Enfermedades y Condiciones

Fractura de pierna

¿Qué es?

Se llama fractura a la lesión que se produce cuando un hueso se quiebra o se rompe. La pierna tiene tres huesos que pueden fracturarse, el fémur, y la tibia y el peroné en la parte inferior de la pierna. Cuando una fractura afecta las extremidades nudosas de los huesos, que son parte de la cadera, la rodilla y las articulaciones del tobillo, la fractura es más complicada. Este artículo describe solo las fracturas de las porciones rectas de los tres huesos largos de la pierna.

Fracturas de fémur: el fémur es un hueso muy duro, por eso es necesario mucha fuerza para fracturar este hueso en personas sanas. El fémur usualmente se fractura durante un traumatismo de alto impacto, especialmente en accidentes automovilísticos, accidentes en fábricas, caídas de lugares altos o heridas de balas en el muslo. Si un golpe o caída de bajo impacto causa la fractura del fémur, esto podría ser un signo de que el fémur se ha debilitado por una enfermedad, como osteoporosis o cáncer.

Las fracturas de fémur pueden causar complicaciones peligrosas y a veces mortales, como hemorragia (sangrado) significativa dentro del muslo, con pérdida de sangre de 250 ml o más. Una fractura de fémur también podría causar la formación de coágulos de sangre dentro de las venas grandes del muslo. Si estos coágulos se desprenden y viajan a través del torrente sanguíneo, pueden eventualmente alojarse en los pulmones y causar una complicación mortal llamada embolia pulmonar.

Cada año, en Estados Unidos las fracturas de fémur ocurren en 3 de cada 10.000 personas. En los niños, estas fracturas tienden a suceder debido a una caída desde un lugar alto, como un árbol o la cima de un tobogán. En los adultos, estas lesiones usualmente se relacionan con accidentes automovilísticos (ya sea pasajero o peatón) o traumatismo en el lugar de trabajo. El número de fracturas de fémur causadas por heridas de bala se ha incrementado significativamente en los últimos años.

Fracturas en la tibia: la tibia es el más largo de los dos huesos de la parte inferior de la pierna. Al igual que en las fracturas de fémur, las fracturas de tibia a menudo ocurren a causa de traumatismos directos de alto impacto, especialmente durante accidentes automovilísticos. No obstante, la tibia también puede fracturarse debido a un traumatismo de bajo impacto, aún en personas sanas, si la parte inferior de la pierna se dobla o gira en su ángulo justo.

De todos los huesos largos en los niños, la tibia es el hueso más propenso a fracturarse y también el más propenso a perforar la piel cuando se fractura. Esto aumenta en gran medida el riesgo de infección bacteriana e infección en el lugar de la fractura, además de imposibilitar la curación normal. El extremo saliente de la tibia fracturada puede cortar los nervios y los vasos sanguíneos y causar daño severo a los tejidos blandos dentro de la parte inferior de la pierna.

En el 75 al 85% de los pacientes con fracturas de tibia, el peroné (el hueso delgado en la región externa de la parte inferior de la pierna) también se fractura. En Estados Unidos, los médicos tratan más de 490.000 fracturas en la parte inferior de la pierna por año.

Fracturas en el peroné: el peroné es el hueso más pequeño que la tibia y paralelo a ésta en la región externa de la parte inferior de la pierna y usualmente se fractura junto con la tibia. Cuando se fractura solo el peroné es generalmente debido a un golpe directo en esa región de la pierna o debido a una torcedura lateral extrema del tobillo o la rodilla.

Cuando solo se fractura el peroné, usualmente no causa complicaciones a largo plazo. En raras ocasiones, cuando los segmentos del hueso fracturado se separan significativamente debido a una lesión, podrían dañarse uno de los nervios del pie y causar la caída de éste (dorsiflexión de pié), una condición en la cual el pié queda suelto a la altura del tobillo y la persona lo arrastra por el piso al caminar.

Síntomas

Si se fracturó la porción recta del hueso del fémur, sus síntomas podrían incluir:

  • dolor, inflamación (hinchazón), sensibilidad y moretones en el muslo
  • incapacidad para soportar peso del lado de la pierna lesionada
  • incapacidad para mover la cadera o rodilla del lado afectado
  • porciones visibles del hueso fracturado si éste perforó la piel

Si se fracturó la porción recta del hueso del húmero o tanto la tibia como el peroné, usted podría presentar:

  • dolor, inflamación, sensibilidad y moretones en la parte inferior de la pierna
  • deformidad de la parte inferior de la pierna
  • alineamiento o posicionamiento anormal del pie del lado afectado
  • porciones visibles del hueso fracturado si éste perforó la piel

Una fractura solo de peroné usualmente causa:

  • inflamación y sensibilidad localizadas en el área de la fractura, a lo largo de la parte inferior de la pierna.
  • dolor en la región externa en la parte inferior de la pierna que empeora al caminar

Diagnóstico

Su médico examinará su pierna lesionada en busca de inflamación, deformidad, irritaciones, moretones y sensibilidad. Para ayudar a determinar si un borde filoso del hueso fracturado ha dañado los vasos sanguíneos o los nervios de la pierna, su médico también le tomará el pulso en toda la pierna lesionada, evaluará su sensibilidad al tacto y controlará la fuerza muscular normal en su pierna y pie. Si el examen físico sugiere que las arterias y venas grandes de su pierna podrían estar lesionadas, el médico le pedirá estudios especializados llamado Doppler para medir el flujo sanguíneo en la pierna de manera más precisa.

También le tomarán radiografías a su pierna lesionada para confirmar la localización y gravedad de la fractura y para controlar las fracturas y las dislocaciones menos evidentes en las articulaciones cercanas.

Duración

Una fractura de pierna podría llevar dos o más meses para sanar según si es necesario recurrir a la cirugía, si hay fragmentos múltiples del hueso fracturado y si hay complicaciones, como infección.

Prevención

La mejor manera de prevenir fracturas es evitar los accidentes. Supervise a los niños y estimúlelos a jugar de manera segura. Maneje cuidadosamente y siempre use cinturón de seguridad. Para información sobre prevención de lesiones relacionadas con el trabajo de la construcción y otras ocupaciones, visite la página Web del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional, NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health). La prevención de la osteoporosis puede reducir el riesgo de fracturas relacionadas con esta enfermedad.

Tratamiento

Fracturas de fémur: en la mayoría de los casos, los médicos prefieren reparar la fractura quirúrgicamente. La reparación quirúrgica usualmente requiere una permanencia breve en el hospital y ocasiona menos discapacidad que otros métodos de tratamiento, como usar un yeso que cubra toda la pierna o la cadera.

Para reparar la fractura, el cirujano unirá los segmentos del fémur fracturado con una varilla metálica que se inserta dentro de la cavidad interior del hueso. Esa varilla estabilizará y reforzará el área de la fractura, que permitirá que el fémur sane rápido y firmemente. Una vez que la fractura sano por completo, la varilla metálica podría extirparse o dejarse en el lugar.

Después de la cirugía, usted necesitará usar muletas para evitar apoyar peso sobre la pierna lesionada y seguir un programa de rehabilitación física. El objetivo de la terapia física es restablecer la fuerza normal en el músculo de la pierna y el rango normal de movimiento en las articulaciones de la pierna. Todo el proceso de cura y rehabilitación usualmente lleva meses.

Fracturas en la tibia: el tratamiento depende de la gravedad y la localización de la fractura de tibia. Si tiene una fractura complicada alejada de la rodilla o del tobillo, el médico podría tratar la lesión al inmovilizar su pierna con un yeso. Las fracturas más severas usualmente tienen que ser reparadas quirúrgicamente con varillas, cables, placas o tornillos de metal.

Fracturas en el peroné: en general, la fractura de peroné sin fractura de tibia puede tratarse sin hospitalización. Su médico probablemente le pida que ponga en reposo la pierna lesionada, que aplique hielo en el área lesionada y que tome medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno (Advil, Motrin entre otros) para aliviar el dolor y disminuir la inflamación. Si soportar peso en su pierna lesionada le resulta doloroso o si la fractura está cerca del tobillo, su médico podría aplicarle un yeso y recomendarle que use muletas por un tiempo.

Si la fractura perforó la piel, podrían también recetarle antibióticos por vía endovenosa (en la vena) para evitar infección. Si no lo vacunaron contra el tétano en los últimos 10 años, le recomendarán que se coloque la vacuna contra el tétano.

Cuando su fractura esté lo suficientemente curada, su médico le recetará un programa de terapia física para recuperar toda la fuerza y la función en la pierna lesionada.

Cuándo llamar a un profesional

Busque ayuda de urgencia si tiene un dolor persistente y significativo y sospecha que tiene una fractura de pierna debido a una caída, a un accidente automovilístico o a otro traumatismo que afecta la pierna.

Pronóstico

La perspectiva de la fractura de pierna varía según el tipo de fractura y la gravedad.

  • Fracturas de fémur: casi el 100% de todas las fracturas de fémur sanan bien, y la mayoría de los pacientes pueden volver a realizar las actividades normales después de 6 meses de tratamiento y rehabilitación. En los ancianos con huesos débiles, la tasa de fractura es alta, y varía entre 1 y 15%.
  • Fracturas en la tibia: las fracturas en la porción recta del hueso de la tibia también tiene buen pronóstico. Las fracturas cerca de la rodilla tienden a sanar más rápido que aquellas cerca del tobillo. Las fracturas en niños tienden a curar más rápido que en los adultos.
  • Fracturas en el peroné: casi todas las fracturas en la porción recta del hueso del peroné sanan muy bien sin complicaciones.

Información adicional

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel) Centro de Información de los Institutos Nacionales de Salud 1 AMS Circle Bethesda, MD 20892-3675 Teléfono: 301-495-4484 Gratuito: 1-877-226-4267 Fax: 301-718-6366 TTY: 301-565-2966 http://www.niams.nih.gov/

National Rehabilitation Information Center, NARIC (Centro Nacional de Información sobre la Rehabilitación) 4200 Forbes Boulevard Suite 202 Lanham, MD 20706 Teléfono: 301-459-5900 Gratuito: 1-800-346-2742 TTY: 301-459-5984 http://www.naric.com/naric/

National Institute for Occupational Safety and Health (Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional) 4676 Columbia Parkway Mail Stop C-18 Cincinnati, OH 45226 Gratuito: 1-800-356-4674 Fax: 513-533-8573 http://www.cdc.gov/niosh/

Última revisión: 2007-12-17T00:00:00-07:00

Última modificación: 2008-08-15T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2008 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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4 Comments en “Fractura de pierna”

  1. yo estoy operada de la tibia y el perone y el 22-06-2013 cumplo un mes y tengo muy estropiada la rodilla y la planta de lo pie y estoy sufriendo mucho casi no duermo de noche y el dolor me tiene deseperada bebo pastilla para el dolor y me lo carma pero al poco rato buelve el dolor y no puedo dormir

  2. Muy bueno, gracias

  3. Hola , tengo un hijo de 1 año y 9 meses , se fracturo la tibia y el perone , y por los controles que ha tenido el doctor me ha dicho que esta grave , el huesito esta movido , y el me dijo que esta botando cayosidad , pero que quizas tengan que operarlo , estoi muy asustada , ya lleva 4 semanas con yeso y a las 2 semanas lo encontraron grave quisiera saber si realmente lo tendran que operar o puede sanar en 1 mes , tambien si lo operan que le pondran y si sera para siempre o sera expulsado en un tiempo , porfavor necesito una respuesta :’(

  4. llevo 2 años y medio de haber sufrido fractura de femur, se me puso clavo endomedular y a los seis meses platina de 8 tornillos, se me dieron 215 terapias en piso y piscina,aun tomo medicamentos para el dolor.
    El dolor continua diario con diferencias en sensacion e intensidad, pero no ceja a pesar del medicamento, actividad y actitud.
    Me esta enloqueciendo el dolor diario y a pesar de los exámenes no hallan la causa del mismo.
    podrian recomendarme como superar esta situación?
    Gracias.

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