Síntomas

Piel seca

¿Qué es?

La piel normal tiene una textura suave  debido a su contenido de agua. Para que la piel se sienta suave,  y “normal”, su capa exterior debe contener un mínimo de 10% de agua y lo ideal sería entre el 20 y 35%. Para ayudar a proteger la capa exterior de la piel contra la pérdida de agua, las glándulas sebáceas de la piel producen una sustancia aceitosa llamada sebo. Éste es una mezcla compleja de ácidos grasos, azúcares, ceras y demás sustancias químicas naturales que forman una barrera protectora contra la evaporación de agua. Si la piel no tiene el sebo suficiente, pierde agua y se siente seca. Si los factores ambientales causan mayor evaporación de agua e impiden al sebo prevenir la pérdida de agua, la piel se reseca  y se agrieta.

La piel seca, también llamada xerosis, es un problema muy frecuente en las sociedades modernas que afecta a personas de todas las edades, incluso a los lactantes. En Estados Unidos, la mayoría de los casos de piel seca se asocian  con alguno de los siguientes factores:

  • Disminución en la producción de sebo: A menudo, este es un factor presente en las personas mayores, ya que la cantidad y actividad de las glándulas sebáceas de la piel tienden a disminuir con la edad.
  • Pérdida del sebo existente: Generalmente es causada por factores relacionada con el  estilo de vida, por ejemplo, bañarse con frecuencia, tallarse la piel en exceso al lavarse o usar jabones fuertes que disuelven la capa protectora de sebo. En algunos casos, esto ocasiona resequedad de la piel en todo el cuerpo, como en los escolares que se duchan varias veces al día. En otros casos, la piel seca solo afecta las manos, por ejemplo, de los profesionales de la salud, las personas que manejan alimentos, las amas de casa y demás personas que se lavan las manos con frecuencia.
  • Condiciones ambientales que aumentan la pérdida de agua: Las condiciones ambientales extremas pueden impedir la barrera protectora natural de la piel y causar la evaporación de agua. Esta constituye una causa importante de piel seca entre las personas que habitan en zonas de climas desérticos, especialmente en el suroeste de Estados Unidos. El aire excesivamente seco en interiores también puede causar piel seca y “comezón de invierno” en el norte de Estados Unidos, en particular en aquellas personas que utilizan sistemas de calefacción . Entre los atletas que practican deportes al aire libre, la constante exposición al viento y al sol puede evaporar el agua de la piel y hacer que la superficie se seque. Incluso los nadadores pueden tener piel seca, ya que el contenido de sustancias químicas del agua en la piscina, quitan la humedad de la piel.

La piel seca es un problema frecuente en las personas con diabetes o alergias en la piel (dermatitis atópica). Con menor frecuencia, también puede ser un síntoma de hipotiroidismo, insuficiencia renal o síndrome de Sjögren. Además, la piel seca a veces se desarrolla como efecto secundario a un medicamento, en especial los  productos para el acné .

Síntomas

Algunas veces, el único síntoma de piel seca es la comezón, aunque la mayoría de las personas también observará que su piel se escama y se ve levemente más arrugada de lo normal. Los síntomas de piel seca pueden empeorar durante el invierno, especialmente al estar en interiores donde hay calefacción.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos de piel seca, usted mismo puede realizar el diagnóstico. Comience a examinar su rutina normal de cuidado de la piel. ¿Toma largos baños o duchas calientes que puedan eliminar el sebo protector de la piel? ¿Se ducha varias veces al día o se talla la superficie de la piel con jabones fuertes? ¿Su trabajo exige el constante lavado de las manos?

Luego, examine los factores de riesgo ambientales, tanto en interiores como exteriores. ¿Vive en una zona de clima seco y desértico? ¿Generalmente pasa los meses de invierno en interiores, en habitaciones calefaccionadas que no tienen humidificador? Cuando se encuentra al aire libre, ¿se protege la piel con la vestimenta adecuada o se coloca pantalla solar en las superficies expuestas? ¿Cuándo fue la última vez que usó crema humectante?

Duración

Una vez que comience a cuidarse la piel de manera adecuada, la escamosidad y la comezón de la piel mejorarán en unas semanas. En muchos casos, una buena crema humectante hará que su piel luzca más suave  en minutos.

Sin el cuidado adecuado, la piel seca puede transformarse en un problema crónico que puede provocar el engrosamiento, agrietamiento y sangrado de la piel. Esto puede aumentar el riesgo de sufrir infecciones de la piel.

Prevención

Puede ayudar a prevenir la piel seca al seguir las siguienes recomendaciones:

  • Báñese con agua tibia  y use un jabón con alto contenido graso o glicerina. No se talle  la piel.
  • Si es atleta, dúchese rápidamente después de realizar ejercicio. Utilice agua tibia y un propio jabón suave, ya que las marcas industriales para “gimnasios” pueden ser demasiado fuertes.
  • Cuando finalice su baño, séquese dando palmaditas y aplique crema humectante inmediatamente. Las lociones humectantes sin aroma se aplican fácilmente y ayudarán a mantener la humedad de la piel.
  • Cúbrase la piel expuesta cuando realice actividades al aire libre. Si no puede utilizar vestimenta de protección debido al calor o al reglamento deportivo, aplíquese una pantalla solar hidratante. Si es nadador, aplíquese una fina capa de vaselina antes de ingresar a la piscina.
  • Si durante el invierno, el aire en el interior de su casa es seco, utilice un humidificador para elevar el nivel de humedad.
  • Según sea necesario en el día, utilice una crema hidratante que contenga al menos uno de los siguientes ingredientes: glicerina, urea, ácido piroglutámico, sorbitol, ácido láctico, sales lácticas o ácidos alfa hidróxidos.
  • No utilice antitranspirantes ni perfumes en exceso, ya que estos productos pueden secar la piel.

Tratamiento

Si presenta un caso simple de piel seca, intente seguir las sugerencias descritas en la sección de Prevención. Si la piel seca persiste, consulte a su médico.

Cuándo llamar a un profesional

Llame a su médico de cabecera o a un dermatólogo (el médico que se especializa en los problemas de la piel) si presenta:

  • Piel seca que no responde a los tratamientos con medicamentos de venta libre.
  • Comezón intensa que interfiere en su trabajo o el sueño.
  • Piel seca que se agrieta y sangra o se enrojece, se hincha y provoca dolor.

Pronóstico

En general, el pronóstico es excelente. A menudo, puede prevenir la piel seca si realiza unos simples cambios en su estilo de vida. Si desarrolla piel seca, existen muchos tratamientos suavizantes y eficaces a su disposición. La mayoría son de venta libre.

Información adicional

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis, Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel) Centro de Información de los Institutos Nacionales de Salud 1 AMS Circle Bethesda, MD 20892-3675 Teléfono: (301) 495-4484 Gratuito: (877) 226-4267 Fax: (301) 718-6366 TTY: (301) 565-2966 Correo electrónico: niamsinfo@mail.nih.govhttp://www.niams.nih.gov/

National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) Building 31, Room 5C27 31 Center Drive, MSC 2292 Bethesda, MD 20892 Gratuito: (800) 222-2225 http://www.nih.gov/nia/

American Academy of Dermatology (Academia Americana de Dermatología) P.O. Box 4014, Schaumburg, IL 60168-4014 Teléfono: (847) 330-0230 Gratuito: (888) 462-3376 Fax: (847) 330-0050 http://www.aad.org/

Última revisión: 01-03-2007 T00:00:00-07:00

Última modificación: 16-05-2007 T00:00:00-06:00

Fuente: Copyright © 2007 por Harvard University. Todos los derechos reservados. Usado con el permiso de Staywell.

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