedas reaccionar. ¿Quién puede descansar así? Si duermes con tu pareja, pídele que se fije cuando roncas y que te diga si acaso nota que en algún momento dejas de respirar (si no está segura o si hay dudas, la única forma de detectarlo es con un estudio del sueño). Si estás solo, nuevamente, hay estudios del sueño que permiten detectar esta condición. Habla con tu médico acerca de esto para ver si es una posibilidad en tu caso, especialmente si estás en sobrepeso. [...]

  10. [...] cardíaca, la diabetes tipo 2, losaccidentes cerebrovasculares y hasta lo que se conoce como apnea del sueño. Ahora, un nuevo estudio ha encontrado un peligro más para los caballeros con vientres [...]

  11. TU MARIDO SE SIENTE CANSADO CUANDO VOS …….

    por Doctora Aliza • 24 de enero de 2013Publicado en: Hombres¿Te sientes cansado a menudo a pesar de que duermes bien? Sigue leyendo y descubre tres condiciones de salud que pueden causar cansancio, para que puedas combatirlas y puedas vo…

  12. CUANDO VOS QUERÉS, ÉL ESTÁ CANSADO ……

    por Doctora Aliza • 24 de enero de 2013Publicado en: Hombres¿Te sientes cansado a menudo a pesar de que duermes bien? Sigue leyendo y descubre tres condiciones de salud que pueden causar cansancio, para que puedas combatirlas y puedas vo…

  13. [...] Médicas de la Universidad de Medicina de Taipei, en Taiwán, ha encontrado que las personas con apnea del sueño tienen un riesgo mayor de desarrollar glaucoma, una afección de los ojos que constituye la segunda [...]

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