Lo que debes saber sobre los diferentes tipos de insulina

Insulina no hay una sola, sino muchas. Los pacientes con diabetes tipo 1 necesitan conocerlas y recordarlas permanentemente, pues son la base de su tratamiento. Aquellos con diabetes tipo 2 la podrían necesitar ahora o en un futuro. Este artículo es una pequeña guía para aquellos que a veces se confunden, olvidan o no saben cuáles son los diferentes tipos de esta valiosa substancia.

Cuando tienes Diabetes Tipo 1, la insulina es una parte esencial de tu tratamiento. Y si tienes Diabetes Tipo 2, la podrías llegar a necesitar al avanzar la enfermedad. Por eso es importante que te familiarices con ella. Y si por alguna razón se te olvida algún detalle, en Vida y Salud te ayudamos a recordarlo.

Insulina animal o humana

Hasta hace pocos años, la insulina provenía en su mayoría de los animales como la vaca, el salmón y el cerdo, entre otros. El problema con la insulina animal es que es un poco diferente a la humana y puede causar reacciones no deseadas en algunos pacientes diabéticos.

Por eso a finales de la década de los 70, los científicos encontraron la manera de producir en forma bio-sintética utilizando plantas, insulina humana en el laboratorio. Actualmente toda la insulina que se encuentra en Estados Unidos es humana. Aunque en otros países todavía se vende insulina proveniente de animales para los pacientes que la prefieran.

Potencia

Pero el origen no es la única manera de diferenciar la insulina. La insulina también puede venir en diferentes grados de potencia o concentración. En Estados Unidos la más común es 100U, que quiere decir 100 unidades por mililitro. Pero en otros países, especialmente en Europa y en América Latina, se puede encontrar también de 40U y 80U. Así que, antes de comprar, revisa bien la potencia de la insulina y que el tamaño de la jeringa sea el adecuado.

Tipos de insulina

Además, para evitar tantas inyecciones y mejorar los efectos, los tipos de insulina se diferencian en qué tan rápido actúan en llegar a tu sangre para bajar tus niveles de glucosa (azúcar), cuándo llega a su acción máxima (pico) y cuánto dura el efecto. Entérate, te puede servir. Esto es muy importante.

  • Insulina de acción rápida: Empieza a actuar 5 minutos después de la inyección, llega a su pico 1 hora después y el efecto dura entre 2 y 4 horas. Es ideal porque permite a la persona aplicarse la inyección justo en el momento en que come, cualquiera que sea la hora, y no tiene que planificar con mucha anterioridad. Las más conocidas son Lispro (de Eli Lilly) y Aspart (de Novo Nordisk). Pronto saldrá al mercado una insulina de acción rápida inhalada, de marca Afrezza.
  • Insulina simple o de acción corta (humana): Empieza a actuar 30 minutos después de la inyección, tiene su pico 2 o 3 horas después y su efecto dura entre 3 y 6 horas. Se toma antes de cada comida y dura hasta la siguiente comida.
  • Insulina de acción intermedia (humana): Empieza a actuar entre 2 a 4 horas después de la inyección, alcanza su pico después de 4 a 12 horas y su efecto dura entre 12 y 18 horas. Es ideal para mantener algunos niveles de insulina en tu cuerpo durante medio día, al menos.
  • Insulina de acción prolongada: Empieza a actuar entre 6 y 10 horas después de aplicada, pero su efecto dura entre 20 y 24 horas. La más conocida es la insulina ultralenta y, aunque se usa muy poco, se creó para reducir la cantidad de inyecciones a sólo 1 diaria.

Novartis lanzó un tipo e insulina de acción prolongada llamada glargina, la cual se supone que empieza a actuar sólo 1 o 2 horas después de aplicada, y su efecto dura hasta 24 horas sin tener un pico máximo. Es una opción ideal para controlar la glucosa durante todo un día.

Existen insulinas que vienen premezcladas en el mismo frasco de fábrica. Otras vienen en forma de plumas llenas de insulina con la aguja de fábrica que son especialmente prácticas para transportar de un lado a otro. Tu médico te recomendará la más adecuada para ti y también te indicará cuáles de las insulinas no se pueden mezclar en la misma jeringa. Además, te podrá aconsejar acerca de los métodos alternativos de administrar la insulina como la bomba de insulina.

Si la insulina es tu mejor aliada para controlar la diabetes, es importante que la conozcas como la palma de tu mano. Poco a poco, con el tiempo y la práctica, ya te sabrás toda esta información de memoria. Mientras tanto, refiérete a este artículo para recordarla.

 

Imagen © Thinkstock / SouthernLightStudios

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