Enfermedades y Condiciones

Bronquitis aguda

¿Qué es?

La bronquitis aguda es una inflamación del revestimiento (el forro) de los bronquios, los tubos huecos que conectan a los pulmones con la tráquea. La inflamación puede ser causada por una infección o por otros factores que irritan a las vías respiratorias, como el cigarrillo, las alergias y la exposición a los humos provenientes de algunos químicos.

La bronquitis aguda, causada por una infección, generalmente se inicia con una infección de las vías respiratorias superiores tal como el resfriado común o la influenza (flu), que baja de la nariz y la garganta hacia las vías respiratorias. La bronquitis aguda no afecta a los pulmones como lo hace la neumonía (pulmonía). La neumonía aparece en una radiografía del tórax, pero la bronquitis aguda no aparece. La mayoría de los casos de bronquitis aguda son causados por virus, a pesar de que esta condición puede estar causada por bacterias.

La bronquitis aguda es muy común, afecta a aproximadamente al 5% de la población de EE. UU. cada año.

Síntomas

El principal síntoma de la bronquitis aguda es la tos. La tos puede ser seca o producir esputo, la sustancia mucosa que proviene de los pulmones. El esputo puede ser claro, blanquecino (nuboso), café (marrón), amarillo o verdoso. Otros síntomas pueden incluir silbidos en el pecho, dolor u opresión en el pecho, falta de aire, dolor de garganta, congestión nasal, fiebre y cansancio.

Diagnóstico

Para diagnosticar bronquitis aguda, su proveedor de servicios de salud le preguntará sobre su historia clínica, especialmente acerca de si ha tenido una infección de las vías respiratorias superiores (una gripe) recientemente. Su médico también le escuchará el pecho con un estetoscopio para tratar de detectar sonidos de silbidos o vías respiratorias bloqueadas. El nivel de oxígeno en la sangre podría analizarse con un pequeño dispositivo que se cierra suavemente en su dedo. Si su proveedor de servicios de salud escucha algunos sonidos sospechosos en sus pulmones durante el examen físico, o si su nivel de oxígeno está por abajo de lo normal, él o ella le podría solicitar una radiografía de tórax para descartar una neumonía.

Duración 

En la mayoría de los casos, la bronquitis aguda desaparece sin tratamiento en cinco días, aunque la tos generalmente dura entre siete y 10 días. En algunos casos la tos continúa durante unas semanas o hasta meses después de que la infección ha desaparecido porque el revestimiento de los bronquios permanecen irritados y pueden volverse más angostos, como en el asma. Los inhaladores pueden ayudar a tratar la tos en estos casos. Cuando la bronquitis vuelve con frecuencia o bien ocurre varios días del mismo mes durante mínimo tres meses al año durante dos años, se llama bronquitis crónica, que frecuentemente se relaciona al cigarrillo.

Prevención

No hay forma de prevenir todos los casos de bronquitis aguda. Sin embargo, el riesgo de desarrollar bronquitis y sus complicaciones pueden reducirse si no se fuma y si se recibe la vacuna contra el flu (la influenza, que le llaman vacuna contra la gripe) para disminuir el riesgo de contraer el flu, ya que puede llevar a la bronquitis aguda.

Tratamiento

La mayoría de los casos de bronquitis aguda no requieren tratamiento médico. Las personas diagnosticadas con bronquitis aguda deberán descansar y beber mucho líquido para que la mucosidad se mantenga ligera, aguada y fácil de expectorar. El aire húmedo y cálido también puede ayudar a aflojar el esputo y a facilitar la tos y la respiración. Por ello, varios médicos recomiendan al menos una de las siguientes opciones para las personas con bronquitis:

  • utilizar un vaporizador o humidificador
  • permanecer en o cerca de una ducha caliente
  • beber té o sopa caliente
  • respirar en el vapor de un fregadero o de una cacerola llena de agua caliente. Puede respirar más vapor si se coloca una toalla sobre su cabeza, en forma de carpa, a la vez que se inclina sobre el agua. Por razones de seguridad, no respire sobre una cacerola de agua hirviendo mientras se encuentra en la estufa.

Si tiene fiebre, la mayoría de los médicos recomiendan el tomar una aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin y otros) o acetaminofeno (Tylenol) para reducir la fiebre. Sin embargo, no se debe dar aspirina a los jóvenes menores de 19 años para evitar el riesgo del síndrome de Reye, una enfermedad rara pero grave, potencialmente fatal que puede ocurrir cuando un niño con fiebre toma aspirina.

Las personas que fuman deberían tratar de evitar fumar durante la enfermedad para reducir la irritación en las vías respiratorias.

Si una infección bacteriana causa la bronquitis y no mejora por sí sola, le podrían recetar un antibiótico. Los antibióticos se recetarán solamente cuando exista una fuerte sospecha de que la causa de la bronquitis es una infección bacteriana. Esto se debe a la creciente preocupación a la resistencia a los antibióticos, que ocurre cuando la bacteria evoluciona y sobrevive a los antibióticos. Este problema está aumentando y se debe, en parte, a que los antibióticos se están utilizando de manera incorrecta y cuando no se necesitan. Si le recetan un antibiótico, tome todo la medicina exactamente tal como se la recetaron. Esto es importante para asegurarse que se mata a todas las bacterias que están causando la enfermedad.

En algunos casos, los médicos pueden recetar un broncodilatador, una medicina inhalada que ayuda a abrir las vías respiratorias. Estas son las mismas medicinas que algunas personas con asma utilizan para que les ayude a respirar durante un ataque de asma.

Cuándo llamar a un profesional

Haga una cita con su proveedor de servicios de salud si una leve tos empeora después de una semana o si tiene una tos con flema gruesa, con sangre, mal olor o de color verdoso. Debería llamar a su médico si:

  • su respiración se vuelve difícil o dolorosa
  • nota un nuevo silbido en el pecho o tiene síntomas de asma que empeoran
  • tiene fiebre alta que no baja aún después de tomar una medicina para mejorar la fiebre, como la aspirina
  • si la fiebre dura más de tres días

Si usted tiene dolor en el pecho, debe llamar a su médico para consultarlo. El dolor en el pecho puede venir del corazón o de los pulmones.

Las personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones de la bronquitis aguda, como los bebés, las personas mayores o las personas con enfermedades crónicas del corazón o de los pulmones, deberían llamar al médico ante los primeros signos de bronquitis.

A menudos, los síntomas de la bronquitis aguda son similares a los síntomas del asma leve. Las personas que tienen brotes de bronquitis aguda frecuentes pueden considerar la posibilidad de hacer una cita con un médico para ver si tienen asma que aún no se ha diagnosticado.

Pronóstico

En una persona sana, promedio, la bronquitis aguda generalmente desaparece rápidamente por sí misma o con tratamiento con antibióticos. Algunas personas, entre ellas los adultos mayores, los bebés, los fumadores o las personas con trastornos del corazón o de los pulmones, tienen mayor riesgo de desarrollar una neumonía (pulmonía) de una bronquitis aguda.

Información adicional

National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI (Insituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre) 6701 Rockledge Drive P.O. Box 30105 Bethesda, MD 20824-0105 Teléfono: (301) 592-8573 http://www.nhlbi.nih.gov

American Lung Association (Asociación Americana de Pulmón) 1740 Broadway New York, NY 10019 Teléfono: (212) 315-8700 Gratuito: (800) 586-4872 http://www.lungusa.org

Última revisión: 2008-12-11T00:00:00-07:00

Última modificación: 2008-12-12T00:00:00-07:00

Fuente: Copyright © 2008 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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12 Comments en “Bronquitis aguda”

  1. Gracias por toda la informacion que tienen de la cual nos podermos poner al dia.
    Mi novio estubo enfermo de lo que el creia era una simple gripe, pero con toda la informacion que he leido el lo que tenia era una bronquitis aguda, gracia a Dios ya se encuentra mejor, ya que estuvo tomando tes calientes y sopas calientes, que porcierto lo dejaron aburrido. chauuu.Y MIL GRACIAS

  2. [...] accidentes cerebrovasculares, enfisema o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquitis y cáncer del pulmón, cáncer del esófago, cáncer del estómago, cáncer del páncreas y [...]

  3. Muy buena infoirmacion la que han suministrado para todos aquellas personas que consultan internet para saber de donde provienen las enfermedades y que medidas saludables deben tener, mi esposo estubo algo complicado con una simple gripe que yo misma decia que no era normal en el que le diera, pero consultando en esta pagina me di cuenta que sus sintomas son de una bronquitis aguada… Gracias a ustedes he encontrado bastante informacion que me ha ayuda a salir adelante y que mi esposo se cure de esa enfermedad mediante liquidos y te.. GRACIAS POR SUMINISTRAR ESTA INFORMACION TAN IMPORTANTE SIRVE DE MUCHO AYUDA…

  4. gracias por esta informacion!!!……. me parece muy buena y concreta sobretodo……. aunque faltan dibujos sobre el tema porque tambien me es necesario…….pero de igual manera muchas gracias!!! esta es la informacion que necesito.

  5. Buenas noche ;

    Anoche fui a la doctora y me dijo que teng bronquitis.En este momento estoy en cama en reposo,esta mñana me inyectaron decadron es dura 20 dias aprox.El tema que toso mucho,destornuda,me falta el aire cdo toso mucho.Esto es normal?

    Saludos cordiales

    Cristina

  6. [...] el flujo del aire durante la exhalación, dificultando la espiración, y entre ellas están la bronquitis crónica y el enfisema. La mayoría de personas con EPOC padece ambas enfermedades. [...]

  7. hace unos dias me han diagnosticado bronquitis agua, pero yo me dedico al surf, mi temor es que mas adelante presente complicaciones mas serias por dedicarme a lo mio, albergo mas riesgo?!

  8. hace unos dias me han diagnosticado bronquitis agua, pero yo me dedico al surf, mi temor es que mas adelante presente complicaciones mas serias por dedicarme a lo mio, albergo mas riesgo?!

  9. me gustaria que amplien con fotos,gracias

  10. Uff me sentia mal tenia estos sintomas creeanmme termine de leer m ise una sopa un te!!!! Uffff m senti mucho mejor muchas gracias d todos modos ire al doctor manana pero m siento mejor en solo minutos pude sentirme mejor

  11. Tengo bronquitis agua ya tengo 5 Dias mi pregunta Es si las perdonas con esta enfermedad se pueden banar y si no afecta en la persona

  12. april 19 del 2014

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